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El Libro de lo Increble

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robaran sus pertenencias y lo asesinaran. Por este motivo, los viajantes


solitarios preferan dormir a la intemperie, al cobijo de una roca o unos
matorrales.
53.A pesar de que est totalmente prohibido, algunos indios cuna de Panam
siguen sacrificando -bien enterrndolos vivos, bien envenenndolos - a los
bebs albinos. Antiguamente estos nios de piel y pelo blancos eran
eliminados, debido a que resultaban poco rentables para la tribu y constituan
una carga familiar, ya que al carecer su piel del pigmento melanina, no
podan exponerse al sol.
54.Las mujeres karo-batak, de Sumatra, se introducen en la vagina una bola de
opio como mtodo anticonceptivo.
55.Una de las dietas de adelgazamiento ms efectivas puede haber sido la del
norteamericano Ronald Springston. En 1981 necesitaba perder 25 kilos, as
que fue a ver a un hipnotizador, con objeto de que ste le infundiera la
autoconfianza necesaria para soportar el rgimen. El hipnotizador le
convenci de que tena la fuerza necesaria para ponerse a dieta o incluso
para robar un banco. Springston sali de la consulta hipnotizado, y atrac un
banco. Fue detenido pocos das despus, y ms tarde condenado a cuatro
meses de prisin menor en un correccional. Cuando sali, haba perdido 25
kilos.
56.En la India, a los moribundos y deshauciados se les llevaba al ro Ganges y se
les llenaba la boca de tierra, para ahogarlos a continuacin en las aguas
sagradas.
57.En la Edad Media, las ejecuciones de presos eran la fuente de un particular
mercado negro; se comerciaba con las sogas de la horca, que se supona que
posean abundantes virtudes curativas. Tambin con el sebo de los
ahorcados, para fabricar velas que, segn se crea, podan alumbrar tesoros

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ocultos; y con la mandrgora, planta considerada la panacea contra todas las


enfermedades, que creca, segn creencia popular, al pie de los patbulos,
regada con el semen de los ahorcados.
58.En la Roma del siglo XVI exista una estatua denominada popularmente El
maestro pasquino, donde los ciudadanos solan colgar versos satricos en los
que se criticaba y ridiculizaba a las principales figuras del papado y, en
ocasiones, al mismsimo Papa. Esta prctica dur varios siglos.
59.La frase Ave, Csar, los que van a morir te saludan, era efectivamente
pronunciada por los gladiadores en el circo romano. Pero no se la decan,
como mucha gente cree, a Julio Csar, sino al emperador Claudio, que rein
en Romo entre los aos 41 y 54.
60.La esclavitud era corriente en Espaa en los siglos XVI y XVII. En algunos
casos, a los esclavos que eran ms rebeldes o conflictivos, se les tatuaba la
mejilla para distinguir su condicin. Las marcas podan ser una S y un clavo,
una flor de lis, una estrella, las aspas de San Andrs, o el nombre de su amo.
61.La mayora de los nombres de los Estados Unidos de Amrica derivan del
lenguaje indio: Dakota significa aliados; Oklahoma, el pueblo rojo; lowa, los
dormidos; Kansas, una brisa cerca del suelo; Kentucky, el suelo oscuro y
sangriento; Illinois, la tribu de los hombres perfectos; Texas, amigos; Idaho,
buenos das; y Mississippi, padre de las aguas.
62.En la antigua civilizacin inca, el uso de la coca estaba reservado a las clases
ms privilegiadas. Para los campesinos, era un crimen capital mascar hojas
de coca sin autorizacin.
63.En Espaa, el negocio de los rituales satnicos y las tcnicas de vud mueven
cerca de 2.000 millones de pesetas al ao.

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64.Para saber si el futuro beb era nio o nia, los antiguos egipcios hacan
orinar a la mujer en trigo y cebada. Si el trigo creca ms rpido que la
cebada, el fruto sera un varn, y viceversa.

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Captulo 2
El Cuerpo en Que Vivimos
1. Jim Brady, un prspero comerciante de equipos para ferrocarril que vivi en
Estados Unidos durante el siglo XIX, tena un apetito tan descomunal como su
fortuna: su desayuno consista en un filete, huevos, chuletas, patatas,
tortitas, maz, pan de maz y panecillos. Para almorzar tomaba una bandeja
de almejas, otra de ostras, otro filete, una langosta, ensalada, pastel de fruta
y casi una caja entera de bombones. En 1912, con 56 aos, ingres en el
hospital para ser operado de clculos biliares. Hubo que hacerle una cama y
una mesa de operaciones adecuadas a su gordura. Los cirujanos no pudieron
operarle: las copas de grasa de su cuerpo impedan llegar a su estmago,
que era seis veces ms grande de lo normal. Brady muri cinco aos ms
tarde.
2. Segn los etlogos, el sabor dulce del azcar es tan agradable para los
humanos debido a una reminiscencia evolutiva: nuestros antepasados se
pasaron milenios en los rboles, recolectando y alimentndose de frutas
maduras, muy ricas en azcares.
3. Las uas de las manos crecen cuatro veces ms rpidamente que las de los
pies. Las primeras aumentan alrededor de 0`06 centmetros a la semana.
4. Cada da mueren en nuestro cerebro ms de 100.000 neuronas, que jams se
reponen. En una borrachera de alcohol se llegan a perder varios millones.
5. Avi Yellin, psiclogo de la Universidad de Minnesota y especialista en
biofeedback, puede ajustar a voluntad los latidos de su corazn con la msica
que est escuchando en cada momento: jazz, country o rock and roll. El
ritmo vara de 60 a 140 latidos por minuto.

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6. Las lgrimas de felicidad no existen. Segn algunos psiclogos, cuando


lloramos de satisfaccin, lo que hacemos realmente es descargar la tensin
que hemos acumulado y contenido en los malos momentos. Cuando algo nos
alegra, esa tensin se suelta de golpe en forma de llanto.
7. El ojo humano puede distinguir 10 millones de colores diferentes.
8. Casi la mitad de la poblacin mundial tiene el grupo sanguneo 0.
9. Un feto humano femenino puede llegar a tener 6.000.000 de vulos. Nace
con slo 400.000 oocitos -clulas que pueden llegar a ser vulos- en los
ovarios; a los 25 aos, a la mujer le quedan menos de la mitad, y a los 50
han desaparecido todos.
10.Un mensaje enviado por el cerebro a cualquier parte de nuestro organismo
puede alcanzar los 290 kilmetros por hora.
11.La mujer es el nico mamfero que siente dolor en el parto.
12.Un grupo de investigadores del Positive Health Center de Harley Street, en
Londres, han descubierto que las mujeres con dotes de mando y superactivas
poseen en la sangre una mayor cantidad de norepinefrina que las dems
mujeres. Se trata de una hormona que convierte las situaciones de mxima
tensin y estrs en momentos placenteros.
13.Nuestros 2.000.000 de glndulas sudorparas, que aportan humedad a la
superficie de la piel y regulan la temperatura del cuerpo, son capaces de
eliminar dos litros de agua por hora.
14.La mexicana Luca Zrate pesaba a los 18 aos alrededor de 2 kilos.
15.Experimentos realizados en los aos sesenta por las Fuerzas Areas de los

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Estados Unidos, permitieron comprobar que un hombre desnudo es capaz de


soportar temperaturas que sobrepasan los 200 grados centgrados.
16.El sensual movimiento de caderas que efectan las mujeres al andar se debe
ms a razones fisiolgicas que estticas. Las mujeres tienen la pelvis ms
ancha que los hombres, debido al canal del parto; es esta mayor anchura de
su cadera lo que hace que tengan que girar ms en cada paso.
17.La sensibilidad de los dedos es tal que puede captar vibraciones de un
movimiento de 0.02 micrones.
18.EL Rey Sol, Luis XIV de Francia, naci con dos dientes.
19.El mximo de palabras que puede articular una persona de forma que se le
entienda es de 300 por minuto.
20.Algunos clculos de rin son tan grandes como el huevo de un pavo y tan
duros como el pedernal.

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Captulo 3
Todo Tiene Una Explicacin?
1. El actor Glenn Ford, sometido a hipnosis, record que haba tenido dos vidas
anteriores. Una, como el vaquero llamado Charlie Bill, al servicio de un
ganadero de nombre Charlie Goodnight, en Colorado. Otra, como Charles
Stuart, un profesor escocs de piano. El actor, mientras estaba hipnotizado,
lleg a tocar el piano con habilidad, a pesar de que, segn declar, no s
tocar ni una nota.
1. Jack Swimmer, propietario de una fbrica de pinturas, predijo con exactitud
el nmero de votos que daran la victoria a Dwight D. Eisenhower en las
elecciones presidenciales norteamericanos de 1952. En 1956 repiti su
hazaa, esta vez entregando antes una copia de su prediccin a la polica,
que actu como testigo. De nuevo acert. Nadie ha logrado averiguar cmo lo
hizo.
2. Se dice que slo dos personas conocen la frmula exacta y completa de la
Coca cola. La empresa mantiene sus nombres en secreto, pero se sabe que
les prohbe viajar en avin al mismo tiempo, para evitar accidentes. Cuando
uno muere, el otro debe elegir un sucesor y pasarle la frmula bajo
juramento de no revelarla a nadie.
3. Adems de la Coca cola, hay otras recetas cuya composicin exacta es un
secreto guardado celosamente por las empresas fabricantes: la salsa
Worcestershire; la angostura; los licores Benedictine, Campari, Chartreuse,
Fernet Branca y Grand Marnier; la salsa para las hamburguesas McDonalds;
la receta para cocinar el pollo Kentucky Fried Chicken, y la composicin
exacta de las hierbas y especias que intervienen en su coccin.
4. El

de

marzo

de

1876,

numerosos

periodistas

norteamericanos

se

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desplazaron a Bath Country, en Kentucky, para presenciar un acontecimiento


sin parangn: pedazos de una sustancia que recordaba a la carne de vaca
cayeron del cielo sobre Olympian Springs. Ningn qumico pudo averiguar de
qu sustancia se trataba.
5. El 17 de diciembre de 1904, el peridico londinense Daily News publicaba un
posible caso de antorcha humana. La seora Cochrane, vecina de un pueblo
llamado

Falkirk,

fue

encontrada

muerta

en

su

habitacin

llena

de

quemaduras, pero la casa no presentaba apenas indicios de fuego, aunque el


cuerpo carbonizado apareci sentado en una silla y rodeado de cojines. La
polica no lleg a esclarecer el caso.
6. En la obra del mdico dans Bartholino De insolitis partus humani viis,
publicada en 1664, se narra la expulsin por la boca de un beb por parte de
una sirvienta espaola.
7. Islandia es uno de los pases preferidos por los espritus: una encuesta
realizada en 1989 revel que el 41% de sus habitantes creen haber tenido
contacto con el Ms All.
8. El trmino platillo volante lo acu en 1947 un piloto civil llamado Kenneth
Arnold, que tuvo un encuentro cercano con un ovni. Al describirlo ms tarde,
declar que era como un plato pasando a ras de agua. De ah a que la
prensa adoptara el trmino, no hubo ms que un paso.
9. El cmico norteamericano Bob Hope pregunt a una mdium si sera capaz de
averiguar el nmero de golpes que hizo en el campo de golf aquella maana,
pero se guard bien de decirle con quin haba estado jugando. Usted hizo
92 golpes, contest la mdium, Jeane Dixon, para aadir acto seguido: Y el
presidente Eisenhower, 96.
10.En enero de 1972 cay del cielo una bola de hielo de un metro cbico en las

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proximidades de una casa en Surrey, Inglaterra.


11.En 1977, un pesquero japons, el Zuiyo Maru, enganch en sus redes el
cadver semi-descompuesto de un extrao monstruo marino, de unos 15
metros de largo. Lo izaron a cubierta, y tomaron numerosas fotografas en
color del mismo. Pero el capitn orden arrojarlo de nuevo al agua, temiendo
que contaminara la carga. Los investigadores slo contaron, pues, con las
fotografas. stas, autnticas y de buena calidad, muestran un ser que hasta
ahora no ha podido ser identificado positivamente por ningn cientfico.

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Captulo 4
A Dios Rogando
1. En algunos pueblos del sur de Francia, durante el siglo XVII, se veneraba con
respeto el falo del santo provenzal Foutin. Las mujeres acudan a la iglesia
para cortar virutas de su desproporcionado rgano viril, con las que hacan
pcimas para estimular la concepcin. Los sacerdotes, para no echar a perder
la reputacin del santo, colocaron un palo en las ingles de la estatua que,
mediante encubiertos golpes con un mazo de madera desde detrs del altar,
iba recuperando las dimensiones perdidas.
2. Jesucristo no naci un 25 de diciembre... La verdad es que nadie sabe con
certeza la fecha de la Navidad. En el siglo III, Clemente de Alejandra propuso
el 20 de mayo como da del nacimiento de Cristo. La iglesia de Armenia an
sostiene que la fecha correcta es el 6 de enero. En cuanto a la Iglesia
catlica, escogi esta fecha en los tiempos en que eran perseguidos por los
romanos: 25 de diciembre era la celebracin del Natalis Solis Invicti, el Sol
Inconquistable. Amenazados por los cultos paganos, los cristianos decidieron
utilizar la misma fecha para festejar su Navidad, aparentando de este modo
que se integraban en las celebraciones romanos.
3. El cardenal Rodrigo Borgia, que ms tarde se convirti en el Papa Alejandro
VI, viva con una romana llamada Vannozza Catanei, mujer que antes haba
estado casado tres veces y era madre de seis hijos. Tambin se le acus de
haber tenido relaciones sexuales con su hija Lucrecia.
4. Ms del 70% de la poblacin mundial era polgama hasta que la cristiandad
impuso sus modos de vida.
5. Son Lorenzo, mrtir de la Iglesia catlica, muri en el ao 258, quemado
lentamente en una parrilla. Sobre su tumba se levant una iglesia, que an

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hoy es una de las siete baslicas de Roma. Sin embargo, otras parroquias
italianas aseguran tener las reliquias del santo y de su martirio: la parrilla, la
paletilla del mrtir, un brazo, la mandbula, una parte de la espina dorsal, un
dedo, un pie, dos costillas y un poco de grasa.
6. En los aos del Renacimiento, la abadesa italiana Benedetta Carlini fue
condenada a pasar 40 aos encerrada en una celda de la abada y ser
alimentada a base de pan y agua por haberse hecho pasar por un ngel
masculino llamado Splenditello, y obligar a cometer actos de lesbianismo a
una joven hermana de la comunidad. Slo poda salir para ser azotada y or
misa.
7. Como consecuencia de la sequa que asolaba el departamento mexicano de
Las Castaas, en 1833, el alcalde mayor del pueblo decret: Art. 1. Si en
ocho das desde la fecha no llueve abundantemente, nadie ir a misa ni
rezar. Art. 2. Si la sequa dura ocho das ms, sern quemadas las iglesias,
conventos, capillas...Art. 3. Si tampoco llueve en otros ocho das, sern
degollados los clrigos, frailes, monjas, beatos y santurrones. Adems
aada: Y por el presente se conceden facultades para cometer toda clase de
pecados, para que el Supremo Hacedor entienda con quin tiene que
vrselas. La noticia fue publicado en el diario La Libertad. Afortunadamente,
llovi.
8. Se ha calculado que en el siglo VIII la Iglesia era propietaria de ms del 20%
de la superficie de Europa occidental.
9. La llamada Tregua de Dios, que originalmente se basaba en principios como
la proteccin de los eclesisticos, viajeros y mujeres, el respeto a la
propiedad ajena y la lucha contra el bandolerismo, fue drsticamente
modificada en el ao 1027. Desde entonces, consista en detener la guerra cuando la haba- desde la noche del mircoles hasta la maana del lunes, y
los das festivos. En la tregua slo se permita batallar durante 90 das al ao.

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La observancia de estas normas llevaba implcita la absolucin de todos los


pecados, mientras que su incumplimiento supona la excomunin.
10.En un censo efectuado en 1490 por encargo del Papa Inocencio VIII,
aparecieron 6.800 cortesanos - prostitutas y concubinas - al servicio del
disoluto clero romano.
11.En tiempos de la Biblia estaba prohibido vender una sinagoga para ser
utilizada como curtidura, casa de baos, o urinario.
12.Cuando la santa florentina Mara Magdalena de Pazzi (1556-1607) caa en
xtasis, lo cual era muy frecuente, pronunciaba las palabras con tanta
rapidez, que necesitaba de seis secretarias para que fueran apuntando sus
frases. A veces hablaba durante das enteros.
13.La Virgen Mara es la mujer que ha aparecido ms veces en la portada de la
revista Time.
14.La iglesia catlica tiene 60 santos registrados con el nombre de Juan.

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Captulo 5
Personajes Famosos... Y Otros Que no lo Fueron Tanto
1. Paro celebrar la inauguracin del nuevo templo, el raj Nara Narayana, de
Assam, India, sacrific 140 hombres y les cort la cabeza. stas fueron
depositadas en bandejas de cobre, porque no haba suficientes de oro, para
ofrecrselas a la diosa madre Kali. El incidente ocurri en 1565. Pero aqu no
acaba la cosa. Tal era la aficin de estas gentes por las cabezas, que las
muchachas no aceptaban casarse con ningn hombre que no hubiera logrado
arrancarle la cabeza de cuajo a una joven de una aldea vecina.
2. Durante su juventud, el astrnomo dans Tycho Brahe se bati en duelo con
un compaero de estudios, que le cort la nariz casi por completo. Brahe
llev una postiza durante el resto de su vida, fabricada en plata y oro.
3. En 1726, el escritor irlands Jonathan Swift describa en su famosa obra Los
viajes de Gulliver, dos estrellas menores o satlites, que giran alrededor de
Marte, incluso con sus proporciones y sus rbitas. Ms de siglo y medio
despus, en 1877, las dos lunas de Marte, Fobos y Deimos, fueron
descubiertas oficialmente por el astrnomo Asaph Hall.
4. La famosa frase atribuida a Mara Antonieta que coman pasteles es, con
toda probabilidad, falsa. Se supone que la reina dijo esto cuando sus
consejeros le informaron del hombre que pasaban sus sbditos, porque no
tenan pan. Pero en realidad, la frase haba circulado en Francia, como un
chiste popular, durante muchos aos antes de la Revolucin Francesa.
5. Louise May Alcott, autora de Mujercitas, odiaba a los nios. Escribi su
famosa obra slo por dinero.
6. La ltima voluntad del filsofo ingls Jeremy Bentham fue que no le

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enterraran sino que plantaran su cadver disecado, como un rbol, en el


camino de entrada a una mansin rural. Este deseo no se cumpli. En vez de
eso, su esqueleto se conserva en el University College de Londres, sentado y
vestido con sus ropas.
7. La condesa hngara Erzsbet Bathory (1560-1614) asesin a lo largo de su
vida a 650 doncellas, tras lo cual les sacaba la sangre y se baaba en ella. De
este modo crea poder conservar su belleza y juventud para siempre. Ha
pasado a la historia como La condesa sangrienta.
8. En la Roma de Julio Csar, Marco Licinio Craso era el hombre ms rico de la
ciudad, debido en gran parte al alquiler inmobiliario. Organiz el primer
servicio contra incendios de Roma... y para que sus bomberos tuviesen
asegurado el trabajo, cre la brigada de incendiarios.
9. George Eastman, fundador de la empresa Kodak, odiaba que le hicieran
fotografas.
10.Sigmund Freud era un fumador empedernido, que consuma entre quince y
veinte puros al da. A los 67 aos contrajo un cncer de mandbula, pero
sigui fumando. En sus ltimos 16 aos de vida, fue intervenido 31 veces.
Muri en 1939 cuando, su mdico, a peticin suyo, le inyect una dosis fatal
de morfina.
11.Tras las atrocidades cometidas por Ivn el Terrible, parece ser que este
sanguinario zar tena crisis peridicas de arrepentimiento, durante las cuales
rezaba en la Iglesia durante horas, arrodillado frente al altar, y golpeando las
losas con la frente con tanta fuerza que se provocaba sangrientas heridas.
12.El violinista Jean-Baptiste Lully fue el msico ms destacado en la corte de
Luis XIV de Francia.

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13.En 1687, mientras diriga la orquesta de palacio, marcaba el comps en el


suelo con un bastn -la batuta an no se haba inventado-. Durante la
ejecucin se hiri con la punta del bastn en un dedo, pero renunci a que los
mdicos lo examinaran. La herida se gangren, y acab matndole.
14.El navegante y corsario ingls Sir Walter Raleigh muri decapitado en el ao
1618, tras haber cado en desgracia a los ojos del rey Jacobo I. Su esposa
hizo embalsamar su cabeza, y durante el resto de su vida la llev siempre
consigo, en un maletn de cuero.
15.La noche anterior al domingo de Pascua de 1920, el fisilogo austriaco Otto
Loewi se despert alterado de un sueo, con una idea que apunt en un
papel. Por la maana fue incapaz de descifrar lo que haba escrito. A la noche
siguiente el sueo se repiti. De un salto, Loewi abandon la cama y fue
corriendo a su laboratorio para realizar un extrao y absurdo experimento
con el nervio vago del corazn de varias ranas. Esa noche descubri una
sustancia de gran importancia en biologa, el neurotransmisor acetilcolina.
16.A sus 97 aos de edad, David Roth, experto en temas de memoria, era capaz
de calcular el da de la semana de cualquier fecha comprendida entre los aos
1752 y 3000, y se saba de carrerilla los telfonos de los 600 miembros de su
Rotary Club.
17.En el ao 840 un eclipse lunar asust tanto al emperador Luis de Baviera,
que muri de terror.
18.Uno de los misterios que envuelve a Leonardo da Vinci es cmo se las ingeni
para ser un excelente y prolfico artista, arquitecto, escultor, inventor...
Parece ser, como asegura el investigador Claudio Stampi, del Institute for
Circadian Physiology de Boston, EE UU, que el secreto de su desbordada
capacidad creativa proviene de la extraa forma en que dorma. Leonardo se
echaba una cabezada de 15 minutos cada cuatro horas; es decir, dorma una

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hora y media al da.


19.El famoso Rey Sol, Luis XIV de Francia, slo se ba dos veces en su vida.
20.El salteador de caminos William Nevison, el jinete ms rpido conocido,
recorri los 350 kilmetros que separan las ciudades britnicas de York y
Rochester en un slo da, en una de sus estrepitosas huidas.
21.En su juventud, Julio Csar cay vctima de los piratas cilicios, que pidieron
por l un rescate de 20 talentos. El Csar, indignado por el poco valor que los
bandidos haban dado a su vida, subi la cifra a 50 talentos, dinero que su
familia reuni con grandes dificultades. Una vez hecha la entrega, el Csar
consigui recuperar el dinero.
22.Un obispo de Jan, Alonso Surez de la Fuente y el Sauce, que vivi durante
el siglo XVI, lleva 469 aos esperando su entierro. La discusin entre
familiares del finado y el Cabildo acerca del lugar en que deban reposar sus
restos, es el motivo de que el cuerpo momificado de Surez permanezca
todava sobre la capilla mayor de la catedral de Jan.
23.Si un copista transcribiera toda la obra de Mozart, empleara 25 aos,
trabajando diez horas diarias.
24.El banquete del Toisn de Oro que se ofreci a Carlos V en Barcelona, en
1591, consisti en 72 platos, y dur dos das.
25.En el ao 2 a. de C., al morir el prncipe Yamato-hiko, hermano del
emperador, todo su squito fue enterrado vivo junto a l en su tumba real.
Durante das se oyeron los gritos de terror y la agona de los sepultados. La
experiencia fue tan espantosa que el emperador, a la muerte de su esposa,
decidi encargar a los artesanos efigies de hombres que sustituyeran a los de
carne y hueso.

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26.Los conocimientos mdicos de Shakespeare eran ms que notables, segn un


informe publicado por la revista New Scientist y firmado por Lance Fogen. En
un repaso minucioso a su obra, Fogen ha encontrado que el poeta de
Stratford-on-Avon conoca la anatoma ocular, la estructura del cerebro, los
efectos del alcohol, los sntomas de la sfilis, y un largo etctera.
27.El norteamericano Robert Hagg se ha convertido en la primera persona en el
mundo arrestada por contrabando de meteoritos. Hace unos meses, Hagg se
hizo en Argentina con una roca galctica de 37 toneladas, por la que pag
unos 4 millones de pesetas. Cuando se dispona a sacar del pas el meteorito,
fue detenido por la polica, y se le confisc la mercanca.
28.Samuel Johnson, escritor ingls del siglo XVIII, era un obsesivo patolgico
que, al pasar por una puerta, se contorsionaba y retorca como si realizara
unos ritos gestuales; luego daba un salto a travs del umbral, como si tratara
de ganar una apuesta... Quien no le conoca se quedaba perplejo.
29.Al rey Ismail de Marruecos, que vivi en el siglo XVIII, se le atribuyen 1.056
hijos.
30.El famoso carnicero de Hannover, que consum una treintena de homicidios,
descuartiz los cadveres y vendi la carne en el mercado negro durante la
crisis econmica. Tras el juicio, y antes de ser decapitado en 1925, expres
como ltimo deseo que en su tumba apareciera el siguiente epgrafe: Aqu
descansa el Exterminador.
31.El cadver del poeta ingls Percy Bysshe Shelley, quemado segn sus deseos,
qued carbonizado, aunque el corazn permaneci intacto. Su amigo Edward
Trewanley, que asisti a la cremacin, rescat el rgano de las cenizas y se lo
envi a su viuda Mary.

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32.Los Reyes Catlicos no utilizaban el ttulo de Reyes de Espaa; lo


consideraban pobre para describir la cantidad de reinos y seoros bajo su
mando. En vez de eso, conservaron en su ttulo los nombres de todos esos
reinos, costumbre que sigui vigente hasta 1668. As, los despachos de los
reyes

de

la

Casa

de

Austria

en

el

siglo

XVII

tenan

el

siguiente

encabezamiento: Don Felipe, por la gracia de Dios, rey de Castilla, de Len,


de Aragn, de las Dos Sicilias, de Jerusaln, de Portugal, de Navarra, de
Granada, de Toledo, de Valencia, de Galicia, de Mallorca, de Sevilla, de
Cerdea, de Crdoba, de Crcega, de Murcia, de Jan, de Los Algarves, de
Algeciras, de Gibraltar, de las islas de Canarias, de las Indaos orientales y
occidentales... etctera.
33.El emir Abd-I-Rahmann II de Crdoba slo haca el amor con mujeres
vrgenes. Nunca repeta el acto sexual con la misma mujer. Al subir al trono
en el ao 882, orden que se arrancaran todos los viedos de su reino, para
acabar con los borrachos. Pero sus consejeros le recomendaron que no lo
hiciera, pues la gente se embriagara con mosto de higo.
34.El lord ingls George Bryan, llamado Beau Brummell, rociaba sus botas con
champaa, para ablandar el cuero.
35.Las cigarras y los saltamontes se incluan en la dieta habitual de Aristteles y
de otros muchos ciudadanos griegos de la poca.
36.El francs Gilles Garnier, acusado de licantropa, confes haber devorado ms
de una docena de nios, usando los dientes y las manos para descuartizarlos.
Fue condenado a la hoguera.
37.Roy Sullivan, guardabosques norteamericano, fue alcanzado por rayos siete
veces a lo largo de su vida. Ninguno de ellos logr matarle: Sullivan muri
pegndose un tiro en 1983.

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38.Diecisis aos despus de la muerte de Descartes en Estocolmo, el cadver


fue exhumado a peticin de sus amigos y trasladado a Pars, excepto el dedo
ndice derecho, que se lo qued el embajador de Francia. Este aleg que
quera poseer el dedo que haba escrito las palabras Cogito, ergo sum. En el
viaje, un capitn de la guardia sueca sustituy el crneo del filsofo por el de
otro difunto. El crneo verdadero fue decorando las vitrinas de una serie de
coleccionistas, hasta que cay en manos del qumico sueco Berzelius, quien
se lo ofreci definitivamente al naturalista francs Cuvier.
39.El verdadero conde Drcula fue un noble rumano, Vlad IV de Valoquia, que
gobern su pas en el siglo XV. Su tremenda crueldad y su gusto por la
tortura le valieron el sobrenombre de Drcula, que significa hijo del diablo. En
el siglo XX, apareci un ciudadano rumano que prob ser descendiente
directo del conde Vlad. Trabajaba en un banco de sangre.
40.El sepulturero alemn Johann K. Thieme cav en sus 50 aos de oficio 23.311
tumbas.
41.Cuando la edad volvi los dedos de Renoir demasiados artrticos para seguir
pintando, haca que alguien le atara el pincel a la mano.
42.Len Tolstoi reescribi Guerra y Paz siete veces.

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Captulo 6
Curiosidades Cientficas
1. A principios de siglo, cientficos rusos desenterraron a orillas del ro
Beresovka, en Siberia, el cadver congelado de un mamut, animal extinguido
desde hace 10.000 aos. Su carne estaba en tan buen estado que, tras ser
descongelado, fue cocinada y comida por los investigadores en un banquete
de celebracin.
2. En torno a la Tierra giran alrededor de 70.000 fragmentos desprendidos de
diversos cuerpos celestes de gran tamao, segn la Agencia Espacial Europea
(ESA).
3. Un ordenador con la misma capacidad de memoria que nuestro cerebro
cubrira toda la Pennsula Ibrica.
4. Para obtener un kilo de azafrn, hay que recoger un milln de flores de esta
especia.
5. Hace 250 millones de aos, el Polo Sur estaba situado en el lugar que ahora
ocupa el desierto del Sahara.
6. En un pico de las montaas de Hartz, en Alemania, cuando al atardecer el Sol
est casi rozando el horizonte, la silueta de los montaeros se proyecta en las
nubes, dndoles el aspecto de gigantes. A este fenmeno se le conoce como
espectro de Brocken y es consecuencia de la difraccin.
7. El precio de un gramo de interfern, una sustancia biolgica que se utiliza
para el tratamiento de enfermedades como el cncer, sobrepasa los 1.000
millones de pesetas.

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8. En el verano de 1989, la sonda espacial Voyager descubri en Tritn, uno de


los satlites de Neptuno, erupciones tipo giser de 8 kilmetros de altura y
centenares de metros de dimetro.
9. El doctor Matas Robles encontr en 1985 en Santander una seta que pesaba
4 kilos y 200 gramos. Fue incluido en el Libro Guinness de los Records como
la seta ms grande de Espaa.
10.La Tierra pesa 6 trillones de kilos, segn han calculado los cientficos.
11.En cada paso que damos imprimimos en el suelo, a travs de la suelo del
zapato, miles de millones de molculas olorosas de cido butrico, que
pueden ser rastreadas fcilmente por un perro.
12.Algunos icebergs superan en superficie a Extremadura, pues alcanzan los
30.000 kilmetros cuadrados.
13.Segn revel la prensa norteamericana, durante la dcada de los 50, agentes
del Pentgono diseminaron microorganismos y otros materiales biolgicos en
ocho zonas de Estados Unidos, con el objeto de simular los efectos de una
guerra bacteriolgica. Entre dichas zonas se encontraban dos lneas de metro
de Nueva York, donde se prob un potente veneno.
14.El dimetro de un rayo que serpentea en el cielo es de slo 1,28 centmetros,
rodeado por una corona luminosa de hasta 6 centmetros.
15.Las races de una higuera llegan a profundizar en la tierra ms de 125
metros.
16.La temperatura ms alta alcanzada en la Tierra fue obtenida en un reactor
sovitico, que alcanz los 3.000.000.000 grados centgrados.

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17.En el reino vegetal, se puede decir con toda seguridad que las plantas
femeninas son el sexo dbil: debido al esfuerzo que realizan para dar frutos,
suelen desarrollarse menos, florecen con menor frecuencia y tienen una vida
ms corta que las masculinas.
18.Una piedra del tamao de un guisante que se mueva a 5 kilmetros por
segundo podra hacer aicos un satlite artificial de las dimensiones de
Hiparcos, que pesa 1.055 kilos.
19.Las huellas ms antiguas que se conocen del primer antepasado del hombre,
el Australopithecus afarensis, fueron descubiertas en Laetoli, Tanzania, en el
transcurso de un partido de ftbol con una boiga de vaca. Uno de los
antroplogos cay rodando por un terrapln y se top de narices con la
prueba de que hace 4.000.000 de aos el hombre andaba erguido.
20.El filo de una hoja de afeitar no est compuesto de metal, sino de cristales
diminutos.
21.La temperatura en la superficie de Plutn es de 220 C, mientras que en la
de Venus supera los 460 C.
22.El primer animal inscrito en un registro de patentes fue una ostra.
23.Los termmetros ms precisos son capaces de tomarle la temperatura a una
clula.
24.El tranquilizante Valium y el Tagamet, un antilceras, son los frmacos ms
recetados en el mundo.
25.Se estima que existen alrededor de unos 10. 000. 000. 000. 000. 000. 000.
000.

000.

000.

000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000

de

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electrones en el universo que conocemos.


26.Si usted huele el compuesto buril seleno mercaptn, seguramente no lo
olvidar nunca. Su aroma recuerda a un cctel de huevo podrido, ajo,
cebolla, gas de cloaca y col descompuesta, y est considerado como el ms
penetrante que existe.

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Captulo 7
Grandes Meteduras De Pata
1. Serge Voranoff, heredero de una fbrica de vodka y mdico en Pars,
acaudal una fortuna trasplantando testculos de jovencitos a ancianos
pudientes. Segn Voranoff, un testculo adicional alargaba considerablemente
la vida. La mayora de los ancianos no moran de viejos, sino de terribles
infecciones.
2. La Academia de Ciencias francesa declar categricamente en el siglo XIX
que los meteoros son pura fantasa. Incluso el naturalista francs Cuvier,
fundador de la anatoma comparada, no tuvo reparos en afirmar: Las
piedras no pueden caer del cielo, porque en el cielo no hay piedras.
3. El caballero de Lamarck (1744-1829), apasionado por los temas de la
evolucin de los seres vivos, lleg a afirmar que, si se sacase un ojo a los
recin nacidos y se les dejara reproducirse entre ellos, al cabo del tiempo se
lograra obtener una raza con un slo ojo. Esta idea le llev a efectuar cientos
de experimentos con ratas, pero lgicamente jams logr crear un cclope
roedor.
4. Durante mucho tiempo se crea que las mujeres de raza blanca casadas con
hombres blancos podan tener hijos negros o mulatos. De esta forma, muchos
hombres fueron engaados por sus compaeras, las cuales alegaban que
alguno de sus antepasados poda haber sido negro. Totalmente imposible.
5. Aristteles afirm que los objetos se aceleran al caer, porque se vuelven ms
jubilosos al aproximarse a la Tierra.
6. El astrnomo estadounidense Simon Newcomb (1835-1909) concluy que el
vuelo con un aparato ms pesado que el aire era imposible.

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7. En 1908, el gobierno de Filipinas declar la guerra al consumo de opio, muy


extendido entonces en el archipilago. Incluso ofreci tratamiento gratuito a
quienes quisieran desintoxicarse. Los resultados no fueron muy brillantes: de
13.000 opimanos entrevistados, slo diez accedieron a ser curados.
8. Los mdicos griegos y medievales crean que el esperma se formaba en el
cerebro.

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Captulo 8
Locuras Del Mundo Animal
1. El candir, un pez de unos seis centmetros de longitud que vive en los ros
de Sudamrica, es el nico parsito vertebrado del hombre. Se introduce por
los orificios naturales de los baistas y, una vez dentro, se engancha al
organismo con unas pas que le salen de la piel, produciendo tremendos
dolores en las personas afectadas.
2. Los erizos ven todo de color amarillo.
3. El pez abisal Chauliodus, que vive a una profundidad de 2.200 metros, tiene
en el interior de la boca una especie de letrero luminoso con 350 puntos de
luz, con los que atrae a sus presas.
4. En un gran lago de Blgica se vio una bandada de liblulas que abarcaba una
extensin de 170 kilmetros cuadrados. A su paso por Amberes la nube de
insectos interrumpi el trfico durante horas.
5. Aunque sus ojos relucen en las tinieblas, los gatos no pueden ver en la
oscuridad. El brillo se debe a que reflejan la escassima luz ambiental por
medio de una membrana llamado tapetum lucidum. Tambin tienen un
campo de visin mucho ms amplia que las personas, y son muy sensibles a
la luz ultravioleta, lo que les permite distinguir cosas que un hombre jams
vera. Durante el da, los gatos ven mucho peor que nosotros.
6. Hay en Edimburgo un monumento dedicado a un perro llamado Bobby, tan
fiel a su amo -un pastor llamado el viejo Jock- que a su muerte permaneci
junto a su tumba durante catorce aos. Quienes visitaban el cementerio
jams vieron al animal alejarse de la sepultura.

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7. Mucho antes de que se produjera la gran erupcin volcnica de 1902 en la


isla Martinica, todos los animales huyeron despavoridos hacia las playas.
Muchos, como alocados, se precipitaron al agua. Unas horas ms tarde, la
lava volcnica arras la ciudad de Saint Pierre y se cobr cerca de 30.000
vctimas.
8. En el mar de Benda, en el sudeste del Archipilago asitico, los pescadores
emplean como cebo infalible el rgano fosforescente que cortan a un pez
llamado Anomalops, ya que el apndice sigue iluminado unas horas despus
de haberse arrancado.
9. El cangrejo gigante de la especie Macrocheira kaempfferi, que habita en las
profundidades de los mares de Japn, puede dar con sus largas patas pasos
de hasta tres metros.
10.Algunos rotferos, unos seres microscpicos, son capaces de permanecer
aparentemente muertos durante aos. En una ocasin se lleg a esperar 22
aos para ponerlos en una gota de agua. Casi instantneamente, el animalito
chup ansiosamente el lquido, se infl y comenz a nadar como si nada
hubiera ocurrido.
11.En 1861, un barco francs rescat de las aguas de Tenerife un trozo de pulpo
gigantesco. Segn calcularon los expertos, el animal entero deba medir ms
de seis metros y pesar dos toneladas.
12.En 100 litros de agua de mar habitan 77 millones de microorganismos
vegetales, 1.600.000 protozoos y 17.000 seres fluctuantes, como peces,
algas superiores, medusas, plipos, corales...
13.El prestigioso psicozologo viens, K. E. Schneider cita en una de sus obras la
facultad de hablar de un perro de las cercanas de Zeitz, al que su amo le
haba enseado a decir su nombre, Aniel, y adems las palabras s, no,

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hueso, cerveza y silencio.


14.En el ao 1879, las termitas se comieron por completo un barco de guerra
amarrado en el puerto de El Ferrol.
15.Cada chinche, habitante de las camas, puede originar en dos aos 40.000
huevecillos indeseables.
16.La salamandra siberiana Hynobius keyserlingi sobrevive a temperaturas
inferiores a 35 C.
17.En 1874, tras la inauguracin de la lnea de ferrocarril Union-Pacific, ms de
5.000 cazadores de Kansas City se trasladaron a las grandes praderas para
aniquilar bisontes. En el verano de 1874, ms de 2.000 cazadores salan
diariamente a dar caza a estos bvidos en las proximidades del ro Rickaree.
La marca diaria de estos sanguinarios cazadores era de 60 bisontes por
hombre, y unos 1.200 por temporada. A pesar de que no era aprovechable la
carne ni la piel de estos animales, un equipo de diecisis cazadores lleg a
abatir 25.000 ejemplares en un ao.
18.Los loros fueron para Coln unos fieles rastreadores. Segn el padre Las
Casas, en la madrugada del 6 al 7 de octubre de 1492, Cristbal Coln
entabl una airada discusin con Pinzn sobre el rumbo a seguir. Este ltimo
quera continuar hacia Poniente, lo que le hubiera conducido a descubrir
Norteamrica, mientras el almirante quera orientar la nave hacia Sudoeste,
es decir, en direccin a las Antillas. Finalmente, la discusin qued resuelta
por una bandada de loros que aquella noche volaban direccin Sudoeste.
Segn Coln donde hay papagayos, hay oro.
19.Tal es la agudeza visual del len, que consigue percibir a sus presas hasta
una distancia de un kilmetro y medio. Pero el rcord lo ostenta el halcn,
que es capaz de avistar un suculento manjar con la misma nitidez que un ser

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humano equipado con unos prismticos de nueve aumentos.


20.El lagarto de la especie Varanus salvadori, que habita en Nueva Guinea, y es
el ms grande del mundo, alcanza los 5 metros de longitud.
21.Las pardelas colicortas, Puffinus tenuirostris, aves marinas parecidas a las
gaviotas, realizan un viaje migratorio de 35.000 kilmetros, Algunas moscas,
como la llamada verde metlica, son capaces de medir la velocidad del viento
con sus antenas. Si la velocidad supera los 2,5 metros por segundo, la mosca
se

mantiene

en

tierra,

ya

que

si

despegara

en

estas

condiciones

climatolgicas sera arrastrada por el viento.


22.Una maana de mayo de 1942, las sirenas de alarma antisubmarinas de la
baha de Chesapeake -la entrada hacia Washington- alertaron a los
destructores y buques de vigilancia de ruidos submarinos, como si una flota
de guerra hubiese cercado las posiciones norteamericanas. Los culpables eran
los 300 millones de peces tigres croadores, que todos los aos acuden a
desovar en la baha, emitiendo su rtmico bub-bub-bub-bub.
23.La hiena manchada, para demostrar a sus compaeros que la presa que est
dejando en los huesos le pertenece en exclusiva, coloca montoncitos de heces
a su alrededor.
24.Dos investigadores israeles han descubierto que los excrementos de los
caracoles de la especie Euchondrus albulus, de hbitos nocturnos y que se
alimentan de lquenes, son unos potentes fertilizantes del desierto.
25.Los murcilagos de Indonesia, los ms grandes del mundo, llegan a alcanzar
el medio metro desde el morro a la cola, y tienen una envergadura con las
alas desplegadas que llega a 1,9 metros. Afortunadamente, estos monstruos
voladores slo se alimentan de frutos.

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26.Los zologos han descubierto que los mamferos, aves y peces ms veloces
que existen miden todos un metro aproximadamente.
27.Los hipocampos, o caballitos de mar, machos son los que traen los hijos al
mundo. La hembra arremete sexualmente a su compaero, y deposita los
huevos en una especie de bolsa. El hipocampo pap produce una especie de
placenta y alimenta a las cras.
28.Se ha descubierto que los elefantes pueden comunicarse a grandes distancias
emitiendo unos sonidos infrasnicos, inaudibles para el odo humano.
29.Los primeros pollos fueron domesticados en China hace unos 6.000 aos.
Luego se introdujeron en Corea y Japn.
30.El premio Nobel Niko Tinbergen tena junto a una ventana del saln, un pez
en una pecera que amenazaba a todas las camionetas rojas de correos que
pasaban. El pez era un gastersteo macho, animal que ataca instintivamente
a otros machos, a los cuales identifica por el color rojo de su pecho. En
realidad, estos peces se echan encima de cualquier cosa rojo que se mueva.
31.Los machos de ciertos gusanos acantocfalos -parsitos que viven en el
intestino de animales como las ratas- tras copular con la hembra segregan
una sustancia cementante que tapona la vagina. El cemento sirve obviamente
para que los espermas no se salgan, y para evitar que otro gusano pueda
copular con su compaera. Pero lo ms curioso de estos animalitos es que,
cuando compiten por una misma hembra, el ms fuerte tapona con cemento
los rganos genitales del competidor.
32.Un len, el animal de mayor actividad sexual del mundo, puede copular con
la misma hembra cien veces al da.
33.Con sus aullidos, el jefe de una manada de lobos consigue convocar a una

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cacera a otros lobos situados a ms de 20 kilmetros.


34.La agresividad sexual de la rana-toro macho es tal que se aparea con todo
aquello que se mueve.
35.Se sospecha que los canguros pueden suicidarse por pena, al igual que los
perros cuando pierden a su amo. En 1989, una hembra de canguro muri
repentinamente en un zoolgico de Brescia, Italia. Una semana despus, su
compaero se tir al barranco que separaba los animales del pblico, y
result muerto.
36.Todos los inviernos, unos mil buitres se renen en el parque nacional de
Gettysburg, en Estados Unidos, pero nadie sabe por qu. Los investigadores
han apuntado que la explicacin est posiblemente en la sangrienta batalla
ocurrida all en 1863. Ms de 50.000 hombres yacan muertos o heridos en la
zona. Los buitres pudieron sentirse tan atrados por la gran cantidad de
carroa como para volver all ao tras ao, y pasar esa costumbre a sus
descendientes.
37.Los indios Pies Negros usaban los perros como bestias de carga, antes de que
los conquistadores importaron los primeros caballos a Amrica.
38.En Nueva Guinea los cerdos estn tan mimados que, segn Margaret Mead,
adquieren todas las costumbres de los perros: agachan la cabeza cuando se
les regaa, se aprietan contra el amo para recobrar su favor, etctera. Este
carioso trato no impide a los dueos matarlos y comrselos, como ocurre en
otros pases.
39.No slo los pjaros emigran. Las tortugas verdes sudamericanas nadan cada
ao casi 2.500 kilmetros hasta la isla Ascensin, un punto en el Atlntico
que apenas tiene ocho kilmetros de ancho.

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40.Las cebras no son blancas con rayas negras, sino negras con rayas blancas.
41.Durante el eclipse de sol del 27 de febrero de 1979, que fue visible en
Norteamrica, las gallinas se pusieron a poner huevos a un ritmo frentico.
42.Cada oso pardo se adjudica un trozo de bosque que abarca unos 40
kilmetros cuadrados.
43.Un escarabajo Goliat puede llegar a pesar 100 gramos.
44.La hembra del gusano marino de la especie Bonellia viridis pesa 100 millones
de veces ms que el macho.
45.Rachel Flynn, de Nueva Inglaterra, Estados Unidos, salv su vida en 1980
gracias a una gaviota. Cuando paseaba por la playa, resbal, cay desde una
altura de diez metros, y su cuerpo qued tan magullado que apenas poda
moverse. Al cabo de un rato una gaviota se pos sobre su pecho. Rachel
crey que era una de las que ella y su hermano daban de comer a menudo en
su casa. Desesperada, le pidi que fuera a buscar ayuda. El animal vol hasta
la casa de su hermana y, segn testigos presenciales, golpe insistentemente
con las alas y el pico en una ventana. Al final, la mujer comprendi que la
gaviota quera transmitirle algn mensaje. As fue; el ave le condujo hasta
donde yaca Rachel.
46.Una concha de la almeja gigante Tridacna gigas, que vive en los ocanos
ndico y Pacfico, llega a pesar 300 kilos.

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Captulo 9
Cosas de Mdicos
1. Un ciudadano canadiense conocido slo como George fue, probablemente, la
primera persona en practicarse a s mismo una lobotoma, operacin que
consiste en cortar ciertas fibras del lbulo frontal del cerebro. Deprimido por
padecer una mana obsesiva que le haca comprobar continuamente si las
cosas estaban en su sitio, las ventanas cerradas y su cartera en el bolsillo,
decidi suicidarse disparndose un tiro en la boca. La bala no le mat, pero
penetr en el lbulo frontal izquierdo de su cerebro. Cuando se recuper de la
herida, estaba en posesin de todas sus facultades mentales, y curado de su
obsesin.
2. Antes del descubrimiento de la anestesia en 1842, los mdicos intentaban
narcotizar por diversos medios a los pacientes que deban operar. Semi
asfixiarlos,

emborracharlos,

congelar

la

parte

del

cuerpo

que

deban

intervenir, o hacerles inhalar los humos de plantas narcticas quemadas eran


los procedimientos ms comunes.
3. Claro que, en esos mismos tiempos anteriores a la anestesia, la reputacin de
los cirujanos vena dada por la rapidez y destreza con que manejaban el
escalpelo. En el siglo XVIII, el doctor William Cheselden, del Hospital Santo
Toms de Londres, tardaba menos de un minuto en cortar, meter el dedo y
extraer una piedra de la vejiga urinaria de un paciente. Ms tarde, en el siglo
XIX, el doctor, Robert Liston, del University College, se hizo famoso por el
tiempo que tardaba en amputar una pierna: menos de 30 segundos.
4. Para controlar la natalidad en el antiguo Egipto, mezclaban excrementos de
cocodrilo con una pasta especial, e insertaban la mezcla en la vagina de la
mujer, donde impeda el paso del esperma.

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5. El hachs era prescrito en China, en el siglo XXVIII a. de C., como remedio


contra la malaria y la falta de memoria.
6. En la antigua Babilonia, si un mdico mataba accidentalmente a su paciente,
se le condenaba a la amputacin de ambas manos. Cuando el paciente era un
esclavo, al galeno no le pasaba nada... pero estaba obligado a compensar al
amo con un esclavo nuevo.
7. Adems de como explosivo, la nitroglicerina tambin se utilizaba ya en el
siglo XIX como un vasodilatador para curar la angina de pecho.
8. El cncer tambin era frecuente en la prehistoria, segn una investigacin de
los antroplogos alemanes Michael Schultz, de Gotinga, y Alfred Czarnetzki,
de Tbingen. De los 80 esqueletos estudiados del cementerio prehistrico de
Viesenhuser

Hof,

prximo

Stuttgart,

uno

de

cada

cinco

difuntos

presentaba huellas de tumores malignos.


9. John Hunter, cirujano del rey Jorge III y uno de los ms destacados mdicos
de su tiempo, fue pionero en la ciruga de los trasplantes, al implantar el
diente de una persona en la cresta de un gallo. Hunter muri a causa de los
experimentos realizados consigo mismo.
10.La artritis reumatoide, una enfermedad degenerativa que apareci en Europa
hacia el ao 1800, fue importada del Nuevo Mundo por los primeros
comerciantes. As lo confirman los restos de unos 5.000 aos de edad,
desenterrados recientemente en Alabama, Estados Unidos, con seales de
dicha enfermedad.
11.Slo en Asia, Latinoamrica y frica, mueren al ao 14.000.000 de nios
menores de 5 aos por infecciones respiratorias, diarreas, sarampin,
malaria, ttanos y meningitis.

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12.Unos papiros egipcios hallados por dos arquelogos revelaban la existencia de


ms de 700 medicamentos diferentes en aquella civilizacin.
13.A principios del siglo XIX, Francia importaba anualmente entre 30 y 40
millones de sanguijuelas. Estas eran utilizadas por los mdicos para eliminar
la sangre de las mordeduras de serpiente, y tambin como anticoagulante en
ciruga plstica y de reimplantacin de extremidades semi amputadas. A
causa de la demanda, estos chupadores de sangre llegaron a estar en
verdadero peligro de extincin.
14.El 80% de los 6.000 millones de habitantes del planeta curan sus
enfermedades recurriendo a antiguos remedios, como las plantas medicinales
y la acupuntura, segn informa la Organizacin Mundial de la Salud.
15.Hasta finales del siglo XIX, para saber si una persona era diabtica, los
mdicos probaban la orina o la vertan en las proximidades de un
hormiguero, con objeto de ver si el dulce atraa a los golosos insectos.
16.La cocana fue utilizada medicinalmente por primera vez por el oftalmlogo
Karl Koller, de Viena, para anestesiar el ojo de un paciente afectado de
glaucoma, en 1884.
17.Los veddas, un pueblo de costumbres primitivas que habita en Ceiln (India),
hacen ojos postizos en los que se imita la pupila con una piedra preciosa: el
palo para los ojos oscuros y el zafiro para los ojos azules.
18.Las momias eran profanados por los rabes para hacer medicinas muy
costosas contra las lceras, la anemia, la jaqueca... Pero como las verdaderas
momias

no

abundaban,

algunos

astutos

comerciantes

comenzaron

fabricarlos a partir de cadveres obtenidos por las calles o robados en los


cementerios. La pcima era vendida en pequeos frascos que contenan un
trozo de carne humana aliada con sustancias aromticas, aceites y resinas.

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En Occidente esta prctica clandestina se haca con cuerpos de ahorcados


recientes, secados al horno y baados en betn.
19.Antiguamente, para librarse de las pesadillas, se recomendaba meter tres
maanas seguidas las manos en el retrete; previamente se rociaba con aceite
el sanitario.
20.Para curar la locura, los mdicos babilonios recetaban al enfermo la hoguera
o el entierro vivo, sistemas que acababan con la enfermedad de raz.
21.La primera cesrea en la historia fue practicada a Elizabeth Alespachin en el
ao 1500 por su marido Nufer, un castrador de cerdos del poblado suizo de
Turgovia.
22.El cannabis se cultivaba libremente en Escocia hace mil aos, y se empleaba
para obtener aceite de lmparas o mezclarlo con mantequilla, como digestivo.
23.A Virginia Argue, una californiana de 80 aos, al ser operada de un supuesto
tumor en el ovario derecho, se le encontr un diamante, incluso tallado. El
mdico supuso que pudo caer en el cuerpo de la mujer 52 aos antes, cuando
se le practic una cesrea. Probablemente, se desprendi del anillo de una de
las enfermeras.
24.Durante aos, la India ha sido el principal pas exportador de esqueletos
humanos, destinados a las aulas de medicina de diversos pases europeos. El
gobierno prohibi este comercio en 1987, ante los rumores de que la
exportacin propiciaba los asesinatos de nios, para luego vender sus
crneos. Ante la repentina escasez, el precio de los esqueletos se multiplic
en todo el mundo.
25.Los brujos de Hait que practican el vud utilizan, segn se sospecha, trozos
de cadveres para elaborar sus pcimas, que luego son ingeridas por sus

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discpulos. Esta es la causa de que el sida se haya extendido tanto en la


poblacin heterosexual del pas.
26.El vampirismo no es un fenmeno sobrenatural, sino una enfermedad. As lo
han diagnosticado psiquiatras sudafricanos, tras tratar a diversos pacientes
que sentan una necesidad imperiosa de beber sangre humana. Si no podan
obtenerla, se cortaban las venas y beban la suya propia.
27.Opio, mandrgora, camo, cerveza y vino, as como diversos tipos de
venenos, formaban parte de los ingredientes de la medicina en la antigua
civilizacin babilnica.
28.En la Inglaterra de la primera mitad del siglo XIX, las escuelas de medicina
requeran tantos cadveres para las prcticas de sus estudiantes, que se
organiz un verdadero mercado negro.
29.Los avispados John William Burke y William Hare, al no poder encontrar
cuerpos, los fabricaban. Cuando fueron detenidos en 1930, se les atribuyeron
entre 15 y 30 asesinatos. Fueron ahorcados junto con el doctor Knox,
profesor de anatoma de la Universidad de Edimburgo, su principal cliente.
30.En 1986, el nio de 3 aos Tabatha Foster fue sometido en el Papworth
Hospital de Cambridge, en Gran Bretaa, a un trasplante de corazn, pulmn
e hgado, y sobrevivi.
31.Para tratar la ceguera nocturna y otras enfermedades de los ojos, los
antiguos egipcios usaban jugo de hgado. Hoy se sabe que el principio activo
que mejoraba la visin de los egipcios era el retinol o vitamina A que contiene
esta glndula.

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Captulo 10
Eureka
1. Adems de orientarse en la navegacin mediante el Sol y las estrellas, los
antiguos vikingos tenan una curiosa brjula para los das nublados: la piedra
solar. sta no era sino un cristal de cordierita, material que tiene la propiedad
de cambiar del color amarillo al azul oscuro cuando se orienta en sentido
perpendicular al plano de la luz solar polarizada por la atmsfera. Orientando
adecuadamente la piedra, los navegantes vikingos lograban deducir la
posicin del Sol.
2. El tabaco puede ser de origen sudamericano, pero el cigarrillo se invent en
Sevilla. En el siglo XVI, los nobles fumaban cigarros, y tiraban las colillas en
las calles. Los pobres las recogan, machacaban el tabaco, y lo envolvan en
lminas de papel para poder fumarlo.
3. Las espadas fabricadas en la Edad Media en la ciudad de Damasco eran
especialmente apreciadas por su dureza y resistencia, lo que se deba a su
proceso de templado: los fabricantes introducan la hoja al rojo vivo en el
cuerpo de un prisionero, y despus la sumergan en agua helada.
4. El canto estriado de las monedas se origin como un sistema de seguridad.
Antes de la aparicin de los billetes de banco, las monedas se fabricaban en
metales nobles, como oro y plata, y algunas personas las limaban un poco
por los bordes, para vender despus el polvillo obtenido. Las estras en el
canto eran una manera de asegurarse de que la moneda no haba sido
limada.
5. Las patatas fritas de bolsa, conocidos como chips, fueron creadas -sin bolsaa finales del siglo XIX, en un balneario de Saratoga Springs, Nueva York. Una
noche, uno de los huspedes se quej varias veces al cocinero, George

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Crumb, de que sus patatas fritas eran muy gruesas.


6. Furioso, Crumb cort las patatas en lminas tan delgadas como le fue
posible, y las fro. El husped y los dems clientes del balneario disfrutaron
tanto con el plato, que pronto se hizo popular en todo el pas.
7. Para lavar las 44.000 ventanas de las torres gemelas del World Trade Center,
en Nueva York, se utilizaba una mquina operada a control remoto. Pero el
diseo de esta mquina no le permita lavar las de los pisos 1 al 6, ni las del
107, (los pisos 7, 8, 108 y 109 no tenan ventanas), por lo que dos limpia
cristales deban hacerlo en persona, cuatro veces al ao. En invierno se
suspenda la limpieza, debido a las bajas temperaturas y los fuertes vientos
que reinan en los pisos altos.
8. El caf tuvo probablemente su origen en el siglo IX en Etiopa, y se hizo muy
popular por sus efectos estimulantes. Pero, durante cuatro siglos, sus
consumidores se limitaban a masticar los granos. No fue hasta el siglo XIII
cuando los rabes decidieron cocerlos y beber el lquido resultante.
9. La forma de los croissants es una venganza contra los turcos. Estos bollos
fueron creados en 1683 por los pasteleros vieneses, despus de que la ciudad
hubiera resistido con xito el asedio de aqullos. El croissant recuerda al
emblema de la bandera turca y, cuando los habitantes de Viena los coman,
era como si estuvieran devorando personalmente a sus agresores.
10.Las seales de humo como medio de comunicacin, aunque se atribuyan a los
indios norteamericanos, se utilizaban ya en los antiguos imperios chino,
egipcio, asirio y griego.
11.En 1778, se present en Inglaterra la llamada cama celestial, creada por un
tal doctor Graham. Constaba de 600 kilos de imanes que, segn se deca,
renovaban el vigor sexual y proporcionaban al lecho una suave vibracin, que

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propiciaba un plcido sueo. Estaba instalada en el llamado Templo de la


Salud, en Londres, a disposicin del pblico, y dormir en ella una noche
costaba 50 libras. No se permita su uso a las parejas.
12.Los primeros taxis surgieron en 1504, cuando Franz von Taxis, siguiendo el
ejemplo de los correos mongoles -que servan cartas y transporte- instaur la
primera lnea de coches de posta entre Holanda y Francia.
13.La cantidad total de piedra utilizada en la gran pirmide de Gizeh sera
suficiente para construir todas las catedrales, iglesias y capillas edificadas en
Inglaterra desde el principio de la cristiandad hasta hoy.
14.El proyecto Apolo, el ms caro en la carrera espacial norteamericana, cost
aproximadamente 25.000.000.000.000 de pesetas.
15.Se ha calculado que durante los 80 aos que se tard en construir las
pirmides de Snofru, Cheops, Dedefr y Kefrn, los antiguos egipcios
utilizaron 8.974.000 metros cbicos de material y trasportaron hasta las
obras 12.066.000 sillares. Echando mano de las matemticas, se puede
calcular que cada da colocaban 431 bloques de piedra. Si suponemos que los
obreros tenan una jornada intensiva de 12 horas, se ponan 36 bloques por
hora, es decir, ms de uno cada dos minutos.
16.La CIME-FM, de Montreal, es la primera emisora de radio en el mundo que
ahuyenta a los mosquitos. En su programacin habitual emite una frecuencia
camuflada que imita el sonido de los machos. De esta forma, se consigue
hacer huir a las mosquitas, que, una vez fecundadas, repelen a los machos.
Dicho sea de paso, slo las hembras de los mosquitos son las que atacan al
hombre.
17.Los zapatos puntiagudos llamados polainas, que estuvieron de moda en
Europa hasta finales del siglo XV, llegaron a tener tal longitud que Felipe IV

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de Francia decidi ordenar medidas concretas para cada estirpe social. Las
puntos de ms de sesenta centmetros de largo slo podan ser llevados por
los prncipes.
18.Las hamburgueseras norteamericanas McDonald's, creadas en 1955, no
tuvieron mesas ni asientos hasta 1966. Se concibieron para una sociedad
industrial, sin apenas tiempo para comer. Fue la filosofa de comida rpida,
llevada a sus ltimas consecuencias.
19.Una granja avcola moderna puede matar, desplumar, limpiar de vsceras,
refrigerar y empaquetar de forma automtica una media de 15 pollos por
segundo.
20.En China se encontr una hebilla de cinturn de aluminio, con 1.700 aos de
antigedad, pese a que este metal no fue oficialmente descubierto hasta
1803.
21.Durante la Ley Seca norteamericana, cuando estaba prohibido el consumo de
alcohol, se pusieron a la venta unos paquetes de zumo de frutos con las
siguientes instrucciones: ATENCION: el contenido de este paquete no debe
ponerse en una vasija de barro, mezclado con levadura y ocho litros de agua,
porque entonces se obtendra una bebida alcohlica cuya fabricacin est
prohibida. El producto se hizo muy popular...

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