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Los trucos de Carl Sagan para aprender ms y

mejor cada da

Carl Sagan fue, sin duda, uno de los mejores divulgadores del mundo sobre la
exploracin espacial
Usa tu "kit del escptico"
Sagan fue, ante todo, un cientfico; eso significa que tena una visin muy
especfica del mundo. En su libro El mundo y sus demonios, describe lo que
llama "el kit del escptico". Es esencialmente un mtodo para probar
argumentos y encontrar falacias. Es una excelente herramienta para el
pensamiento escptico. He aqu parte de su kit:

Siempre que sea posible debe haber una confirmacin independiente de


los "hechos".
Impulsar el debate de la evidencia por los defensores de todos los
puntos de vista.
Los argumentos de autoridad tienen poco peso las "autoridades" han
cometido errores en el pasado. Por lo tanto, lo harn en el futuro. Una
mejor manera de decirlo es que en la ciencia no hay autoridades, a lo
mucho, hay expertos.
Considera ms de una hiptesis. Si hay algo que explicar, piensa en
todas las maneras diferentes en las que se puede explicar. Luego piensa
en pruebas para refutar sistemticamente cada una de las alternativas.
La que sobreviva, la hiptesis que resista las pruebas de seleccin
darwiniana entre "mltiples hiptesis de trabajo", tiene una mejor

oportunidad de ser la respuesta correcta que simplemente considerar la


primer idea que venga a la mente.
Trata de no apegarte a una hiptesis solo porque es la tuya. Es solo una
parada en la bsqueda de conocimiento. Pregntate a ti mismo por qu
te gusta la idea. Compara con otras alternativas. Mira si puedes
encontrar razones para rechazarla. Si t no lo haces, otros lo harn.

El kit de Sagan no solo es para la ciencia, por supuesto. Puede aplicarse a todo,
desde debates presidenciales hasta estadsticas. Cuando desafas esos sesgos,
tendrs un mejor punto de vista. Es tambin una buena herramienta si ests
creando un argumento en el trabajo, dando una presentacin en la escuela, o
solo teniendo un debate durante la cena. Si eres bueno para detectar falacias,
tus argumentos en el futuro sern mejores tambin.
Examina tus propias creencias
Cuando quieres que algo sea cierto, es fcil engaarte a ti mismo. Incluso si no
es posible probar el punto. Al hablar con su hija sobre el ms all, Sagan dijo lo
siguiente:

Entonces l me dijo, con mucha ternura, que puede ser peligroso creer
cosas solo porque quieres que sean ciertas. Puedes verte engaado si
no te cuestionas a ti mismo y a otros, especialmente a las personas en
una posicin autoritaria. Me dijo que todo lo que es verdaderamente
real puede resistir el escrutinio.

Dicho esto, tus creencias en la vida despus de la muerte no deben verse


afectadas. El punto aqu tiene que ver con cmo mantenerse a raya.
Constantemente nos engaamos a nosotros mismos para amar ciertas cosas,
pensando que somos los mejores, o con cualquier otra cosa. Nos lavamos el
cerebro porque queremos que algo sea verdad, pero eso nos detiene a
descubrir cosas nuevas.
Recuerda tu lugar en el universo

Es fcil quedarse atrapado en tus propios problemas y olvidarte del resto del
mundo. Pero el famoso discurso Un punto azul plido de Sagan, nos recuerda
precisamente eso. No importa qu tanto creemos en la importancia de nuestros
problemas, en realidad no son nada en el gran esquema de las cosas. Sagan lo
dice maravillosamente aqu:

Nuestras posturas, nuestra importancia imaginada, la ilusin de que


tenemos una posicin privilegiada en el Universo, son desafiadas por
este punto de luz plida. Nuestro planeta es un punto solitario en la
envolvente oscuridad csmica. En nuestra oscuridad, en toda esta

vastedad, no hay indicio de que la ayuda llegar desde otro lugar para
salvarnos de nosotros mismos.

Sagan dijo mucho ms de esto en sus libros y en Cosmos, pero hizo eco de una
idea similar para su hija tambin:
T ests viva en este segundo. Eso es una cosa increble, me dijo. Cuando
consideras el nmero infinito de bifurcaciones en el camino que conduce al
nacimiento de una persona, deberas estar agradecida que t ests en este
segundo. Piensa en la enorme cantidad de universos alternos que pudieron ser,
por ejemplo, si tus ttara-ttara-abuelos nunca se hubieran encontrado y t
nunca hubieras nacido. Adems, tienes el placer de vivir en un planeta en el
que evolucionaste para respirar el aire, beber el agua y amar el calor de su
estrella ms cercana. Ests conectada a muchas generaciones a travs de tu
ADN y, an ms atrs, al Universo, porque cada clula en tu cuerpo fue
cocinada en los corazones de las estrellas. Somos polvo de estrellas, mi pap
dijo, y me hizo sentir de esa manera.
Cuando todo se reduce a eso, se trata de perspectiva. No necesitas pensar en
la magnitud a la que Sagan hace referencia aqu, pero recuerda que el punto
de vista del mundo es diferente para cada quien. Ya sea que ests tratando con
la negatividad, resolviendo problemas o lidiando con memorias dolorosas,
tratar de asumir una perspectiva diferente siempre merece la pena.
Diversifica tu conocimiento

Es fcil quedarse atrapado en un solo campo de estudio y despus pasar todo


tu tiempo pensando en ello. Pero, como sabemos, los proyectos secundarios
merecen la pena y diversificar tus habilidades es una gran manera de asegurar
que siempre tendrs un trabajo. Sagan saba esto y aunque pas mucho
tiempo pensando acerca del cosmos, tambin emple su tiempo investigando
otras cosas. Esta lista de lectura de la Biblioteca del Congreso, en Estados
Unidos, demuestra cunto tiempo pas leyendo fuera de su campo. Estas son
solo algunas de sus selecciones:

El Inmoralista de Andr Gide


Julio Csar de Shakespeare
La Repblica de Platn
Historia de la filosofa de Occidente de W. T. Jones
Educacin para la libertad de Robert Maynard

Hay un sinnmero de autores en esta lista que no esperaras ver, incluyendo


historias de Aldous Huxley, Ray Bradbury, y otros. El punto es que Sagan saba
que diversificar su conocimiento del mundo fuera de la ciencia era esencial
para el pensamiento creativo. Claramente le funcion, dado que Sagan no solo
se convirti en un gran cientfico, sino tambin en un excelente narrador de
historias fantsticas y comunicador.