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LA CRITIQUE ARABE DE L'ORIENTALISME EN FRANCE ET AUX

TATS-UNIS
Lieux, temporalits et modalits d'une relecture
Thomas Brisson
S.A.C. | Revue d'anthropologie des connaissances
2008/3 - Vol. 2, n 3
pages 505 521

ISSN 1760-5393

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Brisson Thomas, La critique arabe de l'orientalisme en France et aux tats-unis Lieux, temporalits et modalits
d'une relecture,
Revue d'anthropologie des connaissances, 2008/3 Vol. 2, n 3, p. 505-521. DOI : 10.3917/rac.005.0505

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La critique arabe de lorientalisme en France et aux tats-unis. Lieux,


temporalits et modalits dune relecture
par Thomas BRISSON
| Socit d'anthropologie des connaissances | Revue d'anthropologie des connaissances
2008/3 - Vol. 2, n 3

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relecture, Revue d'anthropologie des connaissances 2008/3, Vol. 2, n 3, p. 505-521.

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ISSN en cours | pages 505 521

LA SCIENCE DANS LES PAYS NON HGMONIQUES

LA CRITIQUE ARABE
DE LORIENTALISME
EN FRANCE ET AUX TATS-UNIS
Lieux, temporalits et modalits
dune relecture

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RSUM
travers la comparaison de larticle dAnouar Abd-el-Malek
Lorientalisme en crise (1963) et de Lorientalisme (1978) dEdward Sad, larticle analyse la manire dont deux intellectuels arabes se sont confronts au regard scientifique occidental sur leur
culture dorigine. Derrire lapparente similarit de leurs argumentaires anti-orientalistes, il sattache mettre en lumire les
diffrences entre ces deux textes. Il montre comment la spcificit des projets dAbd-el-Malek et de Sad se comprend par rapport
aux espaces acadmiques dont lun et lautre ont t membres.
Par l, cest lide que lorigine nationale ou culturelle des chercheurs jouerait comme critre de positionnement scientifique qui
est remise en cause, amenant prter une attention plus grande
aux contextes dans lesquels slabore le travail intellectuel.
MOTS CLS Orientalisme, intellectuels arabes, champs universitaires, relations scientifiques entre le monde arabe et loccident
LORIENTALISME DEDWARD SAD (1978) est aujourdhui quasi unanimement considr comme le moment fondateur dune prise de parole des intellectuels arabes (mais aussi indiens, asiatiques ou africains) au sein des champs de savoir
occidentaux. Plus prcisment, sest affirme cette occasion la ncessit dun
retour critique, de la part des intellectuels non occidentaux, sur les savoirs que
lEurope a construits sur leurs socits et cultures dorigine. Geste inaugural
dun dbat, donc, o les anciens coloniss revendiquent dsormais, en tant que
tels, une sorte de droit dinventaire sur une tradition scientifique auparavant
peu soucieuse de leur point de vue.
Or on ne peut que stonner de constater combien la littrature plthorique
quaura inspire Sad naura que peu contribu interroger une telle vision. Ses
partisans comme ses adversaires tmoignent dun curieux consensus sur les
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Cest une telle mise en perspective que vise la comparaison, dveloppe


ici, entre la critique de lorientalisme mene depuis les tats-Unis par Sad, et
celle qui, quinze ans auparavant, stait droule au sein de luniversit franaise
sous limpulsion dun intellectuel gyptien, Anouar Abd-el-Malek. Dans les deux
cas, la tradition orientaliste fait lobjet dune relecture radicale par un intellectuel arabe. Pourtant, ltude croise de ces deux polmiques scientifiques fait
apparatre combien ces lectures ont vari dans la forme de leurs arguments,
dans leur droulement et dans leur postrit. Les comprendre, en se dgageant
de lvidence dune origine culturelle, pour les rinscrire dans la logique des
champs de savoirs prcis les universits amricaine et franaise o ils se sont
construits, sera la tche de cet article.
La spcificit des contextes amne passer, tout dabord, par des analyses
situes, relativement autonomes lune par rapport lautre : un premier moment de cet article sera consacr la critique de lorientalisme mene par Abdel-Malek, un deuxime celle initie par Sad. Une telle manire de procder
nest certes pas la plus satisfaisante dun point de vue heuristique mais simpose
nanmoins pour pouvoir faire apparatre les logiques propres de chacune de ces
relectures. On tentera alors, dans un troisime moment, de dpasser la simple
juxtaposition des situations pour en dgager plus systmatiquement les invariants et les particularits, soumettant par l lanalyse critique lide dun dbat
sur lorientalisme qui pourrait tre apprhende, sans autre forme de procs,
travers la stabilit de catgories telles que celles dintellectuels arabes ou de
savoirs occidentaux .

ANOUAR ABD-EL-MALEK OU
LAMBIVALENCE DUNE CRITIQUE
Cest au sein des tudes arabes franaises que la parution de Lorientalisme aura
connu lun de ses plus faibles retentissements, situation paradoxale si lon se

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termes mmes du dbat : quils la jugent salutaire ou infonde, tous localisent la


critique sadienne dans un espace scientifique o un intellectuel arabe rinterroge un ensemble de connaissances occidentales. Une telle vision fait limpasse
sur les conditions dans lesquelles a t labor Lorientalisme. Car, autant quaux
origines palestiniennes de son auteur, cest par rapport au contexte universitaire amricain de la fin des annes 1970 que se comprend la gense de louvrage.
Paradoxalement, le fait que Sad soit un intellectuel amricain et non uniquement arabe doit retenir notre attention pour comprendre les modalits selon
lesquelles le corpus classique des savoirs occidentaux sur le monde arabe a pu
tre mis en cause de manire si radicale. En redoublant, donc, lanalyse reposant
sur des catgories anthropologiques (intellectuels arabes vs savoirs occidentaux) par une prise en compte sociologique des dterminants qui structurent
les mondes acadmiques et fondent le cadre pistmologique dans lequel sest
cre une pense de rupture.

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partir de ce postulat, dont on ne saurait oublier combien il tait novateur


au dbut des annes 19601, larticle dAbd-el-Malek suit en parallle deux pistes. Il thorise la fois lavnement dun savoir sur les mondes non europens
produit par les savants qui en sont originaires et annonce la dsutude dun
orientalisme rendu caduc par les dcolonisations. En dpit dun propos souvent
touffu, larticle est en effet guid par une quivalence plus ou moins explicite
entre lorigine culturelle des savants et la nature du savoir quils produisent.
Ainsi, aux chercheurs europens ayant travaill pendant la colonisation revient
davoir produit un savoir en adquation avec limage que les socits occidentales se faisaient de peuples quils dominaient. En premier lieu, ils ont fig ces
socits dans une altrit constitutive, de caractre essentialiste (ibid., p. 113).
Ils ont galement tendu en privilgier une conception arrire : la focalisation de lorientalisme sur le pass des nations tudies affirme, en creux, que
ces nations sont restes en marge de la modernit (occidentale). De mme,
en se cantonnant des tudes textuelles, les savants europens rateraient les
dterminations politiques, sociales ou conomiques qui traversent ces nations.
Essentialisme, historicisme et textualisme sont, on le voit, les trois dfauts
qui grvent, selon Abd-el-Malek, le savoir orientaliste.
linverse, les dcolonisations permettent Abd-el-Malek de thoriser le
dveloppement dune tude des socits orientales faite par les Orientaux euxmmes. Depuis 1945 ce nest pas seulement le terrain qui chappe [ lorientalisme], mais aussi les hommes, hier encore objets dtude, et, dsormais, sujets sou1 La critique de lorientalisme a une histoire aussi longue que celle de lorientalisme, puisque, ds
le milieu du XIXe sicle, un certain nombre de lettrs arabes ont ragi au miroir scientifique que
leur tendait lEurope. Leurs ractions sont particulirement intressantes car elles montrent une
forte continuit dans le point de vue adopt jusqu aujourdhui lgard de lorientalisme : soit une
oscillation entre un rejet motiv par la perception biaise que les Europens ont eue de lIslam et
du monde arabe, et une attitude plus ouverte recommandant un usage raisonn de ces savoirs qui
faisaient la preuve de leur fcondit pistmologique (voir Pontificio Istituto di Studi Arabi, 1992).
ma connaissance, nanmoins, on ne trouve pas, avant Abd-el-Malek, de critique idologique
motive par une relation directe entre science et colonisation. On voit par l combien Abd-el-Malek,
et a fortiori Sad, sils sont loin dinaugurer une prise de parole arabe, et critique, sur lorientalisme,
nen innovent pas moins par les arguments quils dveloppent.

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souvient quelles furent lune des cibles principales de Sad. Mais elles avaient t
profondment secoues par une premire remise en cause vingt ans auparavant,
comme le notait Alain Roussillon, la faveur de la publication de larticle dAbdel-Malek, Lorientalisme en crise (1963), ce qui explique en grande partie
le paradoxe. bien des gards, ce dernier anticipe nombre danalyses de Sad,
qui a dailleurs reconnu sa dette lgard du sociologue gyptien. Abd-el-Malek
tablit en effet une relation directe entre le dveloppement de lorientalisme
europen au XIXe sicle et la colonisation. Liaison savoir-pouvoir, si lon veut,
qui lui permet de disqualifier une tradition scientifique au nom de son ancrage
politique : lorientalisme aurait fonctionn comme auxiliaire de la colonisation,
la connaissance quil offrait des peuples coloniss donnant au colonisateur les
moyens de mieux assurer lasservissement [de ces peuples] aux puissances europennes (Abd-el-Malek, 1963, p. 112).

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On peut certes trouver dans cet article nombre de points communs avec
les analyses de Sad. La similarit des objets, des questions ou des angles dattaque est, en effet, frappante. Pourtant, elle savre en partie trompeuse si lon
examine la vise propre de Lorientalisme en crise et le dbat prcis dans
lequel il sinscrit. Lune des diffrences importantes entre Sad et Abd-el-Malek
rside dans le fait que, derrire le terme dorientalisme, lun et lautre nentendent pas tout fait la mme chose. Dans larticle dAbd-el-Malek, lorientalisme
est entendu comme synonyme strict dorientalisme scientifique lexclusion de
tout autre sens (lorientalisme littraire, voire pictural, les textes crits par les
missionnaires, les voyageurs, les militaires, etc.). Abd-el-Malek vise donc uniquement une tradition scientifique particulire, ltude philologique et historique du
monde arabe qui sest dveloppe, en Europe, au tournant des XVIIIe et XIXe
sicles.
Or, travers cette restriction, cest aussi lespace acadmique auquel participe Abd-el-Malek qui se laisse apercevoir. Derrire un propos trs gnral, il sintresse plus spcifiquement la manire dtudier le monde arabe
telle quelle est pratique la Sorbonne, en particulier lInstitut dtudes
Islamiques. Lallusion aux optiques de recherche de lInstitut est relativement
claire lorsquAbd-el-Malek critique la focalisation de lorientalisme sur le pass
des nations et des cultures orientales et limportance exclusive accorde la
langue et la religion ou aux manuscrits arabes (ibid., p. 114-115).
Tous ces lments dfinissent, en effet, prcisment le programme de travail
que sest fix lInstitut dtudes Islamiques, sis en Sorbonne, quont fond, dans
les annes 1930, Maurice Gaudefroy-Demombynes, William Marais et Louis
Massignon. Centre actif, il trouve un second souffle dans les annes 1950 la
faveur de larrive dune nouvelle gnration dorientalistes aux postes centraux
de la discipline : cest le cas pour Roger Brunschvig (nomm professeur dislamologie en 1955), Charles Pellat (professeur darabe, 1956), Rgis Blachre
(directeur de lInstitut, 1956) ou Henri Laoust (Collge de France, 1956). Le
changement gnrationnel trs fort, qui se lit ici dans la concentration des dates,
ne doit pas faire illusion : ce sont des hommes porteurs dun savoir classique

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verains (ibid., p. 109), affirmation frappante qui, dans larticle, doit tre entendue autant dun point de vue politique que scientifique. Reste quAbd-el-Malek
demeure finalement trs flou sur la nature de ce regard nouveau. Il en esquisse
implicitement les contours par diffrence avec lorientalisme, suggrant quune
attention nouvelle sera dsormais porte aux dterminations matrielles des
socits dcolonises, ainsi qu leur prsent. Abd-el-Malek est certainement
guid par sa propre exprience, puisquil est engag dans un travail, la limite
de lhistoire et de la sociologie, sur lhistoire moderne de lgypte. Nanmoins,
larticle reste trs programmatique et, de nombreux moments, son auteur est
oblig de nuancer son propos, reconnaissant, par exemple, la contribution que
des savants europens peuvent continuer apporter (cest le cas pour Jacques
Berque pour des raisons que lon verra).

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Ainsi, bien quil puisse tre lu comme une critique de lorientalisme en gnral
par un intellectuel arabe, Lorientalisme en crise renvoie la fois un milieu
acadmique et un contexte historique au sein desquels Abd-el-Malek occupe
une position particulire, et qui expliquent la gense de son article. Arriv en
France dans les annes 1950, celui-ci inscrit une thse sur lhistoire moderne de
lgypte mais refuse de le faire lintrieur de lInstitut dtudes Islamiques, en
choisissant un directeur extrieur au milieu (Maurice de Gandillac). Il nest pourtant pas totalement en dehors des circuits de lInstitut dont il connat un certain
nombre de membres (il collabore par exemple rgulirement avec Blachre
la rdaction des Cahiers de lOrient Contemporain). Il occupe ainsi, vis--vis de
lInstitut, une position profondment ambivalente ni insider, ni outsider qui
nest pas loin de rappeler celle de Berque quelques annes plus tt3. Position qui
sexplique, tout dabord, par la place de lInstitut dans la structure universitaire
parisienne et franaise.
Jusqu la fin des annes 1960, lInstitut occupe en effet une position centrale
dans les tudes arabes franaises : il coordonne lensemble des recherches, a le
statut de centre inter-facultaire et abrite les revues spcialises. Cette place lui
permet dexercer une forte influence sur la reproduction dun savoir philologique classique. Ce nest quen 1968 que la rforme Faure mettra fin cette centralit, en multipliant le nombre de dpartements darabe dans les facults (trois
centres seront, par exemple, cres Paris la place de la seule Sorbonne). Par
ailleurs, tout au long des annes 1960, le statut dominant de lorientalisme philologique nest pas encore remis en cause par une recherche nouvelle, comme ce
sera le cas dans les annes 1970. Cest en 1960, certes, quest dcide la cration de la section 44 du CNRS Langues et civilisations orientales , dans le but
de promouvoir une tude du monde arabe contemporain o la sociologie, lconomie ou les sciences politiques joueraient un rle moteur. Cependant, cest
la session dautomne du comit national du CNRS en 1971 qui consacrera vritablement ce nouveau rle des sciences sociales aux dpens de lorientalisme
2 Arabica, n 1, note liminaire.
3 On peut se rfrer la biographie de Berque pour sen convaincre. Connaissant personnellement,
parfois intimement, tous les membres de lInstitut, Berque ne manquera pas, nanmoins, de sen
dmarquer, affirmant Je neus pas me plaindre, je le dis hautement, de ces universitaires. Pourtant ce
nest pas eux qui ont dcouvert un confrre sous le jeune administrateur [quil tait auparavant] (Berque,
J., 1999, p. 140).

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qui prennent les commandes de lInstitut. Forms aux mthodes philologiques


et lhistoire mdivale du monde arabe, ils sinscrivent dans la droite ligne de
lorientalisme le plus traditionnel. La prsentation du premier numro dArabica,
lune des deux revues de lInstitut, trace en 1954 une ligne de recherche explicitement orthodoxe : elle entend se consacrer la langue et la littrature ,
la civilisation du monde arabophone ; sil peut y tre question de politique
ou de socit, ce sera ncessairement au pass ( lhistoire politique , le pass
social )2. Autant dlments, on le voit, que critiquait Abd-el-Malek dans son
article.

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classique4. Quand Abd-el-Malek publie son article, lInstitut dtudes Islamiques


jouit donc toujours dune position incontournable dans les tudes franaises sur
le monde arabe : la fois par un effet de lgitimit propre (il est lhritier dune
tradition ancienne et prestigieuse) et par labsence dune recherche alternative
suffisamment institutionnalise pour promouvoir un discours diffrent.

La position dAbd-el-Malek au sein du champ acadmique donne ainsi tout


son sens explicatif. Suffisamment proche de lInstitut pour en connatre les hommes, les mthodes et surtout linfluence dans le champ, il en est en mme temps
suffisamment loin pour bnficier dune distance critique leur gard. Cette
distance est conforte par le fait quil peut sappuyer sur dautres rseaux pour
assurer sa lgitimit acadmique : ceux quil a construits travers Gandillac,
mais aussi Berque et le CNRS o il est en poste. la diffrence dun certain
nombre dintellectuels arabes qui, bien que prcocement novateurs, sont entrs
dans le monde universitaire via lInstitut et ont d attendre plusieurs annes
avant de pouvoir en remettre en cause les postulats5, Abd-el-Malek a pu sengager dans une polmique frontale ds le dbut des annes 1960. Leffet de
champ , pour reprendre une expression bourdieusienne6, doit donc tre pris
en compte. Il permet de comprendre comment Lorientalisme en crise ,
pense de rupture par rapport aux logiques dominantes du champ, na pu tre
mene que depuis une position particulire qui permettait son auteur de se
situer suffisamment en dehors du milieu orientaliste. Dautres lments que la
seule origine arabe de son auteur doivent tre ici convoqus, lments tenant
la nature de la structure acadmique, pour expliquer pourquoi une telle critique
est devenue possible et dicible ce moment-l.

4
5
6

Voir Socit asiatique (1993).


Sur cette question, voir nos analyses de la troisime partie.
Bourdieu, P. (1984).

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Lorientalisme en crise sexplique ainsi en grande partie par linfluence que continue avoir lInstitut dans les annes 1960 alors quune manire
nouvelle dtudier le monde arabe simpose sans avoir encore trouv dassise
institutionnelle suffisamment forte. Depuis la fin des annes 1950, les dcolonisations ont rendu ncessaire un aggiornamento scientifique tant il est devenu
caduque dtudier, uniquement dun point de vue textuel et historique, des pays
en pleine recomposition. Larticle dAbd-el-Malek, on la vu, sinscrit explicitement dans cette perspective quand il affirme, par sa dmarche comme par
son propos, quun regard nouveau doit tre port sur les mondes dcoloniss. Mais le contexte gopolitique global nest pas le seul lment dexplication.
Lorientalisme en crise est aussi une prise de position dans un espace universitaire o les nouveaux rapports avec les dcoloniss peinent se traduire.
Il est, indissociablement, critique gnrale dun regard occidental et critique situe
dans un champ acadmique particulier, celui des tudes arabes franaises des
annes 1960.

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la lumire de cette analyse de la gense de Lorientalisme en crise , on


pourra juger combien il est difficile de convoquer la seule variable culturelle
comme facteur de comprhension du regard port par des intellectuels non
europens sur les savoirs occidentaux. Dans le cas dAbd-el-Malek, comme dans
celui de Sad auquel nous nous consacrerons plus spcifiquement maintenant,
la difficult objectiver les processus en jeu vient en partie du fait que lun et
lautre ont produit un certain nombre danalyses tenant conforter cette manire de voir. Dconstruction de lorientalisme classique, larticle dAbd-el-Malek se voulait explicitement comme une (re)prise de parole par un intellectuel
arabe sur sa culture, rebours du canon occidental. Il semblait ainsi prouver en
pratique, et non seulement en raison, ce quil affirmait dans son contenu : les
savants franais ont dvelopp pendant la colonisation une tradition dtude du
monde arabe, lorientalisme, laquelle ne pouvaient que sopposer les anciens
coloniss lorsque, la faveur des dcolonisations, ils purent entrer dans le jeu
scientifique.
Abd-el-Malek, ma connaissance, ne sest pas prononc sur un raisonnement qui en vient, plus ou moins ouvertement, rserver la possibilit dune
tude objective du monde arabe aux seuls savants du monde arabe7. Position
dautant plus trange que ses ouvrages font preuve dune plus grande nuance,
le recours aux travaux occidentaux tant loin dy tre ngligeable. Position qui
nest pas non plus celle dEdward Sad qui, contrairement ce quont affirm
nombre de critiques son gard, a pris soin de signaler combien lide dune
tude des socits humaines rserve aux savants qui en sont originaires, tait
ruineuse8. Mais il est vrai que les nombreux entretiens biographiques quil a
accords tendent, a contrario, construire la vision selon laquelle son ouvrage
phare, Lorientalisme, sexpliquerait par le regard critique dun intellectuel arabe
palestinien sur la tradition occidentale dtude du monde arabe.
Selon Sad, cest en effet la guerre des six jours, en 1967, qui aurait marqu
le tournant de sa carrire acadmique. Brillant professeur de littrature compare Columbia, depuis 1963, il aurait quitt cette occasion la voie classique
qui souvrait lui, pour devenir lintellectuel engag, porte-parole de la cause
7 Alain Roussillon (1990) signale combien cet argument, qui discrdite lensemble de la tradition
occidentale dtude du monde arabe au nom de sa dimension idologique, est profondment
aportique, pour les nombreux savants arabes qui cherchent y puiser des lments de rflexion
sur leur propre culture, comme pour les chercheurs europens qui semble dnie toute lgitimit
parler dun monde qui nest pas le leur.
8 La thse de mon livre [...] nest pas daffirmer le privilge du point de vue de lintrieur sur
celui de lextrieur. [...] Je ne crois certainement pas la proposition que seul un Noir peut crire
sur les Noirs, un Musulman sur les Musulmans, et ainsi de suite (Sad, 1978, postface de lauteur,
p. 347).

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EDWARD SAD : LUNIVERSIT AMRICAINE


COMME ENJEU DE LA POLMIQUE SUR
LORIENTALISME

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palestinienne, quil a incontestablement t9. De fait, alors quil est jusque-l


uniquement connu pour ses publications dans le domaine littraire (sur Conrad
ou Auerbach), il se tourne vers le monde arabe : il effectue une srie de voyages en Jordanie, entre 1968 et 1970, pour rencontrer des militants de la cause
palestinienne et obtient en 1972 une anne de cong sabbatique quil passe
Beyrouth o il suit une formation pousse en philologie arabe. Il confessera galement comment la phrase de Golda Meir, affirmant en 1969 que les Palestiniens
nexistaient pas, a jou un rle dans lorientation critique prise par son travail,
lamenant redfinir les notions de texte, de langage et dcriture pour faire
apparatre les rapports de pouvoir quils sous-tendent10. En se dcrivant en train
de devenir entirement occidental 11 avant 1967, Sad aurait effectu ce
moment-l un tournant intellectuel majeur dont la publication de Lorientalisme,
en 1978, constituerait lun des aboutissements les plus remarquables.

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Premire vidence souligner, la publication de Lorientalisme intervient plus


de dix ans aprs la guerre des six jours. Pendant ces dix annes, Sad est loin
davoir abandonn toute carrire littraire pour se consacrer la seule question
des rapports entre le monde arabe et lOccident. Si lon se rapporte la bibliographie commente de luvre de Sad (Ramadan, 2005), on se rend compte
que 1967 ne marque que partiellement une coupure. Certes, avant cette date, la
totalit de ses publications appartiennent au domaine de la critique littraire et
cest bien la suite de 1967 quapparaissent ses premiers textes relatifs au problme isralo-arabe (voir The Arab Portrayed. The Arab-Israeli Confrontation
of June 1967: An Arab Perspective , publi en 1970). Mais pour autant, cette
premire publication est loin de mettre fin sa carrire de thoricien littraire.
Dans les annes 1970, la majorit des articles quil publie restent du domaine
dune rflexion sur la littrature. Cette dcennie, surtout, sera loccasion de la
publication dun de ses premiers livres majeurs, Beginnings : intention and method,
en 1975, qui se situe dans le domaine de la critique littraire. Ce nest quen
1976, soit plus de six ans aprs son premier article sur le sujet, que Sad renoue
avec ses crits sur le monde arabe12.
9 Voir, entre autres, cet extrait dentretien (Sad, 1998) : Since there was no political activity
which was centered on the Arab World, I found that my concerns in my teachings and research,
which were canonical thought slightly unorthodox, kept me within the pale. [] The big change
came with the Arab-Israeli war of 1967.
10 There are no Palestinians, said Golda Meir in 1969, and that set me, and many others, the
slightly preposterous challenge of disapproving her, of beginning to articulate a history of loss and
dispossession (Sad, 1998).
11 Although I went back to the Middle East in the holidays (my family continued to live there,
moving from Egypt to Lebanon in 1963), I found myself becoming an entirely Western person;
both at college and in graduate school I studied literature, music and philosophy, but none of it had
anything to do with my own tradition (Sad, 1998).
12 The Palestinian and American Policy (1976), The idea of Palestine (1978).

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Or la ralit est plus complique, la fois parce que, aprs 1967, le travail
intellectuel de Sad ne prend pas une tournure radicalement diffrente ; mais
galement parce que la polmique quil va initier sur lorientalisme va sancrer
dans un rseau de dterminations plus larges o sa position dintellectuel arabe
et palestinien est loin dtre la seule variable explicative.

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Mais Lorientalisme ne se comprend pas uniquement en fonction des positions


institutionnelles qua occupes Sad. Il renvoie des volutions qui parcourent
les champs de savoir et les milieux universitaires amricains. Tout dabord le
rle que va jouer, dans les annes 1970, lapparition de thories nouvelles, et
dun discours radical, dans les cursus universitaires. Les annes 1970 en effet
voient se drouler un vaste aggiornamento thorique au sein du monde universitaire amricain (Cusset, 2003). En provenance dEurope, souvent de France,
un certain nombre dauteurs simposent dans les programmes et bouleversent
lorganisation des savoirs : cest lpoque o Foucault et Gramsci, Derrida et
Lukacs, Deleuze et Baudrillard deviennent des rfrences incontournables pour
une partie des tudiants et des universitaires amricains.
Dans ce contexte, le fait que Sad ait initialement t un thoricien littraire
prend toute son importance. On a signal combien une telle position ntait pas
a priori favorable pour produire un discours sur le monde arabe. Or les volutions thoriques des annes 1970 vont en partie changer la donne. Les tudes
littraires amricaines sont en effet tout particulirement impliques dans le
renouveau des problmatiques scientifiques : elles vont constituer une sorte de
ple radical dans nombre duniversits et connatre un changement significatif
de leurs programmes. Sad, en tant que professeur de littrature Columbia,
13 Rappelons que, dans lesprit de Sad, Lorientalisme forme une trilogie cohrente avec The Question
of Palestine (1979) et Covering Islam (1981), textes nettement plus politiques, en prise directe avec
lactualit.
14 Sad rappellera que, si 1967 a t un big change , pour autant la cause palestinienne tait trs
peu populaire, y compris au sein de la gauche : In the US, however, my politics were rejected with
a few notable exceptions both by anti-war activists and by supporters of Martin Luther King (Sad,
1998).
15 De fait, luniversit de Columbia a apport Sad un soutien sans faille face aux nombreuses
menaces et demandes de renvoi que ses prises de position ont suscites.

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Ces lments invitent rexaminer la gense de Lorientalisme sous un autre


jour. Si elle a bien voir avec le fait que Sad soit originaire du monde arabe, elle
sexplique cependant aussi par dautres considrations, en particulier les positions quoccupe son auteur dans le champ acadmique amricain et les transformations de ce dernier tout au long des annes 1970 et 1980. On ne saurait ngliger, tout dabord, combien la possibilit mme dune attaque frontale
contre lorientalisme suppose de disposer dune lgitimit acadmique forte :
la fois parce que Sad sattaque une question sur laquelle il na, statutairement,
pas vocation se prononcer, et parce que, ce faisant, il soppose de manire
critique et politique13 un corpus de savoirs qui est celui dune tradition universitaire occidentale dont il est membre. Or la rdaction de Lorientalisme va
justement intervenir dans une priode o Sad accde des positions reconnues
au sein de luniversit amricaine. En 1977, il est nomm Pass Professor of English
and Comparative Litterature Columbia, et Old Dominion Foundation Professor in
the Humanities. Cette nomination lui donne une crdibilit institutionnelle pour
parler publiquement et dfendre une cause qui ntait pas populaire aux tatsUnis14. Lorientalisme sinscrit ainsi dans le cadre dun engagement politique plus
gnral difficile et qui suppose une assise acadmique stable15.

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Par ailleurs, la gense de louvrage sinscrit galement dans une autre srie
doppositions qui structurent le champ acadmique amricain, lies la monte
des Area Studies. Autant quun travail prenant place lintrieur des Literary studies, Lorientalisme se comprend aussi comme un texte polmique lgard des
Area Studies qui sont, la mme poque, en pleine expansion dans luniversit
amricaine. Relativement rcents aux tats-Unis, contrairement lEurope, les
dpartements de Middle-East Studies sont encore en priode de structuration
la fin des annes 1970. Lorientalisme y fait trs directement allusion, lorsque Sad
voque par exemple la seductive degradation of knowledge (p. 238), ou plus
clairement quand, parlant du major shift in Orientalism from an academic to an instrumental attitude , il crit : This manifests itself in the transition from the wouldbe disinterested scholar to the Area Studies expert advising successive Western governments on policy towards colonized or post-colonized States (p. 246). Cest ainsi
quil faut galement comprendre la polmique avec Bernard Lewis qui occupe
une partie des derniers chapitres du livre et qui se poursuivra, par ouvrages et
articles interposs, jusqu la mort de Sad. Dorigine anglaise, Lewis est recrut par Princeton en 1974 et devient lune des grandes figures des Middle-East
Studies amricaines. Leur confrontation est certes de nature politique (partisan
engag de ltat isralien, Lewis jouera le rle de conseiller pour ladministration
rpublicaine et, second par Samuel Huntington, pour Benjamin Netanyahou,
lONU). Mais elle sancre aussi dans les oppositions de lespace universitaire
amricain, Sad dfendant une conception critique et autonome de lintellectuel
16 Inevitably, this led me to reconsider the notions of writing and language, which I had until then
treated as animated by a given text or subject the history of the novel, for instance, or the idea of
narrative as a theme in prose fiction. What concerned me now was how a subject was constituted,
how a language could be formed writing as a construction of realities that served one or another
purpose instrumentally. This was the world of power and representations, a world that came into
being as a series of decisions made by writers, politicians, philosophers to suggest or adumbrate one
reality and at the same time efface others , Between Worlds, op. cit.
17 Signalons cependant que, si Foucault a une place centrale dans le dispositif thorique de
Lorientalisme, Sad en fait un usage plus critique quon ne le dit souvent. Lintroduction prend soin
de se dmarquer dune vision strictement textualiste des rapports de pouvoir, Sad affirmant,
linverse de Foucault, son attention de prendre en compte les auteurs . Pour un aperu des
relations complexes entre Sad et Foucault, on pourra consulter Chuaqui (2005).

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est donc lavant-garde de ce changement qui va former la base thorique sur


laquelle sera labor Lorientalisme. De lui-mme, il a signal combien ce renouveau avait jou dans la rorientation de ses analyses16. Cest partir de lui quil
faut comprendre lusage dcisif que Lorientalisme fait de Foucault, sa fameuse
liaison savoir-pouvoir figurant, dans lintroduction, comme point dappui partir
duquel il propose de relire la tradition orientaliste europenne17. Cest galement en fonction de ce contexte que lon peut, plus gnralement, resituer la
gense du propos de louvrage : alors quAbd-el-Malek, comme on la vu, tait
avant tout intress par lorientalisme scientifique, Sad, embrasse un corpus
beaucoup plus large puisque lorientalisme littraire occupe une place importante dans ses analyses. Leffet de position dans les tudes littraires amricaines est ici essentiel pour comprendre le corpus et les modalits de la critique
porte par Sad contre lorientalisme.

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(qui sera en partie reprise par les Postcolonial Studies) alors que Lewis est plus
directement tourn vers celle de lexpert et du spcialiste des Area Studies.

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On argumentera certes, avec raison, quune large partie de luvre de Sad


se place dans loptique dune critique de limprialisme, et quen cela elle poursuit une rflexion plus large sur la colonisation o intervient, lvidence, la
vision particulire que peut promouvoir un intellectuel palestinien. Reste que ce
qui en forme les traits les plus saillants, ce qui en constitue lancrage mthodologique et la vise propre slabore dans un espace universitaire prcis. Pour les
comprendre, ce sont moins les caractristiques individuelles du chercheur qui
doivent tre prises en compte que les quilibres disciplinaires, les oppositions,
mais aussi les possibilits de cration, qui se donnent dans cet espace. Cest
donc par une comparaison plus serre des deux polmiques inities par Abdel-Malek et Sad que nous souhaiterions conclure ces analyses, en cherchant
prciser ce que la diffrence de leurs contextes dlaboration rvle quant la
nature des positions critiques que des intellectuels originaires du monde arabe
ont pu construire au sein des champs de savoir occidentaux.

ABD-EL-MALEK, SAD ET LORIENTALISME :


UNE RESSEMBLANCE EN TROMPE-LIL ?
Au risque de se rpter, il faut nanmoins redire brivement ici comment tout
incite inscrire Abd-el-Malek et Sad dans une mme ligne intellectuelle. Ce
sont bien deux intellectuels arabes qui se livrent une dconstruction radicale
de lorientalisme, selon des modalits en apparence similaires. Dans les deux
cas, cest un ensemble de savoirs occidentaux qui se trouve rinterrog par des
intellectuels issus des socits qui ont t prises comme objet de connaissance
par ces savoirs. Dans les deux cas, galement, cest un point de vue volontairement marginal qui slabore et se construit comme tel des fins heuristiques :
celui dun intellectuel entre deux mondes qui sa position ambivalente offre
une acuit critique. Enfin, cest chaque fois un mme regard qui est port sur

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On peut ainsi comprendre la vise de Lorientalisme en la ramenant linscription particulire de Sad dans le champ acadmique amricain. Spcialiste
de littrature, cest avant tout par lintermdiaire dune thorie originale du
texte comme inscription du pouvoir, quil rinterroge la tradition orientaliste
occidentale. Limportance quil accorde la littrature sexplique autant comme
un effet de spcialisation que comme un travail original qui slabore dans une
discipline en plein changement. Ainsi LOrientalisme est bien plus quune relecture critique arabe des textes occidentaux crits pendant la colonisation, la diffrence avec Abd-el-Malek tant ici dautant plus importante que presque vingt
annes se sont coules depuis la fin des dcolonisations, et que les tats-Unis,
contrairement la France, nont pas t un pays colonial.

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Revue danthropologie des connaissances 2008/3

une tradition scientifique occidentale quil sest agi de rinscrire dans un rapport
de domination plus global, lorientalisme apparaissant alors comme un auxiliaire
de limprialisme europen.

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Vise diffrente, tout dabord. On a signal brivement combien, derrire


le terme mme dorientalisme, Abd-el-Malek et Sad nentendaient pas la mme
ralit : un orientalisme essentiellement scientifique dans le premier cas, qui
prenait une acception beaucoup plus large dans le deuxime. Or on peut aller
plus loin que ce que nous permettait de constater, dans un premier temps, cette
diffrence, savoir quelle sexpliquait par le poids prpondrant que continuait
jouer lorientalisme philologique en France, alors quelle apparaissait lie une
recomposition des relations entre le champs des tudes littraires et celui des
Area Studies aux tats-Unis. En loccurrence, on peut ici faire lhypothse qu
lgard de lorientalisme purement scientifique, Abd-el-Malek et Sad ont en ralit des positions opposes.
En 1960, il sagit avant tout pour Abd-el-Malek dappeler, travers son article, une sorte de rvolution dans les tudes arabes franaises mme de les
dgager de leur ancrage philologique et de les sortir du solipsisme mthodologique qui continue caractriser leurs relations lgard des sciences humaines,
pourtant en plein renouveau lpoque. Lorientalisme en crise poursuit
donc un but trs particulier, lalignement des tudes arabes franaises sur un
rgime de scientificit qui est celui des disciplines sociologique, anthropologique
ou historique. Il sagit galement dassurer le passage de la philologie la linguistique (tel quil est en train de seffectuer dans le reste de luniversit franaise) et
dune histoire reste trs vnementielle vers une historiographie renouvele
(celle des diffrentes coles des Annales, en particulier).
linverse, chez Sad, cest une vision beaucoup plus nuance de lorientalisme scientifique classique qui est promue. Point nest besoin de se dfaire des
prsupposs dune discipline qui, dans les annes 1970 aux tats-Unis, a une
influence trs restreinte. Mais, plus fondamentalement, il sagit surtout pour lui
de sauver une partie de lorientalisme scientifique de lappropriation quen
faisaient les Area Studies la mme poque. Sa critique des grands orientalistes,
de Massignon Goldziher, na pas pour fonction de dlgitimer une uvre
scientifique dans son entier : elle entend en critiquer un certain nombre de prsupposs problmatiques mais aucunement en invalider la porte gnrale. Ce
que Sad vise, cest au contraire asseoir la possibilit dune position autonome

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Pourtant, derrire ces similarits videntes, les deux critiques de lorientalisme que nous avons examines font bien plus figure dvnements singuliers quil
napparat au premier coup dil. Leurs ressemblances, bien relles, risquent
paradoxalement damener ngliger combien des argumentaires relativement
semblables peuvent prendre un sens diffrent selon les contextes dans lesquels
ils ont t produits. Dans le cas dAbd-el-Malek et de Sad, ce sont la fois la
vise de la polmique et son impact qui ont vari tant le poids et la structuration
des tudes arabes ont t diffrents au sein de luniversit franaise des annes
1960 et de luniversit amricaine de la fin des annes 1970.

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L o Abd-el-Malek adopte une posture explicitement rvolutionnaire, Sad


se situe ainsi dans un rapport plus complexe ce qua t lorientalisme : dans
le premier cas, cest une rupture pistmologique qui est en jeu, alors que dans
le deuxime, cest une rvaluation mais non une invalidation de la tradition
orientaliste qui se joue. Dans chacun des cas, la diffrence des contextes acadmiques permet en grande partie de comprendre pourquoi les buts poursuivis
et les formes de confrontation quils dessinaient ne pouvaient tre les mmes :
une urgence simposait Abd-el-Malek qui ne pouvait tre celle de Sad, quinze
ans plus tard, aux tats-Unis. Mais cest aussi dans cette diffrence que lon peut
trouver une des cls de comprhension de linfluence trs diverse quauront eu
ces deux intellectuels. Immense dans le cas de Sad, elle sera reste relativement
limite pour Abd-el-Malek. En cela, aussi, se laisse apercevoir la diversit des
lectures arabes de lorientalisme en France et aux tats-Unis : si lune delle est
demeure plutt confidentielle alors que lautre a t une source dinspiration
internationale, cest en effet que la manire dont elles ont fait sens dans leurs
milieux universitaires respectifs a t propre chacune delles.
Autant la charge de Lorientalisme en crise aura t forte, autant son
impact aura finalement t limit. Larticle aura pos des questions mais naura
russi ni provoquer une polmique qui sorte du milieu des spcialistes, ni
surtout peser de manire dcisive dans ses volutions. La rponse la plus significative qui lui sera apporte mane de Claude Cahen, professeur la Sorbonne
mais, la diffrence de ses collgues, prcocement engag dans un travail de
refondation critique de lorientalisme19. Or sa Rponse Monsieur Abd-elMalek (Cahen, 1965) occupe peine quatre pages. Dans lensemble, elle se
contente de prendre acte de la critique mais tend la rinscrire dans le mouvement de renouvellement de lorientalisme qui se dessine la mme poque,
quoique sous une forme moins radicale que ne lavait imagin Abd-el-Malek.
En effet, ce qui frappe dans le destin quaura connu Lorientalisme en crise
est bien que larticle sest inscrit en grande partie contre-courant des redfinitions de lorientalisme classique tout au long des annes 1960 et 1970. Lcart
est frappant si lon regarde quels types de travaux ont effectus les autres intellectuels arabes prsents au sein de la recherche franaise dans ces annes.
18 Sur le rapport de Sad la recherche orientaliste classique, on consultera la postface de
lauteur prcdemment mentionne, dans laquelle ce dernier raffirme son estime pour la tradition
scientifique europenne. Sur le rapport de Sad au monde acadmique, on peut se rapporter On
the University (Sad, 1999).
19 Form lcole des Annales avant de se spcialiser sur le monde arabe, Cahen est avant tout
historien, cet ancrage disciplinaire layant amen ouvrir lhistoire du monde arabo-musulman aux
problmatiques qui slaboraient sur dautres objets dtude.

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du chercheur ou de lintellectuel, linverse de celle promue par une partie


des Middle-East Studies qui, au nom dune comptence scientifique, se transforme en position dexpertise (Lewis tant ici vis de manire emblmatique).
Lorientalisme est loin dtre louvrage radical que certains se sont plus voir
en lui, au grand dsespoir de son auteur qui na eu de cesse de rappeler toute
limportance quil accordait au travail acadmique et la recherche dans leur
acception la plus classique18.

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La diffrence est videmment saisissante avec Lorientalisme, qui aura confr


Sad une aura internationale mais aura surtout contribu a faire merger un
point de vue non occidental au sein des champs acadmiques amricains. sa
suite, les Postcolonial Studies, pour lesquelles Sad fait office de pre fondateur,
ont en effet boulevers lorganisation de luniversit amricaine, amenant porter une attention plus grande ses diverses minorits . Ce qui aura assur sa
pleine influence sa critique est bien le fait quelle sera rentre en congruence
avec dautres travaux. Elle aura su fdrer a minima un certain nombre de figures reconnues (de Gayatry Spivak Homi Bhabha) pour aboutir lgitimer
une position, celle de lintellectuel non occidental. Mais cette russite na t
possible que parce quelle sinscrivait dans une logique des champs acadmiques
amricains qui ne pouvait tre celle de luniversit franaise, particulirement
dans les annes 1960. Sans prendre en compte lensemble des dterminants
politiques et historiques qui font que la question de limmigration et des minorits nest pas traite de la mme faon en France et aux tats-Unis, cest bien la
monte en puissance des tudes postcoloniales, appuye sur la critique radicale
de luniversit amricaine dans les annes 1960 et 1970, qui aura confr un tel
poids Lorientalisme. Do lcart qui le spare de larticle dAbd-el-Malek, lun
russissant se greffer sur les transformations dun champ acadmique dont il
va symboliser le renouveau, l o lautre na eu quune influence mesure sur
les volutions gnrales des milieux scientifiques auxquels il appartient. Posant
une mme question celle de la relation des intellectuels non occidentaux face
aux savoirs de lOccident Abd-el-Malek et Sad suivent ensuite des parcours
inverses, la reconnaissance dune altrit scientifique savrant problmatique en France alors quelle a trouv un cho puissant aux tats-Unis. Destins
contraires, donc, qui renvoient lhistoire et aux spcificits de champs de savoir pour lesquels la question dun point de vue arabe sur lorientalisme a reu
des rponses opposes.
20 Sur cette question plus large, nous nous permettons de renvoyer nos travaux (Brisson,
2008).
21 Voir le point de vue de Maxime Rodinson, pourtant trs favorable une plus grande collaboration
entre savants franais et arabes (Rodinson, 1993).

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Mohamed Arkoun, Mohamed Talbi ou Jamel-Eddine Bencheikh, pour se limiter


quelques grands noms, ont adopt une attitude contraire celle dAbd-el-Malek.
Ils ont dabord t les lves des orientalistes, sont passs par lInstitut dtudes
Islamiques o ils ont ralis leurs thses, et ont attendu un second temps avant
de rinterroger, de lintrieur, les prsupposs de lorientalisme philologique. Ils
ont t loin, en dautres termes, de renverser radicalement la vieille tradition
orientaliste, quils ont plutt contribu faire voluer en en renouvelant les
perspectives, les objets et les mthodes20. Do la faible visibilit dune critique
dcale par rapport aux enjeux du milieu orientaliste dans ces annes et qui
naura pas russi faire reconnatre la spcificit dun point de vue arabe face
ses savoirs : lorigine des chercheurs ne sest jamais impose comme critre
de positionnement scientifique en France, en dpit des interrogations trs vives
que cette question a souleves aprs les dcolonisations21.

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Partant de postulats relativement similaires, Abd-el-Malek et Sad ont donn


lieu deux relectures diffrentes de lorientalisme. La premire se comprend
comme une tape des transformations quont connues les tudes arabes franaises la suite des dcolonisations, mais elle est reste dune faible influence
en regard des volutions gnrales de la discipline. La seconde, au contraire,
prend place dans un contexte de reconfiguration acadmique entre les tudes
littraires puis postcoloniales, et les Area Studies, finissant par simposer comme
un temps fort du dbat intellectuel amricain contemporain. La diffrence entre
ces deux contextes permet ainsi de comprendre pourquoi ces deux polmiques nont pas eu tout fait les mmes enjeux et ont connu des destins divers.
Diffrence qui amne alors poser avec circonspection la question de ce qua
t une relecture arabe de lorientalisme.
Deux niveaux danalyse me semblent devoir tre distingus pour gagner en
intelligibilit. Tout dabord, dans le contenu mme de ces relectures, linfluence
des milieux acadmiques franais et amricains apparat dterminante, de mme
que les positions que chacun de ces intellectuels y a occupes : dans leurs rfrences et leurs objets, ces critiques sont ainsi guides par des enjeux locaux.
On se tromperait donc ny voir quune opposition entre intellectuels arabes
et savoirs occidentaux, alors que cest justement parce quils taient membres
de champs acadmiques bien prcis et de surcrot occidentaux que Sad et
Abd-el-Malek ont pu trouver un espace spcifique pour leur critique.
un deuxime niveau, lanalyse de ces relectures diverge galement en ce
que les champs amricains et franais offrent des modes de visibilit opposs
quant la possibilit de revendiquer une diffrence culturelle dans le jeu scientifique : trs faible en France, elle bnficie aux tats-Unis dune plus grande
lgitimit. Ces spcificits amnent rinterroger le sens mme dune relecture
arabe de lorientalisme mene depuis les universits occidentales. Si la question
est parfaitement lgitime et amne prendre en compte le fait que les intellectuels sont porteurs dune histoire singulire et collective qui entre en
compte dans leur travail, elle ne peut nanmoins tre traite en faisant comme
si une origine culturelle avait valeur de pr-positionnement scientifique. tre un
intellectuel arabe face lorientalisme peut prendre des formes diverses, et cest
bien cette diversit, la multiplicit des rlaborations quelle laisse apercevoir,
qui apparat comme llment central de toute tude attache saisir les processus dinternationalisation des dbats et des milieux scientifiques.
Remerciements
Lauteur tient remercier les membres du sminaire The Social Role of Intellectuals
in the Middle-East , organis au sein de lUniversit europenne de Florence, qui ont
discut les hypothses dveloppes dans cet article. Il remercie galement lquipe de
la RAC, et tout particulirement Rigas Arvanitis, pour leurs relectures prcieuses.
la mmoire dAlain Roussillon,
dont les travaux sur les intellectuels arabes restent exemplaires.

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CONCLUSION

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Abd-el-Malek A., (1963). Lorientalisme en crise , Diogne 44, 4e trimestre, 109-142.


Berque J., (1999). Mmoires des deux rives, Paris : Le Seuil.
Bourdieu P., (1984). Homo Academicus, Paris : Minuit.
Brisson T., (2008). Les intellectuels arabes en France : migrations et changes intellectuels,
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Cahen C. (1965). Rponse Mr Abd-el-Malek , Diogne, 40, 141-143.
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and critical decolonization, 25, 2005, 89-120.
Cusset F. (2003). French Theory, Foucault, Derrida, Deleuze & Cie et les mutations de la vie
intellectuelle aux tats-Unis, Paris : La Dcouverte.
Pontificio Istituto di Studi arabi et dIslamica (1992). Al-mustashariqun, textes arabes sur
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Sad E. (1978). Lorientalisme : lOrient cr par lOccident (dition franaise : Paris, Le Seuil,
1980).
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decolonization, 25, 2005, 26-37.
Socit asiatique (1993). Livre blanc de lorientalisme franais, Paris, Socit asiatique.

Thomas BRISSON, ancien lve de lcole normale suprieure, docteur en


sociologie, a travaill plusieurs annes au Caire (CEDEJ). Il est aujourdhui matre
de confrences en Cultures compares lUniversit de Tsukuba (Japon). Il vient
de publier Les intellectuels arabes en France, migrations et changes intellectuels (La
Dispute, 2008).
ADRESSE
Assistant Professor in Comparatives Cultures
Masters Program and Doctoral Program
in Modern Languages and Cultures
Graduate School of Humanities and Social Sciences
University of Tsukuba, Tsukuba, Ibaraki, 305-8571, JAPON
TL.
+81 29 853 4153
COURRIEL

thomasbrisson@homail.fr

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RFRENCES

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RESUMEN La crtica rabe del Orientalismo : una


comparacin entre Anouar Abd-el-Malek y Edward
Sad
Comparando un artculo de Anouar Abd-el-Malek Lorientalisme
en crise (1963) y el libro Orientalism (1978) de Edward Sad, el
artculo analiza la manera en que los intelectuales rabes se han
enfrentados a la mirada occidental sobre su propia cultura. Ms
all de la aparente similitud entre sus argumentos anti-orientalistas, se muestran las diferencias entre los dos textos. Las especificidades de los proyectos de Abd-el-Malek y de Sad se entienden
en relacin con el hbito acadmico al cul ambos pertenecan.
De este modo, se est interrogando la validez de la idea de que el
origen nacional o cultural de los investigadores sea un criterio de
posicin cientfica, y se propone poner ms atencin a los contextos en los cuales se elaboran las actividades intelectuales.
PALABRAS CLAVES Orientalismo, intellectuales rabes, campos
universitarios, relaciones cientificas entre el mundo arabe y el occidente

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ABSTRACT The Arab criticism of Orientalism : a


comparison between Anouar Abd-el-Malek and Edward
Sad
By comparing Anouar Abd-el-Maleks Lorientalisme en Crise
(1963) with Edward Sads Orientalism (1978), this paper contrasts
the way two Arab intellectuals engaged with the tenets of classical orientalism. It argues that, despite their apparent similarities
and common goal to challenge the Wests understanding of the
Arab World, these works actually differ to a great extend. This
occasions a demonstration that these writings must not be understood primarily by referring to the Arab origins of their authors but, more decisively, to the academic fields to which Abdel-Malek and Sad belonged. The paper scrutinizes the structure of
the French and American university systems in order to grasp the
genesis of their works and finally shows how the Arab criticism of
orientalism that followed the decolonization was a manifold process anchored in a multiplicity of contexts.
KEY WORDS Orientalism ; arab intellectuals ; academic fields ;
scientific relations between the arab world and the west