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LES PRINCIPAUX COURANTS / MOUVEMENTS LITTERAIRES

(Voir aussi manuel Mthodes et Techniques Nathan Les mouvements littraires)


I- Antiquit greco-romaine
L'Antiquit dsigne une priode du VIIme sicle av. J-C jusqu' la chute de l'empire romain (Vme sicle).
Sur le plan littraire, dsigne l'hritage artistique et littraire laiss par les civilisations romaine et grecque.
De grandes lgendes : La famille des Labdacides (Oedipe, Jocaste, Antigone) ; les demi-dieux
(Hracls, Promthe, Perse), les magiciennes (Mde, Circ), les personnages historiques
(Alexandre, Csar, Brnice...)
Les uvres incontournables :
Les Mtamorphoses, Ovide (rassemble plus de 200 lgendes sur l'origine du monde, des
constellations... Narcisse et Echo, Daphn et Apollon, Arachne...)
L'Iliade et L'Odysse, Homre, gense de l'pope (L'Iliade raconte la prise de Troie par les
Grecs aprs dix annes de sige et L'Odysse raconte le long priple d'Ulysse pour rentrer
Ithaque)
L'Enide, Virgile, raconte les preuves du Troyen Ene depuis la prise de Troie jusqu' son
installation dans le Latium.
Pense potique et philosophique : Aristote dans La Potique est le premier catgoriser les textes
en distinguant l'pope du thtre. Il introduit la notion de catharsis. Les Dialogues de Platon
interrogent sur des problmes mtaphysiques, esthtiques, politiques...
Art de la Rhtorique : De nombreux textes polmiques imitent les discours antiques (comme ceux
de Dmosthne ou Cicron), source de l'art oratoire.
Le thtre antique : source d'inspiration pour les dramaturges ; Molire s'inspire des comdies de
Plaute ; Anouilh et Cocteau au XXme sicle s'inspirent des tragdies de Sophocle et Euripide...
II- La Courtoisie (Moyen-Age)
Le mot courtoisie vient de cour , dsignant la rsidence d'un souverain. Entre le XIIme et XIIIme, la
courtoisie dsigne un modle de conduite exemplaire, une lgance morale en harmonie avec le statut social
de la noblesse de la cour. C'est un art de vivre qui prne un idal de conduite.
L'idal courtois : concerne la socit de cour ; les individus appartiennent la noblesse et se
caractrisent par la bravoure, le sens de l'honneur, la loyaut et la douceur l'gard des femmes. Les
sentiments qui lient un chevalier sa dame sont appels le fin'amor . L'amour tait codifi par
des tapes (l'change de regards, les promesses, le baiser, le don de soi).
La littrature courtoise : l'idal chevaleresque est reflt dans les romans arthuriens de Chrtien de
Troye qui associent aventures et amour d'une dame. On trouve galement Tristan et Iseult de Broul
ou Thomas d'Angleterre.
III- L'Humanisme (XVIme sicle)
Courant de pense europen qui place l'homme au centre de ses proccupations morales et philosophiques et
qui encourage les sciences, le savoir et la lecture des textes antiques.
Vient du latin humanitas qui dsigne l'ensemble des qualits intellectuelles, morales et
physiques, qui distinguent l'homme des autres cratures dans ce qu'il a de plus accompli .
Li aux dcouvertes de la fin du XVme sicle (l'invention de l'imprimerie (1450) ; les explorations
de nouveaux continents par Colomb, Magellan, Vasco de Gama ; les dcouvertes en Astronomie Copernic
et Galile)
Les humanistes rvent d'un monde pacifi, d'une Europe unie ; d'un monde de culture o le savoir et
la connaissance prime ; d'un monde libre o chacun a le droit de s'instruire, de lire, de penser librement Fay
ce que vouldras (Rabelais dans Gargantua, 1534).
Auteurs principaux :
Franois Rabelais (1494-1553) : Gargantua, Pantagruel, Le Tiers Livre, Le Quart livre Avec
ses personnages de gants et des pisodes farcesques, l'auteur aborde des thmes polmiques,
des sujets de grande diversit, sur l'ducation, la guerre, la religion...
Michel de Montaigne(1533-1592) : Les Essais, compos de trois livres, publis de 1580 1595
- Je suis moi-mme la matire de mon livre . Se livre son lecteur tout en dvoilant sa pense
et son esprit critique sur le monde et la socit...
Erasme (1469-1536) : L'loge de la Folie (1509) o il adopte le point de vue de la Folie pour
dnoncer les travers de son temps.

IV- La Pliade (XVIme sicle)


Groupe de sept potes dont Joachim du Bellay, et Pierre de Ronsard qui retrouvent les modles de l'antiquit
(Virgile, Homre) ou italiens (Ptrarque, Dante) et qui dcident de les imiter en abandonnant les formes
potiques du Moyen Age et en transformant la langue franaise.
Dfense et illustration de la langue franaise (1549) : manifeste crit par Joachim du Bellay, qui
renouvelle la langue et l'art potique (les principes : enrichissement de la langue ; imitiation de
l'antiquit ; abandon des formes potiques du Moyen Age ; le pote est un hritier d'Orphe)
Thmes potiques : la fuite du temps; le sentiment amoureux ; la beaut et le corps fminin
(blason : pome clbrant une partie du corps fminin ou l'ode) ; la mort...
Auteurs et uvres principaux : Ronsard (Les Sonnet pour Hlne ; Amours) ; Du Bellay (Les
Regrets Heureux qui comme Ulysse... ; Les Antiquit de Rome - )
V- Le Baroque (XVIIme sicle)
A l'origine, le terme baroque vient du portugais barroco (1563) qui dsigne une perle irrgulire.
Prend rapidement le sens d'trange, de bizarre, de singulier. Dsigne ensuite la littrature sous les rgnes
d'Henri IV et Louis XIII, se caractrisant par l'exubrance des formes, un art des contrastes, du mouvement
et de l'illusion (li l'instabilit politique et sociale).
Les caractristiques du style baroque :
Richesse et abondance (procds d'amplification, hyperboles, allgories, numrations...)
Varit (mlange des genres, effet d'opposition, antithses...)
Virtuosit (art de la pointe art de concentrer un maximum d'effet dans un minimum de mots ;
recherche de la surprise, de la merveille )
Thmes : l'illusion, le dguisement, la transformation, l'inconstance, la mtamorphose, le
labyrinthe, le miroir, le masque, l'image du Thatrum mundi (le monde est un thtre, une
illusion reprise dans Hamlet de Shakespeare ou La Vie est un songe de Calderon)
Auteurs principaux : Honor d'Urf (L'Astr), D'Aubign (Les Tragiques littrature engage) ,
Thophile de Viau, Saint-Amant (posie), Corneille (L'illusion comique)
VII- La prciosit (XVIIme sicle)
Littrature de salon, c'est un mouvement fminin qui se dveloppe dans la premire moiti du XVIIme en
raction aux murs grossires de la cour d'Henri IV. Runions mondaines o on cultive le bel esprit en
critiquant les uvres et en inventant des jeux littraires, des dbats sur la psychologie amoureuse...
Reprsente un art d'aimer et de vivre, dans la continuit de l'amour courtois. L'Astre devient l'ouvrage de
rfrence des prcieux.
Le style prcieux : des exagrations, des mtaphores et des priphrases, des genres brefs (le portrait,
la maxime, le blason (loge d'une partie du corps) ; des romans fleuves.
Auteurs principaux : Madame de Svign, Madame de la Fayette, Mlle de Scudry. Auteurs
participants ces salons : Paul Scarron et Franois de la Rochefoucault.
VIII- Le Classicisme (XVIIme sicle)
L'ge classique correspond la premire partie du rgne de Louis XIV, la priode de monarchie absolue.
Idal esthtique en raction l'exubrance du baroque prnant la svrit, l'ordre, la clart, la fuite de la
confusion et des obscures tnbres)
Les paroles de Bossuet clbrant le prince de Cond ont t appliqu cette re : Tout tendait au beau et au
grand .
Le style classique : triomphe de l'ordre et du got. On privilgie la clart, la vraisemblance et la
biensance (principes appliqus au thtre dans L'Art potique de Nicolas Boileau avec la rgle des
trois units Un seul lieu, un jour, une action) ; utilisation de maximes, de la litote ; effets de
symtrie et de paralllisme.
Auteurs et uvres principaux :
Thtre : Corneille (Le Cid) ; Molire (Tartuffe, Le Bourgeois gentilhomme...) ; Racine
(Andromaque, Britannicus, Brnice, Phdre...)
Fable : Jean de la Fontaine
Portrait et maxime : La Rochefoucault (Les Maximes), La Bruyre (Les Caractres)
Roman : Madame de la Fayette (La Princesse de Clves)
Lettre : Madame de Svign ( Correspondance avec sa fille)
Essais : Descartes (Le discours de la mthode), Pascal (Les Penses)

IX- Les Lumires (XVIIIme sicle)


Mouvement europen qui s'inscrit dans la continuit des rflexions philosophiques du XVIIme. On place la
raison individuelle au centre du systme de pense (voir Descartes).
La mtaphore des Lumires dsigne la raison et les connaissances scientifiques et culturelles qui viennent
clairer le monde en chassant l'obscurantisme, l'ingalit sociale, l'esclavage, la torture. Ces principes
s'inspirent de la Dclaration des Droits de l'Homme et du Citoyen (1789)
Les idaux des Lumires :
La libert : l'homme n libre pour Rousseau. Critique de l'esclavage, du despotisme.
L'galit : implique l'abolition des privilges ; dnoncer les injustices, les abus du clerg et de la
noblesse.
La fraternit : suppose la tolrance, le respect de l'autre ; combattre l'intolrance et le fanatisme
religieux ; regard critique sur les prjugs, les coutumes et les murs dans les socits ;
Le bonheur : au centre des rflexions des philosophes. On cherche fonder une socit o
l'individu pourra s'panouir librement (thme de la nature et de la culture)
Le style des lumires : renouvellement des genres thtraux (le drame bourgeois), romanesques ;
uvres argumentatives (essai, pamphlet, dialogue ou conte philosophique, lettres, dictionnaire) :
utilisation de l'ironie, du discours argumentatif, de l'loquence.

Auteurs et uvres principaux : Montesquieu (Les Lettres Persanes), Voltaire (Candide,


Zadig, Lettres philosophiques), Rousseau (Du contrat social), Diderot (Jacques le Fataliste,
l'Encyclopdie), Beaumarchais (Le Mariage de Figaro)...
X- Le Romantisme (XIXme sicle)
Mouvement littraire qui s'oppose aux rgles prnes par les classiques, exalte la libert, l'imagination et
considre le moi comme une valeur absolue.
Se dveloppe sous la Restauration (1814-1830) qui marque le retour de la monarchie et la monarchie de
Juillet dans un monde moderne et bourgeois o rgnent l'argent et l'hypocrisie.

L'esprit romantique : Conteste cette socit du XIXme sicle, forme de dsenchantement


existentiel rsum par la formule d'Alfred de Musset je suis venu trop tard dans un monde trop
vieux .
La nostalgie du pass : redcouverte du pass, genres dlaisss par les classiques comme les
lgendes, les contes (Grimm), les popes, les potes de la Renaissance ; succs du roman
historique (Dimas, Hugo), du roman feuilleton.
Le mal du sicle : inquitude, ennui, mlancolie, got de la solitude (Ren de Chateaubriand) ;
manifestation de son angoisse existentielle dans la dcouverte de l'cart entre la ralit et l'idal
(Les Confessions d'un enfant du sicle de Musset)
Le moi comme valeur absolue : got de l'instrospection ; expression de la senisibilit et des
motions, criture lyrique ; la nature devient le reflet de ses tats-d'me personnels.
La qupte de l'idal : rve de beaut, de libert, d'absolu. Littrature engage (Hugo...)
Le style : genre autobiographique o on exalte ses sentiments, le drame romantique au thtre (rejet
des rgles du thtre classique), renouvellement du lyrisme potique, le roman historique.... Mlange
registres comique et tragique ; utilisation d'hyperboles ; registre lyrique ; alliance des contrastes, le
sublime et le grotesque
Auteurs et uvres principaux : Hugo (Les Contemplations, Hernani, Cromwell) Alfred de Musset
(Les Confessions d'un enfant du sicle, Lorenzaccio) Lamartine (Voyage en Orient ; Mditations
potiques) ; Chateaubriand (Les Mmoires d'Outre-Tombe)...

XI- Le Ralisme (XIXme sicle)


A partir de 1848, les romanciers se veulent les historiens du prsent , les observateurs scientifiques de la
socit ; ils cherchent crer l'illusion du vrai.
Le mouvement raliste nat avec la revue Ralisme en 1856. Il vise reprsenter les mcanismes sociaux,
explorer la vie quotidienne, peindre la ralit. Les romans portent la trace de leur poque.
Le ralisme balzacien : Observation minutieuse des hommes, volont de dvoiler les rgles du
jeu social. Balzac conoit de concurrencer l'Etat-Civil avec La Comdie Humaine. ( un plan
qui embrasse la fois l'histoire et la critique de la Socit, l'analyse de ses maux et la discussion
de ses principes. )
Le ralisme illusionniste : Stendhal ancre ses fictions dans le monde contemporain Le
roman est un miroir que l'on promne le long d'une grande route . Ralisme subjectif, qui
dpend du point de vue d'un auteur.

Style raliste : criture de la prcision, forme de discours descriptif, portraits, utilisation de


niveaux de langue adapts aux situations et au personnages ; multiplication de petits dtails pour
faire vrai - Effet de rel ; Utilisation de la forme romanesque privilgie (et la nouvelle)
Auteurs et uvres principaux : Honor de Balzac (La Comdie Humaine : Le Pre Goriot,
Eugnie Grandet, Les Illusions Perdues...), Gustave Flaubert (Madame Bovary, l'Education
Sentimentale) ; Stendhal (Le Rouge et le Noir), Maupassant (Contes du Jour et de la Nuit)

XII- Le Naturalisme (XIXme)


cole littraire forme autour des frres Goncourt et d'Emile Zola. Des manifestes sont publis comme Le
Roman exprimental de Zola. Les soires de Mdan runissent des crivains cille Hysmans, Zola,
Maupasant, Daudet, Valls...
Le Naturalisme rend compte de la ralit de faon scientifique ; Ce travail porte surtout sur des personnages
dclasss, issus d' un milieu populaire et ravags par les passions. On tudie les lois de l'hrdit et
l'influence du milieu sur les individus.
- Zola : invente le roman sicentifique en tudiant l'influence de l'hrdit du milieu et de l'Histoire
dans le cycle des Rougon-Macquart, Histoire naturelle et sociale d'une famille sous le Second Empire (18731893) ; Roman laboratoire qui dmontre la fatalit d'une hrdit charge (thmes de l'alcoolisme, la
prostitution, la folie...).
XIII- Le Parnasse ou l'art pour l'art (XIXme)
A l'origine, le Parnasse dsigne une montagne de Grce autrefois consacre aux Muses. Dsigne ensuite un
groupe de potes qui s'opposent aux principes du Romantisme et qui prparent le renouveau de la posie
selon le principe de l'art pour l'art ou il n'y a de vraiment beau que ce qui ne sert rien (Thophile
Gautier). Mouvement qui se situe la gense du Symbolisme.
La doctrine du parnasse : Le refus du lyrisme, refus de l'panchement de soi ; le retour sur un
pass mythique (posies sur les mythes, les civilisations exotiques, disparues et lointaines) ; le
culte de la forme et du beau (culte de la perfection)
Le style : criture potique privilgiant l'esthtique, la forme contraignante comme le sonnet et
le rondeau), la prcision du mot, les jeux de sonorit, les images, une langue riche et recherche.
Auteurs : Thophile Gautier, Thodore de Banville, Leconte de Lisle, J-M de Hrdia...
XIV- Le Symbolisme (XIXme)
Surtout en posie, le symbolisme considre le monde comme une reprsentation , le reflet d'un idal (voir
Jean Moras, 1886, un manifeste littraire : Le Symbolisme).
Seuls les symboles peuvent russir dchiffrer les signes de cet ailleurs spirituel. Le monde devient un
mystre qu'il faut dchiffrer et le pote est une sorte de mage.
Les caractristiques :
Rle central du symbole et de l'analogie (sons, couleurs, parfums, musicalit de la langue
voquent et crent des visions comme dans Correspondances - Baudelaire)
Le pote devient voyant ; il invente des formes potiques
Exploration du langage et des signes ; exprimentations potiques, formes indites (pome en
prose, vers impair, vers libre)
Potes principaux : Stphane Mallarm (cultive l'art du langage pour aller vers l'hermtisme) ; Paul
Verlaine (l'art de la suggestion, de l'impression), Arthur Rimbaud (pour certains pomes comme Le
Bateau Ivre, Les Illuminations...), Jules Laforgue.
XV- Le Surralisme (XXme)
Mouvement artistique qu'Andr Breton dfinit dans le premier Manifeste du Surralisme comme
automatisme psychique pur, par lequel on se propose d'exprimer le fonctionnement rel de la pense .
Prne une rupture radicale avec le conformisme esthtique et politique de l'poque.
Se place dans la ligne du Dadasme qui veut faire table rase de toutes les valeurs (patrie, obissance,
convention...)
Les surralistes s'ouvrent l'univers de l'inconscient avec la dcouverte de la psychanalyse, ils laborent un
nouveau langage qui exprime la puissance du rve et intgrent les dmarches de peintres et plasticiens.
Les caractristiques : ils utilisent tous les procds librant les contraintes (criture
automatique, jeux d'association, jeux verbaux, collages alatoires, cadavres exquis) ;
Privilge de l'image surprenante, du rapprochement de ralits loignes , de la mtaphore
inattendue ( Beau comme la rencontre fortuite d'un parapluie et d'une machine coudre sur
une table de dissection , Lautramont)

Mlange des genres (nouvelle forme de rcit qui s'attache aux faits insolites tout en
s'appuyant sur des procds de romans ralistes)
Auteurs principaux : Aragon (Le Paysan de Paris), Andr Breton (Nadja), Breton et Soupault (Les
champs magntiques) Robert Desnos (Crops et Biens)...

XVI- L'Absurde et L'Existentialisme (XXme sicle)


Les horreurs de la guerre et du totalitarisme, le sentiment d'impuissance et d'irrationalit nourrissent
l'angoisse existentielle qu'expriment la littrature de l'Absurde.
De l dcoule galement l'existentialisme, courant philosophique et littraire qui postule que l'tre humain
forme l'essence de sa vie par ses actions (absence de destin...)
Les caractristiques :
Disparition de toute illusion raliste (drglement espace-temps ; le personnage n'a plus de
consistance)
Dconstruction du langage (les mots perdent leur sens, problmes de communication ; jeux sur
le langage)
L'expression d'une angoisse (vide de l'existence, absurdit de la condition humaine, le malaise
existentiel ; thmes privilgis sur l'alination, l'ennui, la solitude, le vide...)
Mlanges des registres comiques et tragiques ; forme thtrale privilgie.
Auteurs principaux : Samuel Beckett (En Attendant Godot), Eugne Ionesco (Le Roi se meurt, La
Cantatrice Chauve) ; Jean-Paul Sartre (La Nause), Albert Camus (Le Mythe de Sisyphe)
XVII- Le Nouveau Roman (XXme sicle)
Mouvement littraire des annes 1942-1970, qui regroupe des crivains principalement des ditions de
Minuit. Ces romanciers s'inspirent des procds d'criture des crivains de la fin du XIXme sicle et dbut
XXme (Marcel Proust, William Faulkner, Hames Joyce)
Les caractristiques :
Condamne le roman traditionnel : refus du rcit traditionnel et de ses conventions (intrigue,
personnage, organisation chronologique, narrateur).
Refus de l'illusion rfrentielle : les portraits psychologiques se rvlent des leurres.
Raconter une histoire vraie est impossible, le langage ne reflte pas la ralit, il la dforme.
L'aventure d'une criture : privilge de la construction formelle, le roman comme
laboratoire o le rcit est clat ; descriptions qui dissquent , objectives et froides ;
rptitions de mmes scnes, sries...
Auteurs Principaux : Nathalie Sarraute (L'Ere du Soupon, le Plantarium), Alain Robbe-Grillet
(Pour un Nouveau Roman, Les Gommes, La Jalousie), Michel Butor (La Modification), Marguerite
Duras (Le Ravissement de Lol V Stein)