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12/2/2015

Charles Baudelaire, sa vie et son uvre/I - Wikisource

Charles Baudelaire, sa vie et son uvre/I


< Charles Baudelaire, sa vie et son uvre
La bibliothque libre.
Charles Asselineau

Charles Baudelaire, sa vie et son uvre


Alphonse Lemerre,1869 (pp.1-13).
I. LHomme & luvre

II. Mthodes de travail

I
LHOMME ET LUVRE

vie de Baudelaire mritait dtre crite, parce quelle et le commentaire


& le complment de on uvre.
A

Il ntait pas de ces crivains aidus & rguliers dont toute la vie e pae
devant leur pupitre, & dequels, le livre ferm, il ny a plus rien dire.
Son uvre, on la dit ouvent, et bien lui-mme; mais il ny et pas tout entier.
Derrire luvre crite & publie il y a toute une uvre parle, agie, vcue, quil
importe de connatre, parce quelle explique lautre & en contient, comme il let dit luimme, la gene.
Au rebours du commun des hommes qui travaillent avant de vivre & pour qui
laction et la rcration aprs le travail, Baudelaire vivait dabord. Curieux,
contemplateur, analyeur, il promenait a pene de pectacle en pectacle & de cauerie
en cauerie. Il la nourriait des objets extrieurs, lprouvait par la contradiction ; &
luvre tait aini le rum de la vie, ou plutt en tait la fleur.
Son procd tait la concentration; ce qui explique lintenit deffet quil obtenait
dans des proportions retreintes, dans une demi-page de proe, ou dans un onnet. Aini
sexplique encore on got paionn des mthodes de compoition, on amour du plan &
de la contruction dans les ouvrages de leprit, on tude contante des combinaions &
des procds. Il y avait en lui quelque choe de la curioit nave de lenfant qui cae es
joujoux pour voir comment ils ont faits. Il e dlectait la lecture de larticle o Edgar
Po, on hros, on matre envi & chri, expoe impudemment, avec le ang-froid du
pretidigitateur dmontrant es tours, comment, par quels moyens prcis, poitifs,
mathmatiques, il et parvenu produire un effet dpouvante & de dlire dans on
pome du Corbeau. Baudelaire ntait certainement pas dupe du charlatanime de cette
gene poteriori; il lapprouvait mme & ladmirait comme un bon pige tendu la
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badauderie bourgeoie. Mais en pareil cas, lui, jen uis r, il et t de bonne foi. Cet
trs-rieuement quil croyait aux miracles prpars, la poibilit dveiller chez le
lecteur, de propos dlibr & avec certitude, telle ou telle enation. Cette conviction chez
lui ntait quun corollaire de laxiome clbre de Thophile Gautier : Un crivain
quune ide quelconque, tombant du ciel comme un arolithe, trouve court de termes
pour lexprimer, net pas un crivain vritable. Baudelaire et dit volontiers : Tout
pote qui ne ait pas tre volont brillant, ublime, ou terrible, ou groteque, ne mrite
pas le nom de pote. Il set vant plus dune fois de tenir cole de poie & de rendre
en vingt leons le premier venu capable de faire convenablement des vers piques ou
lyriques. Il prtendait dailleurs quil exite des mthodes pour devenir original, & que le
gnie et affaire dapprentiage. Erreurs dun eprit uprieur qui juge tout le monde la
meure de a propre force, & qui imagine que ce qui lui ruit ruirait tout autre. Il en
et de ces croyances au gnie volontaire & loriginalit apprie, comme de cette rpone
de M. Corot le payagite quelquun qui lui demandait le moyen dgaler on talent:
Regardez, & faites ce que vous aurez vu. Le peintre, de trs-bonne foi dans ce coneil,
oubliait dajouter : Ayez mes yeux & mes doigts, & aui mon intelligence. De mme,
Thophile Gautier, lorquil formulait on dolant arrt, mconnaiait le privilge du
gnie en impoant tous comme un devoir ce qui net en lui quun don rare &
magnifique ; & Baudelaire, en affirmant la didactique de loriginalit & du talent
potique, faiait dabord abtraction de a valeur peronnelle. Et cet toujours le fait des
grammaires & des mthodes qui ne ervent qu ceux qui les font, cet--dire ceux qui
ont capables de les faire.
Ainsi quil la crit lui-mme de Thodore de Banville[1], Baudelaire fut clbre, tout
jeune. Il navait gure plus de vingt ans quon parlait dj de lui dans le monde de la
jeunee littraire et artitique comme dun pote original, nourri de bonnes tudes et
procdant des matres vigoureux et francs davant Louis XIV, particulirement de
Rgnier. Cette decendance, au moins comme inpiration, ntait pas trs-jute; ous ce
rapport, Baudelaire ne procdait de peronne. Mais quant aux qualits dexcution, de
tyle, fermet, nettet, prciion, la parent pouvait stablir.
En ce temps-l dj (1843-44) la plupart des pices imprimes dans le volume des
Fleurs du Mal taient faites; et douze ans plus tard, le pote, en les publiant, neut rien
y changer. Il fut prmaturment matre de on tyle et de on eprit.
cet ge, o lon commence vivre, Baudelaire avait dj beaucoup vcu et
conquemment beaucoup pen, beaucoup vu, beaucoup agi ur lui-mme. Il avait
voyag au loin, dans ces contres de lInde dont le payage & le parfum obdaient a
mmoire. mancip de bonne heure par la mort de on pre, il stait vu matre dune
petite fortune qui fondit entre es mains & paya on apprentiage de curieux & dartite.
Son eprit, activ par le dplacement & par lexprience prcoce de la vie, avait ds lors
toute a maturit; les hardiees que dautres oent peine rver, il les avait ralies &
les impoait par lacendant dune volont prouve & qui dfiait le ridicule.
Dans cette biographie dun Eprit, je ne aurais me laier engraver dans le able fin
de lanecdote & du cancan. Pourtant, je dois le dire, ces ingularits de cotume, de
mobilier, dallures, ces bizarreries de langage & dopinions, dont e formaliait
lhypocrite vanit des ots toujours offens des coups ports la banalit, nindiquaientelles pas dj le parti pris de rvolte & dhotilit contre les conventions vulgaires qui
clate dans les Fleurs du Mal, un beoin de sentretenir dans la lutte en provoquant
journellement & en permanence ltonnement & lirritation du plus grand nombre ?
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Ctait la vie marie la pene, lunion de laction & du rve, quil invoque dans un de
les plus audacieux pomes. Tout autre que lui ft mort des ridicules quil e donnait
plaiir, dont les effets le rjouiaient, & que lui faiait porter allgrement & comme des
grces la concience inbranlable de a valeur.
Ajoutons que ces extravagances, qui nirritaient que les nigauds, nont jamais pe
es amis. On ne les ubiait pas ; on sen divertiait, on les avourait comme un
condiment aux plaiirs de lintimit.
Ctait aui pour lui un moyen dpreuve ur les inconnus. Une quetion augrenue,
une affirmation paradoxale lui ervaient juger lhomme qui il avait affaire; & i au
ton de la rpone & la contenance il reconnaiait un pair, un initi, il redevenait auitt
ce quil tait naturellement, le meilleur & le plus franc des camarades.

Pendant cette phae indite de a vie, Baudelaire tait eigneurialement log dans
une maion hitorique, ce fameux htel Pimodan conacr par le jour de pluieurs
notabilits littraires & artitiques, & o Thophile Gautier a plac la cne dun de es
contes, le Club des Hachichins. Il y habitait ous les combles un appartement de trois
cent cinquante francs par an, compo, jai bonne mmoire ! de deux pices & dun
cabinet. Je revois en ce moment la chambre principale, chambre coucher & cabinet de
travail, uniformment tendue ur les murs & au plafond dun papier rouge & noir, &
claire par une eule fentre dont les carreaux, juquaux pnultimes incluivement,
taient dpolis, afin de ne voir que le ciel, diait-il. Il tait plus tard bien revenu de ces
mlancolies thres, et aima plus que peronne les maions & les rues. Il dit quelque
part: Jai eu longtemps devant ma fentre un cabaret rouge & vert qui tait pour mes
yeux une douleur dlicieue. (Salon de 1846.)
Entre lalcve & la chemine, je revois encore le portrait peint par mile Deroy en
1843, & ur le mur oppo, au-deus dun divan toujours encombr de livres, la copie
(rduite) des Femmes dAlger, uvre du mme peintre, faite pour Baudelaire, & quil
montrait avec orgueil. Quet devenue cette copie, rete belle dans mon ouvenir ? Je
lignore, & Baudelaire lui-mme na jamais u me le dire. Le portrait heureuement a t
auv & nous a conerv la phyionomie de lauteur des Fleurs du Mal dans on premier
ge littraire.
Dions un mot du pauvre Deroy, artite de talent, mort jeune avant 1848, & qui a
droit une place dans les ouvenirs de notre jeunee. Il tait fils de M. Iidore Deroy,
lithographe, dont on connat de nombreues vues de Paris & de la Suie. Je ne me
rappelle pas de qui il tait llve, ou i mme il avouait un matre. Il e trouva tout dou,
tout prt lors de lavnement des colorites ignal par le triomphe de Delacroix & les
premiers uccs de Couture. Outre le portrait dont je parle, & cette copie, gare ou
perdue, des Femmes dAlger, que Baudelaire priait trs-haut, il a lai une tude daprs
une petite chanteue des rues[2], quelques portraits, parmi lequels celui de M. de
Banville, pre du pote, que lon voit encore chez on fils, de Pierre Dupont, de Privat
dAnglemont, une tude de femme conerve par Nadar. Remarquablement organi
comme peintre, colorite merveilleux, homme intelligent dailleurs & juge clairvoyant, il
tait, comme tous les hommes de valeur en lutte contre lobcurit, aez peu gnreux en
paroles. La pauvret, liolement lavaient rendu mfiant & cautique. Il mourut trite &
dlai, peu regrett de es confrres quil ne mnageait gure & qui il faiait peur ;
mais digne de ympathie pour ceux qui avaient apprci on talent & qui croyaient on
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avenir. Baudelaire laimait, tant pour les qualits dartite que pour on eprit; il en avait
fait on commenal. Cet par lintermdiaire de Deroy que jai fait connaiance avec
Baudelaire, loccaion du Salon de 1845.
Revenons ce portrait. qui nous rend un Baudelaire que peu de gens aujourdhui ont
connu, un Baudelaire barbu, ultr-fahionable, & vou lhabit noir.
La figure peinte en pleine pte senlve partie ur un fond clair, partie ur une
draperie dun rouge ombre. La phyionomie et inquite ou plutt inquitante; les yeux
ont grand ouverts, les prunelles directes, les ourcils exhaus; les lvres exufflent, la
bouche va parler ; une barbe vierge, drue & fine, friotte lentour du menton & des
joues. La chevelure, trs-paie, fait touffe ur les tempes; le corps, inclin ur le coude
gauche, et err dans un habit noir do schappent un bout de cravate blanche & des
manchettes de moueline plie. Ajoutez ce cotume des bottes vernies, des gants
clairs & un chapeau de dandy, & vous aurez au complet le Baudelaire dalors, tel quon le
rencontrait aux alentours de on le Saint-Louis, promenant dans ces quartiers derts &
pauvres un luxe de toilette inuit.
Il met impoible, en regardant cette peinture, de navoir pas auitt prent la
mmoire le portrait de Samuel Cramer dans la Fanfarlo nouvelle crite la mme date,
& dont le hros me emble lexacte reemblance de lauteur. Samuel a le front pur
& noble, les yeux brillants comme des gouttes de caf, le nez taquin & railleur, les lvres
impudentes & enuelles, le menton carr & depote, la chevelure prtentieuement
raphaleque . Quelques pages plus loin, lauteur revient ce nez, trait eentiel &
ignificatif dans la phyionomie de Samuel & dans celle de on peintre: Malgr on
front trop haut, es cheveux en fort vierge, & on nez de prieur, elle le trouva preque
bien, &c
Ce portrait, page dhitoire pour nous, reucite tout un pa de jeunee potique &
eprante: les longues promenades au Luxembourg & au Louvre, les viites aux ateliers,
les cafs ethtiques & les oires de lOdon-Lireux. Autour de cette figure ilencieue,
attetant dans on cotume & dans sa pose les prtentions communes, urgit tout un
eaim de jeunes viages : Pierre Dupont, Th. de Banville, Levavaeur, Prarond, Aug.
Dozon, Jules de la Madelne, Philippe de Chennevires, tous ouriant au mme epoir &
profeant la mme ambition ; ambition innocente, mais dmeure, puiquelle est
infinie, ridicule mme elon quelques-uns, mais o il nentrait du moins rien de vil; car,
jen puis rpondre, ni largent ni les poitions ntaient pour rien dans les rves
davenir en ce temps-l. Et, pour nous rumer ur ces ouvenirs o nos regrets
sternieraient, dions que i les ambitions taient grandes, la camaraderie tait franche
& gaie. On ne poait, si poe il y a, que pour le bourgeois; et les habits funbres & les
chevelures dordonnes ne ervaient que, comme les montres que les Chinois portent
la guerre, dpouvantails lennemi.
Quant au portrait, Baudelaire, aprs lavoir longtemps promen de logement en
logement, sen tait dgot. Je naime plus ces rapinades, diait-il. Et il en fit cadeau
un ami, qui la gard.
II. Mthodes de travail

1. Notice ur Thodore de Banville, au tome IV des Potes franais. Gide-Hachette, 1862.


2. Cette petite guitarite, qui circulait en ce temps-l dans le quartier latin, occupait beaucoup les
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eprits dalors, peintres & potes; cet elle que e rapporte la pice des Stalactites de Th. de
Banville, prciment intitule: UNE PETITE CHANTEUSE DES RUES. Cet elle aui, je le crois du
moins, la MENDIANTE ROUSSE, des Fleurs du Mal.

Catgorie: Textes valids

Dernire modification de cette page le 11 dcembre 2014 09:38.


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de dtails.

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