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CASO DE ESTRS CON ENFERMEDAD

CARDIOVASCULAR
Y MODELO DE AFRONTAMIENTO

INTRODUCCIN
El tema del estrs tiene una relevancia para nuestra formacin en
psicologa, pues como profesional de la salud, seremos la persona indicada
en detectar, evaluar y abordar en los diversos mbitos las manifestaciones
de estrs que puedan presentarse.
Adems de eliminar los factores de riesgo, nuestra labor como psiclogos de
la salud es tratar de conseguir que las personas incrementen las conductas
que favorecen la salud.
El estrs es parte de la vida, pero puede representar un importante factor
conductual de riesgo si se prolonga o es severo.
Podra parecer que los hechos estresantes simplemente ocurren. Aunque a
veces es as, en muchas ocasiones el estrs es la forma de percibirlos y de
reaccionar frente a ellos.
En el siguiente trabajo, presentamos un caso de un paciente con Estrs, con
antecedentes familiares de enfermedad cardiovascular. Identificamos al
paciente dentro de la personalidad de Tipo A, identificado por los
cardilogos Meyer Friedman y Ray H. Rosenman (1.959), ya que cumple con
todas las caractersticas.

Se abordar el caso utilizando un modelo de

afrontamiento al estrs y analizaremos si el paciente se adhiere al


tratamiento o lo rechaza de acuerdo a sus conductas de salud y
enfermedad.
Luego un Comentario del trabajo expuesto y para finalizar haremos la
presentacin de las conclusiones extradas del tema.

CASO DE PACIENTE CON ESTRS


Sergio es un ejecutivo de 55 aos de edad, casado y con dos hijos
adolescentes. Durante la mayor parte de su vida adulta, ha fumado a diario
cerca de una cajetilla de cigarrillos. Aun cuando mantiene una agenda
ocupada y activa, Sergio es ligeramente obeso, en parte por las comidas
que tiene que hacer en forma habitual con sus socios y colegas.
Consume varios medicamentos para la presin sangunea elevada desde los
42 aos. Su mdico le ha advertido una y otra vez que deje de fumar y que
se ejercite de manera ms frecuente, en especial porque el padre de Sergio
muri de un ataque cardiaco. Aunque Sergio tiene episodios de dolores de
pecho (angina), sigue con su tren de vida agitado y estresante; le resulta
difcil disminuir el ritmo ya que su negocio ha tenido un desarrollo
extraordinario durante los ltimos diez aos. No obstante, Sergio considera
que, como la vida es demasiado corta, no hay tiempo para bajar el ritmo.
Ve a su familia ms o menos poco tiempo y trabaja hasta tarde la mayor
parte de las noches. Aun cuando se halle en casa Sergio normalmente
trabaja por la noche. Le resulta muy difcil relajarse; siente una urgencia
constante de hacer tantas cosas como sea posible y prefiere trabajar en
varias tareas en forma simultnea. Por ejemplo, a menudo corrige algn
documento, habla por telfono y come su almuerzo al mismo tiempo.
Atribuye buena parte del xito de su negocio a su estilo de trabajo. Pese a
su xito Sergio no le agrada a la gente que tiene que tratar con l. Sus
colaboradores y empleados con frecuencia lo hallan autoritario, descontento
y, a veces, incluso hostil. Sus subordinados en particular se quejan de que
es muy impaciente y crtico del desempeo de stos.

TIPO DE PERSONALIDAD Y SU RELACIN CON EL ESTRS


El estudio de las caractersticas individuales se ha venido concretando ms
en relacin a la vulnerabilidad de la persona a los estresores

y las

consecuencias a medio-largo plazo para la salud. Bien es cierto que


ltimamente

van

apareciendo

estudios

que

relacionan

variables

ocupacionales con diferentes rasgos de personalidad y diversos problemas


organizativos, incluyendo ya el riesgo a padecer accidentes tanto por
deterioro fsico como accidentes laborales.
Dentro de esta me gustara destacar el patrn o Tipo A por que ha sido
valorado como claramente influyente en la percepcin del estrs y en sus
consecuencias (adems de la Personalidad Resistente y Neuroticismo /
Ansiedad).
Tipo -AEste patrn fue inicialmente identificado por los cardilogos Meyer
Friedman y Ray H. Rosenman (1.959) como tpico de los varones jvenes
con cardiopata isqumica. Para situarnos el patrn -A- diremos que: est
constituido por una serie observable de comportamientos o una forma de
vida

que

se

caracterizan

por

un

nivel

considerable

de

hostilidad,

competitividad, prisa impaciencia, desasosiego, agresividad (a veces,


enrgicamente reprimida), explosividad del lenguaje y un elevado nivel de
alerta acompaado de tensin muscular (Enciclopedia de Salud y
Seguridad en el Trabajo, 1988).
Este patrn es ms bien una forma de reaccionar de la persona a su
entorno, que en los ltimos aos y ante los cambios en la sociedad se ha
visto potenciado por ser mucho ms frecuente (por ejemplo, ms en
ciudades que en pueblos, ms entre directivos que entre tcnicos, ms
entre mujeres empresarias que entre mujeres que trabajan slo en casa).
La razn de darle ms relevancia que a otros es porque las investigaciones
apuntan que las personas que desarrollan este patrn de comportamiento
tienen un mayor riesgo de padecer dolencias coronarias (trastornos
cardiovasculares), aumentos de presin arterial, niveles ms altos de
colesterol srico y catecolaminas con el consiguiente riesgo para la salud de
las mismas.
Tambin se ha comprobado que esto es independiente de que asuman otros
factores de riesgo en ste tipo de dolencias (tabaquismo, sedentarismo y
sobrepeso).
Las personas tipo -A- son ms impacientes y agresivas en sus relaciones
sociales (la hostilidad quizs es el elemento ms perjudicial de ste tipo);
dedican ms tiempo al trabajo que a su vida familiar, y reaccionan con

mayor virulencia ante la frustracin (tragndoselo o exteriorizndolo).


Suelen presentar mayor grado de tensin fsica y emocional y prefieren los
trabajos con una alto nivel de demandas. Suelen buscar y luchar por niveles
profesionales y ocupaciones que justifiquen esta forma de reaccionar. A
veces se define por contraposicin al denominado patrn -B- que sera una
persona tranquila, acomodaticia, flexible,..., pero que obviamente tambin
soportar estrs lo que pasa que no le causar estragos psicofsicos.
Brevemente sealamos las tres caractersticas fundamentales:

Implicacin laboral: si me paro me muero, el trabajo es lo primero y


si les preguntas qu haces despus de trabajar? Contestan seguir
trabajando. Se obsesionan con tener muchas cosas que hacer, tienen
fobia al ahora no tengo nada que hacer, son los tpicos que estn
tomndose un caf, leyendo la prensa, hablando por el mvil y
controlando quien entra y sale (por si hay que saludar). Son rgidos con
lo plazos, priorizan el trabajo sobre el fin de semana, las vacaciones, la
pareja , los hijos, sobre TODO. Prefieren siempre lo material a lo
abstracto,

suelen

considerar

como

lo

normal

su

forma

de

comportarse y actuar haciendo caso omiso a las insinuaciones de la

familia, amigos y compaeros de trabajo.


Impaciencia: Si pierden o se les estropea el reloj comprarn otro
automticamente o te lo pedirn prestado, siempre luchan contra el
crono, un minuto es demasiado tiempo para estar parado, no se puede
andar despacio, no se puede comer despacio, no se puede hablar
despacio son segundos, minutos que le robas al reloj, y el tiempo es
ORO. Ante la espera se incomodan y mueven continuamente, conducen
aceleradamente, no suelen delegar nunca y los dems siempre son los

culpables de sus problemas para cumplir los plazos.


Agresividad: Suelen ser violentos cuando lo exteriorizan, gritan,
insultan, golpean la mesa, tiran la silla, la frustracin les saca de sus
casillas. Si no lo exteriorizan, le cambia el color de la cara, empiezan a
sudar, hiperventilan, les cuesta articular palabras, ... Todo ello porque
quieren controlar, dominar, ganar siempre.

MODELO DE AFRONTAMIENTO AL ESTRS

La forma en que se considere o analice la situacin, afecta la capacidad


para afrontarla. Segn Richard Lazarus (1991), para manejar una amenaza
se dan dos pasos importantes. En primer trmino, se hace una evaluacin
primaria para decidir si una situacin es importante o no, si es positiva o si
es una amenaza. A continuacin se hace una evaluacin secundaria para
evaluar los recursos que se tienen y para elegir la manera de afrontar la
amenaza o el desafo. Se dispone de recursos para afrontar el estrs?
En el caso de Sergio, presenta amenazas tanto fsicas como emocionales. En
lo fsico, Sergio consume varios medicamentos contra la presin sangunea
y ha tenido episodios de dolores de pecho. Y en lo emocional, tiene poco o
nada comunicacin afectiva con su familia y sus colaboradores y empleados
con frecuencia lo hallan autoritario, descontento y, a veces, incluso hostil,
muy impaciente y crtico del desempeo de sus empleados.
Por otro lado en el aspecto cognitivo y conductual, Sergio considera que,
como la vida es demasiado corta, no hay tiempo para bajar el ritmo ya que
su negocio ha tenido un desarrollo extraordinario durante los ltimos diez
aos. Le resulta muy difcil relajarse; siente una urgencia constante de hacer
tantas cosas como sea posible y prefiere trabajar en varias tareas en forma
simultnea.
El primer paso a realizar con Sergio es una entrevista, que implicara en el
compromiso de pensar y actuar de modo que le ayudemos a manejar los
estresores. Se le ir indicando la prediccin del deterioro de su salud y la
oportunidad que tiene de mejorar el clima laboral de su empresa y por ende
el rendimiento de sta, lo que le permitir despejar su horario de trabajo y
disminuir la presin que conlleva.
Utilizaremos la opcin de Afrontamiento concentrado en las emociones, con
lo cual tratamos de controlar las reacciones emocionales frente a la
situacin. Sergio es una persona de personalidad Tipo A, es decir, hostil,
agresivo e impaciente, y an no es consciente que convierte el trabajo en
una experiencia estresante para sus empleados y esto perturba a la
productividad como al bienestar de ellos.
Las tcnicas que se pueden utilizar para manejar el estrs pueden dividirse
en tres categoras:
Control. El control y la reduccin del estrs incluyen conseguir el apoyo
emocional correcto. Recibir el apoyo social (aliento, comprensin y amistad)

de otra persona es una estrategia clave para enfrentarse al estrs del


trabajo y personal.
Una tcnica de control tambin importante es practicar buenos hbitos de
trabajo y de administracin de tiempo. Al establecer prioridades y reducir
las demoras, la gente puede obtener un mejor control de su vida. Demandar
menos que la perfeccin de uno mismo tambin puede ayudar a prevenir el
estrs.
Manejo De Los Sntomas. Se han desarrollado docenas de tcnicas de
manejo de los sntomas y ningn programa de manejo del estrs est
completo si no incluye por lo menos una: Hacer ejercicio fsico adecuado es
un excelente punto de partida en el manejo de los sntomas. El ejercicio
fsico ayuda a disipar algo del estrs creado por el trabajo y tambin ayuda
al cuerpo a protegerse contra desrdenes futuros relacionados con ste. La
manera en que el ejercicio ayuda a combatir el estrs es liberando
endorfinas. stas son sustancias qumicas, como la morfina, que se
producen en el cerebro y actan como atenuantes del dolor y como
antidepresivos.
Escape. Los mtodos de escape del manejo del estrs son acciones y
reevaluacin de situaciones que permiten que el individuo bajo tensin
escape del estrs. Eliminar el tensor es la tcnica de escape ms eficaz. Por
ejemplo, si Sergio est tenso por una seria falta de personal en su
departamento, debe negociar recibir la autorizacin para contratar ms
empleados. Bloquear mentalmente un pensamiento que cause estrs es
otra tcnica de escape, pero a la larga puede dejar de funcionar. Si no se
realiza una accin constructiva sobre el problema, el tensor generalmente
regresar.

COMENTARIO
Considerando el caso de Sergio, nos damos cuenta que el estrs, an siendo
desafiante, gratificante y energizante, es as que podemos predecir que es
una persona con un alto riesgo de sufrir un paro cardaco. La principal causa
de estrs laboral es la carga de trabajo, y eso es lo que en este caso se

observa. Sergio quiere aprovechar todo el tiempo que sea posible para
mantener su estilo de trabajo tan acelerado.
La reaccin de estrs empieza por la misma excitacin del sistema nervioso
autnomo que se produce durante la emocin, es decir, hay una respuesta
del Sistema Nervioso Autnomo, alguna de sus caractersticas de respuesta
son experimentar una aceleracin del corazn y aumento de la presin
arterial, cambio en la respiracin y la tensin muscular.

CONCLUSIONES
El estrs provoca un incremento de la tensin arterial, importante factor de
riesgo cardiovascular. Por otro lado el estrs est asociado a muchos casos
de enfermedades cardiovasculares.
Las enfermedades cardiovasculares se relacionan con la personalidad del
tipo A.
El actual estilo de vida de muchas personas y las demandas apremiantes en
varios mbitos, sobre todo laborales y acadmicas, aumentan los niveles de
estrs, lo cual ocasiona una respuesta fsica que se transforma en una
enfermedad.
El estrs casi siempre es cuestin de cmo percibimos los hechos y
reaccionamos a ellos. Esto explica por qu el estrs muchas veces se puede
manejar o controlar.
Reducir

el

estrs

cardiovasculares,

ya

ayudara
que

a
el

prevenir
sistema

enfermedades
inmunolgico

como

las

refuerza

su

funcionamiento, lo que ayuda a fomentar y a recuperar la salud.


La presin es un elemento del estrs, en especial en el mbito laboral o
acadmico, producido por el cumplimiento de exigencias o expectativas
externas que urgen (por ejemplo cumplir con fechas lmites, o trabajar a
toda nuestra capacidad durante perodos largos).
Los individuos con personalidad tipo A, pueden describirse como personas
impacientes, muy competitivos, ambiciosos, agresivos en los negocios y que
les cuesta mucho relajarse o tomar unas vacaciones. Los individuos con este
tipo de personalidad siempre estn estresados y casi todo el tiempo se
encuentran de mal humor.

BIBLIOGRAFA
Coon, D.; Mitterer, J. (2010). Introduccin a la psicologa. El acceso a la
mente y la conducta. 10 Edicin. Cengage Learning Editores, S.A. Mxico.
Morales, F. (1997). Introduccin a la Psicologa de la Salud. Editoral UniSon.
Mxico.
Morrison, V. y Bennett, P. (2008). Psicologa de la Salud. Editorial Pearson
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