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VOLUMEI

OCTOBER, 1920

PART 1

THE BRITISH
JOURNAL O F PSYCHOLOGY
MEDICAL SECTION
LA TENSION PSYCXOLOGIQUE, SES DEGRRS,
SES OSCILLATIONS.
PARPIERRE JANET.
LA FORCE .ET LA TENSION PSYCHOLOGIQUEa
1.

JE suis heureux que le Conseil Acadbmique ait fait choix dune Qtude
psychologique pour cet enseignement commun. La psychologie est une
science qui a toujours kt6 honoree dans 1aGrande Bretagne: les philosophes Ecossais, les philosophes Anglais et aussi les romanciera Anglais
nous ont bien souvent montrB le chemin dans lanalyse de lesprit humain.
Les mbdecins psychiatres Anglais ont fait faire bien des progres &lascience
de laliknation et nous comptons parmi eux des maitres que nous aimons.
J e me rappelle toujours avec Bmotion que lors dun de mes premiers
voyages & Londres dans ma jeunesse jai eu lhonneur et le plaisir dbtre
r e p en qualit6 dh6te dans la maison du vknhable Dr Hack Tuke, le
descendant de William Tuke, fondateur de la Retraite dYork. Son livre
cklAbre, In$hnce of the Mind upon the Body, avait Qtk lobjet de mes
premieres Qtudeset jQtaisheureux de trouver un accueil aussi aimable
auprhs dun de mes maitres. La psychologie est aujourdhui plus importante que jamais et, on Ia dit bien souvent, le vingtieme sikcle sera
le siBcle des sciences de lesprit. &he de problemes sociaux, pkdagogiques,
judiciaires, mbdicaux ne trouveront leur solution que dans une psychologie vraiment scientifique et pratique !
Maia cette Qtude si importante se dbveloppe tres difficilement, car
son objet t r h complexe, ma1 dBfini, semble tres different de celui des
1

Three leoturee delivered before the University of London.

* First lecture delivered May Ilth, 1920.

J. of Peyoh. ( M dSect.)

2 La Tension Psychologique, ses Degrb, ses Oscillations


autres sciences. Dans les nombreuses tentatives que jai dii faire pour
rapprocher lee Qtudes mkdicales des ktudes psychologiques, pour enseigner B des mkdecins quelques notions psychologiquee jai kt6 amen6
peu B peu B me placer B un point devue particulier qui me semble presenter
quelques avantages. Permettez-moi de vous indiquer ce point de vue en
expliquant sommairement dans ces trois lepons limportance des notions
de force et de tension dans linterprktation des conduites humaines et
en vous montrant la simplification que ces notions apportent dans
la description des phknombnes normaux et des phknombnes pathologiques.
Les mkdecins sentaient depuis longtemps la nkcessitk dwe science
psychologique, mais ils ne trouvaient pas dans la psychologie dea philosophes le guide dont ils avaient besoin. Les philosophes B la suitede
Descartes mettaient au premier plan le phknombne de la penske intkrieure et considkraient les actions, les mouvements du corps comme des
conskquencea secondaires de la penske. Le mkdecin est habituk B regarder en dehors de lui son malade comme un objet que lon voit et que
Yon entend, il met au premier plan des caractbres quil observe exGrieurement et il nesait comment mettre en rapport avec sesautres Qtudes
des phknombnes purement internes conpus dune fapon toute diffkrente.
Il a bien essay6 de construire une science psychologique sur le modble
de la physiologie quil connaissait et de mbler B la description des penskes
le dessin des fibres et des cellules nerveuses. De belles ktudes de psychophysiologie ont ktk faites et je nai pas A vous parler ici de la belle expkrience de M. Head qui ktudiait sur sa propre sensibilitk les effets de la
section dun nerf sensitif. Mais ces ktudes de psycho-physiologie qui ne
sont nettement ni de la psychologie ni de la physiologie ne portent que
sur un petit nombre de phknomhes tr&sQlkmentaires,sur des sensations
considkrkes comme trbs simples et laissent de c6td lessentiel de la vie
psychologique; elles ne peuvent guhe expliquer les troubles de lesprit,
les crimes ou les dklires.
Sans critiquer le moins du monde la psychologie introspective qui
reste put-btre la plus a e i e au point de vue mQtaphysique,il faut avoir
le courage de nous faire une psychologie B notre usage, pour nous qui
avons besoin de nous prkoccuper des nkcessit6s de la pratique. I1 nous
faut considkrer la psy chologie dune manibre vraiment objective et pour
.cela changer le point de vue auquel on se place dordinaire. Pour le
mkdecin, comme pour le natureliste, le veritable objet de la psychologie
cest le phknombne extkrieur quil voit chez ses melades, quil saisit par
lea sene exactement comme le physicien et le chimiate. Pour lui la

PIERRE
JANET

psychologie est la description et la classification des conduites humaines,


des comportements de lhomme dans les diffBrentes circonstanoes oh il
eat place et la penshe nest quune de ces conduites, une attitude, un
langage analogue Q ceux que nous voyons au dehorn, mais que sea proportions rbduites nous dissimulent en partie. Le mouvement du corps
etle langage ne kont pas la condquence de la pensbe, ils en sont le point
de dbpart. Admettre que le psychologue mkdecin, je ne parle pas du
psychologue mktaphysicien, na rien Q chercher en dehors de ces conduites
cest B mon avis le seul moyen de rendre la psychologie accessible B. des
mBdecins et de la replacer dans le csdre des sciences naturelles.
Une psychologie de ce genre commence Q se constituer dam les travaux de ceux qui Btudient la psychologie animale. Mais cette Qtude se
borne dordinaire B la description des comportements BlBmentaires de
lanimal. Les mkdecins alibnistes qui bien avant les naturalistee avaient
dBjQ commenck cette anal:se
de la conduite ont besoin de pousser plus
loin la mdme Btude et daborder au mdme point de vue dea conduites
plus QlevBes,ces conduites sup6rieures que lon considhe comme caracthristiques de la vie humaine. Une psychologie aaiment medicale devra
donc prhenter sous forme dactione et de conduites les opkrations les
plus Blevkes de lesprit humain. Cela semble aujourdhui diEcile et en
apparence inintelligible. J e pense cependant que cette aeuvre pourra
dtre rBalide g l c e 1 une ktude plus pBn6trante du langage et de son r6le
dam lee actiona de lhomme: cest dans cette direction que devra se d6velopper la psychologie pratique dont nous avons besoin.

II.
Mdme en se plapant B. ce point de vue que le philosophe trouvera
peut-dtre t r h restreint la psychologie a devant elle une tlche immense,
car lea conduites de lhomme sont innombrables et infiniment varikes.
Manger sa soupe ausai bien que fonder une famille, Bcrire un livre ou
faire une confBrence B lUnivernit6 de Londres, ce sont des conduites qui
Qvidemmentne sont pas pareilles. Lea moralea, lea litthratures, lea histoires signalent de telles masses de conduites que nous sommea dkbordks
et que now ne savons comment les sborder.
Les premiers psychologues, Q lexemple des philosophes du 18me
sihcle et des philosophes Ecossais, dhcrivaient ces actions en se plapant B
un point de vue que jappellerai le point de vue de la qualith. 11s dBcrivaient autant #actions diffhentes quil y a de mouvements diffbrenta:
ih r6Qunieesient lea mouvementa qui se ressemblent soit par leur point de
depart mit par les organee qui interviennent, tous lea actes dalimenta1-2

4 La Tension Psychobgique, ses Degrh, ses Oscillations


tion ou tous les actes oh intervient le langage. Cest une classification
nkcessaire sans doute mais encore bien confuse.
Une notion que les mkdecins commencent 21 introduire dans la description des actes de leurs malades est la notion de force. Les philosophes convaincus que la penske na pas de force et quelle plane audessus ont peut-btre un peu trop nkgligk cette notion dans leur description de lesprit. On trouve bien dans la psychologie de Spencer des remarques fort justes sur les actions qui mettent en jeu de gros muscles et
celles qui sont constitukes par le mouvement de petits muscles. I1 explique par cette diffkrence la prkdominance des expressions dans les
muscles de la face. Bien des philosophes ont insist6 sur lkaonomie des
forces qui rksulte des opkrations intellectuelles et ont considkr6 la science
comme un prockdk dkconomie. Ces observations sont importantes mais
sont bien disskminkes et lktude de la force des actes ne m: semble pas
avoir dans la psychologie la place quelle mkrite.
Les observations de la psychologie pathologique nous obligent 21 donner beaucoup plus dimportance 21 la notion de la force dans les diverses
conduites. Un grand nombre de troubles paraissent consister dans un
affaiblissement de tel ou tel groupe de mouvements, par conskquent
dans laff aiblissement dune fonction psychologique. Cest lit le probl&medes diverses asthknies localiskes. On connait des Bpuisements de
la sensibilitk dont les plus intkressants sont les fatigues visuelles, les
asthknopies, des affaiblissements permanents ou passagers des fonctions
alimentaires, des fonctions sexuelles ; les kpuisements du langage, de
lattention, de lkmotion mEme sont tr&snombreux.
Plus intkressantes peut-&re sont les faiblesses gknkrales de toutes les
fonctions psychologiques qui ont k t k si souvent dkcrites dans les ktudes
sur Ies neurasthknies, sur les diverses asthknies psychologiques. Sans
doute dans ces ktats, comme jai essay6 de le montrer 21 propos des
psychasthkniques, il y a dautres troubles que ceux de la simple faiblesse,
mais il est important de constater et de distinguer les troubles de la conduite qui dependent dun affaiblissement.
La plupart des traitements des maladies nerveuses par le repos, par
lisolement dans des maisons de sant6, par la dissociation des idkes fixes
et la liquidation des problemes qui tourmentent lesprit ne sont en
rhalith que des mbthodes pour Bconomiscr les forces. La plupart des
nkvropathes sont des dkprimks, des kpuisks, leurs troubles mentaux
tirent leur origine de cette faiblesse meme. Si lon me permet demployer
une comparaison empruntke au langage de la finance, toutes ces maladies
ne sont au fond que diverses mani&resde faire faillite et de tomber dans

PIERRE
JANET
la mishe, mais cette ruine, cette mishe ne semble pas avoir chez tous le
mbme point de dkpart. La uns avaient d& le dkbut des ressources insufEaantes, lea autres ktaient obligks par les circonstances de dkpenser
plus que leurs revenus. Beaucoup sont amenks la ruine parce quils
ont constamment une certaine dkpense supplkmentaire A ~ 6 t hde leur
train de vie ordinaire et que cette dkpense cachke est trop considkrable
pour leurs ressources. Cest ainsi que nous avons compris les souvenirs
traumatiques et un grand nombre didkes fixes. La thkrapeutique dkcoule de cette interprktation, il faut fermer cette fuite: toutes les mkthodes de dksinfection morale nont pas dautre but que de supprimer
cette dkpense inutile. Comme le malade nest pas capable de le faire
tout seul, il faut lamener iL liquider cette ancienne affaire qui le mine
et lea revenus restants seront suffisants pour les dkpenses de la vie
courantel. La plupart des mkthodes de traitement psychologique sont
donc bien des mkthodes dkconomie qui dune maniere ou dune autre
essayent de conserver et daugmenter les forces psychologiques du
malade.
I1 ne faut pas croire cependant que laugmentation de la force soit
toujours favorable: des faits bien curieux que jai rkunis sous le nom
des paradoxes de lagitation montrent que les probkmes relatifs ti la
force psychologique sont bien plus complexes. I1 nest pas toujours exact
que les nkvropathes et les aliknks fassent toujours immkdiatement des
progrhs moraux quand ils ont kt6 reposes et fortifiks. Moreau (de Tours)
remarquait dbjh autrefois que certains malades ont des dklires furieux
a p r h une bonne nuit de sommeil et quils restent calmes sils nont pas
dormi. Jai eu loccasion dans mon dernier livre sur Les mkdications
psychologiques de dkcrire bien des cas de ce genre2. Au coum de certains traitements reconstituants par des toniques divers on observe une
augmentation de poids, une amklioration visible des forces qui permettent des actions plus puissantes, plus longues, plus rapides et en
mbme temps une augmentation des souffrances, des obsessions, des
dklires.
Le fait inverse est encore plus inthressant : il nous montre une amklioration de lktat nkaopathique au cours des maladies dkbihantes, apres
les dkpenaes kpuisantes. La dernihe observation que je viens de recueillir peut btre considkrke comme le type dun tres grand nombre dautres.
Un jeune homme de 35 ans ktait depuis plusieurs mois en pleine crise,
incapable de tbute action, tourmentk par les doutes, les sentiments de
dkchbance et de honte, et surtout par lobsession d0 la mort et lobses1

Leu mpdicationep8ych~logiquea,1919, n. p. 303.

IU., n. p. 93.

6 La Tension Psychlogique, sea Degrtk, ses Oscillations


sion de la folie, en un mot il ktait d a m une grande agitation anxieuee.
I1 est atteint dune angine non diphthritique mais cependant trbs grave
avec abchs du pharynx, tempkratures de 39 et 40 pendant plusieurs
joure, suppression B peu prbs complete de lalimentation et il doit supporter frkquemment des petites opbrations trbs douloureuses. Pendant
ces semaines et pendant les suivantes il est extrdmement affaibli et peut
B peine Be tenir debout; mais il prksente en m6me temps un changement
radical et merveilleux. I1 na plus aucune anxiktd e t quoiquil ait B t 4
rkellement en danger il ne pense ni b la mort, ni B lafolie, il accepte les
traitements avec la plus grande confiance sans kmettre aucun doute, il
supporte courageusement les petites opdrations trbs pdnibles : ces souffrances physiques, dit-il, ne sont rien b ~ 6 t hde mes anciennes soufiances
morales, il prend facilement des rksolutions importantes, en un mot
tous les sympt6mes de la nbvrose semblent disparus. Les troubles
psychologiques ne rkapparaissent que trois semaines aprbs la gukrison
de la gorge au moment oh le malade semble reprendre ses forces.
On observe des faits analogues chez beaucoup de malades: une
grippe, une f i h e typhoide, un krysipble dkterminent une skdation ktonnante des troubles nerveux. On connait beaucoup dobservations de
mklancoliques momentankment gukris par une fievre typhoide, dobskdks
anxieux tout B fait calmks par des maladies fkbriles, dbpileptiques mBme
tres nombreux qui nont plus aucun a c c h pendant une pneumonie, ni
pendant la convalescence. Aprbs avoir constatk des faits de ce genre
dans une de mes anciennes observations, javais supposb que dans
quelques cas lamdlioration Btait due B la fievre, B une excitation en
rapport avec lintoxication. Cette explication ne convient pas B tous
les cas, car lamklioration est manifeste dans la pkriode de convalescence
quand les malades nont plus de fievre et ne sont plus intoxiqubs, mais
quand ils sont encore affaiblis. Dans tous ces ca8 laffdblissement
semble 6tre une condition de lamklioration morale2.
Vest 1&ce qui explique le phknombne si curieux de la dkcharge :bien
des troubles nerveux, les crises convulsives, les crises de pleura, les
.grandes agitations semblent Btre de grandes dbpenses de forces. Comment se fait-il que souvent b la suite de ces phhombnes critiques on
observe une certaine amblioration au moins apparente Z Combien de fois
ne voit-on pas des malades agitds, anxieux, plus ou moins dblirants qui
tombent dans dea crises convulsives, qui hurlent et se dkbattent pendant
des heures, puis qui se relbvent sans doute avec une certaine fatigue,
l

Etot mental dea hyetdrgues, 2me edition, 1811, pp. 668-609.

L ~ ds i d i o n s p q ~ h o l a g q w1919,
,
n. p. 298.

PIERRE
JANET

mak avec un sentiment de calme dblicieux, plus heureux et en rbalitA


plus normaux quavant la crisel? Bien des femmes B la suite dune
Bmotion, d m traces qaelconque sentent quelles ont besoin de remuer,
de crier, de faire un exercice violent et dbclarent quelles se porteraient
bien m i e u si elles pouvaient casser quelque chose.
Tous ces phbnomhnes nous montrent que la conduite est transformbe
t a n a t par la diminution, t a n a t par laugmentation de la force et nous
font sentir de quelle importance serait une Qtude prkcise de cette force
psychologique. Malheureusement cette conception de la force dans lea
actes, dans la conduite est rest6e des plus vagues et il serait bien nbcesmire de la prbciser. Dans me8 Qtudesje me suis b o d B dQfinircette
force par les variations de trois caracthes, la puissance des mouvemente,
leur durbe et leur rapidit& Des malades qui ne peuvent exbcuter une
action cortectement que par des mouvements peu puissants, qui ne
peuvent rbp5ter laction ni la continuer, qui nagissent correctement que
sils agissent lentement sont des malades psychologiquement aff aiblis ;
ils reprennent de la force quand l e u action tout en restant qualitativement la m6me prend lea caracteres opposbs.
J e crois bgalement quil serait bon dans les descriptions psychologiques de distinguer la force latente et la force vive. Certaines tendancea
qui ne sont pas activbes possedent cependant m e grande force en rbserve, en quelque sorte capitalishe. Cette force aapparait pas directement mais elle joue un grand r81e dens bien des faita psychologiques. I1
J a unb grande diffbrence entre des malades qui semblent bgalement
dQprimQssuivant quils ont ou quils nont pas bpuisb leurs rbserves profondes. Chez les uns une certaine stimulation, de grands besoins, des
dangers pourront faire appel B ces rbserves e t les tirer de leur latence,
cheb lee autres toute excitation de ce genre restera inutile. Les forces
vives sont au contraire dea forces mobilisbes qui doivent se dbpenser
immbdigtement dans des actions plus ou moins compl&tes2.Les diverses
Qmotionssont fort diffhrentes suivant quelles Qveillentet mobilisent dea
tendances plus ou moina puissamment chargbes. Cest la considBration de
cea forcea mises en mouvement devant &re dbpensbes ou capitalides de
nouveau qui explique les phhomenes dagitation aujourdhui plus ma1
connus que lea phbnomhes de dbpression. I! y a IS une foule de problemes des plirs intAressants qui se rattachent B cette notion de force
paychologique. Leur examen simpose et leur Qtude doit &re jointe B
Iancienne description purement qualitative des actions humaines.
1

op. C i t . Ix. p. 300.

* Op. cit. IL p. 293.

8 La Tension Psychlogique, ses Degrh, ses Oscillations


111.
Cette Qtudede la force des actes serait cependant bien insuffisante et
les paradoxes de lagitation viennent de nous montrer quelle ne peut
expliquer les changements singuliers de la conduite humaine. Beaucoup
de malades agissent avec force, ont des actions puissantes, prolonghes,
rapides et cependant prksentent des troubles considkrables qui montrent
une allhation grave dune autre nature. I1 y a dans laction des proprikt4s qui peuvent &re altkrkes par la maladie quoique la force reste
intacte et quoique tous les mouvements considkrks en eux-mbmes soient
restks possibles. I1 nous faut donc envisager certaines propriQtQsnouvelles de laction qui lui donnent une perfection particuliere.
Un caractere de laction se prksente alors 3t notre esprit et mkriterait
davoir dans la psychologie une importance considkrable sil pouvait
plus facilement btre vkrifik, cest le pouvoir de laction ou, comme on
la dit souvent, son eficience et la perfection de son adaptation. Les
actions ont un but et la psychologie comme la physiologie ne peut se
constituer sans une application perpktuelle de Iidke de finalith. I1 sagit
toujours pour lbtre vivant de conserver sa vie, de se prot6ger contre les
influences dangereuses et dktendre davantage sa puissance sur les btres
qui lenvironnent. A ce point de vue les diverses actions ont des valeurs
trbs inkgales: certains actes, comme lkcartement du bras 3t la suite dune
piqure ou dun choc, sont des actions utiles sans doute mais dune bien
petite eficience. La piqure ou le choc ne sont supprimks quun instant,
ils peuvent recommencer immddiatement et il faudra un nouveau mouvement dkcartement qui devra se rkpkter jusquA lkpuisement. Ces actw
ne protegent lbtre vivant que dans une trbs petite ktendue et dans un
temps tres court. Lanimal qui est capable de se dkplacer et de fuir 8.
quelhue distance fera un acte kvidemment plus efficient car il se mettra
8. labri bien davantage et il aura klargi 1Qtendueoh il peut vivre en
sQcurith. Les actions dans lesquelles entrent les souvenirs des dangers
prkckdents, des prQcautions qui ont ktk utiles et les prkvoyances de
lavenir seront au point de vue de ladaptation encore plus parfaites car
elles klagiront non seulement lespace mais encore le temps pendant
lequel lbtre vivant protbge sa vie. En gknkral, car je ne puis entrer ici
d a m ces discussions philosophiques, le progrbs de laction me parait
ktendre sa puissance dans lespace dabord, puis dans le temps. Let3
premiers btres nagissent que sur les objets immkdiatement voisins, nous
sommes parvenus b envoyer des obus A une centaine de kilometres et
nous pouvons Glkgraphier aux antipodes. Les esprits simples agissent

PIERRE
JANET

au.jour le lour et sont tout au plus capables de prhparer leur nourriture


pour le lendemain, lhomme supbrieur peut combiner des actions qui
modifient la vie humaine pendant des annkes.
Si cela Qtait possible, la psychologie devrait indiquer lefficience de
chacune de nos actions et devrait les ranger en skrie suivant quelles ont
un pouvoir plus ou moins ktendu. Cela est malheureusement bien difficile, car dans le S U C C ~ S dune action interviennent bien des facteurs
ktrangers et nous ne savons pas toujours de quoi dQpendle r81e de nos
actions dans le monde. I1 faut nous resigner chercher des caractBres
plus apparent8 qui permettent de mesurer cette perfection des actions.
Cest alors que nous pouvons remarquer limportance au moins apparente de la complexit6 des actes. I1 y a des actions qui nous paraissent
simples, quelle que soit la nature du mouvement exkcutk et quelle que
soit sa force. Sans doute de tels actes contiennent toujours une stimulation A la pkriphkrie du corps, des phdnombnes nerveux conskcutifs et de
nombreuses contractions musculaires. Mais cette complexitQest physiologique, elle est A lintbrieur du corps, si on se place B lextbrieur du
corps dans le domaine de la psychologie, on trouve que ces actions sont
simples, car on ne peut pas les subdiviser sans quelles cessent dbtre des
actes, des faits psychologiques. Le mouvement dkcartement, lacte de
rapprochement du corps, les actions simples dabsorption ou dexcrktion
sont de ce genre.
I1 y a au contraire des actions Qvidemmentcomplexes que nous pouvons subdiviser en groupes de mouvements qui sont encore des actions:
poursuivre une proie, faire un voyage comportent knormkment de petites
actions successives ou simultankes qui sont rapprochkes. Souvent il ne
sagit pas seulement dune juxtaposition dactions mais dune combinaison dactes dont chacun reste plus ou moins incomplet, plus ou moins
transform6 pour pouvoir sassocier avec les autres. Jai essay6 de montrer autrefois que les actes de lintelligence Qlkmentaire comme lee actea
relatifs au panier de pommes, au portrait, A loutil, au chemin, etc. contenaient toujours a u moins deux tendances combinkes et maintenues Q
des niveaux diffkrents dactivation. Cest pour cela sans doute que des
actes de ce genre se prksentent toujours sous un double aspect: remplir
et vider le panier, faire et reconnaftre le portrait, ranger larmoire et
sortir les objets de larmoire, parce que tan& lune tant8t lautre dea
deux tendances constitutives prQdominel. Dana dautres cas les tendances rQuniesdans un seul acte sont encore plus nombreuses.
1

La tension pyohologique,

p. 167.

JournaE de pychologie norm&

et pathologique, 1916,

10

La Tension Psychologique, ses Degrh, ses Oscillations

Cest aussi A la complexitk que lon peut rattacher la difference frapq


pante que lon constate entre les actions effectukes sans conscience, avec
distraction e t les actions accompagnkes de conscience personnelle, cest B
dire compliqukes par la reaction personnelle qui est lessentiel de la conscience. Cest aussi B cette observation quil faut rattacher le difficult6
des actions sociales. Une action faite quand on est seul est toujours plus
simple e t plus facile quune action faite devant tkmoins. La presence
dautres hommes quand on la perpoit, apporte toujours de la complication A laction et cette complication va croissant dans les diverses
actions sociales : lacte accompli devant des spectateurs est plus simple
que lobkissance, lobkissance quoique ddjB plus compliquke est plus
simple que le commandement et surtout plus simple que la collaboration
qui demande des alternatives de commandement e t dobkissance. Cest
pourquoi il ne faut pas se figurer que lon rend toujours une action plus
facile quand on prktend aider celui qui agit. TrBs souvent cette aide
complique knormkment laction et tel malade peut encore faire une action
quand il est tout seul, mais en devient incapable quand une autre personne
veut le regarder, le surveiller, le commander e t surtout laider.
La complication ne signifie pas seulement la multiplicitk des actions
successives ou simultandes qui sont dkclenchkes B la suite dune seule
stimulation, elle implique un autre caractBre, cest lunit4 de la combinaison. Certains individus nous semblent faire des actions nombreuses,
skparkes les unes des autres ayant chacune une courte ktendue dans
Yespace e t dans le temps: un petit oiseau vole, se pose, saute quelques
pas, mange un grain, pousse un petit cri, selon des circonstances extkrieures e t accidentelles sans que tous ces actes semblent rkunis entre
eux. Dautre part nous savons que des hommes peuvent prkparer un
projet davenir, le caresser pendant des mois e t des annkes, y subordonner toutes leurs actions, employer leur vie Q le rkaliser: lea actions sont
alors ktroitement rkunies par une certaine unitd. De quoi dkpend oette
unit42 I1 est probable quune certaine tendance est maintenue prksente
ii un degrk dactivation plus ou moins complet pendant toute la skrie
des actions partielles qui sont modifides par sa prdsence. Mais peu importe en ce moment: il nous suffit de constater ce degrk plus ou moins
grand dunification des actions complexes. Cest ce caractere qui se retrouve dans une foulc de ph6nomBnes psychologiques, d a m la rkflexion
prolongke, dans le projet, dans lessai, dans la recherche scientifique,
dans une foule dactions importantes et puissantes.
Une autre notion doit sajouter B ces remarques sur les degrks de
complication de laction, cest la notion de lkvolution des tendances.

PIERRE
JANET

11

Les tendances qui constituent lesprit nont pas toutes $tk fomkes. au
mdme moment: lea unes sont bien plus rkcentes que lea autres. Il y a en
now des tendances anciennes contemporaines des premiers animaux,
dautres ont ktk acquises par lea premiers hommes, certaines acquisitions sont de date rkcente et enfh certaines actions sont transform4es
par nous-mbmes dam le moment prksent. Ces diverses tendances B des
actes de plus en plus compliquks et de plus en plus rkcents se superposent lea unes aux autres A propos dun mbme objet. I1 semblenen apparence quil sagit dune seule et mdme fonction qui se complique de
plus en plus. Toutes lea fois que lea hommes prennent de la nourriture,
il sagit en somme de lacte de manger. Mais cet acte de lalimentation
ne reste simple que dans des cas tr&sparticuliers; il se complique t r h
vite si nous devons manger devant dautres hommes et en d m e temps
queux, il peut devenir trbs delicat quand il doit se faire suivant certaines r6gles du savoir vivre et quand en le faisant nous nous exposom
B la critique des autres. Cest ce que je montrais autrefois quand jessayais dindiquer combien la simple alimentation differe de lacte de
diner en ville en portant un habit noir et en parlant 8. SCI voisine. I1 en
eat de mdme pour lea actes gknitaux qui ont une base trbs simple et tres
ancienne et qui se compliquent 8. linhi par laddition de tendances
socialea, puis dactes intellectueh 8. propos de conskquencea possibles,
puis de tendances 8. la critique morale, etc. On croit quil sagit toujours
de la mdme action, mais en rkalith lacte sest transform6 en se perfectionnant et en devenant plus adapth par lkvolution. I1 a pris une perfection toute particubhe, bien distincte de sa qualit6 primitive et mdme
de sa force.
Si tous ces caracMres deficience, de complexitk, de systematisation,
dbvolution ktaient bien connus Q propos de chaque action, il serait facile
dapprkcier lacte et de noter son degrk de perfection. Mais toutes ces
ktudes sont rudimentaires et encore bien difficiles, aussi me aemble-t-il
intkresaant dinsister sur une mkthode dobservation qui peut en pratiqub
nous renseigner assez bien Bur le degrk dkvolution des ache et sur leur
degr6 de perfection psychologique.
Now observons facilement par lktude des diverses maladies mentales
que lea tendances lea plus r6centes sont de toutes lea plus fragiles. On
sktonne Q tort de voir quup malade ne modifie pas sea conviotions par
lexpkrience des insuccBs, de constater quil est inaccessible 8. lexpkri0nce. Laptitude 8. modifier sea tendances non par lhabitude, mais par
un petit nombre dexpkriences auxquelles on attribue une grande force,
eat une disposition trBs r6cemment acquise, qui nest mdme pas encore

12 La Tension Psychologique, ses Deqrh, ses Oscillations


&galechez tous les hommes et qui disparaft tr&saiskment. On parle 58110
ceme des troubles de la mkmoire, de lincapacitk de fixer des souvenirs
nouveaux, de la maladresse pour utiliser les souvenirs, pour appeler au
secoum dans une situation prksente tous les souvenirs qui sy rattachent.
Mais il faut bien comprendre que la mkmoire est une operation fort
Blevbe e t tardive et que lusage de la mkmoire personnelle dans la conduite est une sorte de mkthode experimentale qui sest dkveloppde plus
tard encore et que toutes ces operations fragiles sont tr&saiskment atteintes par la maladie. Les actes compliquks et systkmatises sont
atteints de la m&mcmaniQre: nous venons de voir que lalimentation et
lea actes sexuels se sont infiniment compliquks, cest pourquoi il y aura
si facilement des troubles du diner en ville, cest pourquoi il y aura toute
une pathologie des fianpailles et du voyage de noces. Enfin il est kvident
que la maladie rkduit lefficience des conduites: le malade est de plus en
plus incapable dktendre son action dans lespace e t dans le temps et A
la fin le dkment ne peut m&meplus entretenir sa vie sans le secours des
personnes qui lentourent.
Si lee actes les plus dlevks et les plus parfaits disparaissent les premiers, au contraire les actes priniitifs et simples subsistent plus longtemps et souvent se prksentent m2me avec une force plus considkrable.
M. Head nous a montrk dans un domaine plus restreint oh les vkrifications scientifiques sont plus precises la disparition de la sensibilite bpicritique et la persistance ou meme Iaugmentation de la sensibilitk protopathique d a m les altkrations du syst&menerveux. Au fond cest l A un
fait bien simple: apr&sles terribles bombardements qui ont dkvasth nos
villes, les toits des maisons et leu ktages supkrieurs sont dktruits mais les
caves subsistent et prennent m&me plus dimportance car on se met A
les habiter. Inversement quand la maison se reconstruit ou quand les
maladies mentales se gukrissent et que les fonctions mentales se restaurent, on voit les caves et les fonctions infkrieures perdre de leur importance, on voit au-dessus rkapparaitre les actes plus compliquks et plus
recents et enfin les plus parfaits viennent restaurer le sommet de 1Qdifice.
Ces ktudes sup les dkcadences graduelles et les restaurations progressives au cours des maladies de lesprit peuvent nous procurer une mkthode pour apprkcier la valeur de telle ou telle opkration psychologique
dont nous apprkcions ma1 la complexitk et 1Qvolution. Prenons comme
exemple les operations psychologiques si importantes qui sont csracteriskes par le travail. Nous verrons dans notre prochaine lepon que le
travail. joue un rale considerable dans une foule de conduites. I1 est
facile de rechercher ce que deviennent ces conduites d u travail chez lee

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JANET

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malades qui ont des nevroses pbriodiques avec abaissement et relhement progressif et rbgulier de lesprit. Le travail est trouble ou diaparait
dans la plupart des nkvroses depressives et cela d & le dbbut. Lea tics
professionnels, les phobies et les obsessions professionnelles, lea aboulies
professionnelles sont bien connues. D& que la depression est profonde,
tout travail devient impossible et cependant bien des operations psychologiques, le raisonnement, limagination, le langage, les perceptions subsistent parfaitement. Dautre part, quand le malade se relbve, le travail
rkapparait graduellement en passant dune manibre inverse par lee
mbmes phases quau dkbut. Nest-il pas logique den conclure que le
travail est une opdration compliquee et tardive qui sQ1bveau-dessus de
la plupart des autres opbrations psychologiques? La meme Btude peut
btre faite sur les autres opkrations mentales, soit chez les mbmes malades,
soit chez ceux qui prksentent des abaissements profonds et subita dans
des syncopes, dans des acc&s Bpileptiques et chez lesquels on peut aasister au rkveil, au relbvement graduel des fonctions.
Ce sont ces diverses Qtudes danalyse psychologique, dhistoire de
lbvolution humaine et dobservation mkdicale qui peuvent nous fournir
les blements du tableau hibrarchique des tendances psychologiques. Ce
tableau si important disposerait toutes les actions les unes au-dessus des
autres suivant leur ordre de perfection et dbvolution. Sans doute noua
rencontrerons bien des di&cultbs, car lee actions humaines peuvent
prendre bien des aspects diffkrents: une action inferieure peut simuler
une action Rupkrieure qui est en rkalitA absente, la mbme action peut ne
pas avoir la meme valeur chez tous les hommes. Mais toutes ces difficultes peuvent btre diminukes par des examens soigneux et des comparaisons suffisamment larges et on trouvera que les grandes lignes de
cette hihrarchie sont ZI peu prbs les mbmes chez tous les hommes.
Nous rencontrons Bgnlement bien des difficult68 quand nous essayons
dappliquer ces notions sur la valeur hidrarchique des actes B des conduites complexes prolongees pendant un certain temps. Ces conduites
contiennent des actes nombreux qui semblent btre de valeur inkgale. I1
est probable cependant que ces diverses actions sont moins diffbrentes.
quellea ne paraissent et quelles appartiennent pour la plupart un
mbme niveau. I1 faut dailleurs tenir compte surtout du niveau des actes
les plus Qlevks qui donnent leur caractere ZL la conduite considbrhe.
Dautre part tous ces actes surtout les plus klevQsne sont pas toujours
terminks et narrivent pas toujours B leur activation complbte: une tendance A la rkflexion, A leffort moral qui reste A 1Qtatimparfait de d6sir
na pas la mbme valeur quun acte de rb3exion ou de travail entihrement

14 La Tension Psychologique, ses Degres, ses Oscillations


effectuk. J e ne fais que signaler ces difiicultks dapprkciation, car je
crois quelles peuvent Btre surmondes et quil est trhs important dapprkcier les conduites 8. ce point de vue.
I1 nous faut donc ajouter 8. la notion de la hikrarchie des tendances
celle de la tension des conduites ou de la tension psychologique en
gknkral. I1 y a des conduites de basse tension dans lesquelles des tendances infkrieures sont seules en exercice et des conduites de haute tension qui rkclament la mise en jeu de tendances klevkes dans la hikrarchie et leur activation compl8te. Un esprit aura une faible tension
quand il sera forck de se contenter souvent des actions du premier genre,
il aura une forte tension quand il exkcutera facilement et frkquemment
des actions du second genre. I1 y aura dailleurs entre ces deux extremes
dinnombrables intermkdiaires. Dune maniBre gknkrale le degrk de la
tension psychologique ou lklkvation du niveau mental dun individu
dkpend du degrk quoccupent dans la hikrarchie les tendances qui fonctionnent en lui et du degrk dactivation auquel il peut porter les plus
kIev6es de ces tendances. Ainsi entendue la tension psychologique joue
un r61e extsmement important dans linterprktation des conduites normales ou pathologiques et dans lintelligence des caracthres.
Pour ne prendre que quelques exemples, la mesure de cette tension
nous permettra de determiner les conduites de mBme niveau qui seules
peuvent &re cornparkes entre elles et considkrkes comme kquivalentesl.
Elle permettra surtout de comprendre les lois de la force psychologique,
car la force mesurke seule ne donne aucun renseignement prkcis sur la.
valeur dune conduite et nous amhne ti ces contradictions bizarres que
nous venons de signaler. Comme je le disais dans mon dernier livre, I1
est probable que dans la conduite normale chez des individus bien kquilibrks une certaine relation doit &re maintenue entre la force disponible
et la tension et quil nest pas bon de conserver une grande force quand
la tension a baissk, il en rksulte de lagitation et du dksordre2. Une comparaison permet dillustrer cette loi peu connue : des individus qui nont
pas lhabitude de lordre et de lkconomie ne savent pas se conduire e t
font des actes dangereux sils ont entre les mains tout dun coup une
grosse somme dargent. Si je me suis abominablement enivrke, me
dit une pauvre femme, cest la faute de mon patron qui ma remis 8. la
fois 70 francs; je ne puis tolkrer ti la fois que 25 francs, que voulez-vous,
70 francs je ne sais quen faire, alors je les bois. La tension psychologique grace A lexbcution des actes klevks qui sont coQteux et avantageux,
1

Lea d i c e t i o m p y c h o l o g i p w , 1919, II. pp. 18, 19.

Op. d t . u pp. 301-303.

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JANET

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grLce It la mise en reserve qui rbsulte des derniers degrbs de lactivation


p e m e t dutiliser de grandes forces disponibles. Mais quand cette tension reste faible il vaut mieux ne disposer que de petites forces et par
consequent il est dans certains cas avantageux de dissiper les forces surabondantes dune manihre quelconque afin de retablir la proportion
entre la force et la tension. Telle est lidee gbnerale de la dbcharge
qui doit jouer un r6le important dans linterprbtation de beaucoup de
phenombes pathologiques.
Cette influence de la tension sur la repartition des forces semble dbpendre de ce fait cest quune action Qlevdedbpense de la force et lemploie dune manihe particuli8re. Quand une action est supbrieure B une
autre la force quelle exige pour saccomplir semble btre bien supkrieure
A celle qui est nbcessaire pour lacte inferieur. On peut le constater en
btudiant le phQnomBnesi curieux de la derivation oh des actes tres nombreux depensant une force considkrable semblent remplacer un seul acte
supkrieur en apparence tr&ssimple qui na pas pu dtre executkl. Sans
doute les actes de haute tension qui semblent si coiiteux peuvent dans
certains cas devenir dangereux et determiner de lkpuisement. Mais
dautre part ces actes supbrieurs, quand ils peuvent dtre exbcut4e correctement, non seulement modifient le monde dune manihre puissante
et durable, mais encore transforment lesprit, arrbtent lea agitations et
determinent la formation des tendances nouvelles : quoique coilteux ils
constituent un placement des plus avantageux.
Ces considerations un peu terre B terre me semblent aujourdhui
necessaires dans une etude psychologique qui puisse devenir pratiquement utile. Les applications pratiques de la psychologie rbclament avant
tout une description et une analyse des conduites et des actes qui les
constituent. Ces actes ne doivent pas seulement 6tre Qtudies dans leur
qualitb, mais encore dans leur force et dans leur degrb de perfection. De
telles etudes sont encorl B leur dbbut et jai simplement essay6 de vous
en indiquer lintkrbt.
Op. cit. u. pp, 78, 79; cf. O b e m et pychuaidnie, 1903. T. p. 559.

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