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Terapia Breve Estratgica: cuando la

solucin es el problema
Cuando una persona va a hacer terapia lo hace porque
quiere solucionar un problema que est afectando a su vida
diaria y la solucin a ello es cambiar alguna cosa para poder
ponerle solucin a lo que le inquieta.
Pero aunque exista esta voluntad de cambio en el paciente,
el momento de realizarlo suele ser complicado, la resistencia
al cambio es un hecho inherente al ser humano ya que todo
cambio genera miedo y este miedo, a su vez, genera la
resistencia.
Esta resistencia al cambio es lo que est haciendo que el
problema que presenta el paciente se mantenga e incluso
empeore ya que el propio miedo genera que la persona se
resista a cambiar cualquier cosa por si empeora en vez de
mejorar.
En este miedo y esta resistencia es en lo que se centra la
Terapia Breve Estratgica (TBE): cuando una persona
intenta cambiar por si misma pero tropieza siempre con el
mismo problema es porque la resistencia al cambio est
provocando una rigidez mental que no le permite contemplar
otras soluciones y, por lo tanto, las soluciones que ha buscado
y puesto en prctica hasta el momento son lo que est
manteniendo el problema.

Vamos a verlo con un ejemplo que har que quede ms claro.

Marta sufre de agorafobia. Al principio tena


miedo de estar en lugares muy concurridos porque
crea que le dara un ataque de ansiedad y no
podra salir de all. La solucin a ello fue dejar de ir
a estos lugares. Despus se dio cuenta de que
cuando estaba en el metro o en el avin le pasaba
lo mismo. Tena miedo de tener un ataque de
pnico y no poder escapar. Dej de utilizar el
metro y el avin. Poco despus empez a tener
miedo de tener un ataque de pnico en cualquier
lugar grande y cerrado. Dej de ir al teatro, al cine
y a los centros comerciales. Poco a poco, Marta fue
dejando de ir a sitios. Ahora mismo ya
prcticamente no puede salir de casa sin que le
asalte el miedo a un ataque de pnico que no
pueda controlar.
En este caso, las sucesivas soluciones que ha ido poniendo
en prctica Marta son las que estn manteniendo y agravando
el problema. Es justo ah donde interviene la Terapia Breve
Estratgica.

Historia
Antes de continuar con el caso de Marta y ver cmo se aborda
desde la TBE, vamos a ver en qu se basa esta terapia.

Milton Erickson
Los orgenes de la TBE se encuentran en la perspectiva
sistmica y el trabajo de Milton Erickson y Paul
Watzlawik. Esta perspectiva se centra no slo en la persona
sino tambin en todos los sistemas que la rodean en su da a
da: la familia, las relaciones sociales, el ambiente, la
sociedad, etc.
En base a esos sistemas la persona ha construido su
percepcin de la realidad, es decir, cada uno tiene una
forma de entender las cosas en funcin de lo que ha
experimentado en su vida y de lo que socialmente le han
inculcado. La persona, pues, se comporta en base a esta
manera de percibir la realidad.
Pero adems resulta que esta manera de entender la vida es
bastante esttica, por lo que la persona a menudo, no es
capaz de ver por s misma cmo se puede interpretar la
realidad de otra manera diferente.
Giorgio Nardone adapt esos conocimientos de la
perspectiva sistmica y los uni a sus conocimientos en otras

perspectivas de la psicologa para crear la TBE, un tipo de


terapia breve (en la mayora de casos se solucionan los
problemas en 10 sesiones o menos) y centrada en el
cambio de perspectiva de una forma natural, llevando a la
persona a cambiar su punto de vista de una forma sutil pero
muy eficiente.

Bases
Como ya hemos visto la TBE se aparta bastante de la
psicologa y la psiquiatra tradicionales, intentando no hacer
ningn diagnstico psicopatolgico, es decir, huye de las
etiquetas de los pacientes y si las utiliza lo hace simplemente
para concretar una de las posibles soluciones.
En TBE se entiende la conducta del paciente no como
patolgica sino como funcional o disfuncional en base a
la capacidad de sta de solucin del problema.
En resumen, podramos decir que, segn la TBE, los
problemas psicolgicos del paciente se deben bsicamente a
su propio sistema de percepcin de la realidad, que hace
que se generen conductas disfuncionales que llevan a que el
problema se perpete.

En el caso de Marta tenemos un sistema de


creencias en el que la evitacin es la solucin a
los problemas, si le doy la espalda a ellos y no me
enfrento, se solucionarn. Esta creencia provoca
una serie de conductas disfuncionales que estn

perpetuando el problema: la evitacin genera ms


ansiedad, en este caso.
As pues, la TBE afirma que, para darle solucin a un problema
no es necesario explorar qu lo caus en un inicio sino qu
es lo que est haciendo que, en el presente, el problema se
mantenga. Para tratar con el problema nos centramos en
cmo funciona el mismo.
S ser interesante explorar el pasado del paciente en tanto
en cuanto es necesario saber qu intentos de solucin ha
llevado a cabo para solucionarlo, ya que en base a ello se
entender qu creencias estn detrs del mantenimiento del
problema, y se podrn abordar para darle solucin.
La TBE, pues, es un modelo psicolgico muy dinmico, en el
que las intervenciones no estn determinadas por la patologa
del paciente sino por las soluciones a sta. A medida que en
terapia se van aplicando soluciones, se va viendo cules son
los efectos obtenidos y se va modificando la intervencin en
base a ello: se sigue manteniendo lo que funciona y lo que no
funciona se cambia inmediatamente.

Cmo funciona la terapia?


La TBE se centra en las soluciones al problema. Es importante
el plural ya que no hay una sola solucin a un mismo
problema, sino que sta se va modificando en funcin del
paciente, el momento en el que se encuentra y el sistema
social que lo rodea, es decir se centra en el presente y en el
futuro ms que en el pasado.

En las primeras sesiones el terapeuta acompaar y guiar al


paciente en la construccin mental de una nueva
realidad. Se le pedir al paciente que imagine cmo sera su
vida sin el problema que le ha llevado a consulta y, a partir de
ese nuevo escenario mental, se irn construyendo las
estrategias ms adecuadas para lograr conseguirlo.
Cmo se construyen estas estrategias? Pues bsicamente
centrando la atencin y los esfuerzos del paciente en dos
cosas:
Las excepciones: es decir, aquellos momentos en los
que se esperara que estuviera el problema, pero no
estuvo por alguna razn.
Las soluciones puestas en prctica: determinar qu
soluciones ha intentado dar el paciente y su entorno y
comprobar cmo stas estn perpetuando el problema.
En el caso de Marta:

Excepciones:

Un da hubo una amenaza de incendio


en su casa y tuvieron que desalojarla.
Antes de darse cuenta, Marta estaba en la
calle, rodeada de gente y sin ningn tipo
de miedo a sufrir un ataque de ansiedad.
Otro da su hermana, a la que haca
mucho tiempo que no vea, la llam
diciendo que se encontraba en la ciudad
por dos horas, mientras esperaba que el

tren saliera hasta su ciudad. Marta fue


capaz, entonces, de ir hasta la estacin y
estar un breve tiempo con su hermana, sin
prcticamente miedo.
Soluciones:

Evitacin del problema por parte de la


propia Marta.
Intensificacin del problema por parte
de su entorno: cuando sus amigos o
familiares quieren ver a Marta van a su
casa, evitan que sea ella la que se mueva.
Su marido es el que se encarga de hacer
la compra y llevar a los nios al colegio
todos los das, para que ella no tenga que
salir. Incluso, al principio, la jefa de Marta
le dio permiso para trabajar desde casa,
hasta que la despidieron.
Como vemos, en el caso de Marta, tanto ella como su entorno,
han favorecido que el problema se perpete, ya que se le han
ido concediendo espacios de evitacin que le han resultado
cmodos. Esto suele suceder, ya que para la familia y los
amigos es muy doloroso ver sufrir a una persona que quieren,
pero a menudo no son conscientes de cmo sto puede estar
agravando el problema.
En cuanto a las excepciones, aunque son slo dos se puede
intuir un cierto patrn: cuando hay una emergencia o una
motivacin importante, Marta es capaz de olvidarse por un

momento de su problema e incluso sobreponerse a l


durante un cierto periodo de tiempo.
Es a partir de estas excepciones y soluciones desde donde
empezaremos a construir las estrategias para modificar la
conducta. En este caso, a Marta se le dieron estas dos
indicaciones iniciales:
1. Cada da, hasta la siguiente sesin, tendra que salir
durante 10 minutos de su casa y caminar hacia donde
quisiera. Durante esos diez minutos de caminar llevara
un reloj para controlar el tiempo, cada vez que pasara un
minuto tena una tarea a hacer: en los minutos impares
deba tocar con las dos palmas de las manos en una
pared. En los minutos pares deba dar un giro de 360
sobre s misma y continuar caminando.
2. Cuando llegara a casa despus de su paseo, deba
anotar en un mapa hasta dnde haba llegado.

En la siguiente sesin, Marta relat que durante los


quince das lo haba ido haciendo, aunque algn
da no lo hizo, puesto que le entr miedo y se
bloque.
A pesar de eso, al preguntarle qu tal haba ido los
das que haba conseguido salir relat que, aunque
sala de casa con un poco de miedo, se le pasaba
enseguida puesto que estaba pendiente de las
tareas que deba hacer en esos 10 minutos. Para la
siguiente sesin se le dej la misma tarea, pero
esta vez sin un tiempo mximo, es decir, ahora

poda salir de casa y caminar hasta que se alejara


tanto de su casa como pudiera, repitiendo, cada
minuto las indicaciones anteriores.
Al volver al cabo de quince das Marta relat que,
al principio lo hizo, pero que luego empez a salir
de casa y cuando llevaba un rato caminando
tranquila se daba cuenta de que se olvidaba de
los ejercicios de cada minuto porque pensaba en
otras cosas y, adems, viendo las distancias en el
mapa, cada da llegaba ms lejos sin problemas.
As pues, poco a poco y con este tipo de ejercicios, y algunos
otros orientados a afianzar la nueva conducta, Marta
empez a volver a salir de nuevo y a introducirse en
situaciones que, durante los ltimos aos ni haba soado
repetir.
Por supuesto, la solucin que funcion con Marta no tiene
porque funcionar en todos los casos de agorafobia, ni siquiera
en alguno de ellos. La TBE disea una intervencin
concreta y ajustada a cada paciente, como si le hiciera un
traje a medida.

Puede ser
problema?

til

para

mi

La TBE se utiliza para todo tipo de problemas psicolgicos,


demostrando mucha efectividad, sobretodo, en el caso de las
fobias y las depresiones, pero pudindose aplicar a todos
los dems.

Se aplica tanto en terapia individual, como en terapia de


pareja o familiar y en todas las edades.
Las ventajas de este tipo de terapia es que ofrecen una
solucin rpida y efectiva. A menudo el cambio ms
grande que se produce en el paciente se encuentra entre la
primera y la segunda sesin y en unas 10 sesiones se
produce el alta del paciente.