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El Evangelicalismo Popular: Una Cosmovisin Sincrtica!

Osas Segura Th.M. (ESEPA)


Vivimos en un continente se que hunde cada dcada ms y ms en la pobreza. Cada vez
aparecen nuevos pobres, y las viejas capas sociales de pobreza que aumentan con el crecimiento
demogrfico se mantienen sumidas en su miseria.1 La necesidad humana por buscar opciones
favorables por un mejor estilo de vida es universal. A quin no le gustara salir de la pobreza, y
aun mejor dejar de ser pobre para convertirse en rico? Hay varias opciones: pegarse la lotera,
montarse un negocito, vender droga, las mltiples formas de adquirir como propio lo ajeno, o
alcanzar un favor sobrenatural. De todos modos para cualquiera de esas opciones siempre vale la
pena considerar una bendicin de Dios, de la virgencita o algn santo, o de los espritus. Y a
ratos por qu no ir a lo seguro, y lograr una mezcla de todas esas fuentes, por si las dudas?
En situaciones de necesidad los impulsos humanos por sobrevivir en situaciones
desfavorables nos pueden llevar a lmites que cualquier sistema moral no podra tolerar. Nuestra
sociedad actual se ve diariamente inundada de noticias sobre corrupcin a todo nivel. Y qu
mensaje de esperanza tiene la iglesia para tales retos? Por un lado, los evanglicos en nuestra
pobreza teolgica no hemos podido brindar una respuesta pastoral satisfactoria ante la
multivariable problemtica de la pobreza.2 Esa herencia ortodoxica de la que tanto nos jactamos
brind (y sigue brindando) un evangelio incompleto que nos llego primero a travs de los
misioneros norteamericanos, y nosotros en nuestro pobre quehacer reflexivo la hemos
mantenido en la miseria. Por ejemplo, un evangelio de formulas y esquemas, un dualismo
(mundo fsico irreconciliablemente separado del mundo espiritual) que divide al ser humano en
una tica sictica (legalismo microtico), y una bibliolatra basada en una hermenutica
subjetivista y arbitraria (Miguez 1997:47).
Por el otro lado los nuevos grupos pentecostales hoy brindan una respuesta aun ms
sincrtica al problema de la pobreza con la teologa de la prosperidad. Ese nuevo pragmatismo,
sin importar la clase social, ha estado presente en nuestra religiosidad catlico popular durante
siglos, y hoy se presenta con mucha claridad en el protestantismo.
Este artculo describe la dinmica y funcionamiento del sincretismo, principalmente del
evangelicalismo popular. Tres fuentes alimentan esta cosmovisin sincrtica: la pobreza, ese
pragmatismo de la gente que busca respuestas prcticas e inmediatas a los problemas de la vida
cotidiana, y la influencia de los valores del posmodernismo en el rea de lo religioso. Aqu es
donde hablamos de la religiosidad popular, y del sincretismo religioso, tema principal de este
documento.
Religiosidad Popular, Paganismo y Sincretismo
Los trminos de religiosidad popular y de sincretismo estn muy ligados entre s, y han
sido utilizados poltica e ideolgicamente de muchas maneras. Debemos considerar, sin
embargo, que no toda religiosidad popular es sincrtica, y que no todo sincretismo se ubica
exclusivamente a un nivel de religin baja. Por ejemplo, tradicionalmente se entiende por
religiosidad popular, esas expresiones religiosas del pueblo, la canalla, el vulgo, de los pobres.
Lo mismo sucede con el sincretismo, cuando se acusan a grupos tnicos, o a las clases pobres de
echar a perder la ortodoxia religiosa. Aqu tambin podemos mencionar el termino paganismo
del Latn paganus, que usaban los ortodoxos urbanos cristianos del Imperio Romano (en los
orgenes del cristianismo Romano), para referirse a una persona que viva en el campo y
continuaban las practicas antiguas (animistas) de rendirle culto a las fuerzas de la naturaleza. En
otras palabras, las clases poderosas o altas (los ricos), y en algunos casos las clases medias,
parecen tener la religiosidad adecuada, respetar la correcta doctrina, y fomentar la ortopraxis de
la fe.
1

Hoy en da el sincretismo, el neopaganismo (culto a la naturaleza y la madre dios), y la


religiosidad popular se pueden encontrar en todas las clases sociales, y grupos culturales. Es un
fenmeno dinmico pues es un proceso sociocultural. [L]as religiones populares, que estn
muy lejos de ser entidades estables, son reformuladas por sus usuarios, en un proceso de
invencin o reinterpretacin permanente (Rostas y Droogers 1995:81). Esa invencin y
reinterpretacin son ocasionadas por presiones socioculturales que empujan a la persona a
buscar respuestas practicas e inmediatas a los problemas cotidianos. Eso hace que personas
generen un pragmatismo como estilo de vida. Sin importar el origen de ciertas prcticas
religiosas, personas las utilizan porque funcionan y son inmediatas. Ese pragmatismo da
respuesta a preguntas existenciales de la vida cotidiana, y que a un nivel religioso se pueda
prestar al sincretismo.
Se puede definir sincretismo como esa mezcla de creencias, entre si contrarias, pero que
se funden para crear una expresin nueva. El sincretismo nos recuerda de lo complejo y
dinmico que es lo socio-cultural. El sincretismo se puede encontrar en aspectos culturales,
sociales, econmicos, polticos, y religiosos. Un sincretismo socio-cultural puede influenciar
uno sincretismo religioso, o viceversa. Por ejemplo, en la actual campaa occidental contra el
terrorismo creencias seculares poltico-geogrficas y econmicas se entremezclan con las
religiosas. Justificando as a tal cruzada geopoltica como un movimiento apoyado por Dios.
En esta dinmica de invencin y reinterpretacin religiosa es posible que encontremos
algunas prcticas y creencias sincrticas en todas nuestras iglesias o tradiciones evanglicas.
Este sincretismo se debe a la pobre contextualizacin teolgica, y a la poca criticidad de
prcticas y creencias doctrinales de nuestras tradiciones evanglicas. En tal proceso de
reinvencin y reinterpretacin, en el cual toda cultura por su naturaleza orgnica esta inmersa, se
entiende por contextualizacin a esa reflexin teolgica que busca ser fiel al Texto (Biblia), a la
tradicin histrica cristiana, y al contexto socio-cultural de la iglesia local (las condiciones
humanas inmediatas). As que la mejor manera de combatir el sincretismo es considerando su
dinmica, pero contextualizando con fidelidad las Escrituras como un todo. Veamos la siguiente
figura una ilustracin en un continuum sobre la relacin que existe entre contextualizacin y
sincretismo.

Figura #1 Continuum: Contextualizacin y Sincretismo


En el subcuadro de contextualizacin (a la izquierda) vemos la posibilidad de llevar el
evangelio de manera relevante a una iglesia inmersa en una cultura en necesidad de respuestas.
Si seguimos en orden las imgenes de izquierda a derecha entramos en el problema clsico de
las iglesias ticas: su etnocentrismo que demuestra un sincretismo tolerable. Luego pasamos la
2

lnea, y enfrentamos el sincretismo no tolerable con iglesias que siguen principios ms sectarios
que universales de la iglesia cristiana. Y finalmente, encontramos grupos religiosos no cristianos
(tal vez neopaganos), con algunos elementos de doctrina cristiana (un sincretismo). Recordemos
que este es un continuum, es decir, pueden existir otros grupos entre categora y categora.
Esta figura nos muestra de manera muy sencilla lo complejo del sincretismo. Tal y como
ya mencione, hay dos opciones para responder a los retos de nuestra sociedad, con una
alternativa religiosa: contextualizacin o sincretismo. Qu pasa cuando grupos cristianos
empiezan a generar doctrinas (reinventar y reinterpretar practicas y creencias) en las cuales las
Escrituras no son parte fundamental sino accesoria de la reflexin, cuando la tradicin histrica
evanglica se deshecha, y cuando las corazonadas subjetivas de unos lideres autoritarios son el
fuerte de la interpretacin?3 Fcilmente, se podra decir que estos grupos estaran muy lejos de
contextualizar teologa, e involucrados en sincretismo.
Cmo funciona el sincretismo?
Segn Norman Allison, una estructura religiosa puede dividirse en dos grupos: La
religin alta y la religin baja. La divisin entre ambas a ratos parece muy sutil, y coexisten
como en el caso de la iglesia Catlico-Romana, y aun en nuestras propias iglesias.

Figura #2 Relacin entre Religin Alta y Religin Baja


En este caso la religin alta tiene que ver con su complejidad estructural, doctrinal, y
organizacional. Tal complejidad incluye el responder a preguntas con un carcter trascendente,
como vida despus de la muerte, la salvacin, la persona de Dios, las Escrituras, etc. Por el otro
lado la religin baja es todo lo contrario. Religiones bajas se caracterizan por su simpleza
pragmtica en su funcionamiento. Tal simpleza busca responder preguntas de la vida diaria
como el poder obtener buena suerte, la sanidad, el poder prosperar en la vida, comunicarse con
los fallecidos, etc.4 Por ello, es fcil encontrar como histricamente los que eran ubicados en una
religin baja se les atacaba de ser paganos. La siguiente grafica de Allison ilustra ambas
tendencias:

Figura #3: Sistemas Religiosos Alta/Baja


Este cuadro demuestra los aportes de diferentes antroplogos clsicos que mostraban
como las religiones bajas se encontraban en contacto cercano con las actividades diarias de las
personas, a un nivel ms sensorial con el mundo del aqu y el ahora. Mientras que la religin alta
se encontraba en contacto con el otro mundo, el del ms all. De all que se diferencien ambas
estructuras religiosas segn a las respuestas que brindan, y que ambas se encuentren
conviviendo juntas. El problema est cuando el cristianismo deja de responder a las necesidades
y preguntas de la religin baja, por enfocarse teolgicamente a la religin alta. Entonces la gente
comn buscar en otro sistema religioso respuestas a sus preguntas, generando una religin baja
sincrtica.
Al entrar en contacto dos sistemas religiosos, y mezclarse, se genera un traslape de
creencias y prcticas como nos muestra la siguiente figura:

Figura #4: Traslape de Creencias y Practicas Religiosas


En esta figura, una religin animista entra en contacto con una religin mundial. En tal
contacto se genera un sincretismo. As, cuando las personas no encuentran respuestas de las
preguntas de la religin baja en la religin alta, las conseguirn en otro lado. Aplicando esta
figura al contexto costarricense, veamos como funcion cuando el Cristianismo, en su versin
Catlico-Romana, entr en contacto con el animismo de los grupos indgenas en Costa Rica.

Figura #5: El Catolicismo Popular en Costa Rica


Al llegar la corona Espaola a conquistar nuestras tierras, vinieron con una religin alta
y una baja. Al esclavizar a los indgenas, y destruir su sistema religioso, estos se quedaron con
una religin aun ms baja y se mezclaron con una religin baja espaola (segn ciertas
similitudes en formas o significados religiosos), y adquirieron algunos elementos de la religin
alta Catlico-Romana. De tal mezcla hoy tenemos lo que se llama como religiosidad popular
Catlica en sus muchas expresiones contextuales, segn cada pas o regin Latinoamericana.
El tiempo paso, y 400 aos despus llegan a nuestro territorio misioneros protestantes, y
evanglicos. Estos traen consigo una ortodoxia de muchas variantes, segn sus diferentes
trasfondos teolgico-doctrinales. Personas de un trasfondo Catlico popular se convierten a la fe
evanglica. En ella encuentran respuestas a sus preguntas de carcter trascendental (religin
alta), y a algunas de carcter cotidiano (religin baja), respuestas que no encontraban en la fe
Catlico-Romana. Durante su conversin, la cual es un proceso, estas personas construyen sobre
su cosmovisin y hbitos religiosos ya existentes, las enseanzas de su nueva fe. Sobre una
colocan la otra, as funciona el habitus5 de cada ser humano.
El habitus es la totalidad de prcticas y creencias acumuladas por cada quien
durante su vida y, ms particularmente, durante los periodos formativos como la
niez, que pueden ser llamadas hbitos personales. Tales disposiciones rivalizan
con prcticas adquiridas recientemente y de manera consciente, a medida que el
habitus se ajusta a s mismo. (Rostas y Droogers 1995:82)
En otras palabras, los seres humanos adquirimos nuevos conocimientos sobre los viejos
conocimientos. En cuanto a formacin religiosa, con la intencin de sobrevivir a las presiones
de la vida diaria, la nueva fe se construye sobre la vieja religin. Nuevamente, al encontrar la
persona vacos o respuestas sin solucin, busca responder a tales preguntas en su antiguo
sistema religioso o en otro sistema religioso. Veamos la siguiente figura para ilustrar el
evangelicalismo popular:

Figura #6: Evangelicalismo Popular en Costa Rica


Por ejemplo, qu pasara si unas personas de un trasfondo Catlico popular se
convierten en una iglesia de corte neo-pentecostal, o como las llamo del evangelicalismo
popular? Estas iglesias predican una teologa de la prosperidad, una jerarqua apostlica, y una
guerra espiritual. Ambas teologas son simples y muy similares a las preguntas y respuestas que
se encuentran en el Catolicismo popular. El nuevo convertido que antes asista a una bruja para
encontrar remedios a sus problemas financieros, y para que le limpiara el negocio, ahora acude
al pastor-apstol. Los precios no varan mucho, el servicio parece mejor con los evanglicos y se
encuentra una mejor koinonia en la iglesia. Las prcticas mgicas continan!
Consideremos que lo religioso es un subsistema de un sistema ms amplio que es lo
socio-cultural. Veamos como se trasponen otros sistemas socioculturales que afectan lo
religioso:

Figura #7: La Configuracin del Evanglico Popular Tico


El evanglico popular tico, se ve presionado por (1) un sistema econmico que no le
favorece, (2) un trasfondo religioso diverso, (3) relativismos posmodernistas, y (4) preguntas de
la vida cotidiana que merecen respuesta. Tristemente, el evangelicalismo popular en vez de
contextualizar teologa (considerar las presiones del ambiente sociocultural, enfrentar estas
presiones con una reflexin seria de las Escrituras, y considerar la tradicin histrica y teolgica
del cristianismo) ms bien genera una respuesta sincrtica. Esta respuesta sincrtica considera
las presiones del ambiente sociocultural, pero rechaza la tradicin histrica y teolgica del
cristianismo, y presenta una relectura simplista, y sin reflexin grupal (pues es autoritaria), con
una hermenutica subjetivista, y con una exgesis bblica casi inexistente.
En pocas palabras el evangelicalismo popular, o la religin baja de la tradicin
evanglico-Protestante responde a las preguntas cotidianas de las personas, pero al hacerlo no

utiliza la tradicin teolgica de la iglesia protestante, ni reflexiona seriamente con las


Escrituras.6 Su respuesta es pragmtica y clara, pero sincretista.
La Cosmovisin Evanglico Popular
En la vida humana como un todo encontramos que tanto la ciencia como la religin
pueden ofrecer respuestas a nuestras preguntas de la vida cotidiana. Al no poder la religin alta
responder a las necesidades pragmticas de la vida cotidiana, y al verse la ciencia humana
tambin incapaz de dar respuestas satisfactorias, se genera un espacio entre ambas donde la
religiosidad popular, o religin baja encuentra su razn de ser. En este caso, Paul Hiebert llama
a este espacio el Medio Excluido. La cosmovisin moderna, la cual influyo desde sus orgenes al
Protestantismo (y aun ms a la fe evanglica), llego a separar lo espiritual (lo religioso) de lo
material (las ciencias), lo teolgico de las otras ciencias humanas y naturales, y por tanto tendi
a separar a Dios de la vida cotidiana. Durante la poca moderna, que aun genera cierta
influencia en nuestra sociedad, la gente aprendi a separar lo espiritual de lo secular. Esta
cosmovisin ha afectado nuestras doctrinas sistemticas. As Dios, la iglesia, y la teologa se
quedan encerrados en la religin alta, mientras que las ciencias, la sociedad y el Estado, y lo
secular se encargan del mundo material. Pero a pesar de tal divisin la gente siempre encuentra
maneras de continuar practicando una religin baja, que puede unir algunos elementos de la
religin alta, otros de las ciencias, y otros sistemas religiosos. Veamos la siguiente figura para
comprender tal separacin:

Figura #8: La Cosmovisin Moderna genera el Medio Excluido


En esta figura se puede apreciar como la religin se separa de la ciencia en la
cosmovisin modernista. Ahora, consideremos que en religiones tribales, su religiosidad y su
ciencia popular estn integradas en una sola cosmovisin. El chaman tiene el poder de sanar a la
persona desde el mundo espiritual, y a travs de hierbas incluyendo as al mundo natural.
Personas inmersas en esta cosmovisin holstica no conciben ningn problema ontolgico al
acudir al doctor del hospital el mircoles, al brujo los viernes, y el domingo al pastor-apstol
evanglico.7 As es la realidad de la religiosidad popular, que aunque intelectualmente la
tachemos de sincretista, para sus practicantes no presenta ningn problema el mantener tal estilo
de vida religioso.
Misioneros, educados bajo esta cosmovisin moderna, iban a predicar el cristianismo en
otras culturas con una cosmovisin ms holstica. Lo que encontraron fue que los nativos
encontraban respuestas a ciertas preguntas de la religin alta en el cristianismo, la ciencia
occidental de alguna manera les ayudaba, pero estos se ubicaban mayormente en una religin
baja, ese medio excluido, una zona media entre la religin alta, y la ciencia occidental. El
cristianismo occidental en su cosmovisin moderna no les ayudaba a los nativos a responder a
preguntas como la realidad de los espritus (demonios) y sus posesiones, sanidades milagrosas,

otros dioses, efectos sobrenaturales de la naturaleza, la proteccin contra la brujera y


hechicera, y la necesidad de poseer poder espiritual.
En el caso del Catlico popular el mundo material de alguna manera esta separado del
mundo espiritual (donde se encuentra Dios, los ngeles, Satans y su prole). Pero tales mundos
no estn tan separados, sino conectados por una zona media (medio excluido) donde se ubican
los espritus, fantasmas, santos, y la Virgen. Para obtener poder, los catlicos populares utilizan
a estos seres en la zona media, y como podremos ver en la figura # 10, la Reina del cielo y
Madre de Dios tiende a ser la mejor fuente de poder, pues ella se mueve de un mundo al otro
con toda facilidad.
Ahora pongamos atencin a como funciona la cosmovisin evanglico popular.
Debemos reconocer que como evanglicos, formados con conceptos modernistas, hemos sido
parte de tal separacin y creacin de un medio excluido. Rara vez nos preocupamos por la
contextualizacin de nuestras teologas! Aun menos nos preocupamos por la practicalidad del
discipulado en nuestras iglesias (si existe alguno). Hemos reducido el evangelio a una recitacin
de versculos bblicos, largas horas de cantos de alabanza, y a salvar almas. No hemos mostrado
un inters por desarrollar una misin integral de la persona en una sociedad que la rodea e
influye.
No es de asustarse que estos grupos evanglico populares cada vez que hablen de poder
lo presenten en trminos mgicos. 8 Es decir, el poder que predican y viven parece no exigir
ninguna sumisin a Dios. Presentan un poder fcil de adquirir, de garantizar y vender, y por
tanto fcil de manipular. Claman al Espritu Santo como si fuera un poder impersonal, en vez de
una persona a quien someter la voluntad humana. Veamos como funciona la cosmovisin
mgica:

Figura #9: Cosmovisin de la Magia


Aquellos que buscan poder, necesitan de la profesionalidad de los mediadores, para que
estos accesen los poderes. Estos poderes yacen en un lugar en el universo (otra dimensin)
donde una vez por error, accidente, o adrede, el Dios creador lo deposit. As que para utilizar
estos poderes, disponibles para cualquiera, no se necesita tener una relacin personal, comunal,
de responsabilidad moral con tal Creador. Esos poderes simplemente se accedan y se utilizan
como nos venga en gana. Veamos como funciona esta cosmovisin del medio excluido en un
contexto Catlico popular.

Figura #10: Cosmovisin Catlico Popular Latinoamericana


Para obtener poder, los catlicos populares utilizan a estos seres en la zona media, y
como podemos ver la Virgencita es la mejor fuente de poder, pues ella se mueve de un mundo al
otro con toda facilidad. Satans y Dios estn en otro mundo, y de vez en cuando se manifiestan
de alguna manera sobrenatural en el mundo fsico. Pero s es ms comn que la Virgencita se
aparezca con mucha ms frecuencia que Dios. Los espritus, fantasmas, y los santos s estn
activos y tambin con frecuencia nos ayudan, o nos estorban. Consideremos que para el catlico
popular estos mundos no estn en constante batalla, como en el caso de la teologa de la guerra
espiritual. Por otro lado, en el mundo espiritual de los Evanglico populares, el Dios trino se
puede encontrar en un constante forcejeo a pulsos, del cual Dios constantemente esta ganando,
pero constantemente luchando. Algo que parece mostrar que Dios esta aburrido, y necesita
entretenimiento, como lo veremos en la siguiente figura.

Figura #11: La Cosmovisin Evanglico-Popular


En la zona media, la guerra csmica se manifiesta con mucha fuerza para la cosmovisin
evanglico popular. Los espritus territoriales (demonios), y los ngeles territoriales estn en
guerra constante. Cada vez que la iglesia entra en culto de adoracin, la iglesia participa de tal
batalla apoyando a los ngeles o llamndoles a pelear. Esta batalla tambin afecta el mundo
fsico, y de vez en cuando ciertos ungidos (ciertas personas elegidas de entre la iglesia) pueden

encarar y pelear contra los espritus en este mundo fsico. Sanidades, prosperidad, la salvacin,
problemas poltico-econmicos, la drogadiccin, y otros problemas sociales y espirituales, todos
tienen su origen en esa guerra csmica de la zona media.
Existen Alternativas para esta Cosmovisin
El problema del evangelicalismo popular es muy complejo y multivariable. As que no
pretendo presentar todas las alternativas, pero veamos algunas:
Sabemos que es importante ministrar a personas en sus momentos de necesidad. Pero
necesitamos tener muy claros los principios bblico-teolgicos para guiar nuestras respuestas. Si
no fuera as nuestras oraciones y atencin pastoral podran ser interpretadas como magia, una
manipulacin del poder de Dios. Entre los principios teolgicos podemos incluir una perspectiva
pastoral de la trinidad de Dios, una panormica de la naturaleza y causas del bienestar y la mala
suerte, y finalmente una teologa del sufrimiento y liberacin humana.
Necesitamos una perspectiva pastoral trinitaria de Dios. Primero, personas que depositan
su fe en religiones populares a menudo les cuesta concebir que Dios no es un ser lejano que nos
ha abandonado. De lo contrario en las Escrituras podemos encontrar a un Dios activo en la
historia humana y en las vidas de muchas personas, a pesar de la presencia del pecado y la
rebelin humana. Es decir, desde la creacin en Gnesis, hasta el juicio final en el Apocalipsis,
Dios esta en control, y respetando el libre albedro nuestro. Por ejemplo, durante la poca de los
primeros cristianos, estos pudieron soportar tiempos de persecucin, sufrimiento, y martidomio
entendiendo que Dios guiaba y sostena sus vidas.
Esta providencia divina afirma que Dios ama a todas las personas. Dios mismo creo todo
bueno, y desea lo mejor para todos. Con especial atencin El cuida a los que le pertenece, pues
somos suyos. Dios no ha dejado los asuntos humanos al cuidado de ngeles ni de santos. Por
tanto, Dios contesta las oraciones de su pueblo. Dios sana, libera, y suple a su pueblo, aunque
puede usar la enfermedad, sufrimiento, y persecucin para nuestro bien (Romanos 8:28). Dios es
el Dios de la vida, de la enfermedad, del fracaso, de la opresin y de la muerte (1Corintios 4:1013; 2 Timoteo 3:13; 1 Pedro 4:12-18).
Cabe agregar que a veces no percibimos a Dios activo en nuestras vidas, pero eso no
significa que en realidad sea as. No importa que suceda, los cristianos sabemos que Dios acta
en todas las cosas para nuestro bien, para nosotros quienes le amamos (Romanos 8:28). Es el
Padre quien responde a nuestras oraciones pues Cristo intercede por nosotros.
Segundo, necesitamos experimentar la presencia de nuestro Dios viviente en Cristo.
Somos humanos y vivimos en un mundo cado, en el cual sufrimos las consecuencias de nuestro
pecado, del pecado de otros, y su impacto en las estructuras sociales, econmicas, y polticas.
Las buenas noticias son que Cristo esta con nosotros (Mateo 28:7). Su presencia se manifiesta
principalmente en la salvacin de los poderes de maldad y del juicio final. Las Escrituras
mismas que testifican de la voluntad de Dios para su pueblo nos hablan de la necesidad de
resistir al Diablo (Santiago 4:7). Y tambin llama a vestirnos de toda armadura de Dios para
estar firmes y luchar contra las acechanzas del Malvado (Efesios 6:10).
Tercero, debemos discipular a nuestros cristianos que en el cuidado del Padre, y la
presencia del Hijo podemos experimentar el poder del Espritu Santo. Tal poder ha sido patente
desde la invasin del reino de Dios con la encarnacin de Cristo, y luego con el desarrollo de la
iglesia como agente del Reino. Adems, tal poder es esencial en la conversin, pues es el
Espritu quien convence, redarguye, y nos santifica de todo pecado, hacindonos crecer en
obediencia a Cristo.
Cuarto, algunas iglesias han reducido el problema de la maldad a influencias de
demonios (lo cual es parcialmente una realidad), pero han abandonado el problema del pecado a
la periferia de una terapia espiritualista. En algunos casos la posesin demonaca ha sido negada
por algunos ministros y denominaciones. En otros casos ministros y denominaciones han
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reducido todos los problemas humanos a demonios y posesiones. Para resumir Hiebert
menciona que: El enfoque en la Escritura no es la batalla entre Dios y Satans. Esa ha sido
ganada (Hebreos 2:14) (1999:213 traduccin ma). S hay una batalla espiritual por la voluntad
y las almas de los humanos. Y yo agregara, tambin por los cuerpos de las personas.
Quinto, Satans no tiene poder sobre el pueblo de Dios, ms de lo que le permita Dios
hacer para probar la fe. Por tanto, en cada tentacin, Dios nos da poder para resistir (1 Corintios
10:13). Esto no significa que los nuevos convertidos no puedan ser oprimidos por Satans. Los
oprimidos necesitan ser liberados a travs de ministerios de liberacin (1999:214 traduccin
ma). Satans y sus secuaces pueden y demonizan a las personas, pero esos con una presencia
demonaca necesitan compasin, y no ser temidos (1999:214 traduccin ma). Por tanto, [e]s
idolatra y egocentrismo, no posesin espiritual, que esta en el corazn de la rebelin humana.
(1999:214 traduccin ma).
Sexto, nuestro enfoque como cristianos debe ser en amor, reconciliacin, paz, y
justicia. el evento supremo en la guerra espiritual es la cruz (1999:214 traduccin ma). All
Cristo muri, aunque l tuvo la oportunidad de solicitar una legin de ngeles que viniera a
rescatarle. Si nuestra forma de entender la guerra espiritual no tiene sentido en el contexto de
una teologa de la cruz, algo suena mal. Aunque debemos evitar dos extremos: negar la
realidad de Satans y la guerra espiritual dentro y alrededor de nosotros en la cual estamos
metidos, y esa fascinacin con, y el temor de Satans y sus secuaces (1999:214 traduccin
ma). Este inters en asuntos espirituales debe no solamente aceptarse como genuino, sino
tambin debe probarse bblicamente, y deben probarse bien. Sin prueba bblica esto solo
generara pastores chamanes expertos no en Biblia sino en demonios.
Stimo, es fcil caer en el Cristo-paganismo cuando ignoramos la teologa cristiana y
leemos las Escrituras sin mucho estudio. Debemos estar atentos de la influencia sociocultural de
nuestra cosmovisin que afecta nuestra manera de leer las Escrituras. Seamos cuidadosos, pues
podemos caer envueltos en el movimiento extremo de la guerra espiritual, y preocuparnos
menos por vidas santas, practicar evangelismo,9 y no preocuparnos por el discipulado de viejos
y nuevos creyentes.
Octavo, debemos reconocer que hoy por hoy nuestra membresa se ha tornado menos fiel
a una doctrina o denominacin en particular, circulan de iglesia en iglesia por doctrinas light,
por predicaciones que les prometan prosperidad a un bajo costo, y buscan manifestaciones
espirituales de ltima moda. En esta dinmica ambulante de la iglesia de hoy, y la tentacin de
atraer pblico a cualquier costo ha provocado que la Biblia se convierta en una fuente
secundaria, y los fenmenos religiosos en la fuente primaria de atencin, revelacin, e
interpretacin.
Para resumir los puntos esenciales hasta el momento mencionados, veamos las siguientes
dos figuras. La primera nos presenta como una cosmovisin trinitaria de Dios, clarifica la
santidad de Dios al separar el Creador de su creacin. Adems pone a Jess como la respuesta a
esas preguntas de la zona media, y al Espritu Santo como aquel enviado por el Padre y por el
Hijo para empoderarnos, convencernos de pecado, santificarnos, e interceder con y por nosotros.
Esta cosmovisin reconoce la realidad de un mundo espiritual, y debera considerar la realidad
sociocultural de la religiosidad popular y su posible paganismo. Para ello, Jess mismo quien
tambin ense una teologa pragmtica, segn las Escrituras responda a la zona media juda de
su tiempo, hoy tambin responde a las preguntas de toda religin baja.

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Figura #12: Respuesta Trinitaria a la Teologa Popular


La siguiente figura, segn Hiebert (2003), nos presenta una respuesta a ese medio
excluido. Nuevos grupos cristianos estimulan a sus pastores a llevar estudios teolgicos de
manera que renueven su religin alta. La carencia de doctrinas sanas, bien fundadas en las
Escrituras, y bien contextualizadas es la mejor cura tanto contra sincretismo, como contra el
cristo-paganismo. Adems, una vieja religin popular no puede reemplazarse por una nueva o
vieja religin alta. Ambas partes dentro de la estructura se complementan y no se pueden
reemplazar. Una nueva religin popular contextualizada ayudara a la tarea pastoral. All el
sacerdocio de todos los creyentes (vis-a-vis el movimiento autoritario apostlico) se convertira
en una excelente alternativa para balancear la estructura religiosa.

Figura #13 Confrontando al Medio Excluido


Dcimo, en cuanto a una perspectiva bblica del bienestar y la mala fortuna, los
cristianos necesitamos definir qu se entiende por bienestar? Salud y bienestar en las Escrituras
no se definen en trminos de bienestar individualista sino con el termino shalom, que se puede
traducir como prosperidad, salud, bienestar, paz, holismo, y salvacin. Shalom empieza con que
somos reconciliados con Dios y con el prjimo (aun nuestros enemigos). Se manifiesta con la
mutua sumisin del uno con el otro en la iglesia como muestra de auto sacrificio al servicio de
otros. Todo nfasis en bienestar y prosperidad que no incluya las dimensiones comunales y
holsticas de shalom, solo tratar los sntomas y no la raz de todos los males. Y cabe recordar
que la total libertad de nuestros sufrimientos vendr cuando recibamos el cuerpo resucitado,
prometido por Cristo en la resurreccin.
Shalom encuentra su expresin en la comunidad de creyentes, que comparten sus cargas
los unos con los otros. Somos exhortados a cuidar los ms dbiles en la sociedad (Santiago
12

1:27). Nuestro llamado es a atender las necesidades humanas de manera holstica, y ministrar
tales necesidades tanto personalmente como comunalmente, pues cuando somos un solo cuerpo
las necesidades de uno son de todos, y las de todos las de uno. De esta manera, el ministerio
cristiano debe tomar lugar en la iglesia con un cuidado pastoral comunitario. La iglesia esta
llamada a atender las necesidades humanas, bajo la reconciliacin de Cristo, y restaurarles
aunque sin prometer que todos sern prosperados econmicamente, y sanados por completo.
Onceavo, adems de ministerios holsticos deberamos encontramos la oracin,
ministerios de enseanza, de sanidad, y de liberacin. Todos importantes para ministrar a
personas que provienen de una cosmovisin popular religiosa. Cabe mencionar que la mala
suerte y la enfermedad son causa del pecado (1Corintios 11:30; Marcos 2:1-12; Santiago 5:1416), y en algunos casos por influencias demonacas (Mateo 12:22-24; Marcos 9:14-29; Lucas
13:10-16). Algunas veces Dios permite la enfermedad y la mala suerte para ayudarnos a crecer y
acercarnos a Cristo.
Para concluir, necesitamos manejar una teologa del sufrimiento, enfermedad, y dolor.
Estas consecuencias del pecado no pueden divorciarse a una de la otra. Por ejemplo, Pablo se
refiri a sus colegas que no fueron sanados (Filipenses 2:26-27; 2 Timoteo 4:20). De la misma
manera, nosotros podramos enfrentar duras penas, pobreza, y persecucin por la simple razn
de seguir a Cristo (1 Corintios 4:10-13; 2 Timoteo 3:12; 1Pedro 4:12-18). Pues como seguidores
de Cristo somos llamados a tomar nuestra cruz y seguirle (Mateo 10:38-39; 16:24-26) aunque
implique dolor, sufrimiento, y la misma muerte. Lastimosamente, nuestra sociedad capitalista
(altamente individualista y materialista) presenta otros valores en contra del evangelio los cuales
se deben confrontar.
Los retos del evangelicalismo popular son una realidad latente en nuestro medio
religioso. Necesitamos levantar una voz proftica, a la vez que fortalecemos nuestra labor
sacerdotal. Recibiremos muchas personas heridas, estafadas y abusadas. Estn nuestras iglesias
preparadas para tal labor de cuidado pastoral? Hemos esperado una dcada para discutir este
problema del evangelicalismo popular. Ojala no pase ms tiempo para que profesores de
seminario y pastores vuelvan a unirse a discutir la realidad que nos circunda. Roguemos al
Seor de la mies que envi siervos proactivos y no reactivos, a su cosecha. Bendito sea el Seor,
Rey de su creacin, y dueo de su iglesia. Que l se apiade de nosotros, su iglesia, y vuelva
pronto por lo que le pertenece. Amn!
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1

In 1999 el 21% de la poblacin Costarricense viva por debajo de la lnea de pobreza (Estado de la Nacin:1997).

La pobreza no es un fenmeno nico homogneo, por eso es que no se puede definir fcilmente, en realidad hay
variedades de pobreza, o ms bien pobrezas, como dicen Max Neef y colaboradores, todo depende del satisfactor
faltante, o ms bien del conjunto de satisfactores faltantes.... Lo nico caracterstico de las familias pobres, vale
decir, de quienes enfrentan problemas de infraconsumo e insatisfaccin de las ms bsicas necesidades, es una
insercin muy inestable en el aparato productivo" (Austin 1996:1).
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Schwarz en su teora del paradigma bipolar menciona el peligro del malentendido espiritualista (del
Pentecostalismo) con las siguientes caractersticas: Subjetivismo (la fe se asimila subjetivamente), Autonomismo

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(se enfatiza la experiencia del Espritu), Dualismo (la realidad se divide entre lo material y lo espiritual),
Irracionalidad (sobrestimacin de los sentimientos religiosos), Misticismo (una religiosidad subjetiva y en contra de
cualquier institucionalizacin) (2001:33-40).
4

En el caso de la tradicin Pentecostal con el deseo de responder a las preguntas de la vida cotidiana ha cado en el
extremo de considerar El valor de lo personal e individual [est] por encima de lo estructural o denominacional. El
valor de la experiencia espiritual [est] por encima de la articulacin teolgica. Ambos factores se hallan tan
ntimamente relacionados entre s que se podra hablar de una relacin de tipo circular (Dayton 1991:vii, viii).
5

Segn Bourdieu, el concepto de habitus, desarrolla una teora de la prctica que tiene que ver con el cambio como
parte integral de esa prctica.... La gente est en una posicin en la que toma algunos elementos de una religin y
otros de una ajena, con la intencin de defender su estilo de vida o de inventar uno nuevo (Rostas y Droogers
1995:82).

Hagamos un alto aqu y seamos sinceros con nosotros mismos. Su iglesia evanglica ha presentado alguna
reflexin teolgica en cuanto al problema de la pobreza? Hay ministerios sobre microempresas, manejo de las
finanzas, proyectos de desarrollo comunitario, proyectos asistenciales para los ms necesitados? Si su iglesia no hay
contextualizado el tema de la pobreza, entonces no estamos prestando ninguna alternativa sana contra la teologa
de la prosperidad. Entonces ponga esas piedras donde pertenecen (en el suelo) para que los que hayan
contextualizado el tema de la pobreza s tengan el derecho de lanzarlas!

Los nuevos movimientos religiosos permiten multiplicar un liderazgo independiente, otorgando al profeta
innovador un poder igual al del sacerdote, lo que lo convierte en intermediario religioso capaz de elaborar una
relacin de reciprocidad y de redistribucin del exceso de creencias manifestadas en la irrupcin carismtica
(Bastian 1997:210).
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La teora de la magia se afianza en dos principios. (1) Principio de imitacin: Por ejemplo, creer que el tener una
foto, o un mueco parecido a alguna persona, y se le causa malestar o bienestar a tal objeto la persona misma ser
daada o curada. La famosa practica del vud y el uso de muecos para sanar o enfermar a la persona seria una
buena ilustracin. (2) Principio de contigidad: Por ejemplo, creer que alguien puede ser contagiado espiritualmente
por entrar en contacto con un objeto, o persona diablica o espiritualizada. La sugerencia de no comprar objetos
indgenas por estar estos contagiados por dolos, que a su vez pueden traer enfermedad, maldicin, y hasta
demonios a la familia que ahora los poseen. De esta manera los poderes del universo pueden ser manipulados a
travs de estos principios para beneficio a prejuicio nuestro. Por ejemplo, en el movimiento apostlico uno de sus
tericos (Peter Wagner) menciona que un creyente puede tornarse vulnerable a los demonios sin tener nada que ver
con su conducta moral, sino simplemente por contagio o imitacin.
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En una cosmovisin evanglica y aun ms en la Pentecostal el evangelismo esta tpicamente elevado hacia una
tarea prioritaria de la iglesia; el servicio social y la accin social, por implicacin, estn por tanto desminuidas a
los secundario, o quizs terciario, en las tareas de la iglesia (Dempster 1999:47).

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