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Chronique bibliographique : Laffaire Huntington

Aujourdhui, plus de deux ans et demi aprs la premire publication de larticle de


Samuel Huntington The Clash of Civilizations ? 1, on ne peut que constater le succs
fulgurant de son auteur en faire un sujet central de dbat auprs des policy-makers et
auteurs de son pays2, comme du monde entier3. Le conflit entre civilisations est devenu
un sujet fondamental en politique internationale face auquel nombre dauteurs se sont
positionns : laffaire Huntington est ne.
Quest-ce quune affaire ? Dans le cadre de cet article, nous qualifierons de tel un
dbat publique autour dun nonc spctaculaire qui russit polariser les opinions
exprimes, en les fondant sur des conceptions de sens commun, dans des termes de
pour ou contre. Comme dans toute affaire, lanalyse la plus utile ne concerne pas tant
lnonc dclenchant en soi que le processus, les interprtations et ractions induits : ce
qui importe nest pas ce qui est dabord dit ; ce qui mrite dtre tudi cest ce qui est
peru et compris comme dterminant les enjeux de la circonstance premire. Une affaire
nexiste pas sans les ractions quelle provoque.
Pour ces raisons, notre attention se concentrera sur les commentaires et critiques du
Clash qui se sont multiplis au cours de ces deux ans et demi couls. Nous nous
interregerons sur les thmes rcurrents, sur les raisons pour lesquelles certains aspects
de larticle ont davantage retenu lattention et dautres sont passs sous silence. En
somme, nous essayerons de montrer que les ractions au Clash, mme en le critiquant
pour la plupart, nont pas nui au message de lauteur. En effet, nous verrons que ces
ractions ont pour la plupart prsuppos que le Clash dcrivait une ralit jusqu alors
sous-estime ; cest bien pour cela quune affaire Huntington a pu voir le jour.
Cela tant dit, une premire rserve simpose. Le succs mme de larticle et les
ractions multiples publies dans des revues de tout genre dans des nombreuses
langues4, rendent difficile une analyse exhaustive. Les rflexions ici dveloppes lont
t pour lessentiel partir darticles publis dans des journaux grand tirage (pour le
monde des relations internationales) et sous des signatures gnralement prestigieuses.
Lintrt dun tel choix se justifie par la forte lgitimit politique implicite dans ces
ractions.
Foreign Affairs : la base de laffaire Huntington Les premires ractions au
Clash ont paru dans la revue Foreign Affairs, celle lavoir dabord publi5. Elles
1

peuvent tre regroupes en deux grandes catgories. Dune part il y a les critiques des
analyses des relations internationales contemporaines faites par S. Huntington et de
lautre il y a les critiques des rsultats auxquels aboutissent ses analyses pour insister
sur des caractristiques autres du monde futur6. Cette double orientation des ractions,
avec diffrentes types de critiques au sein de la premire catgorie, sest impose
comme la structure binaire marquante au sein de laquelle se sont ranges la majorit
des ractions postrieures. Pour la clart de la prsentation nous appellerons la premire
catgorie les critiques et la deuxime les refus.
En tout tat de cause, limmense majorit des ractions de lune ou lautre catgorie, se
rejoignent dans un aspect majeur qui est labsence de toute mise en cause dune
existence des civilisations. Il nest jamais demand : les civilisations islamique,
confucenne ou slavo-orthodoxe, telles quelles sont dfinies par S. Huntington,
existent-elles vraiment ?. Du coup, la majorit des ractions reprennent la terminologie
de Huntington telle quelle et parlent en termes de civilisation confucenne, de
civilisation non-occidentale (Rest) ou de lignes de fracture (fault-lines). Le succs des
thses de S. Huntington devient alors dautant plus remarquable quil impose les termes
du dbat lensemble de ses nombreux critiques, ceux-ci reprenant sa terminologie7.
Laffaire Huntington est une o le discours initial de lauteur a trs fortement structur
les ractions postrieures. Cette ide nous guidera tout au long de ce papier. Cest
seulement en conclusion que nous nous intresserons aux critiques qui ne sinsrent pas
lintrieur de la structure impose par Foreign Affairs. Ces critiques sattaquent aux
fondements du Clash et du coup se distinguent des articles constitutifs de laffaire
Huntington.
Huntington et ses critiques ralistes Pour montrer le degr auquel S. Huntington et
Foreign Affairs ont impos les termes du dbat, nous devons commencer par nous
intresser la catgorie des critiques8. Il est remarquable quel point celles-ci suivent
les prsupposs de lcole raliste, illustrant bien le niveau acadmique et scientifique
rduit auquel laffaire Huntington a t men. De plus, S. Huntington partage avec les
ralistes une proccupation majeure, savoir, ltablissement dun ordre international
une fois la perception de lordre bipolaire disparue aux yeux de tous.
Les articles de F. Ajami et de J. Kirkpatrick ont jet les bases des critiques ralistes avec
un objectif claire : dfendre la place prpondrante des Etats sur la scne internationale.
Deux arguments majeurs viennent en appui leurs thses : 1) les civilisations ne sont
2

pas suffisamment cohrentes ou tablies territorialement pour aspirer devenir des


acteurs politiques internationaux ; 2) les Etats dmeurent suffisamment puissants pour
garder leur prminence internationale.
Dans leur dmonstration du premier point, les auteurs initiaux ont utilis une mthode
inlassablement reprise par les critiques qui suivront. Ils parcourent les civilisations (avec
une prdilection pour les occidentale, islamique, confucenne et, ventuellement, la
sienne, pour ceux qui nappartiennent pas aux trois autres civilisations9), et ils montrent
la diversit inhrente aux situations politiques, conomiques et sociales des Etats dont
ils prsument intuitivement10 quils font partie des civilisations mentionnes par S.
Huntington. De plus, ils rlevent des exemples dEtats dont lidentit civilisationnelle
serait discutable. En dfinitive, ils ne parviennent pas tablir des frontires claires
entre les civilisations, et en concluent que la thorie du Clash ne fonctionne pas11.
Cependant, ils ne voient pas quen procdant de la sorte, ils suivent les cases dessines
par leur adversaire (souvent en les remplissant alors que S. Huntington les avait
laisses vides) et acceptent ou se laissent imposer de fait le prsuppos central de
larticle, savoir que les civilisations existent. Ainsi ils ne font que donner de la
lgitimit aux hypothses de celui quils veulent critiquer et acceptent l'appellation, le
nombre, et, en somme, lexistence des civilisations.
La contre-attaque de S. Huntington Pourtant certaines contradictions et faiblesses
repres par ce type de critiques, tels les arguments donns par S. Huntington pour
fonder une Connexion Islamo-Confucenne ou ses erreurs danalyse concernant la
Guerre du Golfe, posent un vrai problme. Celui-ci est le caractre vident et manifeste
des critiques. Ceci est dautant plus tonnant que Samuel Huntington nest pas un
nouveau venu dans le monde des relations internationales. Ses fonctions comme
Professeur Harvard sont souvent rappeles mme si son exprience passe comme
Deputy National Security Adviser sous la Prsidence Carter lest moins. Aussi, quil ait pu
commettre autant derreurs factuelles dans son analyse du monde contemporain ne peut
que paratre trs trange et la seule explication de possibles erreurs inconscientes
danalyse ne peut tre considere comme satisfaisante.
Le commentaire de David Goldsworhty concernant le style de S. Huntington est
rvlateur : son forte a toujours t de lancer des gnralisations larges et provocantes
sur des thmes majeurs12. Ds lors on peut se demander si S. Huntington a vraiment
voulu dcrire dans le Clash la complexe ralit de certains vnements spcifiques.
3

Son projet tait-il danalyser les dynamiques dune multitude de situations politiques
particulires ?
La rponse est clairement donne par Huntington lui-mme dans Sans civilisation, alors
quoi ? 13 : Le Choc des Civilisations ? est un effort pour tablir les lments dun
paradigme de laprs-guerre froide. S. Huntington cite louvrage de Thomas Kuhn La
Structure des Rvolutions Scientifiques pour justifier ses ides : Pour tre accepte
comme un paradigme, une thorie doit sembler meilleure que ses adversaires, mais elle
ne doit pas, comme de fait elle ne le fait jamais, expliquer tous les faits auxquels elle
peut tre confronte14.
S. Huntington avance alors lide que, de mme que le paradigme de la guerre froide na
jamais expliqu tous les vnements politiques internationaux de la priode 1947-1991,
de mme son paradigme civilisationnel lui ne se soucie pas de quelques contradictions
videntes poses par certaines situations actuelles. En somme, S. Huntington, pour
construire son paradigme dordre international, ne veut pas runir sous un mme
chapeau diffrentes analyses dune multitude dvnements avec leurs caractristiques
particulires et leurs circonstances propres. Au contraire, il prfre partir de sa grille de
lecture imagine et constater quil ny a pas soit trop dvnements internationaux qui la
contredisent, soit un autre paradigme possible qui explique (cest dire, donne un
semblant dordre ) cette multiplicit de situations particulires. Cest prcisment pour
cette raison que ltablissement dune liste dvnements apparemment contredisant son
analyse, comme les auteurs ralistes sobstinent le faire, ne la dtruise pas. S.
Huntington pourra toujours, comme il le fait dans Sans civilisation, alors quoi ?,
produire une liste alternative qui elle semble confirmer ses thories. Ce nest pas sur le
terrain empirique que lon peut rfuter le Clash15.
S. Huntington et ses critiques ralistes : un combat entre gaux ?
Pour les critiques ralistes, tenants de la deuxime argumentation (celle de la prennit
de la puissance tatique) la phrase de F. Ajami les civilisations ne contrlent pas les
Etats, les Etats contrlent les civilisations16 est devenue une sorte de cri de ralliement.
La place primordiale des Etats-Nations sur la scne internationale est ainsi dfendue
contre toute civilisation aspirant devenir un acteur politique indpendant. Pourtant, S.
Huntington ne la pas vraiment mise en cause car il affirme : Les Etats-Nations
resteront les acteurs les plus puissants sur la scne internationale, mais les conflits
principaux en relations internationales auront lieu entre des nations et des groupes de
4

diffrentes civilisations17. Ici nous arrivons au problme pos par la classification de S.


Huntington lintrieur dune cole internationaliste. Certes, limportance donne aux
questions de scurit nationale le ferait ranger parmi les ralistes18. De plus, le Clash
pourrait facilement tre peru comme le fruit de ladaptation dune pense raliste au
monde de laprs-guerre froide, tant une tentative de crer un nouvel ordre
international en classifiant les acteurs sur la scne mondiale19. Nanmoins S.
Huntington durant sa longue carrire a appartenu diffrentes coles et notamment la
transnationaliste, avec James Rosenau, ds ses dbuts. Ceci est mme reprable dans le
texte du Clash.
Cest au moment de justifier lapparition aujourdhui plutt quantrieurement de lordre
civilisationnel (car les civilisations existaient aussi bien en 1948 quen 1993) que S.
Huntington intgre les forces transnationales dans sa thorie. Il avance six raisons pour
cette apparition : 1) Les civilisations sont fondamentalement diffrentes entre elles ; 2)
Un monde o les distances ne cessent de se rduire ne peut qualimenter la conscience
de diffrences culturelles ; 3) Lidentit premire de lEtat-Nation est affaiblie par les
processus de globalisation ; 4) Lhgmonie actuelle de lOccident produit par contrecoup
une conscience civilisationnelle chez les civilisations non-occidentales ; 5) Les identits
civilisationnelles sont fondamentales20 ; 6) Le rgionalisme conomique est en
progression. Au total, si lon laisse de ct les simples descriptions de la nature dune
civilisation21, on se rend compte que ce nest pas tant la fin de lordre bipolaire que le
processus de globalisation conomique et communicative (ou sa prise en compte) qui
rend invitable le choc des civilisations.
Quand la globalisation renforce la gopolitique Le caractre droutant de la
combinaison danalyses ralistes et transnationalistes dans le Clash a contribu
lampleur de laffaire Huntington. Il nous permet maintenant daborder les rfus
adresss au Clash. Dans cette partie nous nous intresserons dabord la place tenue
par les forces transnationales (notamment par rapport la gopolitique) dans le Clash,
en faisant rfrence aux divergences dans lapprciation de ces forces exprimes dans
les rfus, et ensuite aux structures des rfus eux-mmes.
S. Huntington prend les mmes faits de globalisation (en passant sous silence tout
processus de fragmentation) que, par exemple, Robert Bartley22 et il les utilise pour
dire exactement le contraire. Ceci montre en quoi les rfus se distinguent des critiques,

car ils prdisent un futur diffrent de celui avanc dans le Clash alors que leurs
analyses peuvent tre quivalentes celles de S. Huntington.
Pourquoi la globalisation est-elle utilise des fins aussi pessimistes par S. Huntington ?
Sattaque-t-elle un des dogmes fondamentaux de la thorie raliste, savoir,
lopposition essentielle entre les affaires internes et externes un Etat ? Peut-on
interprter le Clash comme une tentative dsespre pour sauver la gopolitique et
pour notamment redonner une fonction son concept-cl, la frontire ? Pour rpondre
ces questions, lexamen de la relation entre les arguments de S. Huntington et lobjet
final de son article est clairant. En effet, si lon prend son but final comme dterminant
et lon interprte ce but comme la volont de recrer un eux agressif pour rassembler
et donner lgitimit aux forces scuritaires dun nous, ainsi quil a t voqu dans
certaines critiques fondamentales Voir notamment larticle de Didier Bigo dans ce
numro ainsi que OHagan (J.), A Clash of Civilizations or Looking for Enemies ?, Paper
for presentation at the XVIth World Congress of the International Political Science
Association, Berlin, 20-24 August 1994.]], le Clash apparait comme la tentative
dimposer une vision go-culturaliste du monde en utilisant une combinaison terrifiante
dlments ralistes et transnationaux. Ainsi limage raliste comparant les interactions
tatiques des chocs entre des boules de billard reste valable, le changement majeur
tant celui de la taille des boules23. Si au contraire on part de lide, comme les rfus le
font en gnral, que S. Huntington est arriv au Clash au terme de la seule analyse et
description de la ralit des relations internationales, alors il faut reconnatre quil na
aucun intrt particulier dfendre (sauf pour ce qui est de lhgmonie imprialiste
occidentale telle quelle est vue par K. Mahbubani et C. Muzaffar24) et quil ny a l
quune erreur dapprciation.
Le vocabulaire gopolitique tient une place centrale dans le Clash. Ainsi, deux sur
quatre des phrases retenues pour une impression agrandie y font une rfrence directe :
Les conflits futurs auront lieu autour des lignes de fracture25 culturelles sparant les
civilisations26 et Le bloc islamique en forme de croissant, ds la bosse africaine
jusqu lAsie centrale, a des frontires sanglantes27. Sajoute aussi la carte prsentant
la limite (dessine dun trait trs gros) de la Chrtient europenne en 1500 la page
30. Frontire et territoire sont essentiels pour la construction dun ordre (raliste)
international28. Le caractre droutant dune relativisation de leur importance dans les
processus globalisants actuels se traduit dans le Clash par une surenchre du type La
Frontire est morte, Vive la Frontire. Comme dans la construction des frontires
6

nationales, les limites internes sont dtruites au profit dune tanchit accrue de la
frontire externe. Seulement, cest la civilisation qui profite maintenant de cette
volution et en ce faisant elle arrive faire ce vers quoi lEtat-Nation avait tendu sans y
arriver vraiment, c'est dire crer une allgeance et une identit politiques inaltrables.
Dans les mots de S. Huntington : Une personne peut-tre moiti franaise et moiti
arabe et parfois mme un citoyen de deux pays. Cest plus difficile dtre moiticatholique, moiti-musulman29. Dans ces conditions, la ngociation est impossible,
lAutre ne pouvant rien ceder car dtermin culturellement.
Les rfus ou la dcouverte des vrais problmes du futur En gnral, les rfus
portent tmoignage de la manire dont laffaire Huntington sest droule en dehors des
rgles acadmiques. Ainsi S. Huntington ds le dpart a pu se permettre de citer des
publications sans donner de rfrences prcises. De mme ceux qui lont rfus, lesquels
le plus souvent ntaient pas des auteurs acadmiques, ont souvent utilis le prtexte du
Clash pour donner leurs opinions personnelles sur ltat du monde et sur ses vrais
problmes (suivant souvent un schma de fausse menace/vraie menace30). Une
argumentation solide, preuves lappui, a le plus souvent fait dfaut, les auteurs se
satisfaisant du plan-type suivant : 1) prsentation de la thse de S. Huntington ; 2)
rapide critique raliste sans jamais mettre en cause lexistence des civilisations ; 3)
dernire partie sur les problmes qui menacent vraiment lOccident31. Daniel Bell, par
exemple, dans En un combat douteux introduit sa dernire partie en disant : Plutt
que de montrer la Chine salliant avec lIslam contre lOccident, le scnario le plus
probable, politiquement et conomiquement, nous ferait prvoir des rapports trs
renforcs entre la Chine et les Etats-Unis32.
Les critiques extrieures laffaire Huntington La prsentation que nous venons
de faire pourrait donner limpression quaucune critique autre que raliste na t
adresse au Clash. Ceci est d au but de cet article, lequel vise montrer en priorit
les argumentations majeures partir desquelles laffaire Huntington est ne et sest
dveloppe. Les critiques fondamentales, celles qui sinterrogent sur les fondements
conceptuels

du

Clash,

ont

plutt

lexception.

Deux

types

de

critiques

fondamentales peuvent toutefois tre releves. La premire utilise la trs puissante


arme de lironie, par une relativisation humoristique du srieux pontifiant du Clash. On
peut citer la phrase de Pierre Hassner : On ne sennuie jamais avec Sam (sic.)
Huntington33 ou larticle de Charles Maier : Franchement, si les identits passionnes
sont importantes, pourquoi ne devrions-nous pas reconnatre le base-ball, le football et
7

le cricket comme les principes constitutifs des civilisations mondiales ! Ceci permettrait
une relation beaucoup moins conflictuelle avec les Japonais et les Cubains34.
Sur un ton galement sarcastique (voir la conclusion, p. 30 : La rponse la plus sage
ce dernier exemple didiotie amricaine serait de laisser clater un long, large et ironique
rire), larticle de Ahluwalia (P.) et Mayer (P.), Clash of Civilisations - or Balderdash of
Scholars35 nous parat tre le plus remarquable et intelligent de tous. Dune part il met
le Clash dans le contexte des autres travaux de S. Huntington (tout comme le fait P.
Hassner) pour montrer ses influences et contradictions et de lautre, et surtout, il prend
le Clash comme un exemple dorientalisme tel quil est dfini par Edward Said dans
son livre Orientalism36.
Le fait quau cours du mme article S. Huntington puisse parler tant de sept ou huit
civilisations que du West and the Rest, cest dire quil ait assimil six ou sept
civilisations un extrmement flou Rest, est intressant. Car cela montre que ce qui
compte vraiment pour lui est un nous, lOccident. Le reste nest que le ncessaire point
de comparaison qui donne sens notre identit. A partir de l, les six ou sept autres
civilisations37 ne font que raffiner le modle de lautre en donnant des tonalits
diffrentes aux valeurs et aux identits trangres. Quand S. Huntington nous parle
dune Connexion Islamo-Confucenne, sagit-il dun Orient redfini pour tenir compte
dune conscience occidentale accrue de la zone gographique lest de lIran et de sa
puissance conomique grandissante ? Le Rest est-il autre chose que lOrient, cet
ailleurs fondamental dans limaginaire occidental ?
Cest dans sa dmonstration que lOrient est un discours acadmique dat et influenc
par la supriorit ressentie par les Europens par rapport aux habitants des zones
colonises du XIXme sicle que E. Said est important. LOrient, ses hommes,
coutumes, langues etc., sont devenus alors un objet dtude acadmique. Or, un objet
dtude est par dfinition relatif ltudiant puisque sans le deuxime, le premier
nexiste pas. Ltude est une forme de domination. Ainsi, lOccident sest dfini par
rapport une civilisation fondamentalement trangre quil a invent et tudi,
lOrient. La supriorit de lOccident, centrale dans tout Orientalisme, nest pas nie
dans le Clash. Bien au contraire cest, en partie, cause de lcrasante supriorit de
lOccident que nous risquons une rvolte du Rest dbouchant sur un choc de
civilisations.

Or, lemprise que cet Orientalisme exerce sur nos reprsentations est tellement forte que
lide quil y ait des civilisations qui nous soient essentiellement trangres et par l
menaantes ne parat pas choquante. Du moment que cet Orient est prsent dans nos
appellations gographiques (Moyen-Orient, Extrme-Orient), son existence prend la
certitude dune entit physique. De plus, l'altrit civilisationnelle semble dautant plus
incontestable que parmi ceux qui acceptent la thse de Huntington se trouvent des
Orientaux38.
Pour nous prmunir dune telle vision du monde on pourrait citer, pour finir, la premire
phrase de larticle de Gerald Piel39qui insiste bien sur laspect nebuleux des
civilisations : Nous devons tre terrifis des civilisations inventes par Samuel P.
Huntington pour la mme raison que Nils Bohr nous mettait en garde des fantmes :
nous les voyons, et nous savons quils ne sont pas l !.
Percival Manglano est diplm de lInstitut dEtudes Politiques de Paris.
Notes de bas de page
1 Huntington (S. P.), The Clash of Civilizations ?, Foreign Affairs, Et 1993, pp. 29-49.
Ci-aprs dnomm le Clash.
2 Comme le rapporte The Economist (26 Aot 1995, America and Islam. A wobbly hand
of friendship), Bill Clinton, dans un discours devant le parlement jordanien Amman en
octobre 1994, a prvenu que : il y en a ceux qui insistent quentre les Etats-Unis et le
Moyen-Orient il y a des infranchissables barrires, religieuses et autres, et que nos
croyances et cultures doivent ncessairement se combattre (clash) (...). Mais je crois
quils se trompent. Les Etats-Unis refusent daccepter que nos civilisations aient
saffronter.
3 Le tmoignage de lAmbassadeur amricain transcrit dans le Centerpiece
dHiver/Printemps 1994 est significatif : La thse de Samuel Huntington concernant
lavnement dun choc des civilisations a pris en Asie comme du feu (has caught on
Asia like wildfire). La gestion de cette affaire pose un dfi aussi important que nimporte
quel autre pour la politique publique (policy) et la diplomatie du monde de laprs-guerre
froide.
4 Il serait extrmement intressant de savoir dans combien de langues, et lesquelles, le
Clash a t traduit.
5 Foreign Affairs, septembre/octobre 1993, pp. 2-26. Comme le dit Giuseppe Sacco
(Appel aux armes ?, Commentaire, N. 66, t 1994, p.268) : la publication pour
laquelle cet article a t conu nest pas une revue acadmique. Foreign Affairs sadresse
un public trop large et trop vari pour remplir un rle scientifique. Ainsi, ds ce
numro, la revue a profit pour annoncer la mise en vente dun volume sous le titre de
The Clash of Civilizations. The Debate contenant le Clash, les ractions, et la rponse
de Huntington aux ractions (Sans civilisations, alors quoi ?) laquelle na pas t
publie dans Foreign Affairs que dans le numro suivant (novembre/dcembre 1993). Il
ne faudra pas oublier que ces rponses ont t choisies parmi dautres pour tre
publies. Il sagira donc de trouver les raisons pour leur publication dans leur manire
daborder le Clash. Un autre dtail intressant concerne le fait que la prsentation
graphique et matrielle de Foreign Affairs a chang avec le numro du Clash. La
9

comparaison de Sacco entre le Clash et une pub a peut-tre un sens autre


quexclusivement mtaphorique.
6 Respectivement : Ajami (F.), The Summoning (pp. 2-9) ; Kirkpatrick (J.), The
Modernizing Imperative (pp. 22-24) ; Weeks (A. L.) Do Civlizations Hold ? (pp. 24-25)
et Mahbubani (K.) The Dangers of Decadence (pp. 10-14) ; Bartley (R. L.) The Case
for Optimism (pp. 15-18) ; Binyan (L.), Civilization Grafting (pp. 19-21) ; Piel (G.),
The West is Best (pp. 25-26).
7 Une preuve additionnelle de cette emprise de S. Huntington sur les termes du dbat
pourrait tre la quantit de titres des ractions mis sous forme dinterrogation. Par
exemple (rfrences exactes donnes ailleurs) : Appel aux armes ? (Sacco), Do
Civilizations Hold ? (Weeks), Aprs la guerre froide, les conflits entre civilisations ?
(Tendances Internationales) ou The Clash of Civilizations or Camouflaging Dominance ?
(Muzaffar).
8 Notre intrt se portera davantage pour les critiques que pour les rfus pour la raison
que les rfus soit intgrent une critique dans leurs analyses, soit acceptent les analyses
de S. Huntington (notamment K. Mahbubani). Simplement ils compltent leur expos
par lnonciation dune vision altrnative vraie du future (voir plus loin).
9 En disant que Huntington ne mentionne (lAustralie) dans le texte lui-mme, mais
(lui) accorde une simple note en bas de page (p. 1), il semblerait que Joan Grant soit
due par le peu dintrt que Huntington montre pour son pays. Grant (J.),
Huntingtons Clash of Civilizations ?, Introduction, Asian Studies Review, juillet 1994,
pp. 1-2.
10 Huntington a eu lintelligence de donner sa liste des civilisations sans indiquer
clairement quels pays allaient o. Ce nest pas un hasard sil na pas donn une carte du
monde culturalise dans ses termes. Tous les critiques des frontires des civilisations
tombent dans le pige de lambigut de la dfinition territoriale de celles-ci telle quelle
a t voulue par S. Huntington.
11 Ajami : Et o est le monde confucen mentionn par Huntington ? (p. 6) ;
Kirkpatrick : La classification de Huntington des civilisations contemporaines est
questionable (p. 22). Karlsson (I.), (El choque de civilizaciones : un escenario
realista ?, Politica Exterior, aot/septembre 1994, pp. 160-170 - cet article reprend sans
les citer la majorit des arguments, parfois copis phrase par phrase, des auteurs des
critiques dans Foreign Affairs) : la liste de Huntington est assez bizarre. Certaines
civilisations sont dfinies selon des critres religieux et culturels, tandis que dans
dautres cas le facteur cl est le gographique (p. 161). En rsum, cest comme dire
que, tant donn quil ny avait pas de frontire clairement tablie entre les pays
communistes, capitalistes et non-aligns pendant les annes 1948-1991, la Guerre
Froide ne pouvait pas exister.
12 Goldsworthy (D.), An Overview, Asian Studies review, July 1994, pp. 3-9. Il cite
ensuite une de ses plus connues : la distinction politique entre pays la plus importante
ne concerne pas leur forme de gouvernement mais leur degr de gouvernement ;
(Huntington (S. P.), Political Order in Changing Societies, Yale U. P., New Haven, 1968, p.
1.) (p. 3).
13 Huntington (S. P.), If not Civilisations, What ?, Foreign Affairs, novembre/dcembre
1993, p. 187.
14 ibid., p. 186.
15 Un paradigme est rfut seulement par la cration dun paradigme alternatif qui
puisse rendre compte de davantage de faits cruciaux dans des termes galement
simples (cest dire, un niveau comparable dabstraction intellectuelle ; une thorie
plus complexe pourra toujours rendre compte de plus de choses quune plus
parcimonieuse). (p. 187). Deux critiques pourraient tre adresses cette affirmation :
dabord la thorie de S. Huntington est tellement simpliste quil serait trs difficile de
10

trouver une alternative un niveau comparable de simplicit ; ensuite S. Huntington


omet de dire que la thorie peut aussi tre rfute par la preuve que les fondements
conceptuels sur lesquels elle est fonde sont faux.
16 Ajami (F.), The Sumoning, Foreign Affairs, septembre/octobre 1993, p. 9. Il semble
dommage quAjami nait pas dvelopp plus longuement le sens du titre de son article.
17 Huntington (S. P.), Clash, op. cit., p. 22.
18 La notice prsentant Samuel Huntington (p. 22) est explicite : Cet article est le
produit du projet de lInstitut Olin concernant Lenvironnement scuritaire changeant et
les Intrts Nationaux Amricains. Ceci porte penser que lOccident chez S.
Huntington nest quun autre nom pour les Etats-Unis. Et encore, il se peut quen ce qui
concerne la place des Etats sur la scne internationale, S. Huntington ait aussi structur
la raction de ses critiques. Car en prsentant une alternative aussi critiquable au rgne
international de lEtat-Nation, il semble avoir prsent une option en termes de Aprs
moi, le Dluge.
19 La conviction avec laquelle S. Huntington dcrit lordre bipolaire est fonde sur une
vision dnue de toute nuance : pendant la Guerre Froide le monde tait divis entre le
Premier, le Deuxime et le Tiers Mondes (p. 23). Un tel schmatisme dans la description
du pass ne peut quannoncer un monde en blanc et noir pour lavenir.
20 Il vaut la peine de transcrire en entier lexemple donn par S. Huntington pour
prouver ce point pour voir que lidologie Better dead than red nest pas morte en
1989 : Dans les conflits de classe et idologiques, la question-cl tait De quel ct estu ? et les gens pouvaient et arrivaient changer de camp. Dans les conflits entre
civilisations, la question est Tu es quoi ?. Ceci est une donne qui ne peut tre change
(p. 27). On attend avec impatience un commentaire de Pierre-Andr Taguieff sur le
Clash.
21 Il est intressant de noter que ces descriptions sont prsentes sous le sous-titre de
Pourquoi les civilisations saffronteront (p. 25). Ceci montre que du moment que lon
accepte que les civilisations existent, de par leur dfinition mme, elles ne peuvent
quentrer en conflit entre elles.
22 Bartley (R.), The Case for Optimism, op cit., pp. 15-18. Bartley fait preuve dun
optimisme un peu la Fukuyama. Il essaye de prsenter un tableau de progrs
invitable vers la dmocratie et le dveloppement global.
23 Comme le fait remarquer Sacco, op. cit., p. 271 : (I)l (S. Huntington) est discret sur
ce qui adviendrait des peuples appartenant aux civilisations qui sortiraient perdantes de
ces affrontements. (...) Les vaincus seraient-ils extermins ? Est-ce une sorte de
nettoyage ethnique lchelle de lhumanit quHuntington annonce ?.
24 Mahbubani (K.), op. cit. Muzaffar (C.), The Clash of Civilizations or Camouflaging
Dominance ?, Asian Studies Review, July 1994, pp. 9-16. Lintelligence des propos de
ces deux auteurs est hors doute et il y aurait certainement beaucoup dire sur ce que
Pierre Hassner remarquait dj dans Un Spengler pour laprs-guerre froide
(Commentaire, N. 66, t 1994, p. 264) : aucun marxiste ou tiers-mondiste ne saurait
indiquer plus nettement (et de manire, selon nous, plus exagre) que la dfense par
lOccident de valeurs ou dinstitutions prtention universelle (lordre mondial, la
communaut internationale, la non-prolifration) se rduit celle de sa propre
hgmonie. S. Huntington a-t-il voulu provoquer ce genre dauteurs avec ses propos ?
25 Notons que dans la notion de ligne de fracture (fault line) les ides de front et de
frontire se chevauchent.
26 Huntington (S. P.), Clash, op. cit., p. 25.
27 ibid., p. 34.
28 Cest peut-tre aussi pour cette raison que tant dattention est donne aux conflits de
lex-Yougoslavie et du Golfe puisquil sagit l de guerres classiques portant sur
lacquisition dun territoire en dehors de frontires internationalement reconnues.
11

29 ibid. p. 27. Les implications dune telle conception de lidentit peuvent servir pour
lgitimer une idologie scuritaire avec des ennemis bien dfinis. Ainsi dans le
Tendances Internationales (document publi par le Ministre de Dfense franais) Aprs
la guerre froide, les conflits entre civilisations ?, mars 1994, pp. 4-8, est prsente une
carte intitule LIslam dans le monde. Le pourcentage de populations musulmanes
dans un Etat donn est reprsent par une couleur plus ou moins fonce. En Europe, et
plus prcisment en France, en Allemagne et au Royaume-Uni, apparaissent des
pointills. Au-dessus, le titre communaut dimmigrants musulmans.
30 Voir Sacco (G.), op. cit., p. 271
31 Le meilleur exemple de ce type de plan est Karlsson (I.), op. cit. On pourrait inclure
aussi le Tendances Internationales ; Binyan (L.), op. cit. ; Duchne (F.), Conflits de
civilisation ? Une vision alternative, Commentaire, op. cit., pp. 257-260.
32 Commentaire, op. cit., p. 255 (mes italiques). Pour une volution des ides de
Huntington vers une mise en garde face la menace pose par la Chine voir :
Huntington (S. P.), La amenaza viene de China, Entretien accord El Pas, 24 Mai
1995.
33 Commentaire, op. cit., p. 263. On sent que dans son article Hassner aurait pu tre
beaucoup plus mchant avec S. Huntington mais il sen est contenu. Ainsi il a trouv des
points positifs dans le Clash : Huntington a raison, contre les aptres de la fin du
thologico-politique ou celle de lhistoire, de souligner limportance croissante de la
dimension mythique et de laspiration traditionaliste et communautaire (p. 264).
Nanmoins ses critiques sont beaucoup trop puissantes pour nous convaincre de son
estime pour le Clash. Il crit : il (S. Huntington) nous offre une liste arbitraire de six
civilisations et une prfrence pour leffet littraire par rapport la conceptualisation :
que dire du quatuor : blood and belief, faith and family sinon que, pour lamour de
lassonance, il mle allgrement (sans analyser leur volution et leur combinaison) des
lments naturels et culturels, ethniques et religieux, qui nont en commun que leur
opposition la rationalit abstraite et universalisante ? (p. 263-264). Comme par
hasard, Hassner est parmi les seuls citer ses sources avec des notes en bas de page.
34 Centerpiece, hiver/printemps 1994, p. 10. Voir aussi la rponse hautaine de S.
Huntington (ibid. p. 11)
35 Asian Studies Review, July 1994, pp. 21-30.
36 Said (E.), Orientalism, Londres, Penguin Books, 4 dition, 1995. Une nouvelle
postface faisant rfrence directe au Clash (p. 348) apparat dans cette dition.
Malheureusement cette rfrence est trs rapide et nest pas dveloppe par rapport aux
arguments majeurs du livre. Plus dintrt (polmique) est donn la figure de Bernard
Lewis (connu en France, parmi dautres raisons, pour laffaire de la ngation du gnocide
turque des Armniens en 1915-1916 au sein duquel il a eu le rle dclencheur). Lewis
est linventeur du terme Clash of Civilizations (The Roots of Muslim Rage, The
Atlantic Monthly, vol. 266, septembre 1990, p. 60) et lexemple contemporain typique de
lOrientaliste tel que dfini par Said.
37 P. Ahluwalia et P. Mayer montrent (p. 22) comment S. Huntington lui-mme nest pas
trs sr de combien de civilisations il y en a vraiment : en dehors des sept ou huit il
mentionne une bouddhiste (p. 40), le Judasme (p. 26) et une civilisation dans la
Carabe anglophone (p. 24).
38 Mahbubani (K.), op. cit. : Huntington a raison : la puissance est en train dtre
rpartie entre civilisations (p. 10). Cest en ce sens que le Clash pourrait devenir un
self-fulfilling prophecy, cest dire si les symboliquement agresss par la labellalisation
de membres de civilisations trangres (Orientaux) ragissent en utilisant le mme
discours et tendent raffirmer leurs diffrences. K. Mahbubani est par ailleurs
linventeur de lexpression the West and the Rest : The National Interest, Summer
1992, pp. 3-13.
12

39 The West is Best, op. cit., p. 25. Pour le reste de son court article, Piel,
malheuresement, se laisse aller dans une glorification des valeurs occidentales.

Cemoti
22.ArabesetIraniens

Espacestemps,despaysetdeshommes
Mditerranearabe,Asiemusulmane,opasselafrontire?
ThierryBIANQUIS
Rsum
Dans l'ensemble monde musulman, le monde arabe forme un sousensemble important, autant comme noyau de
rfrencereligieuseetlinguistiquequedufaitdesapopulation.D'olancessitderflchirsurl'originedeslimites
actuelles entre le territoire des pays arabes de celui des pays musulmans [virgule supprime] non arabophones,
iranophones,turcophones,etc.L'auteurtraitedelapriodequis'tenddelaconqutearabel'instaurationdedeuxvastes
empires,l'Empireottoman,principalementautourdelaMditerrane,etl'Empiresafavide,enAsiecontinentale,audbut
duXVIesicle.Ilmontreques'estperptue,dansl'espacearabophone,lavieilleoppositionentreMditerraneorientale
etMditerraneoccidentale,apparuesousl'Empireromain.LafrontiresurlaquelleOttomanssunnitesetSafavides
chiites allaient s'affronter du XVIe au XVIIIe sicles est quant elle parfois superposable celle ayant vu Grecs,
Royautshellnistiques,RomainsetByzantinss'opposerauxPersesouauxParthes.Plusieurscartesaidentretracercette
successiond'espacesculturelsetgopolitiquessurdeuxmillnaires,mettantenvidencecontinuitsetruptures.
Texteintgral

Dfinirunespaceparlalanguequis'yparleouparlareligionquis'ypratiquen'estgurelgitime,c'estpourtantune
pratique courante. Ainsi la Ligue Arabe rassemble tous les Etats dont la langue officielle est l'arabe et effectivement
l'observateurdcleaismentunsentimentd'identitetdesolidaritliantleshabitantsdecespays.Cetensemblearabe,abritant
desminoritschrtiennesparfoisimportantes,estmajoritairementdereligionmusulmane.Pourtant,dansl'usagecourant,la
locution"Asiemusulmane"faitnormalementrfrenceauxcontresnonarabophones.
Cette amphibologie du vocabulaire gopolitique met en vidence l'existence, dans l'espace occup par les nations
islamiques,desousensemblesfortementdiffrencis.Cesontquelquesrflexionssurlesfondementshistoriques,lointainsou
proches,desfrontirestatiquesetdeslimitesnoninstitutionnellesquidcoupentleMoyenOrientmusulmanquecetarticle
voudraitprsenter.

LeMoyenOrientetsesdivisions
Lespaysarabeslespluspeuplssont,l'exceptiondel'Iraq,riverainsdelaMditerrane,dontilsoccupentlamoitisudet
est dulittoral. L'Iraq, la Jordanie, le Kowet, les Etats du Golfe, l'Arabie Saoudite, leYmen, le Soudan, le Tchad et la
Mauritanie,sanscontactdirectaveccettemer,sontpourtanttousvoisinsouprochesd'unEtatmditerranen.Apartlecas
particulierdelapninsuleArabiqueetduGolfe,quatreEtatsarabes,l'Iraq,laSyrie,leLiban,laJordanieetunEtatengestation,
laPalestine,relventpleinementducontinentasiatique.
Lerestedel'Asieoccidentaleetcentraleestmajoritairementhabitpardespopulationspratiquantlareligionmusulmaneet
nonarabophones.LafrontireentrelaMditerranearabeetcetteAsiemusulmanenonarabophoneesttrsnettementdlimite
parlessystmesmontagneuxlevsduTaurus,entreSyrieetTurquie,etduZagros,entreIraqetIran.Deuxzonesdeconflit
actuellementenactivit,cellehabitemajoritairementpardesKurdesaunorddel'Iraq,entreTaurusetZagros,etcellehabite
majoritairementpardeschi'itesausuddel'Iraq,entreZagrosetGolfe,montrentquesurleterrain,letracdecettefrontirepeut
treremisencause.

13

Lechampgographiqueanalysdanscetravailestarbitrairementrestreintau"grand"MoyenOrient,c'estdirel'espace
majoritairementmusulman,arabophone,turcophoneouiranophone,comprisentreMerd'Aral,MerCaspienne,MerNoire,Mer
Ege,Mditerranecentrale,MerRouge,OcanIndienetAfghanistan,espacequiregroupel'AsieOccidentale,laMditerrane
Orientaleetl'Egypteafricaine.
L'interrogationconcerneralespriptiesquiontamenl'intrieurdecevasteMoyenOrientmusulman,lesdlimitations
successives des espaces arabophones et nonarabophones, principalement turcophones ou iranophones, de mme que la
sparationprogressivedesespacessunnitesetchi'ites.Cesfrontiresontellessuiviouauraientellespusuivred'autrestracs,
quellesoppositionsfondamentalesdissimulentelles?Actdecesfrontiresconnuesdetous,l'analysehistoriquemeten
videnced'autresfractures,actuellementdissimules,maistoutaussirelles,quidivisentcesvastestenduesensousespaces
plushomognes,souventtrshostilesenversleursvoisins.
Les failles, dlimitant des blocs homognes et sparant des couples d'opposition, s'expliquent tout d'abord par les
vnementscomplexesquiontaffectleMoyenOrientdepuisledbutdestempshistoriquesjusqu'lanaissancedel'islam,
puisparlestapestrscontrastesdesconqutesislamiquesquisesontsuccdduVIIeauXVIIIesicles.Paralllement
cellescietlieselles,desoppositionsinternes l'islam,apparuesdslamortduprophteMuhammadetrgulirement
aggraves par la suite, ont provoqu la formation, entre le XIIIe et le XVIIe sicles, de grands ensembles musulmans,
indpendantslesunsdesautres,quisesontparfoisaffrontsmilitairement.

Lorientavantl'islam
Systmebinaireousystmeternaire
Avantl'hgire,622aprsJ.C.,deuxtypesderegroupementspolitiquesontprvalutourderleauMoyenOrient.
Lepremierdispositif,leplusfrquemmentobserv,estbinaire;ilopposeunEmpirecontinentalouestasiatique,couvrant
engrosl'Iranetl'Iraqactuels,unEmpireouunsystmepluritatiquemaritime,mditerranen.Cetypedeconfrontationa
fonctionnd'unemanirepresquecontinue,pendantprsdetreizesicles,dusiximesicleavantJ.C.auseptimesicleaprs.
L'Empireasiatiqueat,tourtour,celuidesPersesachmnides,desenvironsde550330avantJ.C.,puisaprs
l'intermded'AlexandreetdesEtatshellnistiques,celuidesParthesarsacidesquis'tablitselonlesrgions,entre250et123
avantJ.C.etdurajusqu'224aprsJ.C.,etenfin,celuidesPersessassanides,de224 652.Cespuissantsempireseurent
souventplusieurscapitalessimultanes,engnrall'uned'entreellestaitinstalledansleBasIraq,d'expressionsmitique,et
uneautre,surleplateauiraniend'expressionindoeuropenne.
EnMditerraneorientale,cespoques,lepouvoirfuttenusuccessivementparlesGrecsetleurmarine,parlesEtats
hellnistiques,parl'Empireromain(cettefoisdansl'ensembledelaMditerrane),auquelsuccdal'Empirebyzantin.
LesrelationsentrecesdeuxEtatsougroupesd'Etats,l'asiatiqueetlemditerranen,onttpeuprscontinuellement
conflictuelles.Lesguerresfurentparticulirementacharnesetfrquentesdu1ersicleavantJ.C.auseptimesicleaprs.La
frontiremilitairelessparantapuvariermais,leplussouvent,ellesuivaitlavalledel'Euphratemoyen.EnSyrie,lestraces
dulimesromainetlesgigantesquescitadellesdeRusfa,deHalabiaetdeDouraEuropos,entmoignentencore.
Danscedispositifbinaire,l'espacesyrien,c'estdirelesterresutilesl'estdelaMditerrane,taitrattachl'Empire
mditerranenetcontrlaitlesvoiesallantdelamerlafrontiremilitairesurl'Euphrate,alorsquelamoyenneetlabasse
Msopotamie,l'Iraqactuelle,relevaientnormalementdel'Empireasiatique.Quant lahauteMsopotamieouJazra,rgion
aujourd'huitoutlafois,kurdophone,arabophoneetturcophone,ellefutavecl'Armnie,l'enjeudecombatsconstants,relevant
successivementd'uncamp,puisdel'autre.
AutonomiedelaSyrieenpriodeternaire
Leseconddispositif,effectifpendantdespriodespluscourtes,estternaire;ilvoituncentredepouvoirinstallsurleTigre
etl'EuphrateenMsopotamie,unautresurleNilenEgypte,etuntroisime,rivaldesdeuxpremiers,engnralmilitairement
plusefficace,sinonplusagressif,l'afftenAnatolieetsurlaMerEge.
Cetteconfigurationternairequiavaitprvaluavantl'apparitiondepuissancesmaritimesenMditerraneaudouzime
sicleavantJ.C,rapparutversl'anmildenotrere.Contrairementaucasprcdent,unteldispositifoffrelaSyrielittoraleet
centralel'opportunitdesedvelopperd'unefaonrelativementautonome,enjouantdesesliensavecchacunedecestrois

14

puissances,mmesilesuddelaprovinceatendances'alignersurl'Egypteetlenordserapprochersoitdupouvoiriraqien,
soitdupouvoiranatolien.
Unecontre,l'Egypte,connutundestinexceptionnel.AprsavoirjoulepremierrleenMditerraneorientalependant
troismillnaires,ellecessad'exercerunesouverainetpolitiquerellevers525avantJ.C.Ellerecouvracellecisousles
Ptolmes,de31230avantJ.C.Ellenedevaitretrouverunecapitalepartentiresursonsolqu'aveclafondationduCaire
en969aprsJ.C.Mais, sontour,leCaireperditen1171sonderniersouverainarabeeten1517sonrledecapitale
autonome.L'Egyptedemeuragouvernepardesnongyptiensjusqu'en1952.

Uneguerrepermanentemaisdeslienstroits
LesconfrontationsarmesentreEmpiremditerranenetEmpireasiatiqueontoccuplaplusgrandepartiedessixsicles
quiontprcdlaconquteislamique,pourtantlesfrontiresmilitairesdel'Euphratemoyendemeuraientpermablesetles
changes,commerciauxetculturels,entrelesdeuxensembles,continus.LesfresquesdelasynagoguedeDouraEuropos,
conserves au Muse de Damas, montrent des personnages habills successivement en Parthes puis, aprs avoir franchi
l'Euphrate,enGrecs.
Sil'espacecentralduMoyenOrient,MsopotamiesteppeSyrie,futengnralpartagentredespouvoirssitusloinau
deldesesmarges,iljouaglobalementunrlemajeurdanslaproductionculturelledominantdanslesgrandsempires.Eneffet,
lessdentairescommelesnomades,pratiquantunelanguesmitique,vivantenMsopotamie,enSyrieetdanslesespaces
steppiquesoudsertiquess'tendantdelaJazraauYmen,ontconstammententretenudesrelationsaveccesdeuxempires.
Commerants ou administrateurs, ils ont labor le premier alphabet phontique rduit moins de trente signes, d'usage
pratiquepourdesidiomesdiffrents.Ainsi,lesSassanides,pourtantd'expressionindoeuropenne,ontutilisl'aramen,un
idiomesmitique,pourleurcommerceetleuradministration.
Le concept du divin labor par des peuples de langue smitique a contamin autant la religion romaine que le
zoroastrisme.Lejudasme,quireprenaitunhritagemsopotamienancien,puislechristianismeontdiffusdanslesdeux
empires des modles de foi et de pit forgs par ces populations. Le sacrifice demand par un Dieu unique
Abraham/Ebrhamsuiviparlasubstitutiond'unanimalunevictimeenfantine,mythecentralpourlejudasme,lechristianisme
et l'islam, tmoigne d'unetrs ancienne rvolution religieuse smitique, rejetant le sacrifice humain etouvrant lavoie au
monothisme.

Dernieretviolentaffrontementcontemporaindel'hgire
Entre610et632aprsJ.C.,l'poquetraditionnellementreconnuepourtrecelledelaprdicationmuhammadienne,
l'Empirebyzantinetl'Empiresassanideselivraientuneguerred'uneviolencerare.En626,Constantinoplefutsurlepointd'tre
priseparlesPersesquiavaientdjconquisl'Egypte,laSyrieetlamajeurepartiedel'Anatoliebyzantines,etquis'taientallis
destribusvenuesdelasteppeaunorddelaMerNoire.Grceuneffortmilitairepeuordinaire,leBasileusbyzantin
Hracliusretournalasituation,roccupalesprovincesperdues.Ilrussitmme,en628,s'emparerdeCtsiphonenBasse
Msopotamie,unedescapitalessassanides,et mettreainsiuntermelarsistancedesAsiatiques.Byzance, lattede
l'Empiremditerranen,taitsauve,l'EgypteetlaSyriebyzantines,rcupres,maislesdeuxadversaireschancelaient.
Ilsfurentalorstousdeuxconfrontsl'attaquedestribusarabes,surgiesdelapninsule.Envingtdeuxans,de635657,
laSyrieetl'Egyptebyzantines,l'Iraqetl'Iransassanides,plusl'ArmnieetunepartieduCaucase,tombaiententrelesmainsdes
musulmans.L'Etatsassanide,l'ancienEmpireasiatique,disparutdfinitivement.QuantaubyzantinHraclius,quiavaitmontr
sonsangfroidetsamatrisemilitairefacelaredoutablearmesassanide,ilnesutpasaffronterefficacementdesbdouinsqui
nerespectaientaucunedestraditionsducombatdecavalerie.Ilfutdonccontraintd'abandonnerlesdeuxprovinceslesplus
richesdesonEmpire,l'EgypteetlaSyrie,ainsiquel'Armnie,etputsimplementprserverl'AnatolieoccidentaleetlesBalkans
etconserverprovisoirementByzancedesterritoiresenAfriqueduNord,enEspagneetenItalie.

UnenouvellefrontiresurleTaurus
Lesconqutesdel'IraqetdelaSyrieparlesArabesfurentsimultanesetl'Euphrateperditsonrlemillnairedefrontire.
Lasteppeiraqosyriennefutconsidreparlesgographesarabescommel'espacecentraldumondemusulman,latted'un
oiseaudontlecoeurtaitleHedjazetdontlesailess'tendaient,l'une,jusqu'l'Atlantique,l'autre,jusqu'auxconfinsdel'Indeet

15

delaChine.Lamenacen'taitplusl'estdelaSyrie,oul'ouestdel'Iraq,maisaunorddecesdeuxprovinces,dsormais
rassemblesparl'islametlalanguearabe.Pourfaireface Byzance,l'Amanus,leTaurusetlaCilicieformrentlargion
militairedesvillesgarnisons,alawsimetdesplacesfortifies,althughr.

Lesconqutesislamiques
Ladiffusiondel'islamdel'Asiecentralel'Atlantiqueetl'acculturationlalanguearabedespopulationsvivantentrele
ZagrosetlaMauritaniesontdeuxphnomnesparallles,maisdistincts.

Lapremireconqute,635735,terresarabises
Laconqutearabecommenasousledeuximecalife,'Umar,en635denotrere.Aprsundbutfulgurantde635657,
ellesepoursuivitsurunrythmeplusmesuraprs661,grcel'adjonctionauxtribusarabesdetroupesdenouveauxconvertis
iraniensouberbres,etelles'achevaautourde735740,environunsicleaprssondbut.
Toutcequenousdsignonsaujourd'huisousl'expression"mondearabe"futconcernparcepremiermouvement,except
cequiestsitu,plusloindelaMditerrane,endehorsdel'ancienEmpirebyzantin,c'estdirelesterritoiressetrouvantausud
d'Assouan, au sud de la Libye et au sud des hauts plateaux de l'Afrique du Nord, qui furent islamiss et arabiss plus
rcemment.
A part la pninsule ibrique, les terres situes l'ouest du Zagros, conquises pendant le premier sicle islamique,
pratiquaientmajoritairementavantlaconqutesoitunelanguesmitique,aramensyriaque,sudarabique,amharique,soitune
languerelevantd'unsystmelinguistiqueayantdesaffinitsaveclesystmesmitiquecommelecopteetleberbre.Legrec
l'Est,lelatinl'Ouesttaientlalangued'unelitequisoitseconvertitl'islam,soitquittalepayslorsdelaconqute.En
quelquessicles,lespopulationsindignesadoptrenttoutesl'arabecommeseulelanguedeculture criteetpourcertaines
commelanguedomestique,etcelafutvraimmepourlesChrtiensetlesJuifsquidemeuraienttrsnombreuxenIraq,enSyrie
etenEgypte.
Cettearabisationatteignitenoutredesterritoireseuropens,notammentlaquasitotalitdelapninsuleibrique.Lesudde
laFranceactuellefutmomentanmentoccupmaissansdoutejamaisarabis.Plustard,ChypreetlaCrte,unepartiedela
Sicile,furentrattachesaumondearabependantdelonguespriodes.ExceptMalte,l'araben'estpluspratiqudansaucune
decescontreseuropennesqui,toutes,sontretournesauchristianisme,sauf,partiellement,Chypre.

Lapremireconqute,terresislamisesmaisnonarabises
Endehorsdecedomaineoccidental,arabislinguistiquement,l'islamavaitconquisenOrient,pendantlemmesicle,un
autreterritoire,plusvaste,comprenantdesterressituessoitaunorddelaJazra,unelargepartiedel'ArmnieetduCaucase,
soitl'estduZagros,l'Iran,laTransoxianeetl'Afghanistan.L'arabedevintdanscesrgions,langueduculteetdeculturecrite,
pourtant les langues locales, indoeuropennes, caucasiennes ou turcomagyares rsistrent mieux, demeurant langues
domestiquesetdecultureorale.Ellesdevaientpeupeurapparatreauniveaudel'critlittraireousavant,ayantprservleur
morphologieetleursyntaxetraditionnelles,maisdemeurantredevablesl'arabedeleuralphabetcommedelaplusgrandepart
deleurterminologieconceptuelle.
Unecommunautnationale,lesArmniens,putmmeconserversareligion,sastructuresociale,sonautonomiepolitique,
salangueetsonalphabet,sousconditiondereconnatresavassalitenversleCalifat,deverserceluiciuntributetdelui
fournirunecavaleriedeguerre.D'unemaniregnrale,danscemondenonarabis,lesidentitslocalesrsistrentmieuxqu'en
Occidentetdesensembles,nombreuxetdetaillerduite,sereconstiturentautourdecentresanciensractivs.
Cesecondterritoire,largementislamismaisnonarabisenprofondeur,necorrespondaitpasexactementauxlimitesde
l'ancienEmpireasiatiquedontnousavonsparlplushaut.Eneffet,labasseetlamoyenneMsopotamie,ainsiqu'unepartiede
lahauteMsopotamie,sigesdecapitalestraditionnellesdecetEmpireoriental,maismajoritairementdelanguesmitique
avantl'islam,s'arabisrentdufaitdel'installationdenombreusestribusoriginairesdelapninsulealorsquelestribusarabes,
moinsnombreuses,installesauKhursniranien,adoptrentenmoinsd'unsicledesdialectesperses.Lafrontirelinguistique
nesuivaitdoncpluslecoursdel'Euphrate,frontirepolitiquetraditionnelledesdeuxempires,maissetrouvaitrepoussel'est
del'Iraq,aupiedduZagros.Ainsi,dslaconqute,lestatutdel'Iraq,ancienneprovincedel'Empireasiatique,maisarabise
commelaSyriemditerranenne,futexceptionnel.

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Lapremirevaguedeconqutess'affaiblitavant750
Les historiens actuels ne sontpas d'accord pour expliquerla pause qui affecta laconqute islamique aprs 735740.
Certainsprivilgientdescausesinternes,Empirearabetropvaste,insuffisancedeseffectifsmilitaires,tribusarabes,unefois
enrichiesoucases,sedtournantdudjihd.
D'autreshistoriens,analysantlepassprislamiquedespaysannexs,fontressortirquelaconqutefutfaciletantqu'elle
concernadesterritoirespeuplementhtrogne,oprexistaientdefortesoppositionsentreplainesetmontagnes,entrevilles
etcampagnes,entreadministrateursetadministrs,entreethnies,entrechoixculturels,langues,religionsouinterprtations
contradictoiresde lammereligion.A l'inverse,cette conquteneputvenir boutdergionsplushomognes,Anatolie
byzantinechalcdonienned'expressiongrecque,steppesturquesaunordestduCaucase,Nubiechrtienneausudd'Assouan,
GaulemrovingiennecatholiqueaunorddesPyrnes.Celaexpliqueraitgalementladifficilemiseaupas,enquaranteans,des
provincesberbres,aucoeurdel'AfriqueduNord.Acceptablepourcequiestl'ouestdel'Iran,cetteexplicationnerendpas
comptedel'arrtdesconqutesl'estdecettecontre.
D'autresencorefontressortirquelesArabes,endogames,prchantunereligionmaintenantlafemmesouslatutellede
l'homme,rencontrrentpeudesuccschaquefoisqu'ilss'aventurrentaumilieudepopulationstrsfermementexogames,ola
femmejouissaitd'unegrandeautonomieetd'unecertainegalitdestatut,commec'taitlecaschezlesFrancsouchezles
Slaves. D'autres, enfin,voient une antinomie entre conquteislamiqueetclimat temproupaysageforestier.Aucundes
argumentsavancsnesembleconvaincantpourl'instant.
Cependant,dumilieuduVIIIesiclel'anmill'espacemusulmancontinuas'tendreunrythmetrsralenti,ausuddu
Maghreb,l'estdel'Iran,enTransoxiane,enAfghanistanetenAsiecentrale;laconqutedunorddel'Indefutprpare.Au
contraire,enEurope,trsvitelesmusulmansfurentsurladfensive.EnFrance,dslafinduVIIIesicle,leretraitarabetait
total,ausiclesuivant,iltaitdjimportantdanslapninsuleibrique.Maiscelanechangeapasenprofondeurlasituation
dcriteplushaut.

Lasecondeconquteislamique
Commencejusteaprsl'anmil,lasecondevaguedeconqutesmusulmanes,menesprincipalementpardescombattants
turcsetauxquelleslesArabesneparticiprentpasactivement,dferlaavecpuissancejusqu'lafinduXIesicle.Ellese
continua par la suite, par pousses successives et ne s'acheva gure qu'au dbut du XVIIIe sicle quand les Ottomans
renoncrentdfinitivementprendreVienne.Touteslesterresislamisesparlaforcelorsdecettelonguepriodesontencore
musulmanesaujourd'huisauflaquasitotalitdecellessituessurlecontinenteuropen,ainsiqu'unepartiedesterresasiatiques,
annexesentreleXVIeetleXXesiclel'Empirerusse.
Lasecondeconquteislamiqueconcernadansunpremiertempsl'Asiecentraleetl'IndeduNord.LesGhaznvides,des
Turcs,esclavesmilitairesgouvernantl'AfghanistanpourlecomptedeprincesmusulmansiraniensdeTransoxiane,dontils
s'taientaffranchis,enfurentlesauteursautourdel'anmil.Puis,partirde1030,lesSaljoucides,desTurcslibres,convertis
l'islamsunnite,prcdspardesnomadesturcomans,dferlrentenIran,enArmnie,enAzerbadjan,enhauteMsopotamieet
enIraq,puisenAnatoliebyzantine,certainsrevinrentsurlaSyrie.En1071, Mantzikert,leSultansaljoucideAlpArslan
dtruisait une puissante arme byzantine, faisant prisonnier le basileus romain Diogne. Les armes de Constantinople
renonaientdfinitivementintervenirenArmnie,enJazraetenAnatolieorientale.
DanslasecondemoitiduXIesicle,touslespouvoirscivilsarabesfurentbalaysenAsiepardesmilitairesturcs,sultans
saljoucidesouofficiersdlgusparceuxci,militairesrebellesouchefsturcomansindpendants.Pendantdeuxsicles,des
officiers turcs ou kurdes, les uns et les autres d'ascendance libre, se taillrent des domaines de dimension varie, qu'ils
regrouprentensultanatspuissantsouredivisrentenprincipautslocalesselonlescirconstances.

LesgrandsSaljoucidesrassemblentIraqetIran
Lepuissantsultanatsaljoucideavaitimposen1055satutellesurlecalifat'abbssidedeBagdadetavaitrassemblsous
sonpouvoirl'Iran,l'Iraq,lamajeurepartiedelaJazra,del'Armnieetdel'Afghanistan.Pourtant,affaibliaprslamortde
MalikShahen1092pardesluttesinternespourlasuccession,ilduttolrerlascessiondel'Anatolieetneparvintjamais

17

s'imposerdurablementenSyrie.LaprsencedesCroissenPalestinepartirde1099luiinterditdemenertermesonprojetde
ramenerl'Egyptefatimideism'liennedanslegironducalifatsunnitedeBagdad.
L'arrivedesCroissJrusalemen1099eutuneautreconsquence:elleimposaunepauseprovisoireauprocessus
videntdepuis870,etsurlequelnousreviendronsplusloin,derapprochemententrelaSyrieetl'Egypte.Laprisedepouvoirau
Caire par Salah alDn/Saladin en 1171, puis son installation Damas en 1174 acclrrent nouveau le processus de
rapprochemententrecesdeuxprovinces.PendantleXIIesicleetlapremiremoitiduXIIIe,surtoutproccupedelutter
contrelesCroiss,laSyriesedtachapresquedfinitivementdel'Iraqcarlepouvoircentralsaljoucide,concentrantsesefforts
surlaMsopotamie,laJazra,leCaucaseetleplateauiranien,neparticipapasactivementaujihdcontrelesFrancs.

L'Anatoliedevientturque
L'AnatolieconstitualafinduXIesicleuncasparticulier.Cesvieillesterreschrtiennes,soitbyzantineshabitespardes
GrecsfidlesdupatriarcatchalcdoniendeConstantinople,soitarmnienneshabitespardeschalcdoniensoudesgrgoriens,
n'avaient,avantl'anmil,jamaistarabisespourdelonguespriodes.EllesfurentenvahiespardesTurcomansetpardes
soldatssaljoucides,frachementconvertisl'islam,quiexterminrentouexpulsrentverslesterritoiresdemeursbyzantinsla
plupartdespopulationschrtiennespaysannesouurbaines.D'autresgroupeschrtiensseconvertirentetadoptrentlalangue
turque.Despaysanschrtiensconservrentleurreligionetsevirentreconnatrelestatutde dhmmi. Lesnouveauxarrivants
conservrentunmodedevieseminomadeainsiqueleuridiometurc.Ilsusaientplusvolontiersdupersanquedel'arabecomme
languedeculture.DeuxEtats,lesultanatsaljoucidedeRmKonyaetlaprincipautdanishmenditedeSivas,structurrentces
territoires,affirmantleurindpendancetantfacel'EmpirebyzantinquefaceauxgrandsSaljoucidesd'Iranquiilsrefusrent
toute allgeance. Des rfugis purent crer en Cilicie, sur le littoral de la Mditerrane, l'Etat de petite Armnie, dernier
tablissementchrtienenOrient,quinedevaitdisparatrequ'en1375.
AinsisedessinavoicineufsiclessurleTaurusunenouvellefrontireentreunespacemusulmand'expressionturqueau
nordouestetunespacemusulmand'expressionarabe,dominpardesmilitairesturcsoukurdes,ausudest.C'estpourquoi
l'architecturereligieuseanatolienned'poquesaljouciderenvoiedavantagelatraditionturque,plancirculairecommeceluide
layourte,motifsdcoratifsvoquantlestapis,oulatraditionchrtiennearmnienneetsyriennedutraitementdelapierreet
latraditionbyzantinedesabsidesarcaturesaveugles,qu'latraditionmusulmanearabed'IraqoudeSyrie.En1176,peine
plusd'unsicleaprsMantzikert,lebasileusManuel,latted'unenormearmequ'ilcroyaitconduirelaconqutede
Konya,subitMyriokphalonunedfaitecrasantefaceauxSaljoucidesdeRm.Byzancetaitdsormaislimined'Anatolie
centraleetn'taitqu'unepuissancemineurelamercidesTurcsetdesCroiss.Dansleurscrits,cesderniersdsignaientds
cettepoquel'AnatoliesouslevocableTurchia/Turquie.

Lesinvasionsmongoles
LesMongols,peuplechamanisteapparentauxTurcs,originairedelasteppe,ausudduLacBakal,seregrouprentdans
lespremiresannesduXIIIesicle,derrireGenghisKhn.CeluiciconquitlaChineduNordpartirde1215,puisde1219
1223,ilsetournaversl'Asiemusulmanenonarabophone.Aprssamorten1227,laconqutedelaChineduNordfutacheve
etparalllementlaconqutedel'Asiemusulmanenonarabophone,Azerbadjan,Armnie,Gorgie,unepartiedel'Anatolie,se
poursuivitde12311243.En1243,lesSaljoucidesdeRm,vaincusKseDagh,sereconnurentlesvassauxdesMongols.
L'tatsaljoucidedevaitconnatreunelonguedcadencejusqu'sadisparitionen1302,aprsplusdedeuxsiclesd'existence.
De12361241,unearmemongoleavaitgalementtraverslastepperusse,puisl'Europeorientale,PologneetHongrie
actuelles, conqutes sans lendemain, sauf pour la rgion s'tendant de la basse Volga la mer d'Azov, qui vit s'installer
durablementunpouvoirmongol,laHorded'Or.Cepouvoir,convertiunepremirefoisausunnismede12571267,devait
s'imposerdanslasteppe,aunorddelaCaspienneetdelaMerNoire.IlinstallasacapitalesurlabasseVolgaetrepoussales
Russeschrtiensverslafortseptentrionale.

Finducalifat'abbssideetrecompositiondesespacesenMditerraneorientale
En1257,l'Empiremongoldpchapourlapremirefoisunearmeversl'Orientarabophone.ConduiteparHlg,dontla
femmetaitchrtiennenestorienne,l'armemongoleetsesallismusulmanschi'itesetarmnienschrtiensenvahirentl'Iran,

18

l'IraqetprirentBagdaden1258,mettantfinaucalifatabbsside.L'Iraq,dontlesortavaitdjtliceluidel'Azerbadjanet
del'IransouslesgrandsSaljoucides,devaitconnatrelemmesortsousl'EtatIlKhnide,fondparHlg.
Al'inverse,laSyriecentrale,Alep,HomsetDamas,occupeen1260parlesMongols,futlibrelammeanneparles
Mamelouksvenusd'Egypte,quicrasrentlesallisdeHlg'AynJltenPalestine.LesMamelouks,esclavesmilitaires
turcsdesprincesayyoubides,successeursdeSaladin,avaientremplacleursmatresauCaire.Quandilseurentchassles
MongolsdeSyrie,ilsyprirentgalementlaplacedesprincesayyoubideslocaux.LesFrancsdePalestineetdeSyrieavaient
facilitlavictoiredesMameloukssurlesMongolsetleursallisarmniens.Desonct,Berk,chefdelaHorded'Or,hostile
Hlgetrompantpourlapremirefoislasolidaritmongole,avaitenvoyauxMamelouksdestroupesquicombattirentaux
ctsdesmusulmans'AynDjltetilsereconnutvassalduSultanmameloukduCaire.L'EgypteetlaSyrie, nouveau
unifies, furent gouvernes jusqu'en 15161517 par des sultans mamelouks. Les vestiges des Etats francs de Syrie ne
reprsentaientplusundangerpourceuxci.
ChasssdeConstantinopleparlesCroissen1204,lesByzantins,revenusdansleurcapitaleen1261,contrlaient
nouveauletraficentreMerNoireetMditerrane.LeurbienveillanceenverslesdeuxnouveauxEtatssunnitesdelaVolgaetdu
Nilfacilitalasignatureen1261d'untraitdecommerceentreeux;laHorded'Orentretintdesliensprivilgisavecl'Etat
mamelouk,qu'ellefournissaitenenfantsesclavesmilitaires.LaconversiondfinitivedelaHorded'Orausunnismeeutlieu
souslergnedukhnzbeg,13121341.Bienavantcettedate,unesolidaritsemblaitrunirMongolsdelaVolga,Turcset
ArabessunnitesdelaMditerranecontrelesIlkhnsmongolsetlesmusulmanschi'itesousunnitesd'Azerbadjan,d'Iraqet
d'Iran.
Pluslargement,unespacemdian,estmditerranen,Horded'Or,Byzance,Turcsd'Anatolie,Mamelouks,s'interposait
entred'unepart,ledynamismegrandissantdel'Europeouestmditerranenne,relayenAnatolieparlapetiteArmnie,et
d'autrepart,lamosaqued'EtatsnsdeladcompositiondupremierEmpiremongolenAsie,dominsparlesIlKhnides.Vers
1280,Konya,desseigneursturcomans,allisdesMamelouksethostilesauxIlKhnides,rdigentpourlapremirefoisleurs
proclamationsofficiellesnonenpersanmaisenturc.Jusqu'alorsidiomedomestiquedelamajoritdesmusulmansd'Anatolie,le
turcacquraitainsilestatutdelanguelittrairequifutlesiensousladynastieottomane.

Riranisationdel'AsiemusulmanesouslesIlkhns
Lemondeiraqoiranientaitdemeur,quantlui,soumisl'EmpiredesIlkhns,princesmongolssouventbouddhisteset
marisavecdesprincesseschrtiennes.tablisautourdeTabrzetdeMaragh,ausudouestdelaCaspienne,rgionovivaient
denombreuxTurcsdepuisleXIesicle,trsopposslaHorded'Or,lesIlkhnsserapprochrentdesCroissetdestatsdu
Pape.VeniseavaituneinfluenceprpondranteTabrz,alorsquelesGnois,installsenCrime,taientenrelationavecla
Horded'Or.Aprslamorten1294deQoubila,legrandKhndesMongols,lelienentrelesIlKhnidesetlaChinemongolese
relcha.Apartirde1295,sousGhzn/Mahmd,lessouverainsIlKhnidesquidominaientl'Iraq,l'Iranetlelittoralnorddu
Golfe,furenttousmusulmans,lesbouddhistesdurentpourlaplupartquitterlepays.Leurstemplesfurenttransformsen
mosques.LesMongolschrtiensseconvertirentl'Islam.Lemongolfutabandonncommelanguecouranteauprofitduturc,
lepersandemeurantlalanguedeculture,l'araben'tantplusquelalanguereligieuse.Ghzn,morten1304,avaitrorganis
l'Iranavecl'aidedeconseillersmusulmansoujuifs.La shar'a, laloiislamique,remplaale yasa, lacoutumemongole.Au
dbutduXIVesicle,lesIlKhnidesentretinrentmoinsdecontactsavecl'Occidentchrtienquis'efforaitpluttdeconvertir
laHorded'Or.
Vers1307,unenouvellecapitalefutfondeSultnieh,ctdeQazwin.L'IlkhnOldjetuseconvertitvers1310au
chi'ismeetperscutalessunnites,renforantl'hostilitdesMameloukscontrecetennemideleursallisdelaHorded'Or.Il
mouruten1316ets'ouvritunepoquededsordresintrieurs.Lenouveaukhnconcluten1323unepaixaveclesMamelouks,
prenantacted'unpartagedefaitdel'Asieoccidentaleentreunespacemusulmand'expressioniranienne,souventdominpardes
souverainsdesympathiechi'ite,etunmondearabeetturc,trsmajoritairementsunnite.Lekhnputainsirsisterquelque
tempsauxattaquesdelaHorded'Ormais,entre1344et1357,leroyaumed'origineIlKhnide,affaibliparlestendances
autonomistesdesprovincespriphriques,finitdesedissoudresouslescoupsdecelleci.
Cefutunepoquedegrandbrassageculturel.LacultureiraniennerefleuritetinfluenalacourIlKhnide.Laliaison
troiteaveclaChineparlaRoutedelaSoieetparlesjonquesquinaviguaientjusquedansleGolfeancralavocationasiatique

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del'Iranoccidentaletysuscita,ainsiqu'enJazra,unrenouveauartistiqueetlittraire,aussirelchezleschrtiensnestorienset
jacobitesquechezleschi'ites.
Anatolie excepte, dans tout l'espace asiatique musulman non arabophone ainsi qu'en Iraq, un grand nombre de
regroupementstatiquesdenatures,delanguesetdetendancesreligieuses,sunnismeouchi'ismeimmite,varies,virentle
jour.Al'inverse,autourdelaMditerraneorientaled'expressionarabeouturque,l'unitautourdusunnismefutplusrelleet
lesEtatsplusvastesetplusstables.

Lesdbutsdelaconquteottomane
AprsladisparitiondusultanatsaljoucidedeRmen1301,l'Anatolieturque,lalisiredel'EtatIlKhnidemongol,avait
t partage entre des petites seigneuries, beyliks, vivifies par l'arrive constante de nouveaux nomades turcomans. Aux
alentoursde1300,l'miratd'Osman/'Uthmns'tablitenBythinie,aunordouestdelapninsule,enlisiredesderniresterres
byzantines de Brousse. Pendant la premire moiti du XIVe sicle, il profita de l'effondrement des IlKhnides pour se
dvelopperenAnatoliecentraleetdel'affaiblissementdeConstantinoplepouroccuperlesplacesfortesbyzantinesd'Asie,
atteindrelamerdeMarmara,puislafranchirpours'emparerdeGallipolien1354.Lepetitfilsd'Osman,MurdIer,tait
vainqueurdesSerbobosniaquesKosovoen1389.IlavaitsoumislamajoritdesprovinceschrtiennesdesBalkansettendait
sa toile autour des vestiges de l'Empire byzantin qui se rduisait peu peu la seule ville de Constantinople. Byazd
1er/Bajazet,sonfils,finissaitd'annexerlaBulgarie,puismenaaitlaHongrie,crasantNicopolisen1396lacroisadede
Sigismond,etassigeaitByzance.Enmmetemps,iltendaitsadominationsurlapresquetotalitdel'Anatolie,atteignantle
coursdel'Euphrate.
Constantinopletaitsurlepointdetomber,lanaissanced'unnouvelEtatsurlemodledel'Empirebyzantin,englobantla
Roumlie(lesBalkanssousdominationottomane)etl'Anatoliejusqu'auxfrontiresdel'Iransemblaitimminente.L'attraitdes
Ottomanspourl'EgypteetlaSyriemamelouks,deculturearabe,demmequeledsird'interventiondansl'ensembleiraqo
iranien,deculturepersane,taientvidents.

Tamerlanetladernirevagueturcomongole
L'ambitionottomanefutbrutalementbriseparl'invasionturcomongoledeTimrLang/Tamerlanqui,depuisplusd'un
quartdesicle,tentaitdereconstituerl'EmpiredeGenghisKhan.Bajazet,vainculabatailled'Ankaraen1402,mouruten
captivit.C'estens'appuyantsurlafidlitdessujetschrtiensdeRoumliequel'Etatottomanputreconstituersesforces.Asa
morten1451,MurdII,lepetitfilsdeBajazet,avaitreconstituetlargileterritoiretenuparsongrandpreavantsadfaite.
En1453,sonfilsMehmedIIputenfinraliserlervedetouslessouverainsmusulmansdepuislecalife'Umar,prendre
Constantinopleetl'annexerauDralIslm.SousSelmIer,petitfilsdeMehmedIIFatih,l'ambitionimprialedesOttomans
s'affirma.Facelui,deuxpouvoirsmusulmans,lesMameloukssunnitesdeSyrieetd'EgypteetlesSafavideschi'itesd'Iran,
bornaientsesambitions.CommeByzanceautrefois,lasuprioritdel'armement,notammenticidel'artillerie,ladisciplineet
l'entranementrigoureuxdessoldats,enparticulierdel'infanterie,assurrentSelmunevictoireaisesurdesescadronsde
mamelouks,cavalierscourageuxmaisdemeursattachsauxarmesblanchesetauxtraditionsmdivales.

Larussitedelaconquteislamique
LeMoyenOrient,l'espacequinousintresseici,tanttotalementislamislafinduXVesicle,ilfautlaisserdectle
rcitdesconqutesetanalyserlesvnementssurvenuspendantlepremiermillnairedel'hgire,traversunautreapproche.
Pourtant,avantdequittercechapitredesconqutes,l'historiendoits'interrogersurlesmotifsdeleurrussiterapideetde
l'attachementdurablel'islammarquparlespopulationsconcernes,tantenAfriquemditerranennequ'enAsieoccidentale.
Dufaitdescontrastesdepaysages,montagnes,oasis,littorauxtroits,sparsentreeuxpardessteppesaridesouparde
vritablesdserts,unemultiplicitdeculturesavaienttdveloppesdanscesrgionspardesethniesdeprovenancetrs
varies.Rfugisdanslescampagnesoudansdescantonsaureliefinaccessibleouencoredanslesgrandesmigrationsdu
nomadisme,cesgroupeshumainsn'avaientpasadhrmassivementauconsensusintellectueletsocialhellnique,hellnistique,
romainpuisbyzantind'empiresurbainstrsintgrsculturellement,notammentparlecultereligieux.L'imprialismeperse,
fondsurlemprisetl'exploitationdespopulationspaysannesparunearistocratiefiredesasuprioritetpeuintgratrice,
avaittgalementrejet.Cespopulationshumiliestrouvrentdansl'islamcequ'ellesattendaientdepuisunmillnaire,une

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largetolrancequantlapratiquereligieusepourvuqu'ellesoitmonothiste,quantlaviefamiliale,quantaumoded'habitatet
l'exercicedumtier,c'estdiretoutcequileurtenaitrellementcoeur.Encontrepartie,lesnonmusulmansdevaient
accepterunprlvementimportantsurleursrevenusetrenoncertoutaccsinstitutionnelaupouvoirpolitiqueetl'exercice
desarmes.Celanereprsentaitaucunsacrificeparticulierpourdeschrtiensnonchalcdoniensoupourdesjuifsquin'avaient
jamaistconsidrscommedessujetspartentireparlesdirigeantsbyzantins.Quanttousceuxquiseconvertirentl'islam,
prier,levendredi,enlongsrangsparalllesderrirelecalifeousonreprsentant,dansl'espacenonhirarchisdesgrandes
mosques,lesplaaitimmdiatementdanslecampdesvainqueursetdugroupedominant.C'estpourquoi,quand,trstt,des
querellesthologiques,juridiquesoupolitiquesdivisrentlesmusulmans,aucundesrvoltscontrel'islamofficielnesongea
renier larvlation coranique mais simplement l'interprter sa faon, pourfaire triomphersa conception des rapports
humains,conceptionsouventtrsinfluenceparlarsurgenced'uneidentitculturellelocaleprislamique.

Lafractureintime
Il faut donc reprendre le droulement chronologique du temps coul depuis l'hgire, non plus travers le rcit de
l'extension progressive du domaine islamis et de l'entre en lice de nouveaux peuples mais pour analyser le processus
complexe des motifs endognes de fragmentation en sousespaces plus homognes de ce domaine trop vaste pour tre
dfinitivementunifi.

Lestatutvariabledesespaces
Ladlimitationd'unterritoirepeuttrestabletraversletemps,c'estlecasdel'Egyptequi,aprscommeavantl'hgire,
conserva les mmes frontires et ne fut qu'exceptionnellement soumise undcoupage interne. Elle peut tre l'inverse
extrmementflottante,lesfrontiresinternesdel'AfriqueduNord,surtoutpoursapartiemdianecorrespondantl'Algrie
actuelle,furenttrslonguessemettreenplace.Ilenestdemmedesprincipautssepartageantlesterritoiresmontagneux
entre la Syrie, l'Iraq et le Caucase, principauts dont les frontires, malgr la prsence du noyau dur armnien, furent
constammentremanies.Ilenestdemmepourcellessituesausuddel'Iraq,enbordureduGolfeetausudouestduZagros.
Aucontraire,leYmenreprsenteunespacefortementidentifi,alorsmmequ'iltaitsoumisdesluttesinternesviolenteset
quesesfrontiresseptentrionalesetorientalesontvaritraversletemps.
Trstt,lesgographesarabesconstatrentquelesmontagnesleves,d'accsdifficiles,dlaissesjusqu'auXIesiclepar
lesseigneursdelaguerrearabes,jouaientlerledeconservatoiredesreligionsoubliesouderefugedessectesminoritaires.
Quant l'appropriation des espaces steppiques frquents par des nomades ou des seminomades, elle ne fut jamais
dfinitive;lesespacespouvaienttrepartagsentreplusieursgroupestribauxouplusieursethniesselonlessaisonsdel'anne
solaire.C'estpourquoilesguerresentrepouvoirs,institutionnalissounon,concernaientavanttoutlesterroirscultivs,plaines
etplateauxbienarrossparlapluieouterresirrigues,producteursd'unerentefiscaleabondante,ainsiquelesvilles,centresde
commerceetdoncdetaxationsindirectes.
Contrairementl'Europe,ounpaysestbornsursapriphriepardesfrontiresmitoyennesquinelaissentaucunespace
vacantentreEtats,laprincipautmusulmanemdivaletaitidentifieparsoncentre,savillecapitalequisouventluidonnait
sonnom.Sapriphrie,dlimiteparlacapacitderayonnementmilitaire,conomique,socialdecettecit,pouvaitvarier
selonlespoques,lesespacescontrlscrotreoudcrotre,lesfrontiresrelless'loignerouserapprocher.Commeilentait
demmepourlecentredepouvoirtrangerleplusproche,celalaissaitlaplacepourunlargetissuinterstitielsoumis une
faibleattractiondesdeuxcentres,oiltaitloisibledespopulationssortantdesnormesgnralementadmisesdevivreen
paix.

Lerveilcultureldel'Irangrcel'islam
Larussiterapidedel'islams'explique,nousl'avonsvu,parl'idalderassemblementqu'ilprnait.L'unicitdivineestle
roc sur lequelest fonde la rvlation coranique. Maintenir lacohsionde l'umma, la communaut descroyants, estune
prescriptiondisciplinairecentrale:"etcramponnezvousensemble lacorde(ouaupacte)deDieuetnesoyezpasdiviss,
rappelezvouslebienfaitdeDieusurvous,lorsquevous tiezennemis,Dieurtablitlaconcordedansvoscoeurs"(Coran,
sourate 3, verset 102). Or, les schismes quiontdivis cette communaut furent prcoces, nombreux etsouvent durables.
Contrairementcequeconnutlechristianisme,lescontroversesneportrentpasessentiellementsurlathologie,dfinitionet

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dlimitation du divin, mais sur les rapports religion/pouvoir, lgitimation, contestation, succession du califat, partage des
domainesrespectifsdelalgislationcoranique,shar'a,etdelarglementationrgalienne,qann.Unrappelrapidedesgrands
pisodes ayant oppos les musulmans entre eux fait apparatre, sous un discours religieux d'hrsiographie, la prgnance
d'identitsculturellesprislamiquesgographiquementidentifiables.

Musulmansd'IraqetmusulmansdeSyries'affrontentSiffn
Ilfautrevenirlafractureoriginalequidivisal'umma,cette"nation"musulmanefondeYathribMdineparMuhammad
entre622et632.Les Ansr, arabesymnitesoujuifsdeYathribconvertis l'islam,voulaient,pourdesmotifsdepit
affective,rserverlasuccessiondeMuhammadsoncousin'Al,pouxdesafilleaimeFtima.Les Muhjirn, immigrs
venusdeLaMecque,taientpartisans,pourpermettredenommerleplusaptepolitiquement menerlaCommunaut,d'un
choixpluslargel'intrieurdeQuraysh,latribumatressedeleurcitd'origine.Ilsobtinrenten632ladsignation,comme
califesuccesseurduprophte,d'AbBakr,qurayshite,prede'Aysha,l'pouseprfreduprophtemaissansparentdesang
avecMuhammad.Cettefailles'accentualorsdelasuccessiond'AbBakren634,puislorscellede'Umaren644,galement
qurayshitepred'unepouseduprophte,toutesdeuxrglesparlepartimecquois.De644656,lergned'unpouxsuccessif
dedeuxfillesdeMuhammad,'Uthman,issudes'AbdalShams,clandominanttraditionnellementQurayshetlointainement
parent de Hshim, le clan du prophte, vit ces oppositions, jusquel dissimules la majorit des fidles, se manifester
publiquement.Desprovincesprirentpartipouroucontrelecalifeetlemeurtreducalifeen656futperptrpardesmusulmans
convaincus.Ladsignationcommesuccesseurde'Uthmnde'Al,trsprocheparentparlesangdeMuhammadetpredes
seulspetitsenfantsdeceluici,marquaitunabandondelaprudencepolitiquequiavaitprvalujusquel.'Alrompitavecune
autretraditioncalifaleenconduisantluimmelabatailledite"duchameau"contre'Aysha,laveuveduprophte,etcontre
l'aristocratiemekkoise,enchoisissantunenouvellecapitale,KfaenIraq,sortantdfinitivementdelapninsulearabiquela
lgitimitpolitiquedel'islam.
L'annesuivante,en657,'Al,lattedecontingentsarabesd'Iraq,s'opposaSiffnaucousinde'Uthmn,Mu'awiyya,
gouverneurdeSyrie,soutenupardestroupesissuesdecetteprovince.L'abandonpar'Aldel'optionmilitaireprovoquala
"sortie"desespluschaudspartisans,puisl'checdelatentatived'arbitragedonnanaissanceauxcalifatssimultansde'Al
KfaetdeMu'awiyyaDamas,situationquipritfinparl'assassinatde'Alen661.
Lesgrandscourantsquistructurentl'islamjusqu'nosjourstaientnsmoinsdetrenteansaprslamortdeMuhammad.Il
fallutcependantprsd'unsicle,c'estdiretouteladureducalifatomayyadede660750,pourquelesunnisme,lechi'isme
etlekharidjismes'identifientdfinitivementetsedotentd'unpremiercorpusdedoctrinesreligieusesetpolitiques.
Lalocalisationdechaquegrandetendancedel'islamn'taitpasencoregographiquementunivoque.Pourtant,malgrla
dominationdusunnismesurlegrandportdeBasra,lechi'ismecommenaitprivilgierlebasIraq,uneterresanctifieparle
martyredel'Imm'AlNadjaf,puisdesonfils,l'ImmalHusaynKerbela.Deslgendesattribuaientl'unoul'autreune
pousedescendantduderniersouverainsassanide,demmequelepremierempereursassanideavaitinvoquuneallianceavec
uneprincesseimprialeparthe.Lechi'ismecherchadeplusenplus,danslemillnairequisuivit, lgitimerdesracines
iraniennesprislamiques.
Al'inverse,lesOmayyadesdeDamasadoptaientpourleDmeduRocherunplandemartyriumidentiqueceluideSaint
Simon,etunplanbasilicaldemodleromainpourlesmosquesdeJrusalemetdeDamas.Ilsrecoururentdesouvriers
chrtiens,grecsoucoptes,pour ornerces troismonumentsde mosaques defacture byzantine. Ilsaccenturentainsileur
revendicationdesuccesseursduderniergrandEmpiremditerranen,celuideByzance.
Les groupes schismatiques, dresss contre la "monarchie" omayyade, eurent un enracinement territorial toujours trs
marqu.Lesconvertisnonarabes,mawl,revendiqurenttrsttl'intgrationstatutgallacommunautdescroyants.Ceci
leur tant refus, ils prirent acte de leur diffrence et, loin d'abandonner l'islam, ils se choisirent de nouveaux dogmes,
proclamrentqu'ilstaientlesmeilleursmusulmansetquelerestedelacommunaut,quirefusaitdelessuivre,taithrtique.

Lalenterapparitiondel'oppositionentreAsieetMditerrane
Larvolution'Abbsside,lanceen747auKhursn,dansl'ancienEmpiresassanide,toutl'estdumondemusulman,la
prtentiondes'AbbssidesaucalifatpubliquementproclameKfa,villechi'ite,aboutirenten750lachutedupouvoir

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omayyade.LesigeducalifatabandonnaDamas,villetrsromanise,etfuttransfrenIraq.Bagdadfutfondeen762surle
Tigredansunsiteprochededeuxanciennescapitalesdel'Empireasiatique,BabyloneetCtsiphon.
L'Empirebyzantin,cruellementmondmaisrajeuni,avaitrsistlaconquteislamiqueet,de6351071,reprsentala
premierennemidel'Orientarabe.Dsignenarabesousletermede Rm/Rome,ilcontinuaassumerlerled'unEmpire
mditerranen, irrmdiablement tranger, incomprhensible et hostile aux Orientaux. Au contraire, l'Empire sassanide,
l'adversaire de trois sicles des Byzantins, avait disparu, dtruit par les Arabes. Peu peu, une substitution de rfrence
s'accomplit en Iraq et en Iran. Face Rome, l'ennemi ternel, l'Empire musulman devait assumer l'hritage de l'Empire
sassanideetdetouslesempiresasiatiquesprcdents.L'appelauxracinescentreasiatiques,iranienne,indienneoutouranienne
futtoujourstrsfort.

L'hritageculturelasiatiquel'emportesurlelegsgrec
Lemouvements'amplifiaauXesicledanslescitsduplateauiranien.Desmusulmans,sunnitesmaissurtoutchi'ites,tout
faitl'aisedansleurislam,s'efforcrentdeconsignerlesrcitsconcernantlessouverainssassanides.Ilsrdigeaientdanscette
languepersane,dsormaisfacilecrireetenseignergrcel'usagedel'alphabetarabe.LeplusclbrefutFirdaws,auteur
du Shah Nameh. Fiers d'un pass susceptible leurs yeux d'enrichir la conscience islamique bien davantage que les
interminablesjoutesoratoiresdespotesarabespaens,ilscherchrentmettreenvidencelaprminenceetladiversitde
l'anciennecultureducentredel'Asiesurl'ignorancedesArabesdelaJhiliyya.L'Indeavaitfournilesinestimablestrsorsde
sestemples,sasciencemathmatiqueetastronomique,lasagessedesesasctes,inspirantlessoufis.L'Iranoffraitlemodlede
souverainsdvouslacausedeleurssujets,dansleurvolontd'administrerleursEtatsavecordreetquitetleursoucide
dfendrelefaible,ledshrit,l'opprimcontrelaviolencedufort.Decemodle,s'inspiraientresponsablesdedwnetvizirs.
Quantlasteppeasiatique,elletenaitsaplacedanscettelgende,carellefournissaitl'islamlesangtoujoursrenouveldeses
hommesdeguerre.Seule,cettereligionpermettaitdetransformerlesTurcs,sauvagesetbrutaux,enguerriersdujihd,pieux
protecteursarmsdupeuplemusulman.CefutdsleIXesiclelemodleducavalierd'lite,dlidetouteattachehumaine
horsdelacitadelle,cefutauXIesicleceluiduSultansaljoucide,libremententrauservicedel'islam.AuxXIIIeetXIVe
sicles,lesmatresesclavesmamelouks,arrachsenfantslasteppeetdevenusdepieuxmusulmans,s'opposrentavecsuccs
auxMongols,sortisdecettemmesteppepourdtruirel'islam.
En face, l'Occident avait offrir comme modle la philosophie spculative de Platon et d'Aristote, la gnose no
platoniciennedesjuifsd'Alexandrie,lessavoirshellnistiques,mdecine,gographie,astrologie,cosmographie.Pourtant,tout
cela n'intressait qu'une troite lite cultive de financiers immites ou mu'tazilites, ou encore de mdecins, frotts
quotidiennementauxjuifsetauxchrtiens.
UngographearabeoriginairedeJazra,IbnHawqal,putcrireaumilieuduXesiclequegrceauxArabesetl'islam,
l'IranShhr,l'Empired'Iran,s'tait,pourlapremirefoisdansl'histoire,tendusurtoutlelittoralsuddelaMditerraneetavait
portsafrontireoccidentalesurlelittoraldel'OcanAtlantique,enAndalusetenAfriqueduNord.

AutonomiepolitiqueprcoceduMaghrebarabe
Danslaralit,leschosestaientmoinsclaires.Dsl'installationd'unpouvoiromayyadeenAndalus,vers760,lesliens
entrecette provinceetBagdadsedtendirenttotalement. Lanaissanceau IXesicle enAfrique duNorddeprincipauts
kharijites,violemmentopposesaucalifattraditionnel,lerlepolitiquequejouaientauMaghreboccidentallesdescendantsdu
Prophte(lecalife'abbssidealHd,785786,ayantrprimdurementlarvoltedeMdine,provoqualemassacredeFakhkh
etlafuiteauMarocd'unchrifquifondaen788ladynastieprincireidrsidehasanide),puisl'installationaudbutduXesicle
enTunisieactuelledupouvoirfatimide,dontlavocationtaitderemplacerlattedumondemusulmanladynastiehonniedes
'abbssides,furentautantd'tapesjalonnantl'autonomied'unislamd'Occidentquinevoulaitrecevoiraucunordred'Iraq.La
coupureendeuxdelaMditerranemusulmanevers930voquaitladivisiondeRomeentreunEmpired'Occidentetun
Empired'Orient.Lesmusulmansd'Occidentcombattaientquotidiennementleschrtiensoccidentauxmaisentretenaientsouvent
demeilleuresrelationsaveclesByzantins,quifurentmiscontributionpourinstallerlessplendidesmosaquesdelaMosque
deCordoue.

PremiredivisionducalifatauXesicle
23

DsledbutduIXesicle,l'indpendancepolitiquedel'AndalusetduMaghrebavaittimplicitementaccepteparles
'Abbssides.AucoursduIXeetduXesiclelaplusgrandepartiedesterritoiresmusulmansd'Orient,exceptl'Iraq,acquirent
leurtouruneautonomiepolitiqueetfiscalepeuprscompltel'garddeSamarra,puisdeBagdad.Pourtant,jusqu'en910,il
n'yeutqu'uncalifeetsonnomtaitprononclevendredimidisurtouslesminbarsdel'islampartdansquelquesminiEtats
kharidjites,etilfiguraitsurnombrededinars,mmefrappstrsloindel'Iraq.
En910,uncalifefatimidechi'iteismalienfutproclamenIfriqiya,l'actuelleTunisie;plustard,ilsetransportaenEgypte
olavilleduCairefutfondepourluien969.DsleXIesicle,ledynamismeduCaire,insraucoeurdesgrandesroutes
commercialesd'EspagneetduMaghreb,delaMditerranelaMerRougeetl'Inde,contrastaitavecl'enlisementdeBagdad,
unedespremiresmgalopolesdel'histoire,enproiel'asphyxiedesvoiesurbainesetl'inscuritrcurrente.
Prenantexemplesurles Fatimides, en929,lesOmayyades deCordoue,quoiquesunnitescomme les'Abbssides,se
proclamaientleurtourcalifes.Cetitretaitabandonnpareuxds1031etmalgrquelquestentativesvitevouesl'checen
ArabieetenAfriqueduNord,l'unitdel'autoritmoraleducalifedeBagdadcommehritierduprophteMuhammad,garant
delaloiislamique,devaitpersisterjusqu'en1258.

RetourundispositifternaireenOrientarabeauXesicle
Avantmmel'installationdupouvoirfatimideenIfriqiya,uneautrefracture,djannonceplushaut,taitrapparuel'est
delaMditerrane.Apartirde868,l'Egypted'IbnToulounavaitaffirmsondsird'autonomieenverslacapitale'abbsside,
Samarra,opourtantcegouverneurturcavaittlev.IbnToulounmitlamainsurlaSyrieetsurlaCilicieettentadefaire
proclamerparleshommesdereligionqu'ilavaitrassemblslamosquedesOmayyadesdeDamasquelecalife'abbsside
devaitquitterl'Iraq,provinceenperdition,pours'tablirMisrFustt,enbordureduNil.Ceprojetdetransfertchouaetles
descendantsd'IbnToulounperdirentlepouvoir.Les'AbbssidesreprirentpiedenEgypte,maisrapidementunancienofficier
toulounide,l'Ikhshd,rtablitunpouvoirautonomeenEgypteetenSyriecentraleetmridionale.Quandsonesclave,l'eunuque
noirKafourquiavaitconduitlaprincipautaprslui,mourut,lesFatimidesvinrentdeTunisieoccuperl'EgypteetlaSyrie,qui
continurentchapperl'autorit'abbsside.LavilleduCairequ'ilsavaientcreen969proximitdeMisrFusttconnut
undveloppementrapide,clipsantBagdad.
UnEmpiremdianallantdel'Euphrate,redevenufrontireorientale,laTunisieoccidentale,tenaitlelittoralEstetSudde
laMditerraneetlamajeurepartiedelapninsulearabique.Enface,Byzance,enphased'ascensionmilitairede9501025,
s'tendaitdel'AnatolielaSicile.L'Iraqetl'Irantaiententrelesmainsd'unefamilledeshhsdaylamites,lesBouyides,chi'ites
et iranophones, protecteurs autoproclams du calife 'abbssidede Bagdad, sunnite etarabophone. On setrouvait dans la
configurationternairedcriteplushaut.
Leslienstroitsquis'taienttablissouslesToulounidesauIXesicleentrel'EgypteetlaSyriecentraleetmridionalese
renforcrentrgulirementparlasuite.De8701516,l'exceptiondelapriode10751171,marqueparl'arrivedansla
provincedesSaljoucidespuisdesCroiss,laSyriefutpeuprsconstammentgouverneparunrgimeinstallFusttpuisau
Caire,Toulounides,Ikhshidides,Fatimides,Ayyoubides,Mamelouks.Latutelledel'Egyptepouvaits'tendresurl'ensemblede
laSyrieetdelaJazraousimplementsurlaSyriecentraleetmridionaleouPalestine.Mmependantlesicle10751171,les
rapportscommerciaux,culturels,sociauxdemeurrenttoujourstroits.
ApartirduXesicle,laSyries'loignadeplusenplusdel'Iraq.Eneffet,concentrantleurseffortssurl'Iraq,l'Iranet
Azerbadjan,lesgrandsSaljoucidesnes'intressrentgurelaSyrieetl'AnatolieaprslamortdeMalikShhen1092.
QuandlesCroissenvahirentlaSyrie,leurractionmilitairefutmdiocreetlesdlgationsdamasquinesquiallaientBagdad
qurirl'aideducalifeetdusultancontrelesFrancsnerecevaientquedebonnesparoles.LeTurcZank,installMawsil,
dcidchasserlesCroissduDralIslm,compritqu'illuifallaitd'abordunifierlaSyrie.Iln'yparvintpasmaissonfilsNr
alDn,renonantauxpossessionsenJazra,refitl'unitdelaSyrieetproclamaDamascapitaledelaContreCroisade.Ilne
reutaucuneaidedes'AbbssidesnidesSaljoucides.Songnral,leKurdeSalhalDn,runifiaEgypteetSyrieen1171et
put, grce cette conjonction des deux provinces, infliger aux Croiss, en 1187, la dfaite dcisive de Hattn, rcuprer
JrusalemetunegrandepartiedelaPalestineetdelaSyriecroise.PoursonentreJrusalem,ilreutdechaudesflicitations
delapartdubasileusbyzantinalorsqu'lammepoque,ileutaffronterlajalousieetl'hostilitducalife'abbssidede
Bagdad.

24

LachutedeBagdaden1258metfinl'unitcalifale
Lecalifat'abbssidefonctionnaitenIraqdefaonininterrompuedepuis750quandlacitfutmenaceen1257,pourla
premirefoisdesonhistoire,parunearmenonmusulmane,celleduchefmongolHlg.Lavillefutprise,nousl'avonsdit,
audbut1258.Lecalifeetsonfilsfurenttusetiln'yeutaucunsuccesseurBagdad.Unmembredelafamille'abbsside,
rfugiauCaire,sevitoffrirparlesMamelouksunpseudocalifat.
Enfait,1258avaitmarqul'achvementrussiduprocessusdesparationradicaleentredeuxconceptionsdel'islam,
processuscommencSiffn.Leprojet,entreprisparIbnToulounvers870,d'offrir l'Egyptelamatrisedeladcision
politiqueetreligieusesurlesunnisme,aboutissaitenfinsonterme.Lecentredegravitdel'islamd'expressionaraberevenait
dans l'ancien Empire mditerranen et les terres iraniennes ou turques de l'ancien Empire asiatique s'en dtachaient
dfinitivement.
L'EtatIlKhnidecrparlessuccesseursdeHlgs'opposaittoutlafoislaHorded'Or,auxTurcsd'Anatoliecomme
l'EgypteetlaSyriemamelouks.LavieillefrontireentreRomainsetParthesouentreByzantinsetSassanidesressuscitait.
Les vaguessuccessivesdesconqutes avaientconstammentravivla blessuredouloureuseentredeux conceptionsde
l'islam,l'uneplusimpersonnelle,institutionnelleetlgaliste,celledusunnismearabeetturc,l'autreplussentimentale,incarne,
avide de justice et de vengeance, mystrieusement persuade d'une action continue du divin, mme aprs la mort de
Muhammad,celleduchi'ismeiranien.
L'affrontemententrel'Empireottomanetl'EmpiresafavideauXVIesicledevaitacheverdefigercetteoppositionet
dterminerlesnouvellesfrontiresentreMditerraneetAsie.

Ottomans,MamelouksetSafavides
L'Empiresafavide,premierEmpireiranienmusulmanchi'ite,naquitd'undoubleparadoxe;lefondateurdumouvement
religieuxsoufiquifournitlapremireidologiereligieusedesesinitiateursfutunsunnitechafite,SafalDnalArdal,
originaireduKurdistanpersan,morten1334.QuantaupremierchefdecetEtat,cefutunTurc,Ism'lIer,14871524,qui
s'appuyaitsurdestribusturcomanes,rallieslavoiemystiquesafavide.
Cettevoiesoufieavaiteudesadeptesdel'AnatolieCeylanetdeSyrielaPerseorientalemaislecentredumouvement
demeura le rivage de la Caspienne, l'Azerbadjan et l'est de l'Anatolie, rgion de bouillonnement religieux et intellectuel
lorsqu'ellefutlesigedescapitalesdesIlKhnides,trstolrantssuccesseursdeHlg.DanslasecondemoitiduXVe
sicle,lasecteavaitvoluverslechi'isme.Lesigneentaitcettecoifferougedouzectes,symboledesdouzeimamsqui
faisaitsurnommerlesadeptestterouge,kizilbash.
Ism'l,s'appuyantsurseptmillecombattantskizilbashqui,luiaccordantuneascendancealide,ledivinisaient,commec'est
decoutumedanslechi'ismeexagr,flattaitenmmetempsl'aversiondesTurcomansattachsaunomadismel'gardde
l'administrationtropbureaucratiqueetcentralisedesOttomans.EntrTabriz,l'anciennecapitaleIlKhnide,en1501,ils'y
faitcouronnershh.DanslesdixannesquisuiventilconquiertlaJazra,l'Iraq(Bagdadestpriseen1507)etlaplusgrande
partiedel'Iran.Pourdiffrencierradicalementl'Empireiraniendel'Empireottomanquilemenaaitl'ouestetdesTurcs
UzbeksquileharcelaientpartirdelaTransoxiane,auNordEst,ilimposalechi'ismeduodcimaincommereligiond'Etat.Ilfit
appeldes'ulam',venusdeBahraynetsurtoutduJabal'Amil,ausudLiban,pourconvertirdegroudeforceunepopulation
persanequi,malgrlesprogrsduchi'ismel'poqueIlKhnide,taitencoremajoritairementsunnite.Lescheikhsimamites
libanais,toutd'abordrticentsenversunchi'ismeoutrancierdanslequelilsnesereconnaissaientpas,finirentparcderla
pression.Ilsdevaientimposerl'Iranundogmeduodcimaintrsclassique.Parlasuite,legroupedepressiondes mujtahidque
suscitrentleursdescendants,groupedereligieuxopposslapratiquepolitiquesafavide,devaitsusciterbiendesdifficultsau
pouvoir.Demme,quoiquepratiquantpersonnellementleturc,languedanslaquelleilexcellaitcommepote,leshhIsm'l
imposasessujetsl'usagedupersan.
CepouvoirdutseconfronterauxOttomans,turcssunnites,etfutvaincuen1514parlesultanSelmTchldrn,aunord
ouestduLacdeVan.LeSultanneputconserverl'Azerbadjan.Lersultatdecedsastresafavidefutunerupturedel'alliance
entrelesKizilbashturcomansetleshhIsm'lqui,ayantperdusonstatutdivin,dutdsormaisfairesurtoutappelauxPersans,
pourtantqualifisavecmprisde Tjk parlesTurcs.Cefutleshh'Abbs(15711638)quifondadfinitivementl'Empire

25

safavide,faceauxOttomansetfaceauxUzbeks,etquirepritladiplomatieactivedesesprdcesseursenverslespuissances
chrtiennesd'Europeoccidentale.
CommeautrefoisentreByzantinsetSassanides,laguerreentreOttomansetSafavidesdevaits'terniseravecdesfortunes
varies.Ainsi,de15341536,unedifficilecampagnepermitauxOttomansdeconqurirl'Azerbadjanqu'ilsnedevaientjamais
tenirdfinitivementetquiconservejusqu'nosjoursuneculturemixteturcopersane.L'Iraqarabe(ilexistaitgalementunIraq
ajam, perse) en fut souventl'enjeu. Les Ottomans yrussirent mieux, notamment Bagdad, qu'ils devaient tenir, malgr
quelquespriodesdifficilesauXVIIe,puisauXVIIIesicle(pouvoirautonomemameloukBagdad,occupationtemporairede
BasraparlesPersans),jusqu'en1918.
Desonct,aucoursduXVIeetduXVIIesicles,l'Etatsafavidesemodifiaprofondment,engrandepartieparraction
contrel'Empireottoman.Oubliantsesoriginesturques,ilaccentualectpersandelacultureetcontinua privilgierle
chi'ismepouridentifierplusnettementsespopulations.

Arabes,TurcsetIraniensredevablesauxTurcomansdeleuridentitactuelle
Pour conclure, il faut remarquer combien est subtile et difficile interprter l'interaction entre les identits locales
anciennes, les entres sur le territoire musulman d'ethnies nouvelles et les interprtations fortement contrastes de la
rvaluationmuhammadiennedansladcompositionrapidedesvieuxEmpires,puisdanslalenterecompositiondenouveaux
ensemblesterritoriaux,souventencoreenplaceaujourd'hui.
L'identitturqueactuelledel'AnatolieetdelaTurquied'Europes'expliqueaismentpuisqu'elleestl'hritagedel'entredes
TurcomansdanslargionauXIesicle,suiviedel'instaurationdusultanatsaljoucidedeRm,puisdel'expansionauXIVe
sicledelajeuneprincipautottomanesurl'autrerivedelamerEgeetdelamerdeMarmara.llestbienplustonnantde
constaterquec'estladominationdesTurcsottomansquel'Iraqdoitsonidentitsunniteetarabe.CetteMsopotamie,rattache
l'ensembleasiatiqueiranienjusqu'auVIIesicledenotrere,puisduXIeauXVIesicle,futainsirattachedfinitivement
laMditerraneparlessuccesseursmusulmansdeByzance.Demmeledsird'unitarabe,manifesttraverslaLiguecre
auCaireen1945,reprendunvieuxrved'unitautourd'unecultureetd'unereligiondominantes,rveautrefoisbyzantin,puis
ottoman.Onpeutylireunevictoirerelative,fragileetpeuttretemporaire,del'Empiremditerranendanslaluttemillnaire
qu'ilmnecontel'Empireasiatique.Enfin,nousl'avonsdit,cesontdesTurcomanssoufisquisontl'originedelarenaissance,
surunelargepartdecetancienEmpireasiatique,d'ungrandIran,fierdesalanguepersaneetdesonchiisme 1.

Lesgrandesfrontiresontpeuvarienquatorzesicles
Onpeutrsumerlesprincipalesmodificationsapportesdepuis634,dbutdelaconquteislamique,jusqu'nosjours,dans
l'articulationdesgrandsensemblesplusoumoinshomognesenMditerraneetenAsieoccidentale,enquelquesconstatations
debonsens.LedestindulittoralmridionaletorientaldelaMditerranes'estdfinitivementspardeceluidulittoral
occidentaletseptentrionalentreleVIIesicleetleXIIesicle.LafrontireentreEmpireromaind'OrientetEmpireromain
d'Occident,toujoursvivantedanslesBalkanscausedelamsententeentreslavesorthodoxesetcatholiques,estmoinsvisible
ausuddelaMditerraneol'onnesaitpass'ilfauttudierlaLibyeavecleMaghrebouavecl'Egypte.LafrontireduTaurus
entreAnatolieetCilicie,d'unepart,etSyrie,d'autrepart,s'estdurcie compterduXIesicleetaperdurauniveaudes
populationsetdeslanguespratiques,mmequandl'Empireottomans'tendaitsurcesdeuxrgions.LedestinduSanjak
d'Alexandrettemontrequeletracexactdecettefractureprtecontestation.
LatrsvieillefrontireentreEmpiremditerranenetEmpireasiatiquequi,defaonquasipermanentede550avantJsus
Christ634aprsJsusChrist,passaitsurl'Euphratesyrien,l'ouestdelaMsopotamie,adisparuous'estdplaceplusieurs
reprisesdepuiscettedate.LachaneduZagrosaremplaclasteppesyroiraqiennecommelimiteentredeuxmondestrs
diffrents et souvent opposs. L'Iraq semble avoir rejoint, peuttre provisoirement, le monde mditerranen, sunnite et
arabophonealorsqu'plusieursreprises,ilavait tabsorbparl'ensembleiranien,persanophoneetdesympathiechi'ite.
Pourtant,lencore,noussommesdansunephased'activittectoniqueetlesmargesseptentrionales(Kurdistan)etmridionales
(maraisiraqiens,Khuzistaniranien)delaMsopotamieetunegrandepartiedulittoralduGolfe,Kowet,Qatar,Bahrayn,
Oman,sonttoujoursl'enjeudetensionsentrecesdeuxvieuxensembles.

Notes

26

1Cetravailmriteraitd'trereprisetapprofondipartird'analysesplusprcisesetmieuxcibles,enrecourantunequipedespcialistesde
chacune des poques et des rgions concernes; et il devrait s'tendre au soufisme, qui a tiss des liens subtils et trs rsistants entre des
communautstrsloignes,ensuivantdesitinrairescomplexesetdissimulsausimpleobservateur.Cefutundesagentsculturelslesplus
structurants,gnrateurdesousespaceslagomtrietrsoriginale,danslemondemusulmanaprs1100.

Scnario catastrophe : dsordre aprs la guerre froide. Partie 1

Dans son discours d'adieu la prsidence en janvier 1953, Harry Truman envisageait
l'avenir avec confiance. Selon lui, il ne faisait aucun doute que la menace du
Communisme, "problme majeur de notre poque", finirait par tre rsolue. De "ce
monde tant espr et qui mergera tt ou tard", il dressa les grandes lignes : "une
nouvelle re", un ge d'or fantastique, o notre capital, nos comptences et nos
connaissances seront libres des contraintes de la dfense et enfin consacres
entirement des fins pacifiques partout dans le monde.. pour en finir avec la pauvret
et la misre humaine sur terre ... il n'existera aucune limite ce que l'on pourra
entreprendre"1.Il semblerait que nous soyons entr dans la nouvelle re dont parlait
Truman.
La Guerre Froide semblait l'poque insoluble : neutraliser la force sovitique, comme
l'observait Henry Kissinger en 1976, "est une ncessit qui ne nous quittera pas et peuttre ne sera-t-elle jamais compltement rsolue2. En 1986, Zbigniew Brzezinski
affirmait que "le conflit amricano-sovitique n'est pas une aberration temporaire mais
une rivalit historique qui persistera longtemps"3. La menace communiste internationale
a non seulement t rsolue comme l'affirmait Truman, mais de plus elle a
compltement disparu. Au cours de ce processus remarquablement bref, tous les
problmes majeurs

qui perturbaient depuis prs d'un demi-sicle les relations

internationales des grands pays, mieux connus sous le nom de Grandes Puissances, ont
virtuellement t rsolus : on citera l'occupation impopulaire et souvent brutale de
l'Europe de l'Est par les Sovitiques, la division artificielle et proccupante de
l'Allemagne, la coteuse et virulente comptition militaire entre l'Est et l'Ouest ;
comptition qui restait toujours dangereuse et dgnrait parfois en crise ouverte, la
lutte idologique entre un communisme autoritaire, expansionniste, qui encourageait la
violence et une dmocratie capitaliste sur la dfensive et parfois affole.
Cependant, bien que nous soyons aujourd'hui plus libres que jamais d'utiliser notre
capital, nos comptences et nos connaissances scientifiques pour liminer la pauvret et
la misre humaine, il semblerait que cet ge d'or ne soit pas encore arriv. Bien
entendu, la phrase de Truman est exagre, elle frise mme dangereusement la posie,
et interprte dans le sens d'une utopie insouciante, elle dcrit un rve inaccessible.
27

Cela-dit, mme si Truman tait parfois un peu rveur, il tait bien trop raliste pour
croire la perfection absolue. Une grande partie de notre rticence adhrer son ide
provient de la manire dont nous avons tendance regarder le monde. Celle-ci nous
empche d'accepter l'ide que nous puissions vivre dans un tel ge d'or mme si celui-ci
vient frapper la porte. Le personnage principal de la pice de George Bernard Shaw
"Homme et Surhomme" illustre bien ce phnomne : "Dans la vie il y a deux tragdies :
l'une est de ne pas raliser ses dsirs, l'autre est de les raliser".
Mme si la plupart des problmes qui ont hant la plante au cours du dernier demisicle, problmes majeurs pour reprendre les termes de Truman, ont t rsolus, la
qute incessante d'autres sujets de proccupations se poursuit de plus belle. Et s'est par
consquent rpandue la conception selon laquelle les affaires internationales sont
devenues aujourd'hui particulirement tumultueuses, instables et complexes. Cette ide
a t reprise si souvent qu'elle sonne aujourd'hui comme un mantra. Ainsi Bill Clinton
proclamait-t-il en 1993, dans son discours d'investiture la prsidence que "le nouveau
monde est plus libre mais moins stable" et le Directeur de la CIA de l'poque, James
Woolsey, non sans une touche d'intrt corporatiste, faisait part de sa conviction que
"nous avons abattu un gigantesque dragon qui nous barrait la route mais nous vivons
dsormais dans une jungle infeste d'une diversit dconcertante de serpents
venimeux"4. Son prdcesseur la CIA, Robert Gates, abondait en son sens : "Les
vnements des deux dernires annes nous ont prcipit dans un monde beaucoup
plus instable, turbulent, imprvisible et violent"5. Cette ide a aussi trouv un cho
favorable auprs de nombreux spcialistes des relations internationales qui tentent de
s'adapter un champ en pleine mutation o les anciens paradigmes ne fonctionnent plus
et qui voient leur discipline perdre de son attrait. Ainsi, pour Stanley Hoffmann, "la
question de l'ordre est devenue bien plus complexe qu'auparavant"6.
Pour parvenir une telle conception, cinq procds ont t utiliss : le pass a t
simplifi, un biais eurocentrique a t introduit, les dfinitions ont t modifies, les
critres ont t rehausss, et les problmes auparavant mineurs ont vu leur importance
rvalue.
Simplification du pass : les souvenirs de la guerre froide
Les conclusions tires sur la complexit du monde aprs la Guerre Froide sont en partie
issues d'un schma remarquablement simplifi de ce qui s'est rellement produit durant
cette priode. Ce phnomne est li notre manire de regarder le pass avec une
28

certaine myopie, le reconsidrer de manire beaucoup plus bienveillante, simpliste et


innocente qu'il ne l'tait en ralit7. Aussi favorable que soit le cours des vnements
actuels, le pass semble toujours meilleur. Et, plus on y rflchit, plus on se considre
malheureux comparativement autrefois. Il y a bien des "ges d'or", mais nous ne les
vivons jamais, ils se sont toujours enfuis quelque part : dans le bon vieux temps ou
dans un avenir inaccessible.
Par exemple ceux qui se souviennent, avec nostalgie des "happy days" des annes 50
oublient le Mac Carthisme, la guerre meurtire en Core, ou encore le malaise profond
suscit par la menace apparemment srieuse du communisme, avec sa volont
d'"enterrer" l'Ouest en 10 ou 20 ans tout au plus, inquitudes entretenues par les
prvisions de la CIA selon lesquelles le PIB de l'Union Sovitique reprsenterait le triple
de celui des Etats-Unis en l'an 20008. Dans la mme veine, il faut rappeler les propos de
Woosley qui estimait que la menace de Guerre Froide pouvait tre rsume
succinctement et brivement puisque notre adversaire est "une seule puissance dont les
intrts menaent fondamentalement les ntres"9. Ou encore, l'opinion de Thomas
Friedman du New York Times selon laquelle "tout ce que les hommes politiques avaient
faire tait de tourner leurs compas en direction des conflits rgionaux pour voir quelle
position allait adopter Moscou et en dduire immdiatement celle de l'Amrique"10. Et la
conviction de Meg Greenfield de Newsweek pour qui "dterminer les intrts des EtatsUnis l'tranger est devenu une tche plus difficile depuis la disparition de la menace
uniforme, clairement dfinie et comprise par tous"11.
Malgr tout la menace du communisme tait changeante, multiforme et extrmement
complexe. Il y avait la plupart du temps deux sources principales de menace, la Chine et
l'URSS et non pas une seule. Ainsi, le dfi relev par la guerre du Vietnam provenait de
la Chine et non de l'Union Sovitique12. De plus, les Chinois et les Sovitiques, mme
s'ils menaaient conjointentement l'Ouest, taient le plus souvent en profond dsaccord,
parfois presque en guerre, sur les stratgies et les tactiques adopter, ce qui
compliquaient encore plus les choses13. Dans la plupart des cas, il tait extrmement
difficile d'adopter une position : les Etats-Unis ont soutenu la Chine contre les
Sovitiques en Angola, ont t pendant des annes pour le moins perplexes sur
l'attitude de Fidel Castro Cuba, mais ils ont rejoint le camp sovitique pour soutenir la
cration de l'Etat d'Isral, ainsi qu'un rgime gauchiste en Tanzanie, et parce qu'ils
considraient que la plupart des insurrections communistes taient lies d'une manire
29

ou d'une autre des troubles internes, ils n'ont jamais pu dterminer si certains pays,
comme le Mozambique, devaient ou non tre considrs comme des pays communistes.
Friedman et d'autres peuvent bien penser que la politique du containment et ses
implications thoriques sur la gestion de l'expansionisme sovitique, fournissait une
ligne directrice claire et un code de conduite limpide qui garantissaient la cohrence de
la politique extrieure amricaine, la ralit de la Guerre Froide nous suggre au
contraire qu'il y eut surtout des hsitations et des improvisations dans l'application de
cette politique. A peine la politique du containment tait-elle formule, que Truman
laissait la Chine rejoindre le camp communiste. Eisenhower quant lui se refusa
engager des moyens militaires pour empcher la victoire communiste en Indochine mais
il tint bon sur les les de Quemoy et Matsu au large des ctes chinoises. Kennedy pour sa
part voulait consolider les positions anticommunistes au Sud Viet-nam, mais au mme
moment il accordait le contrle effectif du Laos aux communistes. La politique du
containment aurait pu constituer une ligne de conduite utile mais elle n'a en ralit
gure facilit la formulation d'objectifs politiques. Ainsi, les Etats-Unis et leurs allis se
disputaient frquemment sur la manire dont ils devaient faire face la menace
"menace uniforme, clairement dfinie et comprise par tous", telle que la qualifiait
M. Greenfield.
En fait, si la priode d'aprs-guerre Froide ressemble une jungle infeste de serpents
venimeux, la Guerre Froide quant elle tait une jungle domine par au moins deux
dragons et infeste de serpents venimeux dont certains taient de divers types, sinueux
et le plus souvent d'une complicit ambigu et sournoise avec l'un ou l'autre des deux
dragons. Dterminer laquelle de ces jungles est la plus prfrable et la moins complexe
semble vident. La Guerre Froide constituait une complexit supplmentaire dans les
relations que les Etats-Unis entretenaient avec un grand nombre de pays. Ainsi, les
Etats-Unis ont du traiter Mobutu comme un dictateur qui avait men son pays la ruine
mais un dictateur qui se trouvait leurs cts dans la Guerre Froide. Aujourd'hui, ils
peuvent le traiter seulement comme un dictateur qui a men son pays la ruine. Il est
donc important de souligner dans ce domaine que la politique internationale est devenue
bien moins complexe qu'elle ne l'tait durant la Guerre Froide.
M. Greenfield dplore "la disparition de l'ordre, de l'autorit et des institutions travers
le monde", considrant implicitement que nous sortons d'une priode o "tout le monde
il est beau, tout le monde il est gentil", et o l'autorit restait inconteste suggestion
30

somme toute tonnante14. De mme, Hoffmann considre que pendant la Guerre


Froide, "les Superpuissances, mues par la crainte d'une guerre nuclaire, avaient labor
petit petit des rgles et des contraintes pour viter la confrontation militaire
directe"15. Ceci est vrai, mais il faut souligner que ces pays finissaient par se trouver
impliqus dans des conflits arms indirects, dont certains taient particulirement
meutriers. Et dans notre nouveau monde, quelque dsordonn et complexe qu'il puisse
paratre, les risques de confrontation militare, directe ou indirecte, entre l'Est et l'Ouest,
se sont tellement rduits qu'il en est devenu absurde de suggrer qu'un code de rgles
et de contraintes soit ncessaire pour les viter, en tout cas tout aussi saugrenu que
d'affirmer qu'un tel code est aujourd'hui ncessaire la prvention d'un conflit entre les
Etats-Unis et le Canada.
Nationalisme, eurocentrisme et guerre locale
Les guerres ethniques et nationalistes ne sont certainement pas nouvelles. Comme le
faisait remarquer Barry Posen, "le nationalisme n'tait pas inexistant au cours de ces
quarante-cinq dernires annes : il a jou au contraire un rle cl dans le processus de
dcolonisation, alimentant la fois les guerres rvolutionnaires ou les guerres
intertatiques16. Des inquitudes nouvelles sur le nationalisme en Europe ont vu le jour,
mais ceux qui trouvent le monde plus complexe et tumultueux qu'il ne l'tait durant la
Guerre froide se focalisent en ralit sur le seul continent europen. Or, depuis la fin de
la Guerre Civile grecque en 1949, l'Europe n'a plus connu de guerre civile. Ce bilan
remarquable est aujourd'hui remis en question par les guerres civiles qui ont clat dans
l'ancienne Yougoslavie. En plus, le chaos politique et conomique, parfois violent, a
accompagn la dsintgration des empires sovitique et russe en Europe de l'Est et
particulirement en Asie. Ces problmes sont bien entendu trs rels mais il convient de
souligner

nouveau

la

rsolution,

remarquablement

pacifique,

des

problmes

internationaux les plus cruciaux qui taient concentrs en Europe. Par ailleurs, il n'est
pas du tout vident que la Guerre Froide ait empch l'closion des conflits civils en
Europe.L'"puration ethnique" n'est pas un phnomne rcent. Pendant des annes, les
Bulgares par exemple ont poursuivi une politique de perscution systmatique vis--vis
des immigrs turcs. Les combats entre Armniens et Azris ont commenc avant la
Guerre Froide, alors que conflit yougoslave rsulte d'une tentative mal matrise et
incontrle de fdrer le pays, une situation qui aurait pu tout aussi bien se produire
pendant la guerre froide17.

31

Paralllement, si l'Europe de l'aprs-Guerre Froide subit aujourd'hui plus de conflits


arms que durant la Guerre Froide, le reste du monde, lui, connait moins de guerres
qu'auparavant. L'Amrique latine a connu une longue et sanglante srie de guerres
civiles dont la plupart avaient t inspires ou du moins exacerbes par la comptition
de la Guerre Froide. A la fin de celle-ci, cette zone du monde s'est affranchie de toute
guerre civile. Autre exemple encore plus probant, celui de l'Est et du Sud-Est de l'Asie.
La Guerre Froide a provoqu ou du moins exacerb des guerres longues et coteuses en
Core, en Malaisie, en Thalande, en Chine, au Vietnam, et au Cambodge o elle n'a pas
seulement men la guerre civile mais une paix qui tait bien pire. Des problmes
subsistent dans l'Est asiatique mais cette zone est devenue certainement plus stable,
plus pacifique et plus prospre sur le plan conomique qu'elle ne l'a t durant la Guerre
froide. Par consquent, moins d'adopter une perspective compltement eurocentrique,
il est tout simplement inexact d'affirmer que "les conflits entre nations et groupes
ethniques prolifrent" comme l'a formul Samuel Huntington, ou d'affirmer comme
Stanley Kober que de tels conflits sont "en train d'envahir le monde"18.
Dans la mesure o le nationalisme ou l'ultranationalisme constituaient l'une des causes
principales de la Premire et de la Seconde Guerre Mondiale, le souci de le voir
rapparatre en Europe est certainement justifi19. Mais le nationalisme demeure
puissant non seulement en Europe de l'Est mais aussi dans les paisibles pays de l'Europe
de l'Ouest. Or, l, les divergences nationales ne s'expriment que rarement par la
violence, ou par des menaces de violence mme si des visions messianiques propos
des transformations du monde continuent de se reflter dans les perspectives
nationalistes20. Cependant, ceci ne signifie pas forcment que les Europens de l'Ouest
sont moins nationalistes qu'ils ne l'taient dans les annes 1920 ou mme 1890. Est-ce
que les Britanniques dont une bonne partie ont rcrimin propos du nouveau tunnel
sous la Manche, apprcient les Franais plus que jadis ? Est-ce que les Italiens se
sentent moins Italiens qu'auparavant ? L'mergence de relations conomiques plus
troites en Europe peut seulement signifier que ces pays ont enfin compris qu'il y avait
un bnfice escompter d'une coopration conomique mais elles n'impliquent pas que
ces Europens s'apprcient plus les uns les autres, ou qu'ils s'identifient davantage
aujourd'hui une nation europenne. La runification de l'Allemagne reprsente un
triomphe spectaculaire et pacifique du sentiment national : Si le nationalisme allemand
s'tait rellement dgrad, on aurait pu s'attendre ce que la division de l'Allemagne
subsiste aprs le dpart des Sovitiques mais on a constat rapidement qu'une
32

Allemagne de l'Est indpendante n'avait plus gure de sens et les Allemands se sont
jets dans les bras les uns des autres. Le nationalisme peut bien entendu conduire la
guerre et au dsastre mais comme le suggre l'exprience de l'Europe de l'Ouest, il n'est
pas besoin de le supprimer pour que la paix domine. La France et l'Allemagne
aujourd'hui ne s'accordent pas sur tout mais ils n'envisagent plus d'utiliser la guerre ou
la menace de la guerre pour rsoudre leurs dsaccords. Ils ont ainsi modifi l'un des plus
importants paradigmes de la premire moiti de ce sicle. Il serait particulirement
intressant de voir si cette attitude peut influencer l'Europe de l'Est au moment o ces
pays forgent leur destin. La plupart d'entre eux ont parfaitement russi viter la
violence au cours de leur libration du joug sovitique ; ceci nous laisse esprer qu'en
dpit de la violence nationaliste et malgr le cas Yougoslave, la guerre internationale
pourra tre vite dans cette rgion. Le nationalisme peut en effet aussi tre considr
comme une force constructive : si la Pologne parvient surmonter ses troubles actuels,
le nationalisme polonais y aura certainement contribu de manire positive.
De plus, il est possible d'identifier quatre dveloppements importants susceptibles de
rduire la frquence et l'intensit des guerres locales en Europe ou ailleurs. Tout
d'abord, la mort du communisme a entran dans sa chute bien des mythes romantiques
sur la rvolution21. Au cours des deux derniers sicles, de nombreux experts,
philosophes et activistes politiques n'ont pas cach leurs enthousiasmes pour la
rvolution et ses soi-disants effets salutaires et purificateurs. Plus particulirement, le
communisme a affirm pendant des dcennies que les rvolutions russies et les
guerres de libration dans le Tiers Monde entraneraient un renouveau social, politique et
conomique. Les dsastres qui ont suivi les rvolutions soi-disant russies au Vietnam et
ailleurs ont surtout "purifi" le monde de l'ide selon laquelle la rvolution peut avoir le
moindre effet purificateur. Depuis, cette dialectique politique qui avait fait couler tant de
litres d'encre et de sang a t heureusement abandonne.
Deuximement, une fois la violence rvolutionnaire discrdite aux yeux du monde
entier, les rformes dmocratiques pacifiques sont paralllement devenues de plus en
plus sduisantes, avec pour rsultat que l'idal dmocratique s'est rpandu travers le
monde. La dmocratie est certes imparfaite mais souvent efficace pour rsoudre les
conflits locaux de manire pacifique. De plus, et contrairement ce que l'on pense
gnralement, il semblerait que la dmocratie soit un processus qui puise s'instaurer
relativement aisment22.
33

Troisimement, bien que peu de guerres locales aient t dclenches directement par
les principaux protagonistes de la Guerre Froide, bon nombre d'entre elles se sont
srieusement aggraves suite leurs interventions. L'un des arguments principaux de
l'idologie communiste reposait sur l'ide que la violence rvolutionnaire tait la plupart
du temps invitable et que les Etats communistes se faisaient un devoir de les y aider.
Paralllement, la politique du containment l'Ouest impliquait que la force soit utilise
pour repousser ces interventions. Les grandes puissances restreignirent ou tentrent de
restreindre

leurs

petits

"clients",

mais

le

plus

souvent

elles

s'y

impliqurent

ouvertement. En plus de la Core, du Viet-nam, de la Rpublique Dominicaine, du Liban


en 1958, de l'Inde, de l'Afghanistan et de la Grenade o des troupes amricaines,
sovitiques et/ou chinoises ont tdirectement engages, on peut estimer que la Guerre
Froide a exacerb des conflits violents en Thalande, en Birmanie, au Guatemala, au
Nicaragua, au Salvador, au Venezuela, Cuba, en Grce, au Prou, en Argentine, en
Bolivie, au Cambodge, au Laos, en Angola, en Inde, au Mozambique, au Chili, au Congo,
au Brsil, en Ethiopie, en Algrie, en Irak, aux Ymen, en Hongrie, Zanzibar, en
Afrique du Sud, en Guyane, en Indochine franaise, en Malaisie, en Iran, en Indonsie et
aux Philippines. Avec la fin de la Guerre Froide, on peut s'attendre ce que de telles
recrudescences n'aient plus lieu. Dans la mesure o cela signifie moins d'armes
trangres et moins d'aides extrieures aux potentats locaux, ces conflits et leur
intensit devraient diminuer. En 1991, les ventes d'armes ce que l'on appelait encore
le Tiers Monde ont chut d'un tiers par rapport au record atteint en 198623. En 1993,
elles avaient encore diminu de 20 %24. Mais l'exprience nous a malheureusement
montr

que

les

belligrants

n'avaient

besoin

ni

d'encouragements

ni

d'armes

sophistiques pour s'enrichir et semer le dsordre. L'amlioration ne sera donc en aucun


cas satisfaisante. Quatrimement, alors que la coopration tait particulirement difficile
mettre en uvre durant la guerre froide en raison de la lutte intense qui figeait les
positions de l'Est et l'Ouest, ces deux camps ont aujourd'hui de bonnes raisons de
cooprer dans la plupart des domaines pour favoriser la paix et la stabilit. Cependant,
ils ne coopreront de manire significative, c'est --dire en envoyant conjointement
leurs troupes dans des zones risques, uniquement l o il considreront que leurs
intrts sont fortement en jeu. La plupart du temps, ils se contenteront d'encourager
des organisations comme les Nations unies assumer les tches singulirement peu
sduisantes du maintien et du renforcement de la paix dans les zones priphriques25.
Des "gardiens de la paix" perdront la vie, mais si la structure organisationnelle de ces
oprations est modifie pour que ces pertes touchent principalement des volontaires
34

internationaux plus anonymes que des units nationales facilement identifiables, alors
l'impact de politique intrieure en sera plus faible pour chacun des pays concerns.
Le contraste entre d'une part la lancinante routine des conflits Chypre et en Irlande du
Nord et d'autre part la terrible catastrophe bosniaque nous suggre que le patient travail
de police internationale men Nicosie et Belfast pendant des annes a certainement
permis de sauver des milliers de vies humaines26. Avec la fin de la comptition issue de
la guerre froide, de telles oprations conjointes seront de plus en plus frquentes dans la
mesure o l'Est et l'Ouest se retrouveront du mme ct dans la majeure partie des
conflits. Ainsi, sur les 26 missions de maintien de la paix entreprises par les Nations
unies entre 1945 et 1992, 12 d'entre elles ont dbutes aprs 198827. Le budget des
Nations Unies affect au maintien de la paix a quadrupl, passant de 700 millions de
dollars en 1991 2,8 milliards de dollars en 199228. De plus, avec l'application de
sanctions conomiques contre l'Iraq en 1990, contre Hati en 1991 et contre la Serbie en
1992, les grandes nations sont peut tre en train d'affuter une nouvelle arme crdible,
bon march et sans doute efficace contre les aggresseurs et semeurs de troubles des
petits ou moyens Etats. L'application de ces sanctions a en effet clairement montr que
le monde pouvait sans peine se passer de la participation conomique de ces pays, et
dans un contexte d'harmonie relative, elles permettent de leur infliger de srieux
dommages peu de frais.
John MUELLER. University of Rochester. Ce texte a fait l'objet d'une parution dans le
Journal of Conflict Resolution 38/3. Nous remercions ce dernier pour l'autorisation de
traduction.
Notes de bas de page
1 . Truman H. S., Public papers of the President of the United States : Harry S. Truman,
1952-1953, Washington DC, United States Government Printing Office, 1966, p. 378.
2 . Kissinger H. A., American Foreign Policy, New York, Norton, 3rd ed., 1977, p. 304.
3 . Brzezinski Z., Game plan : A geostrategic framework for the conduct of the U.S.Soviet contest, Boston, Atlantic Monthly Press, 1986, xiii. Comme l'a observ Paul
Kennedy en 1987, aucun lment de la tradition de l'Etat russe ne nous laisse penser
que ce dernier pourrait accepter un jour le dclin imprial de bonne grce , in The Rise
and Fall of the Great Powers, New York, Random House, 1987, p.514. Fukuyama
considre l're Gorbatchev comme une sries de sauts vers la droite dans la politique
trangre sovitique et il conclut que il y a une chose dont nous pouvons tre
relativement srs : il est probable que l'Union Sovitique reste une puissance
expansionniste aux intrts militaires et politiques dmesurs dans le Tiers-Monde , in
Patterns of Soviet third world policy , Problems of Communism, 36, septemberoctober 1987, p. 13. Pour un point de vue diffrent, voir Mueller J., Containment and the
Decline of the Soviet Empire : Some Tentative Reflections on the End of the World as We
35

Know It, paper presented at the National Convention of the international Studies
Association, Anaheim, CA, 25-29 march, 1986.
4 . Cf. Testimony before the Senate Intelligence Committe, 2 february 1993.
5 . Cf. No time to disarm , Wall Street Journal, 23 august 1993, A10.
6 . Cf. Delusions of world order , New York Review of Book, 9 april, 1992, p. 37.
7 . Pour une ide oppose celle-ci voir, Bettmann O. L., The good old days : They were
terrible !, New York, Ramdom House, 1974.
8 . Reeves R., President Kennedy : Profile of power, New York, Simon & Schuster, 1993.
9 . Op. cit.
10 . Cf. It' harder now to figure out compelling national interest , New York Times, 31
may 1992, E5.
11 . Cf. Reinventing the world , Newsweek, 20 december 1993, p. 128.
12 . Cf. Mueller J., Retreat from doomsday : The obsolescence of major war, New York,
Basic Books, 1989, p. 168-173.
13 . Samuel Huntington, soutient que le paradigme de la Guerre Froide a aveugl les
spcialistes et les hommes d'Etat sur les dveloppements majeurs tels que la rupture
sino-sovitique , voir If Not Civilizations, then What ?, Paradigms of the Post-Cold
War World, Foreigns Affairs, 72, november december 1993, p. 187. Conclusion populaire
sur l're qui, comme l'a dmontr John Gaddis a t substantiellement exagre, The
long peace : Inquiries into the History of the Cold War, New York, Oxford University
Press, 1987, chap. 6. Mais ensuite Huntington poursuit en dclarant que la politique
vue de manire globale est devenue trop complexe pour tre rduite deux
catgories , Ibidem, p. 187.
14 . Op. cit.
15 . Hoffmann S., Delusions of world order , New York Review of Books, 9 April,
1992, p. 37.
16 . Posen B. R., Nationalism, the mass army, and military power, International
Security, 18 fall, 1993, p. 80.
17 . Pour les commentaires critiques de Vaclav Havel sur le nettoyage ethnique des
allemends et des hongrois par la Rpublique Tchkoslovaque la fin de la Seconde
Guerre Mondiale voir Obrman J., Havel Challenge Czek historical taboos,
RFE/RL,Research Report, june, 1993, p. 44-51. ; et aussi Bell-Fialkoff A., A brief
history of ethnic cleaning, Foreign Affairs, 72, summer, 1993, p. 110-121.
18 . Cf. Huntington S., Why international primacy matters , International Security,
17, spring, 1993, p. 71 ; Kober S., Revolutions gone bad , Foreign Policy, summer,
1993, p. 82.
19 . Voir Mearsheimer J. J., Back to the future : Instability after the Cold War ,
International Security, 15, fall, 1990, p. 5-56 ; Van Evera S., Primed for peace :
Europe after the Cold War , International security, 15, winter, p. 7-57.
20 . Howard M., The Lessons of history, New Haven, CT, Yale University Press, 1991,
chapitres 2 et 4.
21 . Par exemple, dans un livre sur le Vietnam qui s'est vu accorder de nombreux prix,
le journaliste amricaine Frances Fitzgerald se rjouissait l'avance de ce que des
rvolutions russies pourraient apporter l'Asie du Sud : ' Quand l'individualisme et la
corruption qui l'accompagne laisseront la voie libre la communaut rvolutionnaire,
anticipait-elle d'un souffle, la flamme ardente de la rvolution nettoiera le lac de la
socit vietnamienne de la corruption et du dsordre laiss par la guerre amricaine ,
Fire in the lake : The Vietnamese and Americans in Vietnam, New York, Vintage, 1972,
p. 589-90.
22 . A ce propos voir Mueller J., Democracy and Ralph's pretty good grocery :
Elections, inequality, and the minimal human being , American Journal of Political
Science, 36, november, 1992. Au dbut de l'anne 1989, Robert Dahl suggrait qu'il
36

serait surprenant que la proportion de pays dmocratiques dans le monde change


notablement au cours des vingt prochaines annes , Democracy and its critics, New
Haven, CT, Yale University Press, 1989, p. 264. Auparavant, Dahl avait conclu que
dans le futur comme dans le pass , la dmocratie a plus de chances d'tre le fruit
d'un lent processus volutif que d'un rejet rvolutionnaire des hgmonies existantes
(...) et il est fortement probable que la transformation des rgimes hgmoniques en
dmocraties demeure un processus lent, mesurable en gnrations , in Polyarchy, New
Haven, CT, Yale University Press, 1971 p. 45, p. 47. Pour une assertion globalement
pessimiste sur les perspectives de la dmocratie, voir Huntington S., Will more
countries become democratic ? , Political Science Quaterly, 99, summer, 1984. En
1975, Daniel Patrick Moynihan concluait sombrement que : la dmocratie librale
base sur le modle amricain tend de manire croissante vers la condition de la
monarchie au 19me sicle : une forme de gouvernement particulire, une qui persiste
dans des zones particulires ou isoles et peut fonctionner assez bien dans des
circonstances particulires mais qui n'a tout simplement pas raison d'tre dans le futur.
Elle est ce que le monde tait et non ce vers quoi il se dirige , in The American
experiment , Public Interest, fall, 1975, p. 6. A propos de telles prdictions, voir
Muravchik J., Exporting democracy : Fulfilling America's destiny, Washington DC, AEI,
National Planning Association., 1992, chap. 6.
23 . Wright R. J. Jr, Testimony before the Senate Intelligence Committe, 2 february
1993.
24 . Schmitt E., Arms sales to third world, especially by Russians , drop, New York
Times, 20 July, A2.
25 . Cf. Urquhart B., For a UN volunteer military force , New York Review of Books, 10
june, 1993, p. 3-4.
26 . Mais cela tend tre une tche ingrate dans la mesure o les personnes dont les
vies ont t sauves ne savent pas qui elles sont, et elles sont souvent critiques voir en
colre avec leurs sauveurs peu apprcis. La mission en Somalie en 1992-1993 a permis
de remettre de l'ordre dans une situation anarchique et mortelle qui gnrait la famine
et qui ce que l'on rapporte, tuait jusqu' mille personnes par jour. En l'espace de
quelques jours, ce nombre s'est rduit deux ou trois par jour. Cependant
contrairement la Guerre du Golfe qui avait cot des vies, cette mission militaire au
succs spectaculaire qui avait principalement sauv un grand nombre de vies ne reut
pas les honneurs de la foule. Les troupes amricaines. Cf. Lorch D., G.I.'s storm the
beach to get away from it all , New York Times, 12 march, 1993, A4. William Safire,
Depart with honor , New York Times, 7 october 1993, A29.
27 . Prial F. J., U. N. Seeks signal on troop notice , New York Times, 20 July, A2.
28 . New York Times, 12 dcembre 1992, p. 12.

Changements de dfinitions
Dans le sillage de la guerre froide, pour susciter et justifier l'inquitude, les
"identificateurs de troubles" ont ingnieusement chang le sens de certains mots-cl.
L'un d'eux est "stabilit". Durant la Guerre Froide, l'instabilit tait clairement associe
au risque de guerre nuclaire entre les Etats Unis et l'Union Sovitique. Il n'est peut-tre
pas inutile de rappeler ce propos qu'il y a encore quelques annes, bien des gens
taient profondment inquiets de voir clater une telle guerre. Vous vous souvenez de
l'pe de Damocls ? Des deux scorpions dans la bouteille ? De l'horloge du Jugement
37

Dernier sur la couverture du "Bulletin of Atomic Scientists" ? En 1945, le diplomate


amricain Joseph Grew, rput pour sa clairvoyance, concluait : "la probabilit d"une
guerre avec l'Union Sovitique est aussi certaine que n'importe quoi d'autres dans ce
monde"1. En 1950, Arnbold J. Toynbee crivait : "Au cours de l'histoire rcente de
l'Occident, les guerres se sont succdes avec de plus en plus d'intensit et de rapidit
et il semblerait aujourd'hui que la Guerre de 39-45 ne soit pas le point culminant de ce
mouvement en crescendo". Paralllement, Albert Einstein tait persuad qu'" moins
que nous ne soyons capables dans un avenir proche de supprimer la crainte mutuelle
d'une agression militaire, nous sommes condamns". En 1969, le stratge et futurologue
Herman Kahn estimait pour sa part : "j'ai la ferme conviction que si nous ne
rflchissons pas srieusement sur les diffrentes implications du problme stratgique,
nous n'atteindrons pas l'an 2000, et peut-tre mme pas l'anne 1965, sans qu'il ne se
produise un cataclysme". C. P. Snow confirmait devant ses auditeurs qu'" moins de
limiter svrement les armes nuclaires, il est "certain" qu'au cours des dix prochaines
annes, au plus tard, certaines de ces bombes nuclaires auront exploses. Le raliste
Hans J. Morgenthau concluait en 1979 que "le monde se dirige de manire inluctable
vers une Troisime Guerre Mondiale - une guerre nuclaire stratgique. Je ne crois pas
que l'on puisse faire quoique ce soit pour l'empcher. Le systme international est tout
simplement trop instable pour survivre plus longtemps". En 1982, Jonathan Schell
proclamait dans un best-seller que "un jour - et il est difficile de croire que ce ne sera
pas bientt- nous devrons choisir. Soit nous sombrerons dans le coma terminal et tout
prendra fin, soit, comme je le pense et j'ai confiance en cette ide, nous prendrons
conscience du pril que nous courrons (...) et nous nous dresserons pour dbarrasser la
terre des armes nuclaires". Rcemment encore en 1987, des sondages rvlaient qu'un
quart de la population amricaine considrait la menace de guerre comme l'un des
problmes les plus importants auxquel tait confront le pays"2.
Il reste encore beaucoup d' armes nuclaire sur terre, mais avec la disparition de la
Guerre Froide, il est clair que, comme le note Gates, "le danger d'une guerre majeure en
Europe ou d'une guerre thermonuclaire globale s'est estomp au point de disparatre".
Ainsi, si l'on considre que la stabilit est renforce chaque fois que les grandes
puissances nuclaires s'loignent un peu plus d'un conflit potentiel entre elles, alors
aujourd'hui le monde baigne certainement dans la stabilit.
Pour les oiseaux de mauvais augure, il existe deux solutions au dilemme pos par cette
volution pourtant souhaitable. La premire est de nier allgrement que la menace d'une
38

guerre thermonuclaire tait si grande. Ainsi, Karen Elliott House dans le Wall Street
Journal concluait calmement que "le monde de l'aprs-Guerre Froide est effectivement
moins menaant si on l'on part du point de vue simpliste selon lequel la confrontation
des

superpuissances

appartient

pour

le

moment

au

pass".

En

suivant

son

raisonnement, des dcennies de traumatismes et de peurs n'ont pas vritablement


exist.La seconde solution possible est de modifier prestement la dfinition de la stabilit
en arguant que les affrontements sanglants et les conflits frontaliers doivent tre
considrs aujourd'hui comme des signes d'instabilit. Maispour tre cohrent, il faut
reconnatre, comme je l'ai fait auparavant, que la Guerre Froide tait selon ce critre
trs instablepuisque des affrontements sanglants et des conflits frontaliers ont eu lieu
partout et dans la mesure o le conflit entre Grandes Puissances tait dans la plupart
des cas plausibles et le plus souvent bien rel.
D'autres termes se sont vus attribuer de nouvelles dfinitions : par exemple "guerre
majeure" et "conflit global". Avant 1989, les guerres majeures ou les conflits globaux
dsignaient des batailles dans lesquelles les grandes nations taient profondment et
directement engages : le type d'vnement qui a caractris la Premire et la
Deuxime Guerre Mondiale. Cependant, l'ancien Prsident des Etats-Unis Jimmy Carter,
dans un discours portant sur la politique trangre la Convention Dmocratique
Nationale en 1992, (un vnement remarquable dans ce genre de runion), annoncait
que se droulaient 35 "guerres majeures" actuellement dans le monde. Sous le terme de
"guerre majeure", il dsignait tout conflit au cours duquel au moins 1000 personnes
avaient t tues3. Il avait ainsi retenu une dfinition classique de la guerre mais l'avait
rebaptise "guerre majeure"4. Apparemment pour Carter les guerres sont comme les
olives californiennes : elles sont toutes au minimum gigantesques. De mme, dans une
recension dans le New York Times concernant le livre de Michael Howard, publi avant la
Guerre du Golfe, Herbert Mitgang qualifiait de prophtique l'observation de M. Howard
qui estimait "s'il y a un endroit dans le monde aujourd'hui qui pourrait tre l'origine
d'un conflit global c'est le Golfe Persique". Cette affirmation peut tre effectivement
considre comme une prophtie si on lve la Guerre du Golfe au rang de conflit global.
Mitgang ajoute plutt de manire confuse qu'"aprs deux Guerres Mondiales, il est
difficile de faire la distinction entre guerres locales et guerre de grande chelle". On
aurait pu croire que la distinction restait somme toute aise, aprs tout les diffrences
ne sont pas minces. Un autre tour de passe-passe verbal semble avoir t utilis pour ce
que Woolsey appelle "les armes de destruction massive". A une certaine poque cette
39

expression tait rserve aux seules armes nuclaires mais petit petit elle a t largie
aux armes chimiques - procds beaucoup moins efficaces lorsqu'il s'agit de tuer en
masse.
Cet exercice de redfinition permet en outre aux oiseaux de mauvais augure
professionnels de rsoudre une difficult supplmentaite lie la prolifration nuclaire
"alarmante" de ces dernires annes. Le National Planning Association anticipait "une
augmentation rapide du nombre de puissances atomiques ... pour le milieu des annes
60". En 1960, Snow prvoyait que "dans les six prochaines annes la Chine et plusieurs
autres Etats dtiendraient un arsenal de bombes nuclaires". Comme le soulignait
Stephen Meyer, ds lors qu'ils matrisent la capacit technique, il n'y a pas
ncessairement urgence ce que ces pays deviennent des puissance nuclaires. Denis
Healey, cette poque Ministre britannique de la Dfense, notait pourtant que "jusqu'ici,
aucun pays n'a rsist la tentation de fabriquer ses propres armes atomiques une fois
acquise la technologie pour les construire". Mme cette poque, ce n'tait pas exact.
Le Canada aurait pu se doter d'armes nuclaires s'il l'avait souhait et c'est plutt cette
voie canadienne qui semble avoir t la plus frquemment choisie. En fait, une des plus
intressantes volutions dans le monde de l'aprs-guerre est clairement la lenteur du
processus de prolifration des armes nuclaires. Par ailleurs, de nombreux pays comme
le Brsil, l'Argentine, la Core du Sud, Taiwan, ont suspendu ou renonc leurs
programmes nuclaires. Sans doute l'hostilit des puissances nuclaires y a jou un rle
non ngligeable. Mais cela semble d aussi au fait que bon nombre de pays
potentiellement nuclaires ont renonc accorder quelqu'intrt ces armes coteuses.
Le Japon et l'Allemagne jouissent d'un grand statut dans le monde bien qu'ils ne soient
pas dtenteurs d'armes nuclaires. Accorderait-on plus de crdit la Grande Bretagne
ou la France si ces derniers possdaient une batterie de 50 000 armes nuclaires, leur
accorderait-on moins d'attention s'ils n'en avaient aucune ? Les armes nuclaires
dtenues par Isral n'ont pas dissuader les Arabes de l'attaquer en 1973 et celles de la
Grande Bretagne n'ont pas permis d'empcher l'invasion des Falklands par l'Argentine en
1982. Et des dizaines de milliers d'armes nuclaires aux mains des forces allies n'ont
pas convaincu Saddam Hussein de retirer ses forces du Koweit en 1990. Ainsi, la
prolifration nuclaire a t dseprement lente si l'on se place du point de vue des plus
pessimistes. Certes, si on largit le champ de la prolifration en y incluant d'autres
armes et en affirmant qu'elles sont identiques aux armes nuclaires, alors on trouvera
forcment toujours matire s'inquiter. Woolsey et bien d'autres peuvent bien
40

s'inquiter tout spcialement de la prolifration des missiles balistiques, mais comme l'a
soulign Thomas Mac Naugher, cette proccupation est dplace, les missiles sont en
effet des armes coteuses, peu fiables et elles ne rivalisent pas avec la force arienne
ds lors qu'il s'agit de dlivrer des armes chimiques et conventionnelles5. Bien sr, il
peut tre intelligent d'encourager ces pays gaspiller leur argent dans ce type de
systme d'armes plutt que de les voir acheter des avions moins coteux et beaucoup
plus efficaces.
Des critres toujours plus exigeants
La lgende qui accompagnait l'exposition d'un vieil aspirateur au Muse strong de
Rochester New York illustre bien ce phnomne de rvaluation des critres
d'apprciation.

On

pouvait

lire :

"Les

inventions

techniques

qui

ont

permis

d'conomiser de la main d'uvre telles que cet aspirateur ont aid les classes moyennes
satisfaire leur dsir de propret domestique". Cet aspirateur reprsentait trs
certainement un rel progrs cependant la lgende poursuivait : "Chaque nouvelle
technique porte en elle de nouvelles exigences et l'idal de la propret reste toujours
aussi difficile atteindre". Ainsi, rien ne va jamais mieux ! Stanley Hoffman nous
suggre par exemple qu'"une politique d'ordre mondial ncessiterait que les nombreuses
sources de troubles mondiaux ou rgionaux soient abordes d'une manire telle qu'elle
puisse minimiser les conflits violents entre pays, rduire l'injustice entre et l'intrieur
des pays et empcher les violations graves des droits fondamentaux en leur sein"6. Mais
comme le notent Max Singer et Aaron Wildavsky, Hoffmann s'appuie sur une conception
extrmement restrictive de l'ordre selon "des critres jamais atteints dans l'histoire de
l'humanit".Cette conception aboutit invitablement la conclusion logique selon
laquelle les obstacles une telle politique demeurent normes", ce qui est effectivement
un doux euphmisme7. De mme, Gates dfend le point de vue selon lequel nous vivons
aujourd'hui dans un monde "o l'instabilit, les turbulences et la violence se sont
gnralises et dans lequel personne ne peut plus prvoir le cours des vnements".
Cela signifie que le critre de l'ordre choisi est proche de la perfection, puisque pour
l'atteindre il faut dans ce cas que l'instabilit, les turbulences et la violence soient
rduites nant et la prdiction parfaite. Paralllement, Zbigniew Brzezinski publia un
livre alarmiste dans lequel il affirmait que "les bouleversements du monde ne sont plus
matriss", avouant implicitement qu'il fut un temps o ils taient bien contrls.
Huntington quant lui estime que "quelque soit le ct vers lequel on se tourne, il n' y a
que des dsaccords", formulation suffisamment vague pour avoir toujours t et qui
41

sera toujours vraie. Le Ministre des Affaires Etrangres norvgien Johan Jorgen Holst
observait que "la notion d'un danger clairement identifi et actuel a t remplace par
un ensemble vague de risques et de dangers"8. Mais les conflits, les troubles, sans
parler des risques et des dangers diffus sont invitables parce qu'il est impossible que
tout le monde dfende les mmes intrts. Souhaiter leur radication est parfaitement
absurde. Les commentateurs appliquent rgulirement ce type de raisonnement dans
leurs analyses sur les pays rcemment devenus dmocratiques. Ils y dplorent la
corruption qui a accompagn le dveloppement du capitalisme dans les anciens pays
communistes, oubliant allgrement que le systme communiste tait totalement
corrompu, que la corruption est un phnomne florisant dans des pays dvelopps
comme le Japon. Ou alors ils se plaignent de l'incapacit de certains pays frachement
dmocratiques remettre de l'ordre, tout en passant sous silence le fait que dans la
campagne prsidentielle amricaine on n'a pas arrt de se plaindre et de se lamenter
sur les blocages institutionnels qui font pourtant l'essence mme de la dmocratie
amricaine.
Exagrer l'importance des problmes mineurs.
Finalement, lorsque les problmes majeurs (appels dragons ) dans la taxinomie de
Woolsey) disparaissent, les problmes mineurs ( serpents ) peuvent se voir accorder
une plus grande importance. Woolsey a identifi d'une manire qui l'arrange les serpents
qui sment le dsordre dans notre nouveau monde : la prolifration d'armes de
destruction massive et les missiles balistiques qui les transportent, les haines ethniques
et nationalistes susceptibles de se propager travers le monde, le trafic international de
drogue, le terrorisme, les dangers qu'impliquent la dpendance de l'Ouest l'gard du
ptrole

du

Moyen-Orient

et

enfin

les

nouveaux

dfis

conomiques

et

environnementaux. Mais il se trouve qu'aucun des serpents venimeux de Woolsey n'est


nouveau et que certains d'entre eux sont en ralit un sujet de proccupation moins
urgent qu'ils ne l'taient durant la Guerre Froide.
Comme nous l'avons dit plus haut, les guerres issues des haines ethniques et nationales
ne sont ni un phnomne rcent ni plus frquent qu'auparavant. La prolifration
nuclaire n'est plus non plus un problme nouveau - en fait il se pourrait mme qu' elle
reprsente une difficult bien moins pineuse qu'en 1960 lorsque John Kennedy ne
cessait de faire rpeter avec inquitude qu'il se pourrait que 10, 15 ou 20 nations
atteignent la capacit nuclaire d'ici 1964 (Kraus1962, 394). Le trafic de la drogue
42

international svit aussi depuis un certain temps alors que la dpendance des pays de
l'Ouest l'gard du ptrole moyen-oriental a t un sujet de proccupation reconnu
depuis au moins 1973.
L'impact du terrorisme international rsidait davantage dans l'hystrie exagre qu'il
gnrait que dans ses effets physiques rels. Il y a eu moins d'amricains tus par des
terroristes que par la foudre au cours de la dernire dcennie. Ainsi, malgr une
recrudescence en 1991 l'poque de la Guerre du Golfe, le terrorisme s'est
constamment rduit partir des derniers jours de la Guerre Froide, notamment grce au
renforcement des mesures de prvention et un meilleur travail de police internationale.
Peu de personnes veullent se souvenir de la frquence et de la mode des dtournements
d'avions et encore moins nombreux sont ceux qui se souviennent de la trs vive
inquitude suscite durant la Guerre Froide par les Brigades Rouges en Italie, par la
bande Baader-Meinhoff en Allemagne, par les Gardes Rouges au Japon et par le Front de
Libration Symbionaise aux Etats-Unis9. Cependant, malgr tout cela, Gates prvoit
avec assurance que la courbe du terrorisme va croitre de manire constante.
Les dfis conomiques et environnementaux ne sont gure rcents non plus mais on
sonne malgr tout le toccin.Certains ont cru dcel un dangereux ennemi l-bas sur le
front conomique : le Japon insidieusement pacifique. Ceux qui se rclament de l'cole
Alerte ! Le Japon achte Pearl Harbour ! 10 comme Huntington affirment que nous
ne devons plus craindre la vulnrabilit des missiles mais la vulnrabilit semiconductrice . Il nous prvient le plus srieusement du monde que l'conomie est la
continuation de la guerre par d'autres moyens . Il affirme ainsi que la question est
aujourd'hui de savoir si les Etats-Unis seront capables de relever le dfi conomique
lanc par le Japon avec autant de succs qu'ils ne l'ont fait sur un plan politique et
militaire avec l'Union Sovitique11. Si ce n'est pas le cas, les Etats-Unis perdront
irrmdiablement leur suprmatie dans une arne de pouvoir cruciale . Selon lui, il faut
tirer la sonnette d'alarme parceque le Japon est devenu le plus grand fournisseur d'aide
trangre et parcequ'il a t jusqu' subventionner des chaires Harvard et au
Massachussets Institute of Technology12.
Vers le milieu de l'anne 1993, l'conomie japonaise a cependant sombr dans la
dpression tandis que l'conomie amricaine commenait bien se porter. Huntington,
toujours le plus souple et le plus inventif des oiseaux de mauvais augure se mit alors
faire des extrapolations partir de la guerre civile en Bosnie et proclama qu' en fait la
43

cause fondamentale des conflit ne sera donc pas principalement idologique ou


conomique mais plutt, que les grandes divisions de l'humanit et la principale source
de leur conflit seront culturelles 13. Il y aurait environ sept ou huit civilisations
principales dans le monde et ces civilisations sont destines s'affronter globalement
surtout leurs confins 14. Que la civilisation occidentale ait soutenu l'origine la
cration d'un tat en Bosnie qui sera domin par la civilisation islamique trouble si peu
Huntington qu'il ignore la question15, occup qu'il est nous convaincre que les idaux
occidentaux de libralisme, de constitutionnalisme, de Droits de l'Homme, d'galit, de
libert, d'tat de droit, de dmocratie, d'conomie de marchs trouvent peu d'cho
dans des endroits tels que le Japon qui a, que je sache, un tat de droit, libral,
scrupuleux des lois, dmocratique, constitutionnel et capitaliste16.
Il existe encore d'autres problmes. Dans son best-seller pessimiste de 1993 Prparer
le Vingt-et-unime Sicle , l'historien Paul Kennedy s'ingnie nous inquiter par
dfaut sur la pollution, l'immigration et la robotique. Il est assez intressant de noter
que la guerre, proccupation centrale de son best-seller de 1987, a apparemment
disparu du champ de ses proccupations : le mot guerre n'apparait mme pas dans
l'index de son dernier livre.
Bien entendu, il est toujours possible de trouver des sujets de proccupation nationale.
Brzezinski voit des troubles partout et rejette ple mle la responsabilit sur la richesse
matrielle, sur le laisser-aller et sur l'ternel blitzkrieg mediatique de la tlvision. Autre
possibilit ; nous pouvons redcouvrir les problmes de haine raciale comme s'ils
n'avaient jamais exist. Nous pouvons aussi geindre sur les problmes conomiques lis
l'allongement de la dure de vie et l'amlioration des soins mdicaux, ou alors nous
ronger les sangs sur la question de savoir s'il est devenu ncessaire d'augmenter les
taxes sur l'essence ou s'il faut revoir la rglementation de la tlvision par cable17.
On pourra mme dplore le fait que les amricains sont dpasss, voire paralyss
par tous les choix auxquels ils sont confronts sur le march. Ainsi, David Goslin nous
affirme que en tant que sociologue, nous savons que plus il y a de choix, plus les gens
tendent devenir anxieux ; Todd Gitlin fait observer que si vous vous trouvez face
une infinit de choix, les gens sont rduits la passivit et le futurologue Alvin Toffler
s'inquite du surchoix - o les avantages de la diversit et de l'individualisation sont
annules par la complexit du processus de dcision de l'acheteur 18. Il est clair en
effet que si Hamlet faisait face une seule alternative et qu'il s'en trouvait tortur
44

pendant les cinq actes de la pice, alors effectivement nous pouvons considrer que
notre situation est vraiment pire aujourd'hui. Cette anecdote semble tre une version
revisite du casse tte aristotlicien classique connu sous le nom de l'' ne de
Burridan dans lequel l'animal est plac gale distance de deux bottes de foin et
meurt finalement de faim cause de son interminable indcision. Il semble n'y avoir
aucune preuve de l'existence d'un ne ayant subit une telle agonie mais plus
srieusement ce type de problme devrait d'urgence ncessiter un programme complet
de recherche19.
Ainsi, misanthropes et vieux grincheux peuvent se fliciter mutuellement. Mme dans un
tat de paix notoire, il y aura toujours matire se plaindre et s'inquiter : le scnario
catastrophe sera toujours le plus facile crire. Puisque l'ventualit d'une catastrophe
thermonuclaire globale (sans doute une guerre tellement dingue sur l'chelle de Carter)
a diminu tel point que plus personne ne s'en soucie, il y aura toujours quelqu'un pour
attirer notre attention sur des ennemis plus nbuleux : le trouble, le chaos, l'incertitude,
l'imprvisible, l'instabilit ou les risques et les dangers diffus. Ce genre d'ennemis comme l'conomie, la civilisation et le choix- seront assurment toujours avec nous.
Michael Howard fait observer que chaque nouvelle gnration se prsente avec de
nouveaux problmes et des nouveaux dfis 20. C'est certainement vrai mais pourrions
nous aussi faire une petite pause pour fter l'radication de la variole ou le dclin de la
menace d'une guerre thermonuclaire globale et suggrer qu'un monde dbarrass de
ces flaux est tout compte fait meilleur.Au bout du compte, il apparait clairement que si
jamais nous entrons un jour dans l'ge d'Or dont parlait Truman, on ne le remarquera
jamais. Status quo comme l'aurait dit Ronald Reagan, est l'expression latine pour
le dsordre dans lequel nous nous trouvons.
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Notes de bas de page
1 . cit par Gaddis, op. cit., 218n.
2 . Mueller J., Policy and opinion in the Gulf War, Chicago, University of Chicago Press,
1994, registre 45.
3 . MacNeil / Lehrer NewsHour, 15 fvrier 1993.
4 . Singer J. D., Small M., The wages of war. 1816-1965 : a Statistical handbook, New
York, Wiley, 1972, p. 49.
5 . Mac Naugher T. L., Ballistic missile and chemical weapons : The legacy of the IranIraq war , International Security, 15, fall, 1990, p. 32-33.
6 . Hoffmann S., op. cit., p. 38.
7 . Hoffmann S., op. cit., p. 191.
45

8 . Holst J. J., European and Atlantic security in a period of ambiguity , The World
Today, December, 218-21.
9 . Sur le travail couronn de succs des polices espagnoles et franaises contre les
terroristes basques, voir le New York Times, 11 mars 1993, A 5.
10 . Le concept de guerre conomique en arrive presque tre oxymoronique. Ce
concept pourrait parfois avoir du sens (comme lorsque le monde s'est associ contre
l'Irak en 1991), mais la guerre reprsente en substance une somme gale zro (ou
ngative), tandis que l'change conomique, bien que pas ncessairement juste ou
quilibr, donne gnralement une somme positive par le gain des deux parties. Voir
Jervis R., ' International primacy : Is the worth the candle ? , International security,
17, spring, 1993, p. 52-67.
11 . Samuel Huntington, op. cit., p. 16.
12 . Huntington S. P., Why international primacy matters , International security, 17,
spring, p. 77-80.
13 . Huntington S. P., The Clash of Civilization , Foreign Affairs, n 72, summer, 1993,
p. 22.
14 . Op. cit., p. 25. Huntington affirme d'autre part que les guerres se produisent les
plus frquemment entre socits avec de hauts niveaux d'intraction ( if not
civilizations, then what ?..op. cit., p. 192., Des ruptures aussi violentes aussi violentes
sont probablement encore plus susceptibles de se produire l'intrieur des civilisations.
15 . Op. cit., p. 37-38.
16 . Huntington dfie ses (nombreux) dtracteurs de proposer une meilleure
explication de ce qui passe dans le monde ( If not civilization... , op. cit, p. 194).
L'observation de Thomas Friedman s'impose d'elle mme. Selon lui le monde est en train
de se diviser deux avec d'un ct les Etats enthousiastes, tels que le Japon, qui fabrique
sans efforts de superbes produits comme l'automobile Lexus, et de l'autre les Etats
rticents, comme la Serbie qui se dispute sur la question de savoir qui appartient tel
cerisier. Bien que les constructeurs de Lexus dans le monde soit dsireux de consacrer
de l'argent et un petit nombre de vies pour aider les combattants des cerisiers
rsoudre leurs disputes, ils sont surtout dterminer, face l'chec d'une rsolution
conhrente de ces conflits, contenir et isoler ces derniers tandis qu'ils continuent de
poursuivre leur objectif premier : s'enrichir toujours plus. Voir galement Rosecrance R.,
The rise of the trading state : Conquest and commerce in the modern world, New York,
Basic Books, 1986.
17 . En 1993, il a t annonc que l'esprance de vie, la naissance, des amricains,
avait augment pour atteindre le chiffre record de 75 ans 1/2. Cette information tait si
peu importante que le New York Times avait simplement reproduit un article de
l'Associated Press sur ce sujet et l'avait enterr la treizime page de son numro du
1er septembre.
18 . Cit par Williams L., Free Choice : When too much is too much , New York
Times, 14 February, 1990.
19 . Cependant, le problme peut se rsoudre de lui mme dans une zone. Si les clients
des supermarchs taient paralyss par une indcision anxieuse devant des Corn Flakes,
par exemple, ils bloqueraient les alles. Cela rduirait les bnfices du propritaire du
magasin qui serait alors logiquement forc d'agrandir les alles ce qui en retour rduirait
l'anxit du choix auquel tait confront auparavant le client.
20 . Op. cit., p. 5.

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