Vous êtes sur la page 1sur 199

Easy PDF Creator is professional software to create PDF. If you wish to remove this line, buy it now.

Easy PDF Creator is professional software to create PDF. If you wish to remove this line, buy it now.

Repblica Bolivariana de Venezuela


La Universidad del Zulia
Facultad de Humanidades y Educacin
Escuela de Comunicacin Social

Anotaciones Sobre El Reportaje y


El Ensayo Fotogrfico
Trabajo de ascenso para optar a la categora de Profesor Titular.

Autor: Alejandro A. Vsquez Escalona, DEA

Maracaibo, Junio de 2006

Anotaciones Sobre El Reportaje y

El Ensayo Fotogrfico

Autor:

Prof. Alejandro. A. Vsquez Escalona, DEA


C.I: 5. 506.584
Av. Milagro Norte. Isla Dorada. Res. Lago Villa I. Casa Nro. 5.
Maracaibo. Venezuela.
Telfono: 0261-8083893m Mvil: 0416-2666977

tanlejos@hotmail.com / acuantola@gmail.com

Repblica Bolivariana de Venezuela


La Universidad del Zulia
Facultad de Humanidades y Educacin

Escuela de Comunicacin Social

VEREDICTO DEL JURADO


Quienes suscriben, miembros del jurado nombrado por el Consejo de la
Facultad de Humanidades y Educacin de La Universidad del Zulia para evaluar
el trabajo titulado:

Anotaciones Sobre El Reportaje y


El Ensayo Fotogrfico
Presentado por Alejandro Antonio Vsquez Escalona, cdula de identidad
No. 5.506.584, para optar a la categora de Profesor Titular, despus de haber
ledo y estudiado detenidamente el trabajo y evaluada la defensa del autor,
consideramos que el mismo rene los requisitos sealados por las normas
vigentes y por lo tanto se APRUEBA, y para que conste se firma en
Maracaibo, a los das del mes de Junio de 2006

JURADO:

_________________________

________________________

Nombre:

Nombre:

C.I:

C.I:

___________________________

Coordinador (a)

__________________________
Nombre:
C.I:

__________________________
Vsquez Escalona, Alejandro. ANOTACIONES SOBRE EL REPORTAJE Y EL
ENSAYO FOTOGRFICO. Trabajo de Ascenso presentado

para optar a la

categora de profesor Titular. La Universidad del Zulia, Facultad de


Humanidades y Educacin, Escuela de Comunicacin Social. Maracaibo,
Venezuela. 2006, 129 p.

RESUMEN

En esta investigacin hacemos un anlisis reflexivo sobre el reportaje y el


ensayo fotogrfico como formas de narrar a travs de la fotografa esttica.
Indagamos sobre su proceso creativo, sus similitudes y desencuentros.
Comentamos algunos ensayos

fotogrficos emblemticos contemporneos.

Evidenciamos las dos principales tendencias estticas de concebir el ensayo en


la fotografa directa en el siglo XX expresada en la obra fotogrfica de Henri
Cartier Bressn y Robert Frank .Revisamos algunos autores que han teorizado
sobre el ensayo literario (Wainberg, 2003), (Herrera, 1989), (Segovia, 2003) y
(Prez, 2003) entre otros, hacemos especies de extrapolaciones que apoyadas
por opiniones de fotgrafos ensayistas clsicos alrededor de la temtica,

intentan aproximarnos a una interpretacin de estas alternativas del relato


visual. Las propuestas de narracin fotogrfica de Jhon Berger y Jean Mohr y
las reflexiones alrededor de los ensayos fotogrficos del autor de esta
investigacin: Caaverales y El Viaje de Nstor han ayudado bastante. El ensayo
y el reportaje fotogrfico poseen como similitudes su capacidad de representar
como relato visual. El reportaje es una especie de cuento corto y el ensayo sera
la novela, si los asociamos con la literatura. Desde ambos gneros podemos
relatar en forma narrativo argumental, especie de tiempo secuencial o a partir
de la simultaneidad de experiencia valindonos de la memoria (Berger, 2003).
Esta ltima manera sera ms apropiada en el ensayo fotogrfico.

Palabras claves: Reportaje Fotogrfico, Ensayo Fotogrfico, Fotoperiodismo.

Tanlejos200@yahoo.com / acuantola@gmail.com

Vasquez Escalona, Alejandro. NOTES ON THE ILLUSTRATED REPORT AND


THE PHOTOGRAPHIC ESSAY.

Promotion paper presented to opt for the

position of Senior Lecturer. La Universidad del Zulia, Humanities and

Education Faculty, Social Communication School, Maracaibo, Venezuela.


2006, 129 pages.

ABSTRACT

In this investigation we intend to make a reflexive analysis on the illustrated


report and the photographic essay as means to narrate through the static
photography. We research their creative process, similarities and divergences.
We comment some contemporary representative photographic essays.

We

reveal the two main esthetic trends of conceiving the essay in the 20th century
direct photography, by means of the works of Henri Cartier-Bresson and Robert
Frank. We review some authors who have studied the literary essay (such as
Wainberg, 2003; Herrera, 1989; Segovia, 2003 and Perez, 2003; among others)
and make extrapolations that, sustained by the opinions of classic essay
photographers, bring us closer to a interpretation of these visual story
alternatives. The proposals of photographic narrative of John Berger and Jean
Mohr, as well as the meditations on the photographic essays of the author of
this investigation: Caaverales and El Viaje de Nstor have been truly helpful.
The illustrated report and the photographic essay are similar in their capability
to express a visual story.

The report could be considered a short story, the

essay would be a novel that is if we make comparisons with literature. From


both genres we can relate in narrative argumentative form, in sequential time,
or from the simultaneity of experience taking aid from the memory (Berger,
2003). This last should be the more appropriate way in the photographic essay.

Key words: Illustrated report, photographic essay, and photojournalism.

Tanlejos2002@yahoo.com / acuantola@gmail.com

INDICE DE CONTENIDO
Pginas

Resumen
5
Abstract
6
ndice de contenido
7

Introduccin

Mirar El Rastro. Oler La Huella.


11 El Mundo Para El Ojo: Cmo Nace El Reportaje Fotogrfico?.
13 El Reportaje Fotogrfico: Mirar de Cerca.
20 El Ensayo Fotogrfico Otra Manera de Narrar.
28 Del Ensayo Fotogrfico y su Viaje Creativo.
33 Bisagra de La Memoria.
37 Algunos Fotgrafos, Algunos Ensayos.
42 Dos Ensayistas: Robert Frank, La Mirada Desaliada.
Henri Cartier-Bressn, Ver lo Hermoso en un Instante Decisivo.
51 Hablar De Las Vivencias: de Zafradores y Wayus.
58 Reportajes Fotogrficos: Caaverales y Wayus.
66
Conclusiones
125
Recomendaciones
126
Bibliografa
127

Anotaciones sobre el Reportaje y el Ensa

Alejandro Vsquez

INTRODUCCIN

Diversas han sido las maneras de comunicarse que ha asumido el


hombre desde sus inicios. Diversas han sido las formas de expresarse. De
compartir

sus

dudas

certidumbres

con

sus

similares.

Su

ingenio

permanentemente desplegado, le ha servido para vencer su aislamiento y para


hacer navegar sus criterios, sus sueos y posibilidades. Unas veces se vali del
sonido gutural y del gesto. En otras ocasiones, apel al dibujo rupestre. De
igual manera, sus expresiones corporales, siempre han sido un aliado inseparable
en el afn de comunicarse con sus semejantes.

En un tiempo de mayor madurez intelectual, cre el lenguaje: una serie


de cdigos estructurados y asumidos como acuerdo social. En unos das ms
cercanos a los nuestros, como en el pasado, la palabra y la imagen, lo han
acompaado como parte esencial en este proceso de comunicacin para
hacerse entender, para universalizar su entorno. Sus quehaceres. Para
desdibujar los lmites de la aldea: mirar y hablar con y hacia otros mbitos. En
esta bsqueda

como vemos, algunas veces ha utilizado la palabra, otras la

imagen.
Desde la aparicin de la fotografa a mediados del siglo XIX, ha sido
frecuente encontrar distintas formas de entretejerse estas dos posibilidades
expresivas. En los medios de comunicacin impresos (revistas y peridicos) ha
prevalecido abiertamente lo textual sobre la imagen aunque en los ltimos
tiempos la fotografa y el diseo parecieran ampliar la rendija que seguramente
se

abri en la dcada de los aos veinte en Alemania con el boom de las

revistas ilustradas. De eso nos ocuparemos en un viaje que haremos de


seguida.
Intentamos hacer este recorrido en la parte terica, en forma de ensayo y son
dos ensayos fotogrficos: Caaverales y El Viaje de Nstor el boleto y el pasaporte para
emprenderlo. Asumimos esta manera de escribir porque no aprendimos el lenguaje de
la bestia ni queremos hacerlo. Se oye el silbido del tren. Sale de la estacin. All vamos:

Alejandro Vsquez

Anotaciones sobre el Reportaje y el Ensayo

Iniciamos el viaje, husmeamos en la aparicin de las primeras


publicaciones ilustradas entre estas la revista American Ilstrated, que tendra la
osada de informar por primera vez sobre la vida valindose de conjuntos de
fotografas.
Desde all navegamos hasta el surgimiento del reportaje fotogrfico en la
Alemania de entreguerras. Comentamos el contexto soco-cultural de ese pas
cuando elevan vuelo revistas como Munich y Berln Ilustrado y se erigen en
posadas para este gnero del fotoperiodismo.
En este andar, indagamos, reflexionamos y comentamos sobre un posible
proceso en la realizacin de un reportaje fotogrfico. Sugerimos un mtodo
para abordarlo como investigacin visual. Precisamos sus rasgos sobresalientes,
sus particularidades y algunos encuentros y desencuentros con el ensayo
fotogrfico.
Visitamos algunas consideraciones tericas sobre el ensayo literario. Las
consideramos, las contrastamos y emparentamos con los aportes de maestros del
fotoperiodismo como Eugene Smith y Henri Cartier Bressn acerca de esta expresin
visual.
Con el morral lleno de estas apreciaciones, viajamos al mbito del ensayo
fotogrfico como otra forma de narrativa y recogemos rastros tericos dejados
por fotoperiodistas clsicos, establecemos precisiones. Dnde se desperez para

adquirir su condicin. Cules son sus rasgos emblemticos. Nos extaso


comentando y proponiendo un posible proceso creativo en la produccin de un
ensayo fotogrfico. Sus posibilidades de abordaje desde lo convencional hasta opciones
cargadas de sugerencia.
Anotamos entroncamientos y separaciones con el reportaje fotogrfico. Omos la
voz del maestro Eugene Smith cuando de refiln en una que otra entrevista hablaba
sobre este gnero fotoperiodstico. Cuando lo crea al nombrarlo como Photo essay.
Nos desplazamos por territorios oraculares y nos internamos en las propuestas
narrativas

del terico de la imagen y fotgrafo John Berger, sobre los relatos

fotogrficos. Olemos su personalizada forma de interpretar y narrar con imgenes


fotogrficas estticas.
Disminuimos la marcha para mirar y repensar el paisaje de la humanidad
vaciado en ensayos fotogrficos geniales y trascendentes de fotgrafos que se han
bebido la vida entretejiendo estas historias visuales. Cmo Vive La Otra Mitad, de Jacob
Alejandro Vsquez

Anotaciones sobre el Reportaje y el Ensayo Fotogrfico

Riis, Minimata de Eugene Smith, Los Americanos de Robert Frank, Trabajadores, Una

Arqueologa de la Era Industrial de Sebastiao Salgao, son algunas de las colinas, lagos y
tepuyes en este paisaje-gente, analizados y comentados.
En un bar cualquiera de la carretera suponemos dialogar con Robert Frank y
Henri Cartier Bressn, les expresamos nuestro convencimiento de que son los dos
fotgrafos mas influyentes en la fotografa directa del siglo XX. Cartier-Bressn

formalista y esperanzador. Frank desordenador y desobediente, bebedor de los futuros


alientos posmodernos en la fotografa. Caminante de la luz macilenta, seguramente.
Nos detenemos en una estacin clida, silenciosa y pensativa para hablar de dos
ensayos fotogrficos que realizamos recientemente. Dos investigaciones antropolgicas
visuales, llenas de afectos: Caaverales, por baarnos con el aliento espiritual de la
sencillez del campesino venezolano. Y El Viaje de Nstor, imgenes del segundo velorio
de Nstor Palmar, vecino y amigo que finalmente empac sus pertenencias y se
march definitivamente a jepira, jugando con el viento amarillento y salitroso de lo
Guajira.
Esta travesa finaliza con un festn de imgenes. Los ensayos fotogrficos

Caaverales y El Viaje de Nstor. Palabras y reflexiones en un tren ensayo. Un viaje


de fotos, fotos de dos viajes. Un recorrido por praderas desoladas, pero
seductoras para habitarlas: La informacin especfica sobre la temtica es casi
inexistente. Despus de todo, no mucha gente se entusiasma a escribir sobre
estos pequeos relatos. Ojal haya pasajeros que viajen en este tren de
fotografas y anotaciones. Nos estamos viendo.

Anotaciones sobre el Reportaje y el Ensayo Fotogrfic

Alejandro Vsquez

MIRAR EL RASTRO. OLER LA HUELLA


Algn da, alguien quizs te toque en el hombro con afecto, una indiscrecin
tmida y tu

quizs huyas, confundida y asustada por lo que quieres. S valiente, toca y

resiste, porque puede que necesites esos recuerdos cuando seas vieja Duane Micals. Duane Michals
Fotografas 1958-

1990, 1993.

No es hasta finales del siglo XIX cuando la fotografa pugna por ocupar
un espacio autnomo predominante

como forma de narrar, de ver e

interpretar el quehacer de la humanidad en las publicaciones impresas de


circulacin masiva. En tal sentido, se sugiere (Newhall, 1983), que la primera
revista concebida y planificada para que su contenido se asentara en la
fotografa fundamentalmente y el texto fuera su soporte fue Illustrated

American que se public por primera vez en Estados Unidos el 22 de febrero


de 1890.

Esta edicin contena entre otros, conjuntos de fotografas

sobre la

Armada de ese pas, un viaje a Brasil y sobre diversos lugares histricos de New
Jersey. Si interpretamos a Newhall al resear esta experiencia cuando habla de
conjunto de imgenes al referirse a lo que esta revista publicaba, pareciera que
los criterios para organizar las imgenes, eran intuitivos ms que la
consecuencia de reflexiones mayores acerca de las posibilidades narrativas de la
fotografa periodstica.
A pesar de esto, sus editores apostaban sin ambages por la fotografa
para comunicar al justificar la existencia de una revista que por primera vez,
confiaba en la imagen

para

leer el mundo y compartir esa lectura con sus

usuarios. As pensaban sus editores. Su especial finalidad ser desarrollar las


posibilidades, todava casi inexploradas de la cmaraEstos no son bocetos de
fantasa son la vida real de un lugar reproducido sobre el papel, y dicen ms de
lo que pudieran expresar las palabras (Newhall, 1983). Despus pareciera que
se asustaron. Desistieron.
No bast la osada de esta propuesta, las condiciones culturales del
momento como que no eran las ms acogedoras y sus editores en los meses
subsiguientes, permitieron que la palabra inundara el cuerpo de esta
publicacin. Se desplaz gradualmente la fotografa como corpus principal en
sus mensajes, hasta que pronto perdi su aliento inicial como revista ilustrada.

Alejandro Vsquez

Anotaciones sobre el Reportaje y el Ensayo Fotogrfico

En los peridicos no haba ningn inters por apostar a

aventuras de esta

clase.
Mientras tanto, en Alemania casi paralelamente lata y se mostraba un
entusiasmo similar por la sintaxis de la fotografa como discurso sobresaliente
desde la revista ilustrada Berliner Illustrierter Zeitung. Esta revista no cede a la
inundacin de la palabra y se mantiene como experiencia casi solitaria hasta el
boom de las revistas ilustradas de la Alemania de los aos 20,
Debieron transcurrir unos veinte aos para que ocurriera la proliferacin
de revistas que tuvieran a la fotografa como soporte central en su contenido.
A finales de la dcada de 1920 haba ms revistas ilustradas en Alemania que
en ninguna parte del mundo. En 1930, su circulacin en conjunto alcanzaba los
cinco millones de ejemplares semanales y llegaba, segn una estimacin, a por
lo menos veinte millones de lectores. Pero aun, de mayor importancia que la
popularidad de esas revistas era la forma en que fotos y textos se integraban
en una nueva forma de la comunicacin que pas a ser denominada
fotoperiodismo (Newhall, 1983).
Si uno ojea las revistas aludidas puede deducir, que en esta relacin de
texto-imagen, la fotografa ocupa por lo menos un setenta por ciento del
espacio publicado. Este movimiento de revistas ilustradas lo encabezan, el

Berliner Illustrierter Zietung, fundada en 1890, el AIZ o Arbeiter Illustrierte

Zeitung, vocero del Partido Comunista Alemn, en 1921 y el Munchner


Illustrierte Presse en 1923.
Si el Illustrated American publica conjuntos de fotografas en sus pginas
sin ms definiciones que la confianza intuitiva en la fotografa como posibilidad
eficaz de elaborar el mensaje, en las revistas ilustradas alemanas se produce un
replanteamiento radical en esa relacin entre el mensaje, el

fotgrafo y la

fotografa: El reportaje fotogrfico como nuevo discurso periodstico, la


condicin de autor del fotgrafo y el reconocimiento de la narracin visual
desde la fotografa

con unas convenciones mnimas seran algunos de estos

aportes novedosos.
Anotaciones sobre el Reportaje y el Ensayo Fotogrfico

Alejandro Vsquez

EL MUNDO PARA EL OJO: CMO NACE EL REPORTAJE


FOTOGRFICO
Ver la vida, ver el mundo, presenciar los grandes sucesos; mirar los rostros de los pobres y
los gestos de

los orgullosos, ver cosas extraas - mquinas, ejrcitos, multitudes, las sombras en la

selva y en la luna, ver

la obra del hombre, sea cuadros, torres o descubrimientos; ver cosas que

estn a mil millas de distancia,

cosas ocultas tras muros o dentro de habitaciones; cosas peligrosas

de encontrar; las mujeres que los

hombres aman y los menores de edad, ver y tener el placer

de ver; ver y ser sorprendido; ver y ser

instruido Henry Luce, Life, 1934.

El reportaje fotogrfico interpretativo expresa el espritu de los pioneros


del fotoperiodismo Alemn, surgido en el denominado perodo de entreguerras,
es decir entre 1918 y 1939. La derrota de Alemania en la I Guerra Mundial
ocasiona una seria crisis econmica y poltica. En lo econmico, una severa
depresin deba ser superada con el despliegue del mayor ingenio posible.
Hacia all apuntaron los esfuerzos de los sectores liberales de la sociedad
Alemana del momento.
En lo poltico, este pas de condicin monrquica conoce el despliegue
de la democracia, desde la fundacin de la Repblica del Weimar en 1918 que
se extiende hasta 1933 con el ascenso de Adolf Hitler al poder. Este perodo
puede mirarse como uno de los tiempos de mayor auge del pensamiento creativo
de la humanidad durante el siglo XX. Al menos en Europa.
La imaginera y el riesgo autoral-creativo se desparraman en todos los
mbitos del conocimiento humano. Se sucede toda una fiesta de saberes. Una
especie de celebracin del ser humano y sus posibilidades de habitar
solidariamente y anidar la paz en un continente que an se lavaba las heridas
de la guerra.
De

estos

circunstancias

das,
en

ese

tenemos

entre

pas,

(Freund,

otras

evidencias

1983),

los

de

tales

experimentos

psicoanalticos de Sigmund Freud, el reconocimiento de la Teora de la


Relatividad de Albert Einstein, al otorgrsele el premio Nbel en 1921. La
literatura tiene en Frank Kafka y Thomas Man sus ms elevados logros con la
publicacin de las novelas El Proceso y La Montaa Mgica respectivamente, el
cine Expresionista Alemn con Frtitz Lang al frente estremece por su propuesta
innovadora esta manera visual de contar historias. El movimiento Dada con sus
Alejandro Vsquez
Anotaciones
el Reportaje
y el Ensayo
enunciados
radicales estremecera
el arte sobre
del momento.
Bertol
Brecht,Fotogrfico
sacudira

el teatro con su dramaturgia de los desamparados. Los Fotomontajistas


alemanes y la Escuela de la Bauhaus con Walter Gropius como su aliento vital,
son otras expresiones del auge creador de estos aos. Todo esto suceda en la
Alemania de entreguerras que intentaba rehacerse como pas.
Estas manifestaciones esttico-cientficas confraternizan con la idea de
trastocar un mundo mecanicista, tecnologicsta e inhumano y evidencian que
no se puede hablar de la naturaleza sin hablar de uno mismo (Capra, 1996).
En un mundo creativo como este, no era extrao que en el periodismo y
la fotografa ocurriese algo similar. As Stefan Lorant, editor de la revista

Munchner Illustrierte (Munich Ilustrado) Presse, junto a un grupo de fotgrafos,


provenientes de la clase media arruinada por la guerra, estimula y publica por
primera vez, en los medios impresos, el relato visual fotogrfico con una
semntica particular como corpus discursivo La nueva idea de Lorant, tiende a

estimular reportajes, a que se cuente una historia mediante una sucesin de


imgenes que llenaban varias pginas de su revista. Fue el primero en concebir
la idea de que el pblico no quiere que slo le informen de los hechos y gestos
de las grandes personalidades, sino que el hombre de la calle se preocupa por
temas

que se relacionan con su propia vida. Esa idea constituira aos ms

tarde el gran xito de la revista LIFE (Freund, 1983).


Entre los fotgrafos que acompaaron a Lorant a empujar estas ideas,
destacan: Alfred Einsenstaedt, Andr Kertz, Hans Bauman (Flix Man), Martn
Muncaszi, Germain Krull, Umbo, los hermanos Gidal, y el maestro Erich
Salomn.
Hubo que esperarse, entonces el perodo de entreguerras (Berger, 2001)
para que la fotografa ocupase un espacio preponderante y ms acertado para
remitirse a las apariencias, como una posibilidad de acceder a lo real desde la
cita. Desde la referencia. De esta forma, pas a sustituir a la palabra

como

testimonio inmediato. Fue igualmente su tiempo de liberacin como expresin


visual, de las ataduras que se le impona desde las bellas artes para convertirse
Alejandro Vsquez

Anotaciones sobre el Reportaje y el Ensayo Fotogrfico

en un medio pblico, que poda ser utilizado democrticamente.


Desde el reportaje fotogrfico alemn

se propone desbordar, en su

interpretacin del mundo, los lmites de separacin entre el espacio pblico meditico
legitimado, es decir, el personaje, el gran acontecimiento noticioso en el mbito de la

poltica, la ciencia, el arte y la farndula, entre otros, y el espacio privado conformado


por lo intrascendente de la vida cotidiana y los asuntos personales de la gente sencilla.
En relacin con esto, (Freund, 1983), refirindose al fotoperiodista Flix
Man, sostiene que Entre 1929 y 1933 realiza casi 80 reportajes. Fotografa las
piscinas populares, los obreros de la fbrica, escenas de los restaurantes, el
Luna park y muchos otros temas que afectan a la gran multitud que reconoce
en estas imgenes sus propias vida, sus preocupaciones y sus diversionesA
partir de ahora, ya no sern nicamente los grandes momentos, los actores
clebres u otras personalidades de la vida pblica

quienes aparezcan en las

revistas, sino tambin, temas referentes a la vida cotidiana de las masas


populares. La revista ilustrada llega a ser smbolo de la mentalidad liberal de la
poca. Y condominio habitable para la fotografa.
Stefan Lorant pareciera entender desde el pensamiento del universo
como complejidad, que la fotografa como medio autnomo de comunicacin
tiene la capacidad narrativa y la fuerza expresiva suficiente para contar historias
en una imbricacin con lo textual que asuma una funcin complementaria en
el discurso periodstico por primera vez. Que la fotografa desde el reportaje
fotogrfico poda interpretar y expresar ese espritu innovador que navegaba en
la cultura Alemana.

Hasta la publicacin de reportajes fotogrficos en la revista Berln


Ilustrado, la fotografa de prensa era una imagen aislada, sin posibilidades
discursivas autnomas. Era una imagen domesticada

para proporcionarle

legitimidad al relato periodstico textual. La narracin fotogrfica expresada en


el reportaje, sera uno de los aportes de gran vala para el periodismo de ese
gran festn de la imaginacin en la Alemania de los aos veinte.
En

lo esttico,

el reportaje

fotogrfico

propuesto

como

gnero

periodstico, dentro de ese movimiento fotogrfico alemn de los aos veinte


conocido como fotoperiodismo asume que la vida no es esttica, al contrario
se nos muestra en un permanente movimiento. En un constante fluir. Una
Alejandro Vsquez

Anotaciones sobre el Reportaje y el Ensayo Fotogrfico

preocupacin importante ser que en el contenido de las fotografas de un


reportaje siempre suceda algo,

una accin, un gesto,

que se recupere la

atmsfera, confluencia del escenario y los personajes.


La imagen posada que era un rasgo permanente en la fotografa del
pasado, cede ante esta nueva bsqueda. Erich Salomn sera el encargado de
iniciar esta novedosa posibilidad En la relacin fotgrafo/fotografiado,
Salomn propone y realiza lo que denomin la fotografa

cndida, es decir

aquella donde el individuo, aparentemente, no es conciente del instante cuando


se le retrata, por tanto, la ausencia de preparativos con antelacin al retrato, es
el rasgo esencial de la propuestaSupuestamente se buscaba la ingenuidad o

la sorpresa en los rostros como elemento integrante del mensaje

(Vsquez,

2005).
Tambin se inicia una preocupacin por los

rasgos

alegricos en la

imagen periodstica que conforma el reportaje fotogrfico como el movimiento


sugerido, considerado en el pasado un defecto tcnico. Ahora se le incorpora al
discurso visual como una manera de citar el constante fluir del universo en la
imagen

En la bsqueda de las posibilidades de incrementar los efectos

dinmicos de las instantneas, se haca que las fotografas de una calle


resultaran todava ms viva por la inclusin del perfil borroso de un vehiculo en
marcha. (Tausk, 1978).
A los fotgrafos alemanes, les interesa igualmente, registrar en sus
imgenes, los nimos, sentimientos y energas de las personas fotografiadas y
su interaccin con el escenario, con el espacio y los objetos que le circundaban
lo ms cercano posible a eso que entendan como realidad. La mentada
atmsfera dramtica, pretende ser adscrita al mensaje. De all la preocupacin
de Erich Salomn por el uso de luz natural y el obstculo que significaba la luz
de los flashes para acercarse a este deseo. Del mismo modo que el cazador
vive obsesionado por su pasin de cazar, igual vive el fotgrafo con la obsesin
por la foto nica que aspira obtener. Es una batalla continua. Hay que luchar

contra los prejuicios que existen a causa de los fotgrafos que an trabajan con

Anotaciones sobre el Reportaje y el Ensayo Fotogrfico

Alejandro Vsquez

flashes. (Tausk, 1978).


La fotografa nica aludida por Salomn, parecera ser aquella que
recuperara hasta donde fuera posible, los estados anmicos y las fuerzas en
pulsin que como lo sostenamos antes, se entrecruzaban en cada acto de la
vida. El fotgrafo necesitara emprender una especie de desdoblamiento para
adherirse silenciosamente como un integrante ms de cada circunstancia
fotografiada, sin violentarla, pero sin pretensiones de fotografiar aspticamente
De

esta

manera,

el

reportaje

fotogrfico

alemn,

asume

un

cuestionamiento a los postulados epistemolgicos positivistas, que nos muestra


a un sujeto con la capacidad casi mgica de actuar sobre lo real sin ejercer
ninguna influencia sobre el objeto y el contexto donde realiza la indagacin
para producir nuevos conocimientos.
El reportaje fotogrfico propuesto bajo esta nueva visin como manera
de narrar el mundo desde lo visual, desde la fotografa, cuestiona por primera
vez la hoy bastante manoseada objetividad en el periodismo fotogrfico y lo
conduce por senderos que buscan la subjetividad como aspecto inherente a la
vida humana y por tanto como elemento de valoracin y de interpretacin, ms
an si se es investigador y no una pieza de un engranaje que se mueve
perversamente desde las instancias del poder del mundo meditico.

Como pionero en estos planteamientos nos habla W. Eugene Smith


fotoperiodista prestigioso norteamericano desde las pginas de Photo Notes en
junio de 1948 Aquellos que creen que el fotorreportaje es selectivo y objetivo,
pero puede interpretar la materia fotografiada, muestran una falta absoluta de
entendimiento respecto a los problemas y al funcionamiento propio de la
profesin. El fotoperiodista no puede tener ms que un enfoque personal. Le es
imposible ser totalmente objetivo. Honesto si, objetivo no Tengo la certeza
personal que todos los acontecimientos del mundo que causan grandes
trastornos emocionales, tales como la guerra, los disturbios, los desastres
mineros, los incendios, la muerte de lideres (por ejemplo, la reaccin a la
muerte de Ghandi) y otros semejantes que tiendan a liberar las emociones
humanas, deberan ser fotografiados de una manera totalmente interpretativa
Alejandro Vsquez

Anotaciones sobre el Reportaje y el Ensayo Fotogrfico

(Smith, 1948). Con la mirada aguzada.


Es un replanteamiento poltico y una declaracin tica de la labor del
fotoperiodista ante la gran industria comunicacional en auge, que pugna por
mantenerlo sometido al anonimato, a la neutralidad de criterios sobre su
profesin a la negacin de poder interpretar el universo que lo acoge como un
habitante ms.
La visin de Eugene Smith fue expresada tericamente y convertida en
prctica cotidiana desde las historias que narr visualmente con su jaula para

guardar imgenes hace ms de cincuenta aos. Quedaron como videncia y


evidencia de ese sentir cargado de humanidad, entre otros, su extraordinario
ensayo fotogrfico sobre la vida de los pobladores de la baha de Minimata en
Japn, afectada por los desechos envenenados vertidos por una endemoniada
planta petroqumica.
Hoy despus de todo ese tiempo, retumban las palabras y los rastros del
quehacer fotogrfico de Smith como una especie de vigilia para asumir la
honestidad y la veracidad por encima del planteamiento epistemolgico de
objetividad en el trabajo fotoperiodstico o documental, que concibe a los seres
fotografiados como simples objetos.
Visto desde sus primeros alientos, el reportaje fotogrfico alude a la
humanidad desde sus miserias y virtudes. Es que el periodismo es un asunto de
la gente predominantemente y no de objetos o paisajes desolados, buclicos,
porque an en stos, el fotoperiodista husmea la huella, el rastro de esa
humanidad que estuvo

o que seguramente estar en estos mbitos. No

interesa mucho lo virginal. Al fotoperiodista que se eleva

ms all de la

enajenacin meditica, le enamora la presencia humana o en su lugar el surco


que van dejando los habitantes de este planeta en su continuo latir. En la
permanente reflexin y reconstruccin de sus santuarios. En el fluir de sus vidas.

El fotoperiodista que transita estos caminos, sabe que es una especie de


juglar visual en la sociedad contempornea. Asume su poder de la forma ms
provechosa para su colectivo social El aparato fotogrfico permite obtener una
especie de crnica visual. Nosotros los reporteros-fotgrafos, somos gente que
proporcionamos

informacin

un

mundo

apresurado,

abrumado

de

preocupaciones, propenso a la cacofona, lleno de seres que necesitan la


Alejandro Vsquez

Anotaciones sobre el Reportaje y el Ensayo Fotogrfico

compaa de las imgenes. El escorzo del pensamiento que es el lenguaje

fotogrfico tiene un gran poder, pero conlleva un juicio sobre lo que vemos y
eso implica una gran responsabilidad (Cartier-Bressn, 2003). Esto es, no irse
por las ramas. No evadir compromisos.
De esta manera, reportaje fotogrfico primigenio, apuesta por la temtica
social y los asuntos impregnados por la condicin humana, por lo nunca visto y
su impacto. Su legitimidad se construye sobre la credibilidad de quin produce
y publica el reportaje, vale decir, el prestigio autoral del fotgrafo y del medio
de comunicacin desde donde nos muestra sus fotografas. No debera ser de
otra manera en estos tiempos que vivimos.

Alejandro Vsquez

Anotaciones sobre el Reportaje y el Ensayo Fotogrfico

EL REPORTAJE FOTOGRFICO: MIRAR DE CERCA


En fin, la ltima angustia del fotgrafo es previa al momento en que hojea la
revista y

descubre su reportaje. Henri Cartier-Bresson. Fotografa al Natural, 2003.

El reportaje fotogrfico desde una visin sencilla, es una combinacin


planeada de fotografas, algunas veces acompaadas por informacin escrita
complementaria.

Se

presenta

como

una

estructura

narrativa

de

un

acontecimiento, de una personalidad o de cualquier aspecto de la vida que sea


interesante y significante para una comunidad. Puede contener aspectos
noticiosos, pero no necesariamente de actualidad, pues, sta muchas veces se
la proporciona su contenido novedoso y cargado de inters humano. Y el
tratamiento ingenioso desplegado por el fotgrafo y su caja de representacin.
Seguramente el reportaje fotogrfico es como el cuento corto en la
literatura, el ensayo fotogrfico al contrario sera la novela. La estructura del
relato en el reportaje obviamente es menos precisa que en la narrativa textual
convencional, estamos contando en imgenes

cuya organizacin es ms

abierta como discurso. Con todo, se intenta que mantenga una estructura
donde por lo menos se sugiera cul es su encabezamiento y hacia donde se
dirige la historia. Qu quiere compartir el fotgrafo con quienes ven su
trabajo, con el menor apoyo de la palabra?, porque Los textos pueden
desmentir lo que vemos con los ojos, pero ningn texto puede restringir o
asegurar permanentemente el significado de una imagen (Sontang, 1969).
Las distintas fotografas que conforman el reportaje fotogrfico no
deberan verse como unidades visuales aisladas, independientes unas de otras,

sino fusionadas como un todo que sera el discurso secuencial. Este relato visual
no es una sumatoria de imgenes. Es un encadenamiento suprasegmental de
fotografas sobre una temtica preestablecida. Las interconexiones

sera la

instancia desde donde se estructura el significante, la connotacin surgida del


Alejandrode
Vsquez
Anotaciones
sobre el aReportaje
Ensayo Fotogrfico
grupo
imgenes que conforman
el reportaje,
partir dely el
encadenamiento
de

sus segmentos, es decir cada una de las fotografas. Estos criterios son vlidos
tambin para el ensayo fotogrfico. De eso hablaremos despus
Alguna influencia del Montaje de Atracciones desarrollado por el cineasta
ruso Sergei Einsenstein en las primeras dcadas del siglo XX debi baar al
reportaje

fotogrfico

fotoperiodismo

interpretativo

Alemn.

desde

Recordemos:

el

los

das

contenido

del
de

nacimiento
una

imagen

del
al

yuxtaponerlo con el de otra en el montaje, deba generar otras connotaciones.


Por ser un relato preciso, corto, debe recurrir a lo alegrico, a la metfora entre
otros, que surge desde los intersticios donde se rozan las imgenes. A eso nos
referimos cuando hablamos de interconexiones suprasegmentales. Obviamente,
aludimos a los reportajes fotogrficos que logran alcanzar alto vuelo como
creacin esttico-periodstico. Similar planteamiento se podra hacer para el
ensayo fotogrfico. Pudiramos sostener, que es en el ensayo fotogrfico
donde se desplegaran con ms fuerza estas sugerencias. Estos acercamientos a
la narrativa del cine Ruso.

Seguramente por todo esto, Henri Cartier-Bresson se refera al reportaje


fotogrfico como un acto de creacin complejo El reportaje es una operacin
progresiva de la mente, del ojo y del corazn para expresar un problema, para
fijar un acontecimiento o impresiones sueltas. Un acontecimiento tiene una
riqueza tal, que uno le da vueltas mientras se desarrolla. Se busca la solucin. A
veces se halla al cabo de unos segundos, otras se requieren horas y das; no
existe la solucin estndar; no hay recetas. La realidad nos ofrece tal
abundancia que hay que cortar del natural, simplificar
Cuando

abordamos

la

imagen

desde

esta

perspectiva,

estamos

destacando la interpretacin como opcin para leer el transcurrir diario. El


fotgrafo deja de ser un relator de evidencias obvias y se convierte en un
hacedor intelectual. En alguien que interpreta en la bsqueda del equilibrio
entre forma y contenido: Ser fotgrafo e investigador y un escudriador de la
esttica como savia impregnadora de su labor. Ser un analista del entorno
socio poltico como la mdula que seguramente rozar su trabajo diario,
Alejandro Vsquez

Anotaciones sobre el Reportaje y el Ensayo Fotogrfico

asumido creativamente
Ratificamos, entonces, que el reportaje es por sobre todo un relato
sencillo construido desde la sintaxis de lo visual. Puede expresar la imaginera
del fotgrafo como capacidad narrativa de su navegar por acontecimientos y
circunstancias desde donde posiblemente, se asume como un integrante ms

de lo relatado. Ocurre de esta forma si el fotgrafo abraza una postura


democrtica como prctica personal y en su imaginario de lo colectivo y en la
relacin con sus semejantes.
Sostenamos que el reportaje fotogrfico es una construccin narrativa
visual corta. Si nos pidieran ms precisin compartiramos que estamos
hablando de un corpus de entre tres y unas doce fotografas sobre un mismo
tema o idea. Su carcter corto est vinculado conceptualmente a una manera
de contar, (un cuento corto) pero adems tendra que ver con el espacio donde
se publicar. El reportaje fue concebido para difundirse desde los peridicos y
revistas, sabemos que en estos medios, el espacio es restringido. Al contrario
del ensayo que nace para mostrarse desde la amplitud que le proporciona el
libro, la galera, el museo, entre otros. Estas posibilidades de difusin no deben
ser vistas de manera determinista, pues, varios reportajes pueden publicarse
como libro y un ensayo podra ser apreciado desde una revista. As es el
asunto.
El reportaje fotogrfico desde su nacimiento, ha estado asociado al
acontecer periodstico. Al trajinar cotidiano de las salas de redaccin de los
diarios y revistas. En la mayora de las ocasiones el fotgrafo, una vez realizadas
las imgenes deja a criterios de su jefe periodstico, la seleccin y edicin final

del reportaje. De esta manera, su carcter autoral sera compartido. No siempre


ocurrira de esta manera.
Un fotoperiodista de alto vuelo, suea con la edicin final de su trabajo
en los mismos instantes cuando se afinca en su mquina fotografiadora para
almacenar esas historias que buscan los ojos, el alma y el corazn. Por eso, su
mente tambin enjaula esas imgenes que revolotean hasta la caja de
apariencias, su aliada en este quehacer. As entiende el maestro Henri CartierBresson el proceso en la realizacin de un reportaje fotogrfico La memoria es
muy importante, memoria de cada fotografa que, al galope, hemos tomado al
mismo ritmo que el acontecimiento; durante el trabajo tenemos que estar
Anotaciones sobre el Reportaje y el Ensayo Fotogrfico

Alejandro Vsquez

seguros de que no hemos dejado agujeros, de que lo hemos expresado todo,


puesto

que

luego

ser

demasiado

tarde,

no

podremos

recuperar

el

acontecimiento a contrapelo (Cartier-Bresson, 2003).


Esta postura, entre otras, condiciones, diferenciara a un fotoperiodista de
alguien que recurre al azar para producir un reportaje. Para el aspirante a
fotoperiodista, la cmara fotogrfica sera una ametralladora en manos de un
soldado asustado y desconocedor de las circunstancias que le corresponde
compartir. Al abordar el trabajo, pretendera recuperar un ocano interminable
de imgenes sin criterios precisos. Ya otros (su jefe, su cliente) se encargarn
de bucear en este mar para ver si logran armar decentemente la historia. Si es

que poseen la sabidura de armar acertadamente el relato. De lo contrario


seran dos jugadores en una mesa de ruleta. Dos apostadores sin marcas en las
cartas.
Un fotoperiodista

avezado y apasionado por su oficio tendra al

contrario un imaginario integral y a la vez preciso del tema o idea que


fotografa. Una cercana y un conocimiento de la gente y las circunstancias
donde trabaja. Esto vendra por vivencia directa o por conocimiento terico.
Idealmente por la mixtura de ambas.

Y llevara, adems, en su morral de

entendimiento un saber que le recuerda los dos espacios creativos en la


estructuracin de la narracin visual Para nosotros, existen pues, dos
selecciones y, por lo tanto, dos reproches posibles; uno cuando nos
enfrentamos a la realidad con el visor, otro, cuando las imgenes estn
reveladas y fijadas y se ve uno en la obligacin de separar aquellas que, aunque
justas, son tambin las menos fuertesA menudo durante el trabajo, una duda,
una ruptura fsica con el acontecimiento nos crea la sensacin de que no
hemos tenido en cuenta tal detalle en el conjunto, otras veces, con bastante
frecuencia, el ojo se ha dejado ir con indolencia, la mirada se ha vuelto
vagaJugamos con cosas que desaparecen y que, una vez desaparecidas, es
imposible revivir. (Cartier-Bresson, 2003).

Por ser un relato corto, en el reportaje fotogrfico se entrecruzan una


extraordinaria capacidad de sntesis contenida en cada una de las imgenes que
conforman el conjunto y una permanente referencia alegrica como forma de
abstraer la dinmica de los acontecimientos que se pretenden interpretar y
narrar. De igual forma, el reportaje como corpus discursivo se asienta en una
Alejandro Vsquez

Anotaciones sobre el Reportaje y el Ensayo Fotogrfico

narrativa con una estructura conformada muy subjetivamente, pero que debe
intentar poseer un encabezamiento un cuerpo o desarrollo y un desenlace. Esta
posible armazn del reportaje es subjetiva si entendemos que el relato en
imgenes es inevitablemente ms abierto que el surgido desde la palabra, por
tanto no debe ser entendido desde frmulas o esquemas para organizarlo
como manera de interpretar y contar el mundo.
A pesar de la imposibilidad de proponer esquemas para la edicin del
reportaje, se pueden sugerir algunas consideraciones que pueden ayudar a
empujar la capacidad creadora de quien lo realice. Visto sobre una pgina de
revista o peridico, debera sobresalir del conjunto de imgenes, aquella que
contenga la mayor informacin sobre el asunto abordado en el reportaje. Esto
debe ser entendido como la fotografa que logre una amplia posibilidad de
interpretacin y abstraccin del contenido que estamos investigando, es decir,
no es algo remitido a lo cuantitativo, sino a su fuerza alegrica, como el smil o
la metfora visual que nos permitira hablar de una cosa para entender otra,

destacar ciertas relaciones, a la vez que se ocultan otras, definir a travs de lo


que se comprende y con lo que se acta y crear realidades (Ledo, 1998) Y
esto es vlido para todas las fotografas, para el conjunto de imgenes que se
entretejen en el reportaje fotogrfico.
Posiblemente, en alguna ocasin exprese ms lo que somos como
ciudad (Maracaibo) como gente, una fotografa de un trozo de asfalto de una
va donde se aprecian cientos de chapas de refresco y cerveza incrustadas, que
la

imagen

de

la

Baslica

de

cualquier

referencia

visual

trajinada

permanentemente por la mirada del turista. Amellada como estereotipo


manoseado.
Esta imagen central del reportaje, en trminos ideales, debera ser
tambin la ms expresiva estticamente por lo sorprendente de su encuadre, lo
osado de su angulacin y la sutileza con que repres la luz contentiva de la
atmsfera latente en el suceso fotografiado, entre otros. Aunque lo esencial
sera su capacidad de represar una mayor informacin sobre el tema o idea
Alejandro Vsquez
sobre el Reportaje
y el Ensayofotogrfico
Fotogrfico
aludidos
en el reportaje. La Anotaciones
fotografa principal
de un reportaje

debera ser destacada a un mayor tamao en el diseo, que las otras imgenes
del conjunto. Aunque no es principio ineludible.
Las otras fotografas que conforman el reportaje fotogrfico, deberan
seleccionarse

porque

una

una

paulatinamente,

van

completando,

acumulando nueva informacin que se agrega a la fotografa que le antecede.


En otras palabras, en el reportaje fotogrfico, no debe estar presente la
reiteracin con imgenes, vlida en el ensayo fotogrfico. Esto es as, entre
otras razones, por lo limitado del espacio donde asiduamente se publica el
reportaje. Adems, el cuento que el fotoperiodista

y su medio de

comunicacin quieren compartir con la gente, puede ser visto en presente, sin
vuelta atrs, en la mayora de los casos, con las pginas de la publicacin
desplegadas frente a su mirada.
No en pocas oportunidades el fotoperiodista, o quien funge como editor
grfico, se encuentra en la disyuntiva de mostrar muchas de las imgenes
soberbiamente expresivas y la exigencia de narrar de la manera ms precisa
sobre el tema

que le ocupa. Si conoce su oficio, sabe que debe elegir esta

ltima posibilidad. Desde esta mirada, el reportaje fotogrfico es una forma de


contar bastante cerrada. Bastante testimonial
El relato que palpita en el reportaje fotogrfico debera ser fotografiado a
distintas voces. A diferentes distancias, es decir en lo formal una acertada
puesta en planos contribuira a insuflarle mayor expresividad. Desde un plano
largo o plano general que ira acompaado de planos medios, de planos de
conjunto, cuales conversas normales hasta planos de detalles que se colaran
como susurros en la narrativa. En esos susurros navegaran muchos de los

elementos alegricos del discurso: unas manos rsticas, seis cepillos dentales
que nos hablara de seis habitantes de ese espacio que fotografiamos, sin la
obviedad de verlos a todos en otra imagen del reportaje. Una lagartija posada
sobre una roca cubierta levemente por el agua del riachuelo que

runrunea

rumbo al mar en un reportaje sobre este camino de agua. El aspirante a


fotoperiodista posiblemente se quedara en planos generales del ro, en el
Alejandro buclico,
Vsquez
Anotaciones
Reportaje y ely Ensayo
Fotogrfico
paisaje
trajinado por
el turista.sobre
Si esel persistente
le acompaa
la

creatividad, despus lo entender mejor. Aprender a narrar fotogrficamente. Y


creer que puede absorber el espacio en una hilacha de luz.
En el anhelo de convertirse en un fotoperiodista de credibilidad y
prestigio quien aborde el reportaje fotogrfico como una opcin narrativa,
intentar asumir la sintaxis de lo visual como una posibilidad cargada de
sugerencias. Despus de todo, estamos aludiendo a un individuo que quiere ir
al encuentro con una visin compleja del universo. Con una formacin socio
esttica acendrada y una especie de militancia con los asuntos ticos que lo
vinculen a los usurarios de sus fotografas. Usuarios que participan de sus
imgenes como un bebedero para interrogar al mundo y el permanente andar
del fotgrafo.
El reportaje fotogrfico es un gnero del periodismo que, a diferencia del
ensayo fotogrfico, est conformado, adems de las fotografas, por un titulo y

un texto que no ocuparan ms de un 20% de la mancha del reportaje en la


publicacin. No olvidemos que es un relato visual. El texto del reportaje
fotogrfico debe pulsear para acercase a lo literario sin perder su sencillez y su
funcin interpretativa para comunicar

Son usuales tambin los pies de

fotografas. Estos son textos a un menor puntaje debajo de las imgenes.


Creemos que el reportaje se vera mejor sin los pies de fotos, estos funcionan
mejor en la fotografa informativa. Pudiera apreciarse con mayor expresividad el
conjunto de fotografas unificadas, sin la sensacin visual de grietas entre estas
que sugieren los textos bajo las fotografas del reportaje.
La relacin del texto con las fotografas en el reportaje fotogrfico
debera ser aclaratorio, no redundante, es decir el texto aclarara, reforzara o
ampliara la informacin contenida en las fotografas. Ampliara su espritu
testimonial recogido por un testigo presencial, el fotgrafo. Las fotografas en el
reportaje, establecen una complicidad con las palabras para intentar superar su
inevitable ambigedad, que en el ensayo funcionara ms libremente. El
reportaje es un relato ms cerrado que el ensayo fotogrfico, que casi nunca
aspira a establecer finales.
La comarca natural del reportaje fotogrfico ha sido las revistas ilustradas
y algunas otras publicaciones regulares. Los diarios como medios de
comunicacin impresa, se han erigido en territorios hostiles para este gnero

Alejandro Vsquez

Anotaciones sobre el Reportaje y el Ensayo Fotogrfico

periodstico. Los argumentos para validar tal circunstancia son diversos: falta de
espacio en el peridico, escasez de fotografas sobresalientes para publicar
regularmente.
Nos atreveramos a asegurar que en Venezuela solamente han existido
dos experiencias de publicacin regular de reportajes fotogrficos: El Diario de

Caracas en los primeros aos de la dcada de los 80. Difunda los reportajes
fotogrficos sobre pueblos del pas y del caribe, realizados por el fotoperiodista
Juan Manuel Polo. En los ltimos aos, el diario Panorama publica reportajes
fotogrficos en una pgina denominada fotoclik, ltimamente ha perdido su
regularidad y disminuido la calidad en el diseo y las imgenes. Apostamos por
su insurgencia como espacio de navegacin de la mirada de estas tierras.
A nuestro entender, parte del menosprecio hacia el reportaje fotogrfico,
se evidencia en que solamente se le publica para difundir hechos trgicos, el
deslave en el estado Vargas, las inundaciones por el exceso de lluvias, grandes
incendios, entre otros. En estas circunstancias, los editores de diarios parecieran
mirar soslayadamente el amarillismo a travs de esta ventana narrativa y no
entienden que con la publicacin sistemtica de reportajes fotogrficos, pudiera
ganrsele espacio al universo de la televisin o por lo menos, no seguirlo
perdiendo. Esto implicara investigacin, inversin y despliegue de talento.
Quin se anota?

Anotaciones sobre el Reportaje y el Ensayo Fotogrfico

Alejandro Vsquez

EL ENSAYO FOTOGRFICO, OTRA MANERA DE NARRAR.


Por supuesto, soy conciente de que todo esto es metafrico. Pero no estamos
interesados en

generar una verdad ms. Estamos intentando recuperar los rastros

de la ilusinContra ese

paraso artificial de tecnicidad y virtualidad, contra el intento

de construir un mundo

completamente positivo, racional y verdadero, debemos

salvar los astros de la opacidad y

misterio

definitivo

del

mundo

ilusorio

Jean

Baudrillard, La Ilusin Vital, 2002.

El reconocimiento evidente del ensayo como gnero dentro del mbito


de la fotografa es relativamente reciente. Fue Eugene Smith quien propone la
denominacin de photo essay (foto ensayo) durante el desarrollo de su trabajo

fotogrfico sobre la poblacin de la Baha de Minimata en Japn entre 1971 y


1975, villa de pescadores contaminados por el mercurio vertido por la empresa
Chisso Corporation (Ledo, 1998). Smith ubica el photo essay (el ensayo
fotogrfico) desde un resumen de principios y maneras de abordar el trabajo
fotogrfico: observacin participante, trabajos de ciclo largo, libertad creativa,
conciencia de la funcin activa del receptor, unin de emociones y reflexin.
El ensayo fotogrfico desde esta mirada sera la asuncin del fotgrafo
como autor con una autonoma de creacin bastante amplia. Esa sera su gran
diferencia con el

picture story (el reportaje fotogrfico) que sera imgenes

seleccionadas casi siempre por el editor grfico, jefe de fotgrafos o cualquier


otro directivo de la publicacin, a lo mximo el fotoperiodista podra, en
ocasiones favorables emitir opinin sobre la estructuracin del relato visual.
Eugene Smith hara esta diferenciacin sin ambages creo que un
reportaje fotogrfico es un portafolio armado por un director periodstico,
mientras que un ensayo debe estar pensado, cada foto en relacin con las otras
de la misma manera que se escribe un ensayo. Quizs la escritura de una pieza
teatral sea mejor comparacin. Se trabaja sobre las relaciones entre las
personas, y se examinan las relaciones que se han hecho, y se ve si deben ser
establecidas o reforzadas otras relaciones. Debe haber entre las fotos una
coherencia que no creo que usted encuentre con frecuencia en una publicacin

habitual de un grupo de fotos bajo el nombre de reportaje fotogrfico


(Hill/Cooper, 2001). Anterior a estas precisiones en la voz de un maestro de la
Alejandro Vsquez

Anotaciones sobre el Reportaje y el Ensayo Fotogrfico

fotografa como Eugene Smith, era frecuente or hablar de reportaje fotogrfico,


an para denominar investigaciones fotogrficas densas con larga narrativa. O
mentar como ensayo a cuatro o cinco fotografas surgidas ms del azar que del
desvelo creativo y escudriador sobre circunstancias o acontecimientos que han
enamorado al fotgrafo. Seguramente an sigue ocurriendo. Satisfactorio es
investigar, indagar. No habitar en permanente crculo.
Visto de esta manera, el ensayo fotogrfico es una narracin visual
larga. Es la novela en la literatura expresada en fotografas. Un conjunto de
ms de diez (10) imgenes que estructuradas coherentemente exponen los
pensamientos, reflexiones y hallazgos del fotgrafo sobre un asunto al que
ha dedicado un tiempo en su investigacin.
Smith conviene que el proceso de indagacin en el ensayo est asociado

a la observacin participante. El fotgrafo no es el sujeto que revuelve la vida


de unos seres y acontecimientos que seran su objeto de investigacin. Al
contrario, se esmera en la bsqueda del otro, en el encuentro en condiciones
de similitud como posibilidades de autenticidad. Desde mtodos de bsqueda,
de anlisis y comparacin aprendidos desde disciplinas como la antropologa y
la sociologa (Ledo, 1998). Entre estos mtodos se incluiran los trabajos de

observacin en el mbito a fotografiar, diversidad e inters de las fuentes,


historias de vida, relatos orales sobre hechos histricos. Aunado a esto,
conviviran en el trabajo de indagacin visual del fotgrafo asuntos manifiestos
como la necesidad del otro, disposicin para la alteridad que difuminara las
lneas de separacin entre sujeto y objeto, su participacin en lo observado y
su inmersin en la realidad que se va a representar en imgenes, especie de
visados para reconocerse en la otredad.
El fotgrafo entablara un dilogo con la alteridad la traducira y
enunciara como discurso en imgenes y es en ese trayecto que el trabajo de
campo adquiere su significacin como observacin participante, es el encuentro
y desencuentro de culturas que se implican dialcticamente para convencerse
Alejandro
el Reportaje y de
el Ensayo
Fotogrfico
de
su Vsquez
existencianos damosAnotaciones
cuenta desobre
la imposibilidad
uniformar
en su

totalidad al mundo, cuyas invenciones e imaginarios nos invaden a cada momento


(Prez Taylor, 2003).
El ensayista honesto se asumira como una especie de antroplogo visual
al reconocer formas de existencias distintas a las suyas que alimentan su
conocimiento. Al acercarse al convencimiento de que la otredad es la lectura
de su propia similitud. El otro por si mismo es la imagen que tenemos frente a
nosotros (Prez Taylor, 2003) y de la que debemos descubrir lo que es rutina en
ellos- las marcas, los enunciados, la heurstica y una gran cantidad de

emanaciones sociales que recrean a la sociedad, que fotografiaremos como


una posibilidad de descifrar, traducir, explicar e interpretar todo lo que se tiene
enfrente, lo que nuestros ojos ven y procesan, lo que omos, sentimos y
vivimos. Solamente navegando en las profundidades de lo cotidiano de lo que
fotografiamos: mirando, anotando, reflexionando sobre la reiteracin de los
ciclos de la vida diaria podremos acercarnos a una representacin visual donde
palpite el aliento vital que arrase con los artificios, con el extraamiento y el
mirar extico del turista. Del curioso buscador de lo casustico. Buceador en los
mares de la suerte. En los jageyes enturbiados del azar.
El ensayista denso y apasionado, recupera los zigzagueos de la vida
diaria. Hace de la observacin respetuosa su ms cercano acompaante. Mira
antes y al decidirse a fotografiar, sabe que en la familia a retratar la cena se
sirve a las seis de la tarde. Que una luz mercuriosa entra sobre el comedor y
tantea el rostro de los comensales. Ya se encargar de encerrarla como piel de
un encuadre que les haga un guio a sus observadores futuros. Ha visto cmo
danzan los brazos empuando utensilios metlicos que trinchan los alimentos
para viajar a las bocas respectivas. Sabe cmo se mueve ese ritual alimentario
en ese grupo familiar que pudiera ser junto a otros, muestras del resto de la
comunidad en estos haceres.

El fotgrafo, al hacer sonar el cliquear de su pequeo bal de seduccin,


conoce que los paisanos se renen en el bar del pueblo o la ciudad desde las
ocho de la noche y ms o menos sabe quienes llegan primero. Cmo
abordan el goce de una cerveza en el juego de domin o de billar? Y
cundo se marchan a sus hogares despus de creerse desde sus conversas
con los amigos, el hroe, el villano duro o al enamorador ineludible de
Alejandro Vsquez

Anotaciones sobre el Reportaje y el Ensayo Fotogrfico

mujeres escandalosamente hermosas?. Mirar antes. Mirar durante el proceso


y mirar despus, pareciera encaminar al fotgrafo al acercamiento de lo
escarbado debajo de los resuellos de la vida que simulan no ser tan
novedosos. Y se reiteran para esperarlo con su mquina representadora de
gente y mundo. De sentimientos.
Seguramente, los ensayos fotogrficos que han sobresalido por su calidad
han surgido desde largos ciclos de trabajo y desde este abordaje. As fueron las
experiencias de Eugene Smith. En la convivencia prolongada se aguza el ojo para
absorber con fluidez la vida que transcurre. Se estira el alma para cobijarnos
junto al otro cuando desentraamos sus imaginarios y ste a su vez, abraza los
nuestros.

Esto es as, en cuanto al tiempo, en la mayora de los casos, sin

embargo habr ensayos que surgen de observaciones e investigaciones


anteriores a la realizacin de las fotografas. O de una pertenencia del fotgrafo
habitante en trminos literales de esa comunidad y las imgenes deban hacerse

en un perodo corto por las condiciones como se produce el acontecimiento y


que pudiera ser irrepetible. En estas condiciones la maestra del fotgrafo para
registrar en breve tiempo unas circunstancias y su esencia vital sera lo
determinante.
Al acercarnos a la libertad creativa y la unin de emociones y reflexiones
como elementos en el abordaje del ensayo fotogrfico propuesto por Smith,
asumiremos que el fotgrafo ensayista reflexiona desde sus imgenes sobre la
vida e introduce su vida en la reflexin. La cmara fotografiadora es una especie
de mediadora en este proceso. La fotografa que queda como huella de esta
vivencia, es la apariencia de lo vivido por el fotgrafo, porque al ver esa imagen,
reiteramos aquello de que la apariencia del mundo es la confirmacin ms
amplia posible de la presencia

del mundo continuamente proponiendo y

confirmando nuestra relacin con esa presencia, que alimenta nuestra razn de
ser (Berger, 1997). La fotografa se mostrara como la presencia postergada del
Anotaciones sobre el Reportaje y el Ensayo Fotogrfico

Alejandro Vsquez

momento de la mirada del hacedor de imgenes.


El fotgrafo al participar honesta y visceralmente del mundo sobre el que
reflexiona, lo hace movido casi siempre por la empata y el enamoramiento que
lo acerca a las circunstancias escudriadas con su aliento. Con su mirada y sus
afectos.

Mundos

haceres

que

repiensa

representa

en

fotografas.

Impunemente empuara su maquina enjauladora de imgenes sin que el vaho

anestesiante del encargador de este su trabajo lo asalte desde ningn lugar. El


fotgrafo asume absolutamente su investigacin. Si es financiada por alguien,
ste mira al fotgrafo como autor, como un creador. Y le autentica la libertad de
enfrentarse en la brega con sus molinos de vientos. Eso sign los ensayos
fotogrficos emblemticos del siglo XX.
Nos arriesgamos a sostener que cada ensayo fotogrfico de profundidad,
huele o roza lo autobiogrfico desde imgenes alegricas de la vida del
fotgrafo: la metfora, el smil visual entre otros, seran enlaces, entroncamientos
entre lo fotografiado y el autor que mira por la mquina fotografiadora y siente
desde el silencio de su vida de armador relatos visuales.Los ensayos quieren
siempre exponer en pblico la verdad comn de una experiencia personal. En
este sentido quieren convencer de algo. No seducir como los aforismos, ni
reducir como los tratados: quieren justamente convencer...Por eso dije antes que
el ensayista se fa de la videncia ms que de la evidencia. Porque le ocurre como
al hombre invisible: su desnudez no lo muestra, lo muestran, en cambio, las
vendas enredadas en su cuerpo...el Yo que el ensayo da como divisa es invisible
en el ensayo mismo, que slo puede mostrarlo al sesgo, en la valoracin que
hace de su intimidad(Segovia, 2003).
El ensayo fotogrfico es evidencia de un compromiso del fotgrafo
consigo mismo. Incluso cuando aparenta ver la vida sin compromisos, esto ya lo

compromete con su propio imaginario de supuesto desarraigo. O de sedentario


que husmea los solares vecinos para verse como uno ms de ellos. Su pensar,
seguramente se entreteje en una red donde habitan miles de seres humanos con
visiones que comulgan de cerca con sus fotografas, aljibes de su forma de ver el
universo. Y con la manera de armar sus historias Es su visin, su compromiso lo que
comparte con otros al hacerlos participar de su discurso visual. Del amasijo de
Alejandro Vsquez

Anotaciones sobre el Reportaje y el Ensayo Fotogrfico

relmpagos habitando en sus fotografas.

DEL ENSAYO FOTOGRFICO Y SU VIAJE CREATIVO.


Alrededor de Goethe nunca pulul una bandada de fotgrafos, pero pululaban a
su alrededor
futuro. Miln

las sombras de los fotgrafos arrojadas hacia l desde las profundidades del
Kundera, La Inmortalidad, 1989.

Abordar la hacedura de un ensayo fotogrfico es doblegar el silencio


de la mirada. Aguzarla sobre un asunto particular de la vida. Sentir un
hervidero que se desplaza por nuestros ros interiores donde navegan
seguramente lagartijas de colores y cientos de habitantes subjetivos que
posiblemente ayuden a empujarnos a contar algo en imgenes fotogrficas. Es una
sed por compartir nuestros aposentos de fabuladores visuales. Es dar cobijo a las
discontinuidades de la memoria desde la fotografa.

El ensayo fotogrfico, similar al literario, (Herrera, 1989) se descuelga de


una tesis o premisa que el autor desarrollar. El fotgrafo desplegar su
capacidad creadora para argumentar con anlisis, reflexiones e interrelaciones el
universo que escudriar visualmente para alumbrar el discurso ante sus
semejantes. Esto lo abordar con un tratamiento lo ms personal posible. Y ser
la huella troquelada de olor autoral. En este proceso, el fotgrafo, describir,
narrar pero sobre todo interpretar en imgenes que como vasijas cobijarn su
imaginario. Su encuentro con el otro.
En el proceso de creacin de un ensayo fotogrfico sucede algo similar
a esto: Un da o una noche, se nos ocurre una idea, o pensamos en algn tema
para fotografiarlo. Algunas veces nos atormenta por un tiempo. Lo cargamos
ahorcajado en los hombros y el corazn hasta que podemos guardarlo en
nuestra caja de recuerdos o sopesamos nuestras posibilidades creativas y
materiales y decidimos hacerlo. Determinamos qu superficie del universo
pensado, cubriremos fotogrficamente.

Seguramente nos planteamos una

premisa argumental sobre la forma cmo abordaremos el tema o idea a


trabajar, es decir cul es el tratamiento creativo que daremos a la indagacin
visual que asumiremos. Si la investigacin la desarrollamos en un mercado,
buscaremos tener cierta claridad sobre qu aspectos del lugar trabajaremos,
por decir algo, el color en la dinmica del mercado o si lo hacemos en trminos

generales. Y an s abordamos esta ltima posibilidad, existir una premisa


subjetiva que si poseemos suficientes mritos como fotgrafo e investigador,
marcar el resultado final del ensayo. Esta premisa tiene que ver con la forma
cmo vemos el mercado. Con nuestra visin subjetiva: Es un mercado donde
Alejandro Vsquez

Anotaciones sobre el Reportaje y el Ensayo Fotogrfic

se acumula la violencia y lo srdido? O es un sitio buclico para el

encantamiento de los turistas o forasteros que lo visitan? Cmo vemos


definitivamente ese lugar de convergencia de los habitantes de la ciudad?.
Despus de todo, esto tiene que ver directamente con la visin personal del
fotgrafo y ser la que impregne al conjunto de imgenes que finalmente se
seleccionarn, con el halo autoral, ese asunto resbaladizo y casi intangible que
est indisolublemente asociado a un estilo. A unos rasgos personales adheridos
a cada fotografa o por lo menos al ensayo como unidad expresiva visual.
Cuando hacemos alusin a que pareciera que lo primero que sucede en
la antesala del ensayo es la reflexin sobre un tema o idea para su abordaje,
posiblemente, estamos entendiendo que hay dos grandes opciones para
hacerlo: desde lo temtico espacial donde predominar lo referencial, lo
narrativo, obviamente cabalgando sobre las posibilidades alegricas de la
fotografa, es el mercado y lo que ocurre cotidianamente es ese espacio lo que
interesa al fotgrafo. Es la temtica por sus rasgos emblemticos lo que seduce
al ensayista, independientemente del tratamiento que le impregnar para dejar

su rastro personal. Para dejar la videncia de una forma de querer, despreciar o


ser indiferente por el mundo que se fotografi. Donde se

habit como

fotgrafo, como humano.


El otro camino a seguir, pudiera ser el ensayo desde la idea, desde lo
conceptual donde se entiende que el ensayo es a menudo una miscelnea, un
conjunto cohesionado ms por el estilo, el inters o el gusto del autor que por
la unidad temtica (Segovia, 2003). Al fotgrafo lo mueve la voluntad de
escudriar y apresar en un futuro ensayo, sus ideas visuales sobre el erotismo o
la soledad de la urbe entre otros. Son asuntos ms intangibles que nos exigen
una mirada ms reposada y extendida en el tiempo, donde pudiramos sentir
que caminamos bordeline, al borde del abismo. Las barandas de seguridad no
las apreciamos tan cercanas y por tanto el riesgo de perdernos es mayor. El
Alejandro Vsquez

Anotaciones sobre el Reportaje y el Ensayo Fotogrfico

riesgo de no poder recoger en el ensayo, un sentimiento que navega en unos


espacios, es cierto, pero que estos escenarios son apenas matices de lo que nos
interesa fotografiar. De lo que nos proponemos compartir con otros.
La primera proposicin de cmo abordar el ensayo fotogrfico que
hacemos, est asociada en muchos casos a lo que denominamos la bsqueda
del exotismo, es decir, al viaje que nos conducira al encuentro con lo poco
visto. A ver de cerca la otredad en lo no cotidiano. Es un rasgo acentuado de la
fotografa desde su nacimiento. La aventura, la necesidad de explorar universos

inslitos animaba y sigue animando a muchos fotgrafos. La mayora de las


fotografas publicadas en revistas ilustradas como Life y Nacional Geographic
posiblemente son la mayor expresin de esta visin de la fotografa y el ensayo.
La otra vereda para indagar fotogrficamente en el ensayo, vale decir,
desde lo conceptual, algunas veces, viaja en asiento compartido con lo que
denominaremos la mirada interior, la reflexin personal de lo cercano y
aparentemente intrascendente. Esta manera de contar visualmente tiende a
poseer ms acentuados los rasgos autobiogrficos, el latido de los sentimientos
cercanos. Del corazn. Puede estar asociada a la pequea historia. Al universo
personal del

fotgrafo. Puede expresarse como ensayo o en forma de

reportaje fotogrfico. Tal sera el caso del fotorreportaje realizado por Larry
Towell sobre su familia, ganador del segundo premio en la seccin Vida Diaria
de la World Press Photo en 1995. La World Press Photo es una prestigiosa
organizacin independiente Holandesa para el fomento de la fotografa de
prensa internacional, fundada en 1955.
Larry Towell

es un fotgrafo Canadiense, miembro de la agencia de

fotografa Mgnum (Mgnum Photos) su fotorreportaje premiado lo denomin


lbum familiar, est conformado por seis fotografas donde aparecen
representados, su esposa Ann a quin vemos en una camioneta Chevrolet de
los aos cincuenta estacionada en una carretera de la granja, dando de comer

una pera a Isaac, sus otros hijos: Sarah de unos trece aos desnuda sobre la
cama cambindose la ropa interior, Naom junto a Sarah revisan las vacas de la
Alejandro Vsquez
sobre el
Reportaje
y el Ensayo
familia,
Isaac, jugando con suAnotaciones
gato y Moiss
entre
un sembrado
deFotogrfico
flores, en

su coche de beb y el depsito de la lea cubierto por la nieve dejada por una
tormenta.
Otra experiencia clsica similar en la fotografa es el ensayo de Eugene
Smith sobre su hija Juanita en 1974. Este mazo de fotografa, posee una extraa
clase de intimidad y al que Smith, se refiere con cario El ensayo sobre mi hija
fue fcil porque me limit a mantener mis cmaras cerca, y buena parte del
asunto se hizo mientras probaba pelcula. La segua y la fotografiaba. A ella no
le molestaba, porque generalmente yo entraba en sus juegos. Cuando se
public en la revista Life, comenz a recibir correspondencia de admiradores
desde todo el mundo. Hasta recibi regalos desde Japn (Hil/Cooper). Y
Juanita contenta.
En estos ensayos de cercana, lo personal, adems es la ciudad donde
habitamos. Nuestra familia. El barrio o la zona residencial que nos cobija, donde
se acurrucan nuestras ilusiones cotidianas. Nuestros desgarramientos de tristeza
o soledad. Nos mueve ms una idea ambigua que nos acerca a tenderle una
celada a eso mentado atmsfera, que se bambolea en esos espacios vividos.

En estas

indagaciones fotogrficas, dicindolo con la voz de Rosita,

inquilina de la novela Desayuno en Tifanys de Truman Capote, recogeramos


de los charcos de luz y sombra, lo que nos perturba, encandila o enamora
como si te estuvieran espolvoreando el corazn con pimienta como si por la
venas te nadaran pececillos. Como si pescaras caballitos del diablo o versculos
del Gnesis para llenar la caja cliqueadora de las apariencias. De las
ambigedades de tu vida como retratador.

Anotaciones sobre el Reportaje y el Ensayo Fotogrfico

Alejandro Vsquez

BISAGRA DE LA MEMORIA.
Lo contrario de un relato no es el silencio o la meditacin, sino el olvido.
Siempre, siempre

desde el principio la vida ha jugado con el absurdo, y dado que el

absurdo es el dueo de la

baraja y del casino, la vida no puede hacer otra cosa que

perder. John Berger/Jean Mohr.

Otra Manera de Contar, 1998.

Una ventana guinda del rectngulo o cuadro que abraza. Se aferra a su


marco a travs de una mariposa de metal: su bisagra. La ventana abre y cierra.
Cierra y abre. Cmo saber qu hace en cualquier momento?. Si estamos
adentro o afuera, suceder una u otra cosa. En ese abrazarse o desabrazarse de
su marco se muestra el aletear de la bisagramariposa. Y posiblemente la
discontinuidad del tiempo expresada en figuras de sombra/luz. En imgenes de
especulacin.
El viaje de la ventana insina revelaciones que vienen adheridas a la
madera desde el interior penumbroso donde habita la media maana. Desde el
pasado del aposento donde nacimos. Donde la bombilla no existe o la arropa
la telaraa. En ese lugar habitan murmullos oraculares. All la mirada tantea
para hacer aparecer la historia. La bisagra pega sus alas metlicas. La ventana
se arrima a la pared y surgen las explicaciones cabalgando en silbos de luz
desde la desnudez del exterior que es el futuro empujando a nuevas
bsquedas. Ya nos entenderemos despus.
Uno toma en prstamo la expresin Bisagra de la metfora al maestro
Jhon Berger para acercarnos a sus insinuaciones sobre narrativa fotogrfica. Y
all vamos:

Hablar del mundo desde la narrativa fotogrfica, parece estar mas cerca
de las videncias y ms lejano de las formas acabadas. Del raciocinio
metodolgico estructurado como un posible lenguaje cerrado. Participar de la
interpretacin o edicin de un ensayo fotogrfico, es decir, de su produccin y
luego su lectura lleva ms olor a intuicin soportada en el bagaje cultural de lo
visual de quin lo hace que de un aletargado mide, pesa y comprueba. Esto lo
alumbraba sin concesiones Roland Barthes desde su decir Cada vez que

al

avanzar un poco con un lenguaje, he sentido que su sistema consiste en, y as


se desliza hacia una especie de reduccionismo y desaprobacin, me he ido
Alejandro Vsquez

Anotaciones sobre el Reportaje y el Ensayo Fotogrfico

silenciosamente y he mirado en otro lado (Barthes, 1981). As sea.


Un rastro de esta forma de entender el discurso fotogrfico dejado por
este semilogo es su obra mxima: La Cmara Lcida, donde nos tienta a sentir
que la narracin visual fotogrfica, se despereza desde la ambigedad que
acompaa a las apariencias de la realidad citadas por la fotografa como huella
del mundo
Necesitamos hablar de estos asuntos desde los alientos dejados por
Barthes, pero guindonos por el celaje de uno de sus mejores intrpretes Jhon
Berger, fotgrafo y estudioso de la teora del arte. Berger nos propone que
todas las fotografas son ambiguas y han sido arrancadas de una continuidad
que es el devenir del universo expresado en historia si es suceso pblico o en

historia personal. Y sera esa ambigedad la generadora de las revelaciones de


lo narrado fotogrficamente
Al estar ante la presencia de unas imgenes que no surgieron de un
contexto personal o cercano de quin la mira, reconocemos un mundo de
ambigedades por muy referenciales que sean las fotografas vistas: Un ensayo
sobre una mujer que lleva un vestido negro y montada sobre una bicicleta,
pastorea sus ovejas,

luego asume sus labores domsticas dentro de una

vivienda modesta de campo. No sabemos quin es la mujer ni el lugar donde


habita. La memoria se encargar de establecer las conexiones con la vida
anterior de quin mira: La vecina que habitaba una casa azul cerca del mar
hace quince aos, posea y manejaba una bicicleta La visin de cualquier cosa
o suceso aislado entraa la visin de otras cosas o sucesos. Reconocer una
apariencia entraa el recuerdo de otras apariencias y estos recuerdos a menudo
proyectados como expectativas, siguen calificando lo visto mucho despus de la
fase primaria de reconocimiento. (Berger, 1998). Ni se pesa, ni se mide.
Es

la

memoria

cultural

la

encargada

de

empujar

desde

las

interconexiones personales anteriores, la marcha del relato. De esta manera,


cuando miramos un grupo de fotografas (un ensayo), esperamos con la
impaciencia correspondiente, el surgimiento de una revelacin. De una
bocanada de luz que encienda la memoria y se inicie el entretejido de

relaciones visuales de nuestro pasado y del pasado de las imgenes, es decir,


cuando fueron tomadas, y el presente cuando las miramos en forma de ensayo

Anotaciones sobre el Reportaje y el Ensayo Fotogrfico

Alejandro Vsquez

posiblemente o como fotografa solitaria.


Despus vendrn algunas explicaciones de las imgenes miradas que
seguramente generaran otras bsquedas de nuevas revelaciones. Para nuevos
entroncamientos

sinpticos.

Para

nuevos

saltos

metafricos.

Mirar

la

ambigedad que surge de la discontinuidad empozada en la fotografa, buscar


las revelaciones desde nuestro telar de la memoria para ir al encuentro de otras
indagaciones, sera el fluir de este cause escurridizo del relato fotogrfico que
abjura del esquema, de la estructura, especie de bastn de invidente de lo
creativo.
Disfrutar de esta manera de mirar sera compartir que las apariencias
contenidas en la fotografa son oraculares (Berger, 1998) y poseen la capacidad
de insinuarse ms all de los fenmenos que muestran y, sin embargo sus
insinuaciones nos seran obstculos para refutar o deslegitimar cualquier lectura
comprensiva. La revelacin oracular, sera oda como un significado personal:
Depende de la bsqueda o necesidad de quin la escucha. La voz del orculo la
oiramos solos aunque tengamos compaa
Es posible que miremos las fotografas que nos ocupan, encirculados
como remolino de gente que se mece en este columpio de la mirada en

apariencia colectiva, con todo, en esa especie de trance de indagacin visual,


habitamos en solitario. Viajamos al encuentro de la revelacin que esperamos
aparezca como lucirnaga entre los cujisales arraigados en la pradera de la
ausencia. En la planicie del imaginario individual donde habitamos.
Un proceso parecido, pero no igual, vivira el fotgrafo (Berger, 1998)
porque el fotgrafo sabra que una fotografa simplifica desde el encuadre, la
tonalidad, la profundidad de campo, la interpretacin del flujo del tiempo y la
incorporacin de otros elementos retricos de la fotografa necesarios para esa
simplificacin al citar lo real para aumentar la legibilidad de su discurso visual.
Su mirar sera menos azaroso. Buscara persuadir a quienes miren para que se
concedan casi simultneamente un pasado y un futuro cobijado en el embalse
de fotografas miradas: el pasado traera la revelacin. El futuro pretendera dar
Alejandro Vsquez

Anotaciones sobre el Reportaje y el Ensayo Fotogrfico

la explicacin.
Al hacer una sntesis podramos sostener (Berger, 2002) que la fotografa
es una cita, una representacin, una apariencia de la realidad. La fotografa
rompera con la continuidad de lo real. Esa discontinuidad contenida en la
imagen fotogrfica es el origen de su ambigedad. Tal ambigedad disminuira
si lo narrado en las imgenes surge del imaginario cercano a quienes intentan
interpretarlas.

La discontinuidad contenida en las fotografas, preservara ciertos rasgos


de las apariencias lo que permitira su interpretacin: un acercamiento a una
cierta coherencia sincrnica que provocara ideas. Estas seran una especie de
entendimiento inicial de las revelaciones, es decir, el surgimiento de una lucidez
individual sobre el discurso visual que presenciamos.
En el libro Otra Manera de Contar, sus autores, Jhon Berger y Jean Mohr,
nos muestran entre otros, un ensayo fotogrfico de unas ciento cincuenta
fotografas sobre la vida de una anciana. Conocen que estuvo en las dos
Guerras Mundiales. Que es soltera, vive sola en los alpes ingleses y trabaj
como sirvienta en la ciudad.
Este ensayo no es testimonial. Sus autores, lo estructuran apoyndose en
posibles recuerdos, sueos, creencias de las cosas que pudieron sucederle o
desear vivir una mujer. Incluyen

varios retratos de la anciana en diversas

circunstancias, pero en el ensayo viajan, la fotografa de una nia de unos siete


aos que escribe con tiza en un pizarrn (no es la anciana), osamentas en un
campo de concentracin nazis,

calles de una ciudad, imgenes surrealistas y

metafricas, entre otras.


La vida de la anciana es contada a travs de suposiciones visuales de los
fotgrafos, Es como un viaje de la memoria y de los sueos: No existe una
sola interpretacin correcta de esta serie de imgenes. Intenta seguir las

reflexiones de una anciana mujer sobre su vida. Si se le preguntara de repente


en qu est pensando?, ella inventara una respuesta simple, porque la
pregunta cuando se torna seriamente, se vuelve incontestable. Sus reflexiones
no las puede definir ninguna respuesta a una pregunta que empieza con Qu?
Sin embargo, ella estaba pensando, reflexionando, recordando y lo haca de una
manera consecutiva. Intentaba comprenderse a s misma para s misma (Berger,
2002 Esta otra forma de narrar visualmente en el ensayo, no es una secuencia,
no es lineal, generalmente no necesita texto que alivie la ambigedad
Alejandro Vsquez
Anotaciones
sobre
Reportaje
y el Ensayo
Fotogrfico
contenida
en las fotografas (Berger,
2002).
No el
hay
orden espacio
temporal.
No

existe una evidente lnea argumental. Quien mira y desmonta el ensayo, es libre
para

avanzar en cualquier direccin. Lo vital anida en la presencia de una

situacin intangible que nos anima a seguirle el rastro a la tensin, al desarrollo


del relato visual. Esta sera una

manera de narrar

sugestiva, sencilla en

apariencia, pero endiabladamente compleja cuando nos embarcamos en su


tren para relatar el viaje por las inmediaciones de la imagen.

Alejandro Vsquez

Anotaciones sobre el Reportaje y el Ensayo Fotogrfico

ALGUNOS FOTGRAFOS, ALGUNOS ENSAYOS.


Somos pues inevitablemente nmadas aunque a menudo con sueos sedentarios:
vagabundos que nunca acabamos de aceptarnos como vagabundos Carlos Pereda,
Ensayo,

Simbolismo y Campo Cultural, 2003.

Ya sostenamos que el reportaje fotogrfico hace sentir su soplo vital


oloroso a tinta de las imprentas que daban vida a las revistas ilustradas en la
Alemania de entre guerras. Se asoma al mundo desde el trajn del periodismo
contemporneo. De la premura como aliciente para completar el prximo
nmero de la publicacin con la que se ha convenido un compromiso en
imgenes. El reportaje fotogrfico es una manera de hacer periodismo que vio
el amanecer en el siglo XX.
El ensayo fotogrfico atisba el mundo para ampliar la mirada de algo que
nos mueve el sentimiento por la gente y la fotografa. Por el espacio donde nos
desperezamos recurrentemente para entusiasmarnos un da ms. Nace desde la
calma y la reflexin. Desde los compromisos. Despus se acurruca para dejarse
ojear, preferiblemente en los libros, en las galeras, museos o en una que otra
revista. Aparentemente no lo atosigan tanto las prisas como al reportaje
fotogrfico
Sobre el ensayo fotogrfico, inicialmente, haremos

precisiones

de

algunos asuntos y seres emblemticos que han habitado desde la fotografa


directa o documental-periodstica estos territorios. Son guios a la ilusin vital
asumida desde la imagen y la imaginera de algunos fotgrafos trascendentes.
Sencillamente son algunas anotaciones desde la potica ms que desde la

indagacin histrica. Esa no es el alma de esta investigacin. Aunque si la


arriesgramos en una apuesta por la validez histrica, tendra entusiasmo para
salir airosa
As, las cosas, las huellas del ensayo fotogrfico como gnero de la
fotografa directa, tendramos que rastrearlas a finales del siglo XIX. Y
seguramente,

entre los primeros antecedentes, tendramos que anotar el

conjunto de fotografas realizadas por Roger Fenton en la Guerra de Crimea


entre 1854 -56, una regin situada entre los mares Negro y Azov, hoy repblica
autnoma de Ucrania, disputada por el grupo constituido por Turqua, Francia,
Inglaterra y Piamonte contra las aspiraciones de La Unin de Repblicas
Soviticas Socialistas (URSS). Son imgenes dulces, modelo lbum (Ledo, 1998)
Alejandro Vsquez

Anotaciones sobre el Reportaje y el Ensayo Fotogrfico

que prepara Fenton para representar esta guerra sin muertes y sin sangre, por
voluntad de la reina Victoria. Y por encargo de un comerciante como motivos
de carta postal. Se ha convenido que las imgenes de Fenton sobre esta guerra,
son la primera experiencia de la manipulacin evidente para adecuar un
acontecimiento a una intencin expresa desde la fotografa documental: simular
una guerra sin violencia, con la menor tragedia posible.
Despus vendra Mathew Brady con sus fotografas sobre la guerra civil
norteamericana, cuando se enfrentaron los estados del norte de EE.UU. contra
los sureos que pugnaban por mantener la esclavitud de los afro descendientes

como manera de garantizar la mano de obra barata en las grandes plantaciones


sobre todo de algodn. Brady a diferencia de Fenton se planta detrs de la
cmara, y sin intervencin tendenciosa, recoge lo que ocurre delante de su
aparato fotografiador, como rebote luminoso de los campos de guerra:
desolacin. Ciudades y pueblos ardiendo bajo el fuego. Muertos y sangre. Tierra
arrasada. Esas imgenes estaban ms cerca de representar la crudeza de una
guerra.
Dos clsicos del ensayo fotogrfico primigenio lo constituyeron Jacob Riis
y el socilogo Lewis Hine en la Norteamrica de finales del siglo XIX y principios
del XX. Riis, de origen Dans, revolvi los suburbios Neoyorquinos y absorbi la
desesperanza desde el aliento de los inmigrantes desamparados en su ensayo
fotogrfico denominado Cmo Vive La Otra Mitad. Seguramente su condicin
de inmigrante le facilita la labor de recuperar en fotografas, la atmsfera que
resollaba sobre los habitantes de los barrios pauprrimos de New York. Esto
ocurra en 1870. Aunque algunos tericos de la fotografa (Sontang, 1996)
sostienen que el ensayo de Riis es una evidencia de un humanitarismo que se
asienta en una actitud muy propia de la clase media puntillosa, curiosa,
meramente tolerante, pero indiferente para quienes los barrios pobres seran
solamente decorados seductores para la puesta en escena fotogrfica. Mundos
diversos. Criterios mltiples

Anotaciones sobre el Reportaje y el Ensayo Fotogrfico

Alejandro Vsquez

Lewis Hine desde su alma de socilogo navega con la fotografa por


primera vez como elemento de estructuracin de un discurso visual cuestionador
de la miseria e inhumanidad a las que estaban sometidos los cientos de nios
que laboraban en condiciones crueles en las nacientes factoras de Estados
Unidos y en sus minas de carbn que doblegaban el cuerpo. Y entinieblaban el
alma.
Azotados por la pobreza, los nios se vean forzados a vender su fuerza de
trabajo a las fuerzas voraces que se abran paso en el proceso de construccin
de la economa capitalista norteamericana Quizs empecemos a cansarnos de
ver fotos de nios en el trabajo, le dice Hine a los asistentes a una de sus
muchas conferencias, pero os propongo que cansemos a todo el mundo con ese
asunto de manera que cuando llegue el momento de llevar acciones adelante,
estas fotos sean solamente un recuerdo del pasado Ledo, 1998). Sin embargo, el
futuro parece alcanzarnos con ms frecuencia de lo que creemos. All siguen los
descendientes de los nios fotografiados por Hine, ahora en la calle, solicitando
por piedad una moneda, asomados a la ventana de un auto cuyo conductor
espera el verde del semforo como lo nico trascendente en ese suspiro efmero
del tiempo.
El trabajo de Lewis Hine
(Mibelbeck,

2001)

de

la

se puede anotar en la misma tendencia

fotografa

que

realizaron

para

Farm

Segurity

Adminstration (FSA) fotgrafos como Dorotea Lange y Walker Evans entre otros.
Eran fotgrafos movidos por convicciones sociales de justicia y por la esperanza de la
contribucin de sus imgenes para iniciar algn tipo de cambio. Inician una tradicin
que se conoce como Concerned photographers (Fotgrafos Comprometidos): Robert
Capa, Werner Bischof, Margaret Burke-White y Eugene Smith seran algunos de estos
fotgrafos que asumiran tales planteamientos.
Estos fotgrafos asumen el riesgo de abordar la complejidad de la
dinmica social blandiendo la jaula de imgenes como asidero para su discurso
socio-esttico. Involucrados con el mundo que fotografiaban y sus inquilinos, se
erigen como especie

de vengadores sociales. Como permanentes diletantes

desde la imagen fotogrfica


Es la temtica social lo que alimenta estas primeras investigaciones
visuales. Es el impacto de lo nunca visto desde el discurso de la fotografa que
nos mira y que permite que la veamos sin apresuramientos. Con regodeos,
muchas veces de aliados. Es un mundo desvestido para ser visto y compartido
desde la legitimidad y la credibilidad de los autores. De los fotgrafos y sus
procederes para la indagacin en el mbito de los asuntos cotidianos de esa
parte de la humanidad. Anterior a estos ensayistas visuales, la antropologa utiliz
la fotografa como muleta para ese campo de estudio. Solamente como eso, una

forma de legitimar lo visto por el antroplogo y luego reseado en su discurso


textual. Despus surgi la antropologa visual
En adelante, la fotografa directa, en manos de fotgrafos independientes
sigui hablando del hombre cotidiano y sus prcticas culturales envilecidas por la
industria meditica. Con todo, estos fotgrafos posiblemente inician el proceso
de legitimacin de la condicin de autores de quienes utilizaran la fotografa
como medio de exploracin y reflexin

sobre la condicin humana. En las

jornadas posteriores, la credibilidad sera su pasaporte. La pasin por tragarse el


mundo para compartirlo con sus semejantes desde las imgenes, su boleto, en
ese viaje interminable hasta el final del infinito de la vida, como dira mi hija
Vania.
EL siglo XX se extasa con los cientos de ensayos fotogrficos surgidos
desde los sudores y las vsceras de soberbios maestros de la fotografa. Utopistas
soadores, posiblemente que con cmara al cinto pretenden desmenuzarle la
mugre a la sociedad capitalista constantemente vociferando la promesa de un
futuro mejor que no asoma por ninguna esquina. La visin del fotoperiodista
independiente Eugene Smith qued expresada tericamente en la revista Photo

Notes y convertida en labor de vida desde las historias que cuenta visualmente
con su jaula de imaginera. De estos avatares quedaron como videncia y
evidencia de ese sentir cargado de humanidad, entre otros, su extraordinario

ensayo fotogrfico sobre los habitantes de la baha de Minimata en Japn afectados


por los desechos txicos de la Chisso Chemical, en los aos cincuenta, una
endemoniada planta petroqumica. Este ensayo fotogrfico lo hizo Smith entre 1971 y
1975.
Eugene Smith quera hacer un ensayo sobre aldeas de

pescadores

Japoneses alrededor o cercanas a los complejos industriales. No pensaba en


Minimata. En Japn conoci esta aldea inicialmente en las fotografas de un libro
editado en este pas, obsequiado por sus amigos. Mir el libro en la exposicin
de sus fotografas llevadas hasta Japn por el Museo Judio Al da siguiente yo
me casaba y pas mi luna de miel en Minimata. Alquilamos una casa y empec a
conocer a algunas de las vctimas. Hablamos con la empresa, para que ellos
pudieran establecer ante nosotros su parte en el conflicto. Lentamente
comenzamos a conocer a la gente antes de fotografiarla. Fotografiamos primero
la pesca, porque sabamos que necesitaramos fotos de pescaComenzamos a
conocer mejor a la gente y comimos su comida. Fue un momento excitante, y
como yo no estaba trabajando para una revista, me qued todo el tiempo que
quise. No sabamos de dnde conseguiramos dineroEra muy difcil. En ciertos
momentos estbamos a diez mil kilmetros de casa, con slo tres dlares y
preguntndonos de dnde diablos sacaramos dinero para seguir. Pero cuanto
ms tiempo estbamos, ms nos convertamos en vecinos y amigos, en lugar de

periodistas. Esa es la forma de hacer las mejores fotografas. (Hill/Cooper). Mirar


de cerca. Rozar pieles. Oler
Un ao vivi Smith y su pareja en esta aldea. Luego regres por tres aos
y medio, hasta finalizar el ensayo que fue publicado en la revista Life. Minimata
posiblemente es un silencio escabroso de la mirada entre forma y contenido. De
lo que se muestra y la manera de hacerlo las fotografas que W. Eugene Smith
tom en la baha de pescadores en Minimata, Japn, donde casi todos los
habitantes estn tullidos y muriendo lentamente por contaminacin con
mercurio, nos conmueven porque documentan un sufrimiento que nos despierta
indignacin y a la vez nos distancian porque son soberbias fotografas de Dolor
construidas con las normas surrealistas de belleza (Sontang, 1996). Es la mirada
modernista que necesita encontrarse con la belleza an en el horror.
Otro ensayo fotogrfico trascendente producido por

Eugene Smith fue

Spanish Village (1951) sobre Deleitosa, Cceres, una pequea poblacin rural de
2.650 habitantes en Espaa en los aos 50. En medio de las secuelas de la
Guerra Civil Espaola, fotografa a sus habitantes y hace una resea personal de
cada uno de los retratados con sus nombres y edades. Un anlisis
socioeconmico centrado en la produccin agrcola, las condiciones de trabajo,
seguridad social, distribucin de la tierra, analfabetismo, entre otros.

Anotaciones sobre el Reportaje y el Ensayo Fotogrfico

Alejandro Vsquez

Parte del ensayo Spanish Village, lo public la revista Life. Al recordar esta
vivencia, Smith comenta que aprend de Espaa todo lo que pude. Mi aficin a
su msica proviene de una relacin amorosa que tuve con una chica espaola,
bailarina de flamenco. Estaban tambin mis sentimientos de la guerra civil
espaolaestaba

all

con

un

encargo

de

la

revista

Life

sobre

la

sequasimplemente pens que poda mostrar las pocas duras de Espaa, las
dificultades de la vida, el orgullo del puebloMe qued unos dos meses. Me
hubiera quedado ms, pero estaban tratando de librarse de nosotros. Finalmente,
me fui de la aldea cuando la polica secreta de Madrid comenz a moverse para
averiguar por qu estbamos fotografiando a los pobres (Hill/Cooper).
Sospechoso. Posiblemente rojo. Comunista.
De 1939 a 1944 Eugene Smith trabaj bajo contrato para la revista Life. Su
decisin de poner prioritariamente el acento sobre lo visual (Meibelbeck, 2002)
ejerci una poderosa influencia sobre la evolucin posterior de esta revista. De
esta forma, Smith contribuy notablemente, como lo precisbamos antes, al
nacimiento de un gnero autnomo: el ensayo fotogrfico
Desde esta resea, sera necesario citar las imgenes de ese permanente
viaje circense y posiblemente melanclico de los gitanos europeos recuperadas
desde un aliento de luz de sus campamentos andantes por el maestro Joseph
Koudelka. El francs Henri Cartier Bressn y el suizo norteamericano Robert Frank

se nos presentaran desde su obra fotogrfica como los dos arroyos donde
beberan buena parte de los denominados fotgrafos documentalistas del siglo
XX. Bressn modernista y purista empedernido, Frank descredo y desordenador
del mundo, mirador de las certidumbres con ojos crueles. Ya revisaremos sus
propuestas visuales.
Apasionada por convencimientos similares a los de Robert Frank,
encontramos a Diane Arbus. Desde 1955 enrumba su bsqueda fotogrfica a la
calle: imgenes de enanos, gigantes, gemelos, travests, nudistas, enfermos
mentales entre otros, constituyen su motivacin. Sus ensayos fotogrficos sobre
Alejandro Vsquez

Anotaciones sobre el Reportaje y el Ensayo Fotogrfico

individuos se esmeran en hurgar en el mundo psquico y supuestamente srdido


de sus retratados. Hay un inters por el universo de lo privado que posiblemente
intenta expresarse como metfora de una cultura transgredida, patologizada
Los retratos de Arbus no le temen a que el personaje pose frontalmente,
sabe que esto es parte de una retrica que reconoce en esto, una actitud de
solemnidad, de sinceridad, de revelacin del imaginario personal del individuo.
Esta mirada aguzada e intimista hace fascinante y a la vez inverosmiles los
retratos de la fotgrafa por la supuesta poca docilidad de los retratados
concebida desde un mundo prejuiciado, que los ve de reojo como anormales.
As, en la fotografas de Arbus, la frontalidad tambin insina de la manera ms
vvida la cooperacin del modelo. Para persuadir a esa gente de que posara tuvo

que ganarse su confianza, tuvo que establecer amistad

con ellos. (Sontang,

1996).
Contraria a esta percepcin Eugene Smith mira en una forma diferente el
trabajo de Diane Arbus Creo que una de las grandes diferencias entre digamos,
Diane Arbus y yo, es que si ambos fotografiramos, sin saberlo el mismo tema,
habra una gran diferencia en la forma en que aparecera la gente. Creo que es
necesario conocer bien a las personas antes de fotografiarlas. Pero Arbus
utilizaba a la gente para sus propios fines y no creo que en realidad se molestara
en conocerla (Hill/Cooper, 2001). Habitaron tiempos similares. Ellos sabrn.
Para Arbus empantanarse en el mundo de sus personajes era transgredir
las fronteras morales y las convenciones sociales. Era de alguna forma, hacer lo
que se le antojase, como lo expresara en alguna ocasin. Bebi tan sincera y
obcecadamente de estas convicciones que una vez iniciado el viaje solamente se
vera el rastro. Seguramente, no era posible volver. En

1971 abandon

voluntariamente el planeta. Se suicid El suicidio, parece garantizar que la obra


es sincera, no voyeurista, que es compasiva, no indiferente. El suicidio tambin
parece volver ms devastadoras las fotografas como si demostrara que haban
sido realizadas para ella (Sontang, 1996).
Posiblemente, Diane Arbus amas su obra desde el aliento de la
postmodernidad. La casualidad casi hizo coincidir su muerte con las primeras

Anotaciones sobre el Reportaje y el Ensayo Fotogrfico

Alejandro Vsquez

exposiciones

fotogrficas

de

importancia

de

Cindy

Sherman,

fotgrafa

postmoderna por antonomasia. Dos mujeres. Dos fotgrafas. Dos maneras de


fotografiar puntiagudamente. Punzantes. Filosas.
Ya antes, Augusto Sander, rastre la Alemania callejera, registrando los
arquetipos de la humanidad teutona. Hombres del Siglo XX fue el gran ensayo
fotogrfico resultante de esta bsqueda. Cada persona fotografiada era tpica
de cierto oficio, clase

profesin (Sontang, 1996). Todos los modelos eran

representativos de su propia realidad. La mirada de Sander es tolerante e


imparcial.
Mientras Arbus, se obsesionaba por la mirada que posaba frontalmente
a su cmara para devolverle un sentimiento

de intimismo, de revelacin,

Sander no escudria secretos en el retratado. Miraba y fotografiaba lo tpico.


Intentaba evidenciar la atomizacin social Alemana desde la diversidad de lo
oficios y grupos sociales. No haba una tipologa nica. La heterogeneidad de
sus retratos, as lo indicaba: campesinos, criados, damas de sociedad, obreras,
soldadas, gitanas, aristcratas, miserables, famlicas y arrogantes. Por esta visin
aguda e integral de la Alemania de su tiempo, que contradeca el ideal nazi de
una raza aria, Sander fue perseguido y destruida parte de su obra fotogrfica.
Esto no impidi que se erigiera como uno de los grandes ensayistas del siglo
XX.

En la dcada de los aos 20 el ruso Alexander Rodtchenko inicia

una

modalidad transgresora de fotografiar. De mirar el mundo: Privilegia en sus


imgenes los ngulos en picado y contrapicado, las perspectivas audaces y
desacostumbradas (Meifelbek, 2001) zafando a la fotografa del dominio de la
visin normal y la mirada montona sobre el eje horizontal nicamente, ahora
viaja desde lo alto a lo bajo y viceversa. Se posa sobre los detalles
sorprendentes. La lnea ser personaje sobresaliente en sus imgenes. Cables
elctricos, rejas, escaleras le dan cuerpo a un andamiaje constructivista. Todo
esto lo convierte en uno de los ms evidentes iniciadores del constructivismo
fotogrfico. Sus ensayos fotogrficos tuvieron como motivacin, la obra de la
Alejandro Vsquez
Anotaciones
sobre
y el Ensayo
Fotogrfico
Revolucin
de octubre de 1917:
la dinmica
de el
la Reportaje
clase obrera,
la construccin

del socialismo, el quehacer deportivo como parte de la hazaa que se comenzaba a


vivir.
En nuestras tierras, la nombrada Amrica Latina, es imprescindible evocar autores y
sus imgenes como Sebastiao Salgado, brasileo y sus ensayos fotogrficos, entre otros

Trabajadores, una Arqueologa de la Era Industrial, una aguzada mirada sobre el universo
laboral del siglo XX, cuando miles de seres humanos se hace aicos el espinazo en
circunstancias materiales luciferinas: Un siglo que alardea de su produccin tecnolgica
como posibilidad de liberacin de la humanidad, hunde en el atraso tecnolgico a un mar
de hombres y mujeres. Son las aberraciones del capitalismo como modo de produccin,

desvestidas por el fotgrafo El gran ensayo Trabajadores, Una Arqueologa de la era

Industrial que rene extremos entornos geogrficos y del alma, permite ver el esfuerzo del
hombre en cada lugar de la tierra especialmente en el tercer mundo por sobreponerse
a la avalancha de la produccin industrial el ensayo de Sebastiao Salgado que nos ocupa
tiene una intencin que sobrepasa a la mera transmisin de una noticia socio-econmica,
se vuelve pretexto y se convierte en un motivo de reflexin acerca del individuo como
trabajador manual, despersonalizado en una poca altamente industrializada, alienado de
su naturaleza, que es su materia prima Salgado congrega en el anonimato y el padecer
en el sencillo trmino: trabajadores (Lares, 1996). Los mexicanos Manuel lvarez Bravo y
Lola lvarez, los Cubanos Mara Eugenia Haya, Ral Corrales y Alberto Korda. En Venezuela
Federico Fernndez, Lus Brito Garca, Mariano Daz, Sebastin Garrido, entre tantos
expresaran las aspiraciones y sueos de este continente desde el ensayo fotogrfico.
Muchos ojos. Muchos sueos para estos solares alumbrosos. Para estos aposentos de
fabuladores.

Anotaciones sobre el Reportaje y el Ensayo Fotogrfico

Alejandro Vsquez

DOS

ENSAYISTAS:

DESALIADA. HENRI

ROBERT

FRANK,

LA

MIRADA

CARTIER-BRESSN, VER LO HERMOSO

EN UN INSTANTE DECISIVO.
Sea cuales fueren los argumentos morales a favor de la fotografa, su principal
efecto es

convertir al mundo en un supermercado o museo- sin paredes donde

cualquier modelo es

rebajado a artculo de consumo, promovido a objeto de apreciacin

esttica Susang Sontang.

Sobre La Fotografa, 1996

La fotografa naci para ver y evidenciar una nueva manera de convivencia


de la humanidad. Surgi para ver y mostrar a la gente. Buscar similitudes en el
otro. Para ser celebrada en el festn de la proliferacin visual. Y en ese festn,
ofrecerse como intermediaria en la persecucin de las grandes utopas: La
justicia, la igualdad, la fraternidad Alimentar esa ilusin es su aliento vital. Esta
pudiera ser la visin optimista sobre la fotografa autoral. Hay otras, siempre hay
otras.
Algunos fotgrafos en su persistencia han empujado tal posibilidad
comunicacional. La han prestigiado. No pocas veces se han credo o han
convencido a sus semejantes de ser especies de vengadores justicieros. Con su

cmara al cinto, suponen o nos hacen suponer que acorralan, estrangulan o


evidencian los no debe ser sucedidos en el planeta. En la ciudad, en el pueblo
donde viven, donde fotografan.
Otros fotografan desde el desapego. Desde la mirada arrugada. Aunque
compartan esto de la humanidad y tal no pretenden ser Mesas, menos salvar
algo. Creerlo o no. Adscribirnos a cualquiera de estas posturas es asunto
individual. Y de circunstancias. Lo cierto sera que los fotgrafos pregonndolo o
no, valindose de la fotografa se nos develaran como uno de los juglares de los
grandes o pequeos relatos de la sociedad contempornea.
En esta senda, dos grandes ensayistas nos seducen con sus imgenes y
sus planteamientos sobre la fotografa, la esttica, las pasiones y la vida,
aludimos

Henri

Cartier-

Bressn,

francs

al

suizo

nacionalizado

norteamericano, Robert Frank a nuestro entender, dos hilos de claridad esttico


conceptual en la fotografa directa o documental del siglo XX. Dos gures que
desde la fuerza expresiva de sus propuestas visuales y sus enunciados tericos

Anotaciones sobre el Reportaje y el Ensayo Fotogrfico

Alejandro Vsquez

influyen a casi todos los fotgrafos en este mbito.


Bresson, modernista y romntico legendario. De una supuesta mirada
asptica.

Aspirante

contribuir

con

el

surgimiento

de

un

maana

resplandeciente. Los grandes ensayos sobre Espaa, Francia, Cuba, Argelia,


China y su libro Fotografa Al natural, parecieran evidenciarlo. Frank por su lado,

escptico,

irnico,

descredo.

De

mirada

ajada.

Puntillosa.

Posiblemente

posmoderno. Su trabajo Los Americanos, sera un ensayo fotogrfico de ruptura


con la fotografa formalista

de los aos 50, obligatoriamente referencial para

todo fotgrafo o investigador de la imagen. Desde sus fotografas cada uno


hablando a su manera, marcaron a muchos hacedores de fotografa. As es la
cuestin.
Henri

Cartier-Bresson

fotgrafo

francs.

cofundador de la agencia de fotografa Mgnum,

Legendario

fotoperiodista,

ve el mundo cargado de

hermosura, equilibrado y simtrico. Para significarlo desde la fotografa Hay que


sentirse implicado con lo que el visor destaca. Esta actitud exige concentracin,
disciplina del espritu sensibilidad y sentido de la geometra el budismo no es
ni una religin ni una filosofa sino un medio que consiste en dominar el espritu
con el fin de acceder a la armona, por compasin, ofrecrsela a los dems
(Cartier-Bresson, 2003). Apelando a la geometra buscaramos

buena forma

propuesta por los psiclogos de la Gestalt


Movido por estas premisas Bresson nos propone su teora del Instante
Desicivo: fotografiar solo cuando confluyen todas las fuerzas en tensin del
mundo y la naturaleza. Ni una fraccin de segundos antes o despus. Para mi la
fotografa es el reconocimiento simultneo, en una fraccin de segundos, por
una parte del significado de un hecho y, por la otra de una organizacin rigurosa

de las formas, percibidas visualmente que expresan ese hecho (Cartier-Bresson,


2003). Lograr esto, implicara para el fotgrafo la confluencia en un instante de
los ojos, la mente y el corazn
Cartier-Bresson nos propone como algo imprescindible la bsqueda del
equilibrio que sera sinnimo de ordenamiento, de certidumbre. El buen
fotgrafo sera el gran ordenador del mundo

a travs de sus imgenes. Su

empeo estara en derrotar el caos para que el observador pueda participar de


un universo expresado en fotografas equilibradas, reposadas. En otras palabras,
un universo hermoso. Y si no lo fuera, el fotgrafo se encargar de esperar del

Instante Decisivo para hacerlo ver como tal. Esto es parte del ideal fotogrfico
Alejandro VsquezUna mirada limpia.Anotaciones
Reportaje
y el Ensayo Fotogrfic
Bressoniano.
Alumbrosasobre
comoel el
futuro prometido.
Como la

utopa anhelada. Para Cartier- Bressn, tomar fotografas, es hallar la estructura


del mundo, regodearse en el placer puro de las formas, revelar que en todo
este caos hay orden (quizs sea imposible hablar de la perfeccin del mundo sin
parecer meloso). Pero el descubrimiento de la perfeccin del mundo, implicaba
una visin de belleza demasiado sentimental, demasiado ahistrica para cimentar
la fotografa (Sontag, 1996). Aleluya.
Adems, Henri Cartier- Bressn, blande su cmara tras una verdad prstina,
incontaminada por nuestros convencimientos. Como sujetos interrogaramos y
fotografiaramos los objetos de la realidad (las otras personas, las cosas, los

espacios...). Fotgrafo sujeto - mundo objeto- verdad pura. Sera un resumen de


sus creencias El fotgrafo debe respetar el ambiente, integrar el hbitat que
describe el medio, evitar sobre todo el artificio que mata la verdad y conseguir
tambin que se olvide la cmara y el que la manipulaPara nosotros lo que
desaparece, desaparece para siempre: de ah nuestra angustia y tambin la
originalidad esencial de nuestro oficio. No podemos rehacer nuestro trabajo una
vez que regresemos al hotel. Nuestra tarea consiste en observar la realidad con
la ayuda de ese cuaderno de croquis que es nuestra cmara; fijar la realidad,
pero no manipularla ni durante la toma ni en el laboratorio (Cartier-Bressn,
2003). La mirada virginal.
Bressn se nos muestra formalista, purista, asumiendo los presupuestos de
la epistemologa de la objetividad positivista. Sus instantneas devuelven al arte
fotogrfico el encargo original de ser testimonio veraz

de nuestro tiempo

(Frov, 1998). Dar con la puerta en las narices no cuesta mucho.


A pesar de esta visin formalista de la fotografa, en este fotgrafo
subyace una aoranza por el pictorialismo fotogrfico. Esa corriente esttica que
entre finales del siglo XIX y principios del XX sugera que los fotgrafos deban
desgarrarse las entraas y valindose de distintos artificios, para lograr que sus
fotografas parecieran pinturas y de esa forma lograr su reconocimiento
legitimidad como arte.

Alejandro Vsquez

Anotaciones sobre el Reportaje y el Ensayo Fotogrfic

Cartier-Bressn nos sugiere que solamente la pintura sera dinmica. La


fotografa no podra proporcionar una nueva manera de mirar ms all de la
impuesta por la pintura La eleccin del formato de la cmara juega un papel
determinante en la expresin del tema; el formato cuadrado tiende a ser esttico
por la similitud de sus lados, por algo ser que no hay lienzos cuadrados
(Cartier-Bressn, 2003). El fotgrafo debera limitarse al formato alargado
horizontal (135mm) por su similitud con el formato de la pintura ?.
El autor de la teora sobre el Instante Decisivo comenta que en uno de sus
viajes como fotgrafo estuvo en Costa de Marfil en 1931, adquiri una cmara
haba descubierto la Leica: se convirti en una prolongacin de mi ojo ya no me
abandon jams. Esta sentencia contiene algo de reconocimiento y alabanza a
la visin modernista de la mquina como signo de progreso en comunin con el
ser humano.
De cualquier forma, en la obra fotogrfica y terica, de Henri CartierBressn, nos encontramos con un discurso cargado de elementos modernistas
como la epistemologa cientificista que desconoce las posibles explicaciones
religiosas o metafsica de los fenmenos (Boulton, 1994). El desarrollo de la
ciencia objetiva, la universalizacin de la moralidad y la ley fundamental de los
conceptos de igualdad, libertad y fraternidad, el reconocimiento de los grandes
relatos: patria, revolucin, humanidad, justicia, entre otros.

Como inquilino de la modernidad, Cartier-Bressn alarga sus ojos para


encontrarse con imgenes a travs de su cmara que se desgarran entre la luz y
la sombra, el esteticismo empozado en los claroscuros como aislamiento de las
formas, el acentuamiento del visaje de la geometra. Todos estos elementos
retricos de la fotografa conspirando para convencernos de la existencia de una
humanidad heroica en permanente arraigo y complicidad con la naturaleza.
El otro fotgrafo que deja rastro en el fotoperiodismo del siglo XX, es
Robert Frank. Llega a Nueva York de su Suiza natal en 1947. Viene de ser amigo
y aprendiz del gran fotoperiodista Suizo Gouhard Schuh. En 1955 obtiene una
beca de la fundacin Guggenheim. Emprende un viaje y fotografa 48 estados
norteamericanos. Junto a su esposa Jule Leaf y sus nios Andrea y Alejandro,
Alejandro
Anotaciones
sobre de
el Reportaje
y el Ensayo
Fotogrfico
busca
laVsquez
otra imagen de ese pas.
El resultado
ese recorrido
es el ensayo
Los

Americanos. Una visin desaliada de la Norteamrica de posguerra. Triunfadores


en la II Guerra Mundial, Estados Unidos intentaba legitimar una imagen heroica.
De nacin todopoderosa. El alma de un lugar promisorio para la humanidad.
Superman sera el indicio ms evidente de esto.
Robert Frank se desinteresa por ese gran relato. Afina el ojo. Amuela
la irona. Se viste con la descreencia y amasa un ensayo donde se amontonan
fotografas que muestran los pequeos relatos de las carreteras, pueblos y
ciudades de Estados Unidos. Imgenes impregnadas por una atmsfera de

aparente intrascendencia. De supuesta nimiedad: un hombre solitario que bebe


un trago en un bar cualquiera. Un nio en paales juega al pie de una rockola
relumbrosa, un reflejo en la carretera. Una mujer sencilla, cuelga ropa en el
tendedero de un patio casero. Imgenes que se desperezan ante la
grandilocuencia.

Ante

el

optimismo

americano

miran

de

desconfianza la algaraba. Fotografas que nacen oliendo a

reojo,

con

individuos

particulares las contraculturas hablan sobre un ser humana concreto. Definido


por una particularidad: joven mujer, negro chicano, puertorriqueo, aborigen,
homosexual, alienado. Y no lo hacen para disolverse en una humanidad abstracta
e impersonal, sino para exhortarlo a manifestar esa diferencia. A enfatizar hasta
lo agresivo (Brito, 1996). Y Robert Frank se embadurn de contracultura en ese
escudriar visual de la gente. En ese punzar con la mirada para alentar el
desorden, semen de la ilusin.
El autor de Los Americanos, no quiere ser maestro que sabe ver y mostrar
lo bello. Prefiere poseer una mirada que habite entre las multitudes, en lo
ordinario. No le entusiasma el Momento Decisivo propuesto por Carier-Bressn
quizs porque Basta de sorprender el bello orden del mundo en uno de esos
instantes en que parece cristalizarse. No interesan los momentos decisivos, sino
in between, los momentos entre aquellos que parecen plenos de sentido. Hasta
entonces el fotgrafo se consideraba un cazador de instantes significativos, como

conejos en el bosque, a los que hay que cazar, matar y traer a casa. El fotgrafo
posterior a Frank sabe que no existen momentos significativos, que somos
nosotros quienes les damos significaciones y que la oportunidad de la
Alejandro Vsquez

Anotaciones sobre el Reportaje y el Ensayo Fotogrfico

fotografa no est en sorprender un mundo en flagrante delito de coincidir


con nuestras ideas, sino tal como es, absurdo. Mundo anterior al
pensamiento y al sentido (Burgin, 1983). Frank intuye que el orden total
es la muerte.

Frank no va en busca de lo legendario y extico, persigue la imagen


de su patio. Se mira a si mismo. Mira al pas que lo cobija, pero con ojos
ajados. En lo formal, parece expresar su desgano en un supuesto
desconocimiento de la sintaxis fotogrfica convencional, busca encuadres
descentrados, lneas del horizonte perturbadas, desniveladas. Le huye al
esteticismo de la luz. Al cientificismo de la fotografa. Al herosmo de la
visin.

Quiere

empuar una

cmara

democrtica

ms

que

audaz y

penetrante. Ms que una cmara entrometida en vidas ajenas, cargada con


un aliento personal. Una cmara con un visor hospitalario.
El ensayo Los Americanos de Robert Frank

despus de no encontrar

editores en Estados Unidos, fue publicado en Francia en 1958 por su amigo


el editor Robert Delpire. Grove Press de New York, lo reedita en 1959 con
prlogo de jack Kerouac. El fotgrafo habla de su texto emblemtico Nunca

realic Los Americanos con la intencin de fijar una posicin moral. Eso no
me interesa. Esas fotos hablan por s solas. Hablan de la ansiedad y
miseria de la gente de la periferia social, del blanco y del negro, de una
desesperacin a veces evidente y otras no (Frank, 1994). Y ya.
Tiempo despus Robert Frank se acercara ms al pequeo relato. A la
mirada interior en 1972 produce el libro The Lines of My hand Una mirada
introspectiva sobre su vida. La muerte de su hija Andrea, de 21 aos en un
accidente areo. Los padecimientos psiquitricos de su hijo Alejandro The
Americans es un trabajo del pasado. Desde entonces he seguido mi
instinto, sin preocuparme donde me encasillen los crticos. Si halo de mi
mismo con mis fotos, de mi vida, de mi entorno, es porque eso es lo que
mejor conozco. Con eso es que puedo acercarme a la verdad, mucho ms
que si fabulara con mis fotos. Tampoco me interesa hacer conceptualismo.
Incluso el reporterismo grfico, el documentalismo o la foto periodstica
Alejandro
sobreMi
el Reportaje
y el Ensayo
para
mVsquez
no se acercan tantoAnotaciones
a esa verdad.
verdad est
en mi Fotogrfico
entorno.

Ah est mi modo de expresin. Eso he aprendido con el tiempo (Frank,


1994). Aprender a suponer un puerto mas all de donde nace el sol, con
muchas voces susurrndote caminos, sin extraviarte. Sin naufragar. Muchos
mbitos soportando nuestras dudas. Y un guio a Truman Capote.

Alejandro Vsquez

Anotaciones sobre el Reportaje y el Ensayo Fotogrfico

58

HABLAR DE LAS VIVENCIAS: DE ZAFRADORES Y WAYUS


Puedo ser un buen profesor para alguien que viva conmigo, pero no puedo vivir
con todos los estudiantes. Si puedo conseguir que piensen, conseguir que sientan, conseguir que
vean, he

hecho todo lo que puedo hacer como profesor W. Eugene Smith, Dilogo con la

Fotografa, 2001.

Asumo la fotografa como un rastrearle la huella a los seres que habitan


en este territorio mentado tierra. Intento citar lo real desde las imgenes. El
espacio donde transcurren los acontecimientos son escenarios para hilvanar un
discurso visual, lo ms honesto posible. Me interesa jorungar el silencio visual
en la sencillez de lo cotidiano. Me hice fotgrafo para interrogar al mundo
desde la imagen. Entiendo la fotografa como una posibilidad de narrar. Como
una manera de asomarse al universo y disear nuestro propio imaginario de
ese asunto escurridizo nombrado realidad donde habitan los seres que nos
acompaan en este transitar temporal.

Desde estas creencias, he realizado los ensayos fotogrficos Caaverales


y El Viaje de Nstor a Jepira mostrados en esta publicacin.

Y de los que

preciso hablar.
Caaverales es una indagacin visual realizada entre 2001 y 2005.Visit y
fotografi a los campesinos cortadores de caa y sus quehaceres en varios
centrales azucareros de Venezuela, entre estos, el Central Azucarero La Pastora
en el estado Lara y el Central Tolimn en Portuguesa. Este

ensayo es una

mirada al ser humano y su vida, expresado en el campesino cortador de caa.


Es ms que el proceso agroindustrial. Es la zafra en su aliento vital.
Caaverales son imgenes de los hombres de la caa con una visin que
pretende compartir el imaginario de los campesinos de estas tierras. Pretende
ser una

ojeada de cercana. Registra mayoritariamente lo que acontece

posterior al corte de la caa. Miro de cerca lo que sucede

en el universo

personal de los zafradores. Me seduce lo que palpita entre sudores y conversas


despus de la jornada, cuando el torbellino hombre-fagn que desde el ladrar
de la madrugada hasta el bostezo de la media tarde cosecha la vara azucarada,
se trasmuta en un hacedor de labores domsticas. El guerrero en su
campamento lava su ropa, ayuda a cocinar. Comparte un trago y un juego de
cartas con sus camaradas. Asusta su pobreza. Sus restricciones materiales por
su condicin de jornalero.

Alejandro Vsquez

Anotaciones sobre el Reportaje y el Ensayo Fotogrfico

En esta investigacin visual, la cmara y mi comportamiento fueron una


especie de pasaporte que me permitieron escudriar en la vida de estos
hombres y mujeres habitantes del campo para compartir con Sebastin Salgado
que Los peones de la zafra son guerreros. El machete el facn: la espada del
guerrero. Viven en un medio hostil. La hoja de la caa es afilada, el guerrero
lucha con las hojas, el guerrero se corta, se tizna con la caa an caliente,
quemada poco antes del corte.
Los peones de la zafra son guerreros que entusiasman la existencia de
este territorio. De este pas. No aparecen en la tele, pero en nuestro diario
saborear de lo dulce, navega su olor. Su sudor. Su risa. Su reciedumbre. Intent
fotografiarlos como gente muy distante y muy prxima. Son amables, no
agresivos. Descansan, se ren a carcajadas. Se tiran en el suelo, sus modos son
los mismos a decir de Salgado.
Caaverales es un mazo de fotografas que quiere abrazar a hombres,
mujeres y nios zafradores que en medio de la pobreza material se guindan a
su alegra. A su entusiasmo. Creo que estas imgenes van al encuentro con la
dignidad humana en cada gota de sudor. En cada msculo del cortador de
caa que empua el fagn como una prolongacin de su cuerpo en el
encuentro con la savia de azcar desde donde navega para decir existo. Un
silbo de viento lo acompaa.

En la realizacin de esta investigacin fotogrfica, ocurri algo as:


alguien sugiere que sera atractivo hacer un ensayo fotogrfico que aluda a los
campesinos venezolanos. Lo consideramos y acordamos: fotografiaremos los
cortadores de caa en Venezuela. Y creemos saber por dnde encaminar el
trabajo. Nos mentimos. Solamente creemos saberlo. Emprendemos el viaje al
primer central azucarero: Tolimn en el Estado Portuguesa. Llegamos. Miramos.
Compartimos. Del tiempo de las faenas,

saltamos al tiempo de los sueos.

Observamos. Reflexionamos. Conocemos gente. Cortadores de caa y las mujeres que


comparten con ellos. Y sus hijos. Sacamos de nuestro morral de encantamientos
algunos afectos y los diluimos en ron para brindar con los zafradores. Y con las
Alejandro Vsquez

Anotaciones sobre el Reportaje y el Ensayo Fotogrfico

lucirnagas y los grillos del bostezo del da.


En la tercera ocasin salimos con un medio sol amarillento

que

asomando nos encandilaba desde la tierra lejana. Con los claroscuros del da
sobamos con hacer muchas imgenes de los cortes de caa. De los
caaverales. Al llegar y desmontar del camin, los zafradores avanzan sobre los
surcos de tierra y de sus manos emerge una lluvia de fagones (machetes para el
corte) sobre las caas encenizadas por la quema de la noche anterior.
Nuestra caja fotografiadora, emite intermitentes lenguazos de obturador,
clik, clik, clik. Avanzada la maana, sabemos que la represa de luz por la que
miramos, casi se desborda. Sentimos que el encanto de la actividad en el corte

se ha amellado. Algo nos susurra que

cinco o seis fotografas resuelven el

cuento del corte en los sembrados. Viene el almuerzo que se sirve entre los
surcos de caa, a campo abierto. Spaghetti con caraotas negras es el men. Eso
nos gusta. Lo fotografiamos. Y almorzamos en la tierra junto a los zafradores.
Ese

da

sorprenderla

entendimos

que

la

historia

que

buscbamos

debamos

e hilvanarla en la cercanas del hombre del fagn, su familia y

amigos. Ms all de unos campesinos borrosos que como langostas


derrumbaban varas de caa. Nos desentendimos de los sembrados y nos
empeamos en fotografiar la post jornada y la preparacin para el trabajo.
Adems,

tiempo del

descanso y el hedonismo. Del juego

y el deber

sosegado. Nos alojamos en los aposentos. En la tierra de lo domstico e


intrascendente.
En este ir a fotografiar premeditada o prejuiciadamente a los campesinos
que imaginamos cortando caa y encontrar algo diferente. De mayor encanto. De
mayor sentimiento, nos ratifica que hacer un ensayo fotogrfico, no es el
apegamiento a la racionalidad, planificacin y mtodo. Va ms lejos. Viaja en un
silbido.
El proceso de realizacin de un ensayo no marcha en lnea recta, sino en
zigzag. Se nos ocurre que est ms cercano al mundo de lo subjetivo, de la
bsqueda por intuicin. De la videncia ms que de la evidencia. Del rastro ms

que de la prueba porque a A decir verdad, todo en el ensayo tiene que ver
con las veleidades del autor que son sin duda aceptables en el ensayo, pero
que no lo seran en una obra gobernada por un mtodo, por cualquier
mtodoporque en cuanto a gnero, el ensayo permite y hasta alienta la diAlejandro Vsquez

Anotaciones sobre el Reportaje y el Ensayo Fotogrfico

versin la dis-traccin (verterse e otra cosa, traer a otra cosa), aunque lo haga
siempre alrededor de un centroese centro puede verse como un estilo, un
inters o un gusto, porque un ensayista habla siempre a su manera sobre lo
que le interesa o le gusta pero tambin porque esas tres cosas expresan su
subjetividad. Y eso es importante (Segovia, 2003). Aja
El otro ensayo incluido en esta investigacin, es

El Viaje de Nstor a

Jepira. Nstor Palmar, fue un amigo guajiro que muri hace unos ocho aos.
Junto as u familia fueron mis vecinos en el barrio Panamericano en Maracaibo,
Venezuela. Pasados ocho aos se cumpli el segundo velorio, denominado as
por la etnia guajira. Durante este ritual, desentierran los restos del difunto, los
llevan a casa y celebran el otro velorio que puede durar tres das como en este
caso, y luego le dan sepultura nuevamente. Desde este momento, el alma del
veloriado, inicia el viaje definitivo a Jepira que es una especie de paraso, desde
la visin de los blancos o alijunas Durante viernes, sbado y domingo particip
como fotgrafo amigo en esta ceremonia way. invitado por la familia de
Nstor.

El Viaje de Nstor a Jepira, pretende compartir ese empeo persistente


del pueblo way por engarzarse a su memoria ancestral colectiva. El segundo
velorio es un ritual que se practica en la guajira. Es expresin de las tradiciones
msticas de esta tnia. Este segundo velorio tiene la particularidad que ocurre
en Maracaibo. Desde la familia Palmar se sintetiza, se resume la cosmogona
conservada de muchos guajiros que habitan en esta ciudad, conviven con
nosotros los alijunas. Viven en la urbe, se entremezclan, se entretejen con la
otra gente, pero no se alienan. Se reafirman en sus rituales que perviven an
entre el trfico, el cemento, lo tecnolgico. Supondramos que asumen la
ciudad como un territorio donde navegan cientos de ros de produccin
simblica y que cual suspiro de viento, se deslizan sin dejar que sus aguas
ahoguen su memoria. Parecieran intuir que la ciudad es un mandala que
cuidadosa o arbitrariamente se desdobla ante cada ser humano, segura de
poseerlo como versin nica. Ante esto, el guajiro despliega como prctica
Alejandro Vsquez
Anotaciones como
sobre eltnia.
Reportaje
y elexpresin
Ensayo Fotogrfico
cotidiana
su capacidad de permanencia
Como
de una

resistencia cultural que aborda la aceptacin del otro a partir de su legitimacin


como colectivo.
En las fotografas de este ensayo, posiblemente logre olerse un rastro de
proximidad entre el fotgrafo y el fotografiado, porque habitamos solares
contiguos. La familia Palmar eran mis vecinos. Intercambiamos conversas y

pareceres. Si en Caaverales, hubo necesidad de un periodo de mediacin entre


el extranjero que fotografa, y el zafrador que recela, en El Viaje de Nstor a
Jepira, esta mediacin, exista desde hace aos. No es el antroplogo positivista
que como sujeto, descifra su objeto de estudio desde la imagen. Es el vecino
que hace las fotos del ceremonial
como pudiera hacerlo de una boda, de un bautizo alijuna, un da cualquiera.
Despus de viajar

y fotografiar hombres, mujeres y nios de varios

centrales azucareros de Venezuela intermitentemente durante unos tres o


cuatro aos. Luego de trillar con la familia Palmar, trochas vecinas durante unos
doce aos y fotografiar el ritual del segundo velorio de Nstor durante tres
lunas, tenamos ante nuestra mirada, cientos de imgenes fotogrficas
procesadas que nos hacan guios para que los eligiramos como pasajeros de
los

ensayos que comentamos. Y adems, encarnan el aliento vital de esta

investigacin.
Un trozo del proceso se haba cumplido. Vena el periodo de otras
decisiones en la edicin. Cmo armar los relatos. Cmo contar las historias visuales
que nos ocupaban.
Convengamos otra vez que estructurar un relato desde la imagen
fotogrfica alienta una desobediencia latente a

formas presestablecidas que

nos aseguren un solo recorrido del aliento emanado de ese conjunto de

imgenes que entelaraados. Que ensamblamos como casi la ltima fase del
proceso creativo en la realizacin de un ensayo fotogrfico. Reiteremos
igualmente que el ensayo potencialmente ofrece la posibilidad de contar una
historia larga, similar a la novela en la literatura. Danza en el baile de los
discursos audiovisuales, aunque el ensayo clsico

habitara nicamente el

territorio visual.
A pesar de esto, podramos asociar

a este gnero fotogrfico a la

definicin de narracin audiovisual

(Pea Timn) como una construccin

narrativa

que

alusiva

una

historia

entremezcla

una

sucesin

de

Alejandro Vsquez
Anotaciones
el Reportaje
y elmisma
Ensayo accin.
Fotogrfico
acontecimientos
de inters humano
en sobre
la unidad
de una
El

asunto humano sera su vaho de ensoacin y la unidad de accin estara


asociada a la diversidad de hechos y acontecimientos tejidos entre si,
organizados en una serie temporal estructurada donde se alimentan de sentido
y significacin.
Para organizar un ensayo fotogrfico asumimos esta definicin y nos
asimos a estas premisas: El ensayo ser historia visual larga bordada como un
delta de riachuelos (las fotografas) que desembocan en el mar (el sentido y la
significacin del ensayo). All se revuelve la memoria (tiempo pasado, cuando se
fotografi) y el futuro (cuando estallan las explicaciones). En ese solar, acuoso y

huidizo, los riachuelos sern inquilinos sedentarios del relato desde

lo

referencial y lo alegrico
Una vez que sentimos que hemos cubierto la fase de fotografiar los
espacios y los seres que poblarn nuestra historia comienza, el entramado.
En Caaverales y El Viaje de Nstor, trochamos este sendero. Ambos
ensayos estn organizados con cierto sentido cinematogrfico, hacindole
guios a lo convencional: lo narrativo argumental, es decir, asumir una especie
de tiempo secuencial. Ambos son un viaje. Uno desde la barraca-hogar hasta
los sembrados de caa y

el retorno. Otro desde la casa-familia hasta el

cementerio y el regreso ineludible. Estn subdivididos en secuencias como


unidades dramticas del relato.
En el caso de Caaverales lo inicia una fotografa de un paisaje simblico:
un referente textual nos habla del negro desde un cartel de carretera sobre un
fondo extenso de flores blancas de caa. Aqu vemos el recorrido hasta los
sembrados. Luego vienen varias secuencias ms: el corte de la vara azucarada.
La batalla en su plenitud. El guerrero doblegando la caa con su fagn.
Despus ocurre el almuerzo. Silencio. Miradas. Masticadas de la comida
humilde. A La secuencia del regreso a la barraca-hogar deslizndome sobre una
bicicleta o un vagn cargado de caa, le sigue la ltima conformada por
imgenes del hombre-fagn trasmutado en ser cotidiano que ayuda a la mujer

atizando el fuego del fogn, donde se fren los pescados de la cena. Despus lo
Alejandro Vsquez

Anotaciones sobre el Reportaje y el Ensayo Fotogrfico

veremos en aposento colectivo, araando el sueo.


En la puesta en planos de las secuencias del ensayo, se incluyen
encuadres cerrados, detalles: La lima en la mano arenosa que afila el fagn, una
iguana sobre un fragmento de muro, la mano que sostiene a la vasija de anima
entierrada, llena de agua seguramente. La rueda delantera de una bicicleta con un
zapato que cuelga plsticamente (es de plstico) del manubrio de la mquina, unas
piernas al borde de un camino de luz, y unos brazos annimos que desde un tatuaje
hablan de la familia Tovar. No vemos los rostros.
Entendemos que la fotografa puede ser un dilogo. La puesta en planos
expresaran el tono y la agudeza de esa conversa. Ya lo sugeramos cuando
hablamos sobre el reportaje fotogrfico. Pretendemos que los

planos de

detalles, funcionen como susurros. Una imagen que grita sera: un camin
agujerea con sus conos de luces encendidas un camino brumoso. Parece la
tarde o la madrugada. Algo similar a sembrados de caa bordean el sendero. Y
el susurro: en la lejana habitan otros Tovares que me esperan, mientras,
comparto con un camarada en la media tarde, un cigarrillo, un caf?. La daga
del encuadre borr la representacin visual de tal respuesta. Imaginmosla.
Posiblemente sea solamente un silencio. Ms an, si baamos nuestra
cabalgadura en los entresueos de la vida que nos extienden aquella invitacin

a escuchar para encontrar luego una habitacin para la historia, la habitacin


del relato donde se entra para escribirlo (Berger, 2002). O para fotografiarlo.
Por supuesto, desde los tajos del encuadre que moldea los gritos (planos
abiertos) y los susurros (planos de detalles) se afilan las revelaciones que
gravitan en los blancos o zonas fuera de las fotografas.
Los planos de detalles utilizados, algunas veces se comportaran como
elementos de transicin entre las secuencias. En otras ocasiones, animaran el
silencio como componente expresivo del ensayo. Como energa en apariencia
ausente del relato. el arte de la narracin depende de lo que se deja fuera de
la misma. De otro modo no existira una historia, porque simplemente el
mundo se saturara El silencio, lo que no se dice, es increblemente
importante. Se podra expresar esa importancia a un nivel mucho ms
metafsico y filosfico, porque es muchsimo lo que no se puede expresar y
quizs es el elemento ms valioso. Pero hablando a nivel mas artesanal, el
Alejandro Vsquez

Anotaciones sobre el Reportaje y el Ensayo Fotogrfico

silencio representa el instrumento principal para establecer la complicidad


(Berger, 2002). Miremos. Busquemos el silencio. Acerqumonos al otro. O a la
otra.
Sin complicidad no sobrevive el relato. Y La soledad lanza brazadas
intiles a la polvareda que embruma el escenario. Al eco lo agujerea una
centella muda que sabe necesario mirar para afilar sus ojos

Alejandro Vsquez

Anotaciones sobre el Reportaje y el Ensayo Fotogrfico

ENSAYOS FOTOGRFICOS:
Caaverales y El Viaje de Nstor

Alejandro Vsquez

Anotaciones sobre el Reportaje y el Ensayo Fotogrfico

Caaverales

Alejandro Vsquez

Anotaciones sobre el Reportaje y el Ensayo Fotogrfico

Una muchacha toma caf

La muchacha sutil, de ojos almibarados, endulza su caf con azcar Light. Una pareja de vegetarianos de piel inspida
solicita al dependiente de la tienda naturista, un kilo de azcar morena. Es ms saludable-

dice l

a modo de

explicacin. En los comedores de algunos hogares, danzan las cucharillas embadurnadas con azcar blanco al son del

tintineo dentro de los envases que contienen los jugos naturales, compaeros de viaje de la comida de turno. Unos
mocosos cualquiera en un lugar impreciso, seguramente mordisquean impunemente un helado. Alguien cruza la esquina
con un dejo de abstraimiento. Unos campesinos almuerzan espaguetis con caraotas negras como salsa bajo el sol vertical
del medioda. Sentados en la tierra entre callejones de caa quemada emanan olor a viento ahumado. Otros cuentan el
dinero exprimido a la zafra y sus sudores. Habitamos lejanas. Nos estamos viendo.

Alejandro Vsquez Escalona, 2006

69

70

71

72

73

74

75

76

77

78

79

80

81

82

83

84

85

86

87

88

89

90

91

92

93

94

95

96

97

Alejandro Vsquez

Anotaciones sobre el Reportaje y el Ensayo Fotogrfico

El Viaje de Nstor

Alejandro Vsquez

Anotaciones sobre el Reportaje y el Ensayo Fotogrfico

Un intento fallido de fotografiar la realidad


Qu tonto he sido al creer que sera tan fcil. Haba confundido las apariencias de los rboles y de los
automviles y de la gente con la realidad misma; y cre que una fotografa de estas apariencias sera una

fotografa de ella. La triste verdad es que nunca podr fotografiarla y que estoy destinado al fracaso. Soy slo
un reflejo que fotografa otros reflejos dentro de un reflejo. Fotografiar la realidad es fotografiar la nada.
Duane Michals.

100

101

102

103

104

105

106

107

108

109

110

111

112

113

114

115

116

117

118

119

120

121

122

123

124

Alejandro Vsquez

Anotaciones sobre el Reportaje y el Ensayo Fotogrfico

CONCLUSIONES
El ensayo y el reportaje fotogrfico son dos maneras de narrar valindonos de la
fotografa esttica. Son gneros de la denominada fotografa directa. Nacieron en el
siglo XX. El reportaje en el mbito de la Alemania de entreguerras. El ensayo fotogrfico
con las indagaciones visuales realizadas por fotgrafos como Jacob Riis, Mathew Brady,
Lewis Hine en la Norteamrica de inicios de ese siglo, Sin embargo es el fotgrafo
norteamericano Eugene Smith en la dcada de los 70 quin le atribuye esa
denominacin y precisa algunos de sus rasgos caractersticos que lo diferenciara del
reportaje fotogrfico. Fotgrafos de prestigio han hecho del ensayo un discurso visual
que navega desde el periodismo al arte.
El reportaje fotogrfico se aloja en los diarios y revistas como parte del acontecer
cotidiano. El ensayo busca habitar en el libro, en la galera, sin rechazar los cobijos de
otros espacios para desplegarse como mensaje visual.
El reportaje fotogrfico, es un relato visual corto similar al cuento en la literatura.
Es ms cerrado y referencial en su manera de contar. El ensayo sera la novela, ms
flexible, ms abierto, sin grandes finales ni conclusiones axiomticas. El reportaje se
estructura con ms frecuencia, narrativa y argumentalmente en un tiempo secuencial.
Necesita del texto aclaratorio o complementario. El fotgrafo, aunque interpreta,
acta ms como testigo presencial para representar la realidad.

El ensayo fotogrfico puede asumirse de forma similar, pero encontramos con


mayor frecuencia que en el reportaje, ensayos relatando desde la simultaneidad de la
experiencia valindose de la memoria (Berger, 2003) que se mira en las fotografas como
discontinuidades en un tiempo psicolgico. El fotgrafo funge ms como narrador que
como testigo presencial.
El siglo XX

mir la obra de dos prestigiosos fotgrafos, a nuestro entender,

autores emblemticos que han dejado rastro en la generaciones posteriores de


fotgrafos documentalistas o de fotografa directa. Henri Cartier-Bressn formalista,
moderno y Robert Frank con atisbos de posmodernidad y desarraigo en su mirada.
Los ensayos fotogrficos Caaverales y El Viaje de Nstor como parte de esta
investigacin, contribuyen en la interpretacin de este discurso visual y nos remite a
una visin vivencial en el proceso de produccin de un ensayo fotogrfico.

Anotaciones sobre el Reportaje y el Ensayo Fotogrfico

Alejandro Vsquez

RECOMENDACIONES
No nos

agrada mucho recomendar, pero es condicin. All van

algunas:
Propiciar la reflexin en los cursos de fotografa y particularmente en
fotoperiodismo, sobre el ensayo y el reportaje fotogrfico como forma de
narrar visualmente. Incorporar la produccin de estos gneros fotogrficos
como parte esencial en el contenido de estas unidades curriculares. Y
reconocer en el ensayo fotogrfico una posibilidad para investigar en las tesis
o trabajo final de grado, tal como ocurre en universidades importantes como la
Catlica Andrs Bello de Caracas.
Estimular la publicacin de ensayos y reportajes fotogrficos realizados
por los estudiantes y docentes de la Escuela de Comunicacin Social. Apostar
por la permanencia y continuidad de secciones como Fotoclik del diario
Panorama donde se publican reportajes fotogrficos, estableciendo convenios
con este diario y con otros.

Alejandro Vsquez

Anotaciones sobre el Reportaje y el Ensayo Fotogrfico

BIBLIOGRAFA

AA.VV., 2002. El Arte De La Prosa Ensaystica. 1 edicin. Caracas Venezuela. Editorial


Umbrales, Coleccin Metrpolis
BARHES, Roland, 1981. La Cmara Lcida. 3 edicin. Traduccin Joaqun Sala
Sanahya. Barcelona, Espaa. Editorial Gustavo Gilli S.A.

BERGER, Jhon, 2001. Mirar, 3 edicin. Traduccin Pilar Vzquez. Barcelona, Espaa.
Editorial Gustavo Gilli S.A.
BERGER. Jhon/MOHR, Jean. 1997. Otra Manera de Contar. 2 edicin.
Traduccin. Coro Acarreta. Murcia, Espaa. Editorial. Mestizo A.C.
BOULTON, Mara Teresa.1994 Una Imagen Por Los Caminos de la Modernidad.
Revista Extra-Cmara n 1. Caracas, Venezuela. Consejo Nacional de la Cultura (CONAC).
BRACHO, Edmundo. 1994. Regresa Robert Frank al Pblico. Revista ExtraCmara n 1. Caracas, Venezuela. Consejo Nacional de la Cultura. (CONAC).
BRAVO, Vctor, 1994. El Debate de La Modernidad. Revista Extra-Cmara n 1.
Caracas, Venezuela.
Consejo Nacional de la Cultura (CONAC).
BRITO GARCIA, Lus.1996. El imperio Contracultural. Del Rock a la
Postmodernidad. 3 edicin. Caracas, Venezuela. Editorial Nueva Sociedad.
CAPOTE, Truman. Desayuno en Tifanys. 1 edicin. Traduccin Agust Bartra. Barcelona,
Espaa. Editorial Bruguera S.A.
CAPRA Fritjof, 1992. E l Punto Central. Ciencia, Sociedad y Cultura Naciente.
1 edicin. Traduccin Graciela de Lus. Buenos Aires, Argentina. Editorial
Troquel.

CARTIER-BRESSON, Henri, 2003. Fotografa al Natural. Traduccin Nri Pujol I Valls.


Barcelona, Espaa. Editorial Gustavo Gilli S.A.
DORRONSORO, Josune. 1994. Rasgos Modernistas de La Fotografa
Venezolana. Revista Extra-Cmara N 1. Caracas, Venezuela. Consejo

Anotaciones sobre el Reportaje y el Ensayo Fotogrfico

Alejandro Vsquez

Nacional de La Cultura (CONAC).


DUBOIS, Philiphe, 1994 El Acto Fotogrfico. 2 edicin. Traduccin Graciella
Barcelona. Espaa. Editorial Paids Comunicacin.
FRANK, Robert. 1959. The Americans. 2 edicin. New York, Estados
Unidos. Edit. Grove Press
FREUND, Giselle, 1983. La Fotografa Como Documento Social. 3
edicin. Traduccin Joseph Elas. Barcelona, Espaa. Editorial Gustavo
Gill S.A.
HERRERA, Earle, 1989. El Reportaje, El Ensayo. De Un Gnero a Otro.
Caracas, Venezuela. Editorial Equinoccio, Universidad Simn Bolvar.
HILL, Pal/COOPER, Thomas, 2001.Dilogo Con La fotografa. 2
edicin.

Traduccin

Homero

Editorial Gustavo Gilli S.A.

Alcina

Thevenet.

Barcelona,

Espaa.

KEROUAC, Jack. 1997. Por La Carretera Hacia Florida. Fotografas de


Robert Frank. Revista Extra-Cmara n 9. Caracas, Venezuela. Consejo
Nacional de La Cultura. (CONAC).
AA.VV. 1983. La Fotografa Inquieta Consigo Misma 81950-1980)
LEDO, Margarita. 1998. Documentalismo Fotogrfico. 1 edicin.
Madrid, Espaa. Editorial Ctedra S.A.
MIBELBECK. Reinhol, 2001. La Fotografa Del Siglo XX. Museum Ludwing
Colonia. 1 edicin Traduccin Pedro Guillermet. Colonia, Alemania.
Taschen.
NEWHALL, Beaumot, 1983. Historia

De La Fotografa. Desde

Sus

Orgenes Hasta Nuestros Das. Traduccin Homero Alcina Thevenet


Barcelona, Espaa. Editorial Gustavo Gilli S.A.
PEA TIMN, Vicente, 2001. Narracin Audiovisual. Investigaciones.
Madrid, Espaa. Editorial Del Laberinto.
PREZ, Taylor, 2003. Ensayo Simblico y Campo Cultural (Por Una
Antropologa Simblica). 1 edicin.

Mxico. Editorial. Universidad

Autnoma de Mxico.
SALGADO, Sebastiao, 1996. Trabajadores. Una Arqueologa De La Era
Industrial. Caracas, Venezuela. Editorial Arte (Catlogo).

Editorial

Alejandro Vsquez

SEGOVIA, Francisco, 2003.

Anotaciones sobre el Reportaje y el Ensayo Fotogrfico

Ensayo Simblico y Campo Cultural

(Montaigne y El pudor) 1edicin.

Mxico. Editorial Universidad

Autnoma de Mxico.
SONTANG, Susang, 1997.Sobre La Fotografa. 4 edicin. Traduccin Carlos
Gardini. Barcelona, Espaa. Editorial Edhasa
TAUSK, Petr, 1978. Historia De La Fotografa En El Siglo XX. De La
Fotografa Artstica Al Reporterismo Grfico. 2 edicin. Traduccin
Michael Faber Kaiser Barceloa, Espaa. Editorial Gustavo Gilli S.A.
TOURNIER, Michel, 2002. El Crepsculo De Las Mscaras. 3 edicin.
Traduccin Jackeline y Rafael Conte. Barcelona, Espaa. Editorial Gustavo
Gilli S.A.
VSQUEZ, Alejandro, 2005. Retrato Autorretrato Y Representacin. 1 edicin.
Maracaibo, Venezuela. Editorial Astro Data
World Press Photo. Anuario, 1995. Anuario. Traduccin Jorge A. Snchez Da
Cunha. Madrid, Espaa. Editorial al Omnicon S.A