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Hipatia, cenit y ocaso de la ciencia clsica

Por Josvell Saintclair


"Haba una mujer en Alejandra que se llamaba Hipatia, hija del filsofo
Then, que logr tales alcances en literatura y ciencia, que sobrepas
en mucho a todos los filsofos de su propio tiempo. Habiendo sucedido a
la escuela de Platn y Plotino, explicaba los principios de la filosofa a
sus oyentes, muchos de los cuales venan de lejos para recibir su
instruccin." Scrates Escolstico citado por Bonet (2005).
Para iniciar con este escrito sobre lo que fue la labor docente y los
paradigmas predominantes en la pelcula gora, he de ubicar el
contexto en el que ella vivi Hipatia. Por un lado en el contexto religioso,
la pelcula muestra como el cristianismo pas de ser una religin
perseguida a tolerada y de tolerada a perseguidora de otras religiones.
Por otro lado, en el contexto social Alejandra es una ciudad cosmopolita,
la mayor urbe de sus tiempos, despus de Roma y Constantinopla.
Alberga a todo tipo de personas: cristianos, judos, paganos,
delincuentes,
comerciantes
enriquecidos,
filsofos,
sacerdotes,
artesanos, legionarios, agitadores, ladrones, santos, putas, todos juntos
(Vaquerizo, 2001), lo que daba a la ciudad un carcter conflictivo, por
razones polticas, econmicos, civiles y religiosas.
En cuanto al contexto histrico Hipatia vino al mundo en el siglo IV, en
un momento en el que el debate cientfico acerca de la posicin de la
Tierra en el universo era uno de los principales temas de discusin y
confrontacin (Moron, 2003). Hecho que se evidencia en lo que la
pelcula expone. Entre los temas que msdestacan en la pelcula estn la
mecnica celeste y el movimiento de los cuerpos en la tierra. Aunque en
realidad a ella se consagr principalmente al estudio y a la enseanza
de las matemticas(Ruiza, Fernndez, Tamaro, & Duran, 2004).
Hipatia fue miembro de una familia destacada. Su padre, Ten,
matemtico y astrnomo de la Biblioteca de Alejandra, le proporcion
una muy buena educacin. Viaj a Atenas y a Italia donde entr en
contacto con las escuelas neoplatnicas (Bonet, 2005). Lo que la
posicion como una maestra de prestigio en la escuela neoplatnica que
realiz importantes contribuciones a la ciencia en los campos de las
matemticas y la astronoma.
Entre los trabajos que ms interesaron a Hipatia, estn las teoras de
Platn y Aristteles y unific el pensamiento matemtico Diofante con el
neoplatonismo de Amonio y de Plotino(Bonet, 2005). Tambin se
interes por Apolonio de Pergamo, ya que la geometra de las figuras
cnicas, introducida por ste, le resultaba crucial para explicar el
posicionamiento de los cuerpos celestes (Moron, 2003).
La pelcula muestra una figura de docente totalmente entregada a su
labor, rechaza cualquier otro tipo de interaccin o cargo social por el
hecho de dedicar todo su tiempo y energa a investigar y ensear. Lo
que hace pensar en un posicionamiento interpretativo en la pelcula,
pues muestra todos los elementos del contexto para justificar las
acciones de los protagonistas.

Sobre la forma en que imparta las clases, segn las cartas de Sinesio,
las clases eran dilogos en los que ella discuta con los alumnos sobre
filosofa, matemticas, astronoma, tica y religin (Moron, 2003). Se
dedicaba a cuestionarlos y formarlos segn la capacidad de cada uno de
ellos. En su actuar pedaggico se nota muy marcado el paradigma
positivista, pues insiste en el descubrimiento de las leyes de la
mecnica, sobre todo la celeste.
Hipatia basaba su sistema de pensamiento en la contemplacin y el
descubrimiento del cosmos (Moron, 2003). Por tanto se sita como
positivista, pensaba en una naturaleza perfecta y numrica, defendan la
primaca de las matemticas por encima de las observaciones y los
dogmas. Pensaba que el pensamiento y no la observacin, era el mtodo
de conocer la verdad y ampliar el conocimiento (Moron, 2003).
Su proceder tolerante, no discriminatorio con sus discpulos, y sus
enseanzas fomentadoras de la racionalidad (imprescindible para la
ciencia) le fueron creando en la ciudad envidias y odios entre el obispo
Cirilo y sus seguidores cristianos. A pesar su postura racional y de
mantenerse al margen de las continuas disputas entre paganos y
cristianos que tenan lugar por aquel entonces en Alejandra (Moron,
2003).
El escenario principal de la pelcula es la Biblioteca de Alejandra, una
autntica universidad a la que asistan alumnos ansiosos de instruirse en
las ciencias y la filosofa (Ruiza, Fernndez, Tamaro, & Duran, 2004).
Transmiti su doctrina filosfica con el espritu integrador pitagrico, no
separaba los estudiantes segn su religin (Moron, 2003). Los alumnos
de Hipatia eran un modelo de diversidad cultural, religiosa y tnica.
Una de las escenas ms desagradables de la pelcula, tengo que
destacar la destruccin de la biblioteca de Alejandra. En ella se ilustra
claramente la influencia que tienen las figuras polticas y religiosas sobre
el avance de las ciencias.
Los hechos relacionados a su muerte sugieren que fue su influencia
sobre Oreste y los celos que esto caus sobre Cirilo, los que provocaron
su asesinato. Sin embargo, estudios reciente enmarcar su muerte en el
cmulo de tensiones polticas que exista en la Alejandra de la poca
como consecuencia de la decadencia del Imperio Romano y de las
luchas internas que la provocaron (Ruiza, Fernndez, Tamaro, & Duran,
2004).
Al margen de cmo ocurrieron los hechos que condujeron a sus muerte,
no cabe duda que su brutal asesinato escenifica el paso del
razonamiento clsico al oscurantismo medieval (Moron, 2003).
Mostrando claramente como las figuras polticas y religiosas influyen
sobre el avance de las ciencias, a la vez que nos muestra el pulso entre
dos civilizaciones; la clsica y la cristiana.
A manera de cierre una cita textual de lo que pudieron haber sido las
ltimas palabras de Hipatia: Como una piel de tambor tensa y golpeada
por los inmensos mazos de la historia, Alejandra resuena con mil ritmos
distintos y yo, en sintona, respondo a cada golpe, vibrando en todas las
dimensiones de la ciudad, su arquitectura, sus etnias, su clima
agobiante, y su destino. Pronto la meloda se volver monocorde

austera, sencilla y montona como las mentes de los que acechan en las
esquinas siguindome (Vaquerizo, 2001).
Bibligrafa
Bonet, X. (14 de Mayo de 2005). Filosofa Hermtica. Recuperado el 11
de Diciembre de 2013, de
http://laposadadehermes.eresmas.com/Hipatia_de_Alejandria.htm
Moron, L. (2 de Marzo de 2003). Los Mundos de Brana. Recuperado el 11
de Diciembre de 2013, de
http://losmundosdebrana.wordpress.com/2013/04/02/hipatia/
Ruiza, M., Fernndez, T., Tamaro, E., & Duran, M. (Enero de 2004). Vidas
y Biografas. Recuperado el 11 de Diciembre de 2013, de
http://www.biografiasyvidas.com/biografia/h/hipatia.htm
Vaquerizo, E. (2001). La ultima noche de Hipatia. Alamut.