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Louis Chochod

Note sur les procds de fonderie employs en Annam


In: Bulletin de l'Ecole franaise d'Extrme-Orient. Tome 9, 1909. pp. 153-158.

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Chochod Louis. Note sur les procds de fonderie employs en Annam. In: Bulletin de l'Ecole franaise d'Extrme-Orient. Tome
9, 1909. pp. 153-158.
doi : 10.3406/befeo.1909.1916
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/befeo_0336-1519_1909_num_9_1_1916

NOTES

ET

MLANGES

NOTE SUR LES PROCDS DE FONDERIE EMPLOYS EN ANNAM


Les fondeurs de Hue reconnaissent pour leur patron le gnie Khong- Q {?&, dont
Dumoutier a racont la lgende dans son ouvrage sur les Cultes annamites (*),
D'aprs cet auteur, le personnage en question, devenu gnie aprs sa mort, aurait
vcu vers ii2& ap. J.-C. ; M. Nordemann, dans sa Chrestomatie annamite (2),
donne une autre date : 1060 1 16 ap. J.-C. ; ni l'un ni l'autre ne font allusion aux
dtails suivants qui ont encore crdit auprs des ouvriers indignes et que nous citons
titre de curiosit.
Khong-t tait d'une taille colossale, sorcier expert et trs habile chimiste. Il put
reconnatre entre autres choses la nature du monde sous-marin en analysant des
chantillons d'eau de mer puiss diffrentes profondeurs. D'un voyage qu'il fit en
Chine, il rapporta une lourde charge de cuivre noir (3) dont il se servit pour fondre
une cloche ; le son de cette cloche tait si merveilleux qu'il fit accourir des rgions
septentrionales un buffle d'or. Ce buffle s'immergea dans le petit lac, en face de l'lot
appel Ngoe-scm 3* jjj, o, dit-on, il repose encore.

Les ouvriers indignes se proccupent fort peu aujourd'hui de la qualit du mtal


qu'ils produisent. Ils jettent ple-mle dans leur creuset des dchets de bronze ou
mme de laiton, de toute nature et de toute provenance : ustensiles briss, vieux
robinets, coussinets hors d'usage, douilles de cartouches, etc., et ne prennent d'autre
prcaution que celle d'ajouter, au moment de couler, un peu de zinc la masse fondue.
Ils se souviennent pourtant de quatre formules d'alliages que nous donnerons plus
loin et que les plus vieux d'entre eux ont vu employer autrefois. La premire de ces
combinaisons fournissait la matire des canons, la seconde celle des grandes pices
dcoratives, la troisime et la quatrime servaient fabriquer les cloches, gongs et
autres instruments sonores.
L'Ecole professionnelle de Hue ne possdant malheureusement pas de laboratoire
anatyse, il nous a t impossible de contrler l'exactitude des renseignements donns

(1) Hanoi, Schneider, 1907, p. 100-101.


(2) P. 218.
(3) Efhg-den ; alliage de cuivre o il entre du plomb et de l'or, d'une composition inconnue
des Aaeafflites et qu'on trouve chez les commerants chinois. 11 n'est employ que dans
l'orfevrertfr en raison de son prix lev (3 piastres le lirrng 3g gr. o5).

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par les Annamites ; nous avons pu seulement constater de notables diffrences dans
l'aspect, la nuance, la duret et la fusibilit des objets qu'il nous a t donn d'exami
ner.
Tel canon, par exemple, portant l'estampille de Gia-long, tait fait d'un mtal ter
ne, graveleux, peu homogne, plein de criques et de cendrures ; tel autre en revanche,
et notamment une caronade destine l'armement des jonques de guerre et conserve
l'Ecole, est coule d'un bronze si parfait qu'elle a pu supporter les tirs d'preuve
sous une paisseur sept ou huit fois moindre qu'une pice ordinaire de mme calibre.
II est, d'autre part, hors de doute que la plupart des cloches annamites ont une puret
et une puissance de son admirables. On connat encore le dosage exact du cuivre et de
l'tain employs leur fabrication, et on verra plus loin qu'il correspond sensiblement
celui qu'indiquent Stanislas Julien et Champion dans leurs recherches sur la compos
ition des meilleurs gongs chinois.
Il arrivait aussi, nous a-t-on dit, que de gnreux donateurs offraient une petite
quantit d'or, qui, ajoute au mtal des cloches, devait magnifier leur timbre.
Mais il est douteux que cet or ait t employ bien souvent l'usage auquel il tait
destin, et il a d aussi arriver plus d'une fois que la quantit de cuivre donne
par l'Etat pour la fabrication des grandes pices a t dtourne en partie par
des agents peu scrupuleux et remplace par son quivalent en poids de bronze ou
de plomb.
Quoi qu'il en soit, voici la composition des alliages annamites compare celle des
divers alliages chinois et franais :
Mtal des canons
Annam
Cuivre
Etain
Zinc

France (Bronze ordinaire)


89,80
4,go5
4,905
99>61

Cuivre
Etain
Zinc.
Fer et plomb

9,45
o,3i
100,00

Mtal des grandes pieces de fonderie d'art


Annam
Cuivre .
Zinc. .

75
25

France
(Formule des frres Keller)
Cuivre
.' .
91,40
Zinc
5,53
Etain
1,70
Plomb
.'....
17
100,00

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MTAL DES CLOCHES, GONGS, ETC.
Annam
Cuivre. . .
Etain. ...
Cuivre. . .
Zinc ....

80
20
100
83,34
16,66

Chine
France
Gongs
Cloche de Rouen
(d'aprs Julien et Champion) (*) dite Cloche d'argent
Cuivre
71,00
Cuivre
82
Etain
26,00
Etain
17
Zinc
1,80
Fer
1
Fer
1,20
Nickel
traces

100,00

100

100,00

Cloches
Cuivre
Etain
Plomb
Zinc. ........

54,70
25,00
i5,3o
5,oo
100,00

On peut constater que l'alliage employ pour la fabrication des canons contient
sensiblement la mme quantit de cuivre que l'alliage franais destin au mme
usage. Les Annamites disent encore aujourd'hui que ce sont les officiers franais
venus sous le rgne de Gia-long qui les ont initis des procds perfectionns dans
l'art de fondre les canons, et que c'est galement sous la direction d'officiers franais
qu'ils ont coul nombre d'normes pices d'artillerie en fonte autrefois mises en
batterie sur les remparts de Hue. Les curieux brle-parfums en fonte qu'on peut voir
encore dans les tombeaux royaux auraient t faits dans les mmes conditions.
Le compos binaire de cuivre vingt pour cent d'tain, reconnu comme le plus
parfait qui existe pour la fabrication des cloches, jouit de proprits remarquables.
Chauff au rouge sombre et tremp, il devient ductile et se laisse forger et marteler
sur des aires de sable sec. Les chaudronniers annamites fabriquent ainsi des gongs
appels ching, d'une trs belle sonorit. Quant l'alliage n 2, ce n'est proprement
parler qu'un laiton plus riche en cuivre que notre laiton ordinaire. Il n'est pas employ
pour les cloches et sert fabriquer des gongs de deuxime qualit et aussi certains
ustensiles du mnage : cuvettes, plateaux, marmites, etc.
Citons encore pour mmoire un compos d'origine chinoise dont on se sert encore
Hue, mais qui n'y est certainement pas fabriqu, c'est le ong-bqch ou cuivre blanc.
Cet alliage est aigre et difficile travailler, au dire des ciseleurs ; il semble bien n'tre
qu'une varit de packfond. Sa composition serait dans ce cas de :

Cuivre. ....
Nickel
Zinc

80
3o~
5,5

(i) St. Julien et Paul Champion, Industries anciennes et modernes de l'empire chinois,
Paris, 1869, p. 7.

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D'une faon gnrale, les bronzes et laitons dont nous avons donn la composition
s'appellent en langue annamite dong-vng ou hong-dbng ; ces mmes mtaux mart
els et forgs prennent le nom de thau. Le cuivre pur s'appelle dong-tur ong-cua,
dng-d. Nous n'avons pas entendu employer par les ouvriers de Hue l'expression
dong-pha-chi, donne par les dictionnaires comme la traduction du mot franais
bronze . Cela donnerait penser qu'en principe les Annamites ne mettent pas de
plomb dans leur bronze, du moins Hue ; c'est en tous cas une confirmation des ren
seignements
qui m'ont t donns sur la composition des alliages.

La plus grande partie des objets en bronze tondu qu'on voit aujourd'hui en Annam
ont t couls dans des moules en terre grasse ptrie et faonne selon la forme
convenable, puis sche au feu.
La premire opration, quand il s'agit de fondre un brle-parfums, par exemple,
consiste tablir un modle reproduisant exactement quant la forme et aux dimen
sions extrieures l'objet dfinitif. On se sert pour cela d'une argile blanche (dttrng) trs fine, qui est trs abondante aux environs de Hue. Le modle une fois
termin et bien sec, on trace sur lui les gnratrices qui dlimiteront les divers
segments du moule, et on procde la construction de ce dernier.

7J^_ _ . __ 8

Fig. 26. Coupe d'un moule' de brule-parfums.


(A B, ligne de sparation des deux lp.)
Les mouleurs ptrissent jusqu' la consistance voulue un mlange d'eau, d'argile
rouge (dat-do) et de balle de riz, qui doit servir de revtement et de support au moule
proprement dit. Celui-ci ne consiste que dans une couche relativement mince d'une

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pte faite de papier, de chaux et de charbon en poudre, le tout ptri dans de l'eau et
reproduisant en creux les diffrentes saillies du modle. Cette pte de papier, de chaux
et de charbon est applique sur le modle, puis recouverte d'une quantit suffisante
d'argile -et de balle de riz. Segment par segment, on termine ainsi le moule extrieur
Quand la forme de l'objet fon
dre l'exige, et c'est le cas dans
l'exemple que nous avons choisi,
le moule est segment non seu
lement
dans le sens vertical,
mais encore dans le sens hori
zontal par un plan perpendicul
aire
son axe. C'est l'ensemble
des segments situs au-dessus
ou au-dessous de ce plan qui
porte en langue annamite le
nom de l&p.
Le moule extrieur une fois
termin, les diffrentes parties
qui le composent sont retou
ches, sches au feu de bois,
soigneusement repres, et mi
ses l'abri de la poussire et
de l'humidit en attendant le
montage dfinitif.
Reste tablir le noyau, au
moule intrieur. S'il s'agit d'une
grande pice, le noyau sera plac
dans une fosse destine con
tenir l'ensemble du moule, qui, Fig. 27. Figure montrant de quelle faon sont
DIVISS LES DEUX LOT .
une fois achev, y sera mont
(les
l&p sont vus par dessus.)
et dfinitivement sch pour re
cevoir
le mtal en fusion. En ce
cas, le noyau est autant que possible maintenu par un pieu solide qui le pntre selon
son axe. Le noyau est en argile rouge mle de sable battue et blute avec le plus
grand soin. On le recouvre d'une mince couche de charbon pulvris, dlay dans
l'eau, et on le sche avec les mmes prcautions minutieuses que toutes les autres
parties du moule.
Enfin, tout tant bien net et surtout bien sec, on procde un dernier montage,
on lute exactement les joints, on frette solidement, et l'on coule.
Le bronze est fondu dans des cubilots en terre rfractaire^ pouvant tre manuvres
par deux hommes et d'une contenance de 3o 40 kilogrammes. On chauffe au charbon
de bois, en se servant, pour entretenir au sein du foyer la temprature convenable,
d'un soufflet pareil celui des chaufourniers. Cet appareil consiste en deux cylindres
de bois o l'on fait mouvoir alternativement deux pistons galement en bois et garnis
d'toupes ; l'air arrive sur le fond du creuset par une seule et large tuyre.
Lorsque le bronze est fondu, deux ouvriers dbarrassent le cubilot de sa chemine, le
saisissent et versent mme dans le moule. Jamais on ne se sert de poche de coule.

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Bien que ce mode opratoire soit des plus primitifs, les Annamites manquent rare
ment leur coup. Ils ont ainsi russi des pices colossales, les canons du Ngo-mn par
exemple. Dans des travaux de cette importance, il arrivait parfois, malgr l'exprience
des matres fondeurs, que le mlai n'tait pas en quantit suffisante pour remplir le
moule. On versait alors une couche d'huile sur le bronze incandescent contenu dans le
moule, on rechargeait la hte le nombre de cubilots jug ncessaire pour fondre ce
qui manquait, puis on coulait. Grce l'action de l'huile, la cohsion des deux masses
de bronze tait, malgr la diffrence de temprature, parfaitement assure.
Pour la fabrication des objets de forme trs simple, les Annamites ont recours au
procd plus expditif du moulage au sable vert, en deux pices. Ils font alors les
modles en bois. Ils ont ainsi fondu une formidable quantit de boulets et de bombes.
Quant au procd dit cire perdue , on ne le met en pratique que dans la con
fection
d'objets de petites dimensions et pour obtenir certaines parties dlicates, telles
que les anses, ou des pices ajoures ; mais le moulage de l'ensemble est toujours
fait de la manire que nous avons dcrite, mme pour de trs petites pices (*).
Le gros reproche qu'on peut faire la mthode annamite que vous avons dcrite
plus haut, c'est qu'elle est lente et exige un travail considrable de polissage et de
ciselure ; de plus, la matire du moule subissant un retrait trs sensible par l'effet du
schage, elle ne se prte gure la fabrication des pices dont la symtrie et le
dressage exigent la prcision laquelle nous sommes habitus.
Quoi qu'il en soit, cette mthode a fait ses preuves, et nous croyons qu'il ne serait
pas prudent de proscrire absolument des ateliers de fonderie un procd auquel on
doit nombre de vritables chefs-d'uvre.
Louis CHOCHOD,
Professeur l'Ecole professionnelle de Hue.

LE FO-LO PEUT-IL TRE UN POIDS ?


Dans quelques textes chinois concernant l'Asie centrale et l'Indochine, on rencontre
la mention de * p'o-lo d'or ou d'argent. A propos d'un de ces textes, tir du
Nan ts'i chou et se rapportant au Fou-nan, j'ai suppos que p'o-lo pouvait tre un
nom de poids et reprsenter le sanscrit bhura, qui a t effectivement employ comme
nom de poids dans l'Insulinde (cf. B. E. F. E.-O., in, 269 ; iv, 48). M. Chavannes
(i) L'outillage de l'Ecole professionnelle de Hue a permis d'apporter quelques perfectio
nnementsau manuel opratoire. On a remplac l'antique soufflet par une ventilation force
centrifuge et le charbon de bois par le charbon de terre, et on a construit un four rverbre.
Un procd de schage des moules qui a donn de trs bons rsultats et particulirement
sduit les indignes, est le suivant. On envoie dans le moule mont le courant d'air d'un venti
lateur force centrifuge aprs avoir fait traverser ce courant d'air un foyer clos. Non seu
lement
le moule sche, mais encore il se cuit avec une rgularit parfaite. On arrive en mme
temps lui donner une trs haute temprature, ce qui est, au moment de la coule, une
condition indispensable de succs.

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