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Michel Pialoux

Alcool et politique dans l'atelier. Une usine de carrosserie dans


la dcennie 1980
In: Genses, 7, 1992. Lieux du travail. pp. 94-128.

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Pialoux Michel. Alcool et politique dans l'atelier. Une usine de carrosserie dans la dcennie 1980. In: Genses, 7, 1992. Lieux
du travail. pp. 94-128.
doi : 10.3406/genes.1992.1108
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/genes_1155-3219_1992_num_7_1_1108

DOSSIER
Genses 7, mars 1992, p. 94-128

COMMENT prendre du travail ouvrier une vue


comme de l'intrieur ? Comment restituer les
conditions pratiques dans lesquelles les ouvriers
sont pris lorsqu'ils doivent se soumettre aux rythmes
et aux exigences de la production taylorise ? Comment
rendre compte la fois de la nature de cette soumission
- inluctable - et de la faon dont l'ordre ainsi impos
est amnag , apprivois , et de ce fait mme de
vient
supportable1 ?

ALCOOL
ET POLITIQUE
DANS L'ATELIER
UNE USINE
DE CARROSSERIE
DANS LA DCENNIE 1980
Michel Pialoux

1. Cet article n'aurait pu tre crit


sans la collaboration de Florence
Weber qui m'a aid toutes les
tapes de sa rdaction. Il s'inscrit
dans une rflexion plus large que
nous menons depuis plusieurs annes
et dont on trouvera un cho dans le
texte Crise du syndicalisme et
dignit ouvrire , Politix, n 14,
2e trimestre 1991. Par ailleurs, ce
texte ne prend sens qu'en rfrence
une recherche en cours entreprise
depuis 1988 avec Stphane Beaud
- que je remercie galement pour les
nombreuses amliorations qu'il a
apportes ici - sur le terrain de
Sochaux-Montbliard. Sur cette
recherche, on lira L'esclave et le
technicien, dmobilisation collective
et dmoralisation individuelle ,
Autrement : Ouvriers, ouvrires ,
janvier 1992 ; et Changements
techniques et usure au travail ,
Critiques sociales, n 1, avril 1991.
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Parmi les petits compromis permanents qui font la


vie sociale - et secrte - des ateliers, ceux qui se nouent
autour de l'alcool constituent un fil particulirement
efficace pour tenter cette analyse : ils chappent en effet
aux discours constitus, aux tentatives de codification
crite ; jamais fixs, ils relvent du rapport de forces
au jour le jour et, s'inscrivant dans une ngociation
plus large, ils en sont comme une expression condense
et discrte. Ces caractristiques font des pratiques de
consommation d'alcool, qui se transforment et dont le
sens se modifie au fil du temps et en fonction des chan
gements
dans l'ensemble des relations sociales, une
ralit instable et ambigu laquelle on ne rendrait pas
justice si on lui appliquait des interprtations htive
mentrigides ou essentialistes. Le risque est grand d'y
lire l'effet d'une identit ouvrire cristallise autour
de pratiques semi-dviantes et stigmatises ou d'une
rsistance mythifie qui trouverait par excellence dans
l'alcool son support et son expression privilgie.
De fait, les analyses centres autour de l'alcool don
nent souvent l'illusion qu'il s'agit d'un vritable ob
jet et qu'il y aurait un rapport spcifiquement
ouvrier l'alcool. En ralit, l'alcool ouvrier offre de
multiples facettes qui gagnent tre, chaque fois,
resitues dans des ensembles diffrents de pratiques
analogues. Ainsi, une pratique provocatrice de l'alcool
dans l'atelier doit tre mise en relation avec des prati
ques collectives rendues possibles par un certain tat
des relations dans l'usine (comme la mise en commun
de journaux ou de pots de Nescafe) ou avec d'autres
pratiques militantes (comme le geste de tendre un tract

au contrematre). D'autre part, le risque de sombrer


dans un alcoolisme pathologique devrait, lui, tre pens
en analogie avec la drogue. Quant la consommation
d'alcool comme condition ncessaire d'une prise de pa
role,
elle devrait tre resitue dans l'ensemble des res
sources
disponibles qui permettent un individu de
s'exprimer en public - comme une faon de surmonter
l'absence de telles ressources.
L'acte de boire de l'alcool ne semble pouvoir tre
analys comme un tout que lorsqu'il est constitu,
comme il l'est de longue date en France, en ques
tion politique et sociale2. Plutt que de chercher une
unit des phnomnes situs dans des ordres diff
rents, on suivra ici, sans aucune prtention l'exhaustivit, certaines pistes ouvertes par une longue enqute
mene depuis 1983 auprs d'ouvriers et de militants ou
vriers
de Sochaux, qui a pris d'abord la forme du re
cueil
d'un tmoignage sur le travail d'OS, lie
l'analyse d'une biographie singulire3, et qui s'est en
suite
largie un ensemble de militants, en une srie
de longs entretiens rpts, puis l'ensemble des
ouvriers de Peugeot. Depuis les premiers entretiens
avec Christian Corouge jusqu'aux derniers dveloppe
ments
d'une enqute rcemment entreprise sous forme
d'un travail statistique auprs d'enfants d'ouvriers, une
des proccupations constantes fut de penser ensemble
des domaines habituellement spars, travail ouvrier et
politisation ouvrire, rapports sociaux dans l'usine et
conditions de vie et d'existence sociale l'extrieur de
l'usine, transformations morphologiques du groupe
ouvrier et configurations des qualifications et des rap 2. Pour une analyse d'une priode
ports de force dans l'usine. La dure de l'enqute per cruciale dans la constitution de la
question de l'alcool,
met en effet de prendre en compte les modifications cf. l'introduction d'Alain Cottereau
permanentes qui interviennent dans les ateliers et de les la rdition du livre de Denis
mettre en rapport avec les transformations qui affectent Poulot, le Sublime, Paris, Maspro,
1980 (lre d. 1870).
la fois localement et nationalement le groupe ouvrier.
Une enqute longue ne permet pas de maintenir la fic 3. Cf. Christian Corouge, Michel
Pialoux, Chroniques Peugeot ,
tion d'un ouvrier abstrait qui serait dfini seulement par Actes de la recherche en sciences
l'organisation du travail laquelle il est soumis.
sociales, 1984-1985, n 52-53
(p. 89-95), n 54 (p. 57-69), n 57
Aussi les pistes ouvertes, autour de l'alcool, par les (p. 108-128) et n 59 (p. 72-74) et
Un tmoignage : le droit
entretiens qui vont tre prsents ici sont-elles tournes d'expression aux usines Peugeot de
dans ces directions qui sont celles de l'enqute elle- Sochaux , Critiques de l'conomie
mme : place de l'alcool dans les interactions noues politique, n32, 1985, p. 55-81.
Cf. aussi Peugeot-Sochaux, le sens
dans les ateliers, qui varient avec les rapports de force d'une grve , Collectif, n 9,
politiques (et en particulier dans les rapports avec les novembre 1989, p. 6-18.
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DOSSIER
Lieux du travail

agents de matrise), dans une premire partie ; transfor


mations des modes de consommation d'alcool en lien
avec l'usure au travail, le vieillissement biologique et
social, les effets de domination symbolique exercs par
les nouvelles techniques, les nouveaux clivages entre
ouvriers, dans une seconde partie ; importance de l'a
lcool dans les prises de parole et effets de dsocialisat
ion,
y compris politique, produits par une dcision
individuelle de dsintoxication...

M. Pialoux
L'alcool dans l'atelier

Autant les possibilits de jeu avec les rgles de l'ate


liersemblent s'accrotre ou se rduire en s 'ajustant aux
fluctuations des rapports de force dans l'atelier, autant
il semble que ce vieillissement des OS soit un processus
massif (qui dborde sans doute le cas particulier de
cette usine), engag depuis plus de dix ans et dont rien
n'annonce le retournement. Dans un contexte de nonrenouvellement de la main-d'uvre ouvrire (sinon par
les mouvements erratiques d'embauch d'intrimaires)
un fait central, mis au jour par la forme mme qu'a
revtue l'enqute, est celui du vieillissement des ou
vriers.
Ce sont les mmes ouvriers - pas des ouvriers
abstraits - qui sont confronts leur travail et, que ce
lui-ci
ait chang ou non, ce sont d'abord eux qui ont
chang : ils ont vieilli physiquement et socialement ; ils
se sentent plus enferms que jamais dans leur usine,
voire dans leur poste de travail. Et leur vieillissement,
individuel et collectif, pse d'autant plus lourd que les
conditions politiques et les formes de conscience
sociale se sont transformes, contribuant leur dvalor
isation et transformant leur avenir objectif en mme
temps que leur avenir subjectif se rtrcissait.

4. C'est la mme question que pose


Alf Lidtke, dont on lira, en franais,
Le domaine rserv : affirmation de
l'autonomie ouvrire et politique
chez les ouvriers d'usine en
Allemagne la fin du xixe sicle ,
le Mouvement social, n 126,
janvier-mars 1984, et La
domination
n
13,
au quotidien , Politix,
1er trimestre 1991.
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La situation de travail ne se dfinit pas purement


dans un rapport technique des objets ou des ma
chines
mdiatis par un appareil d'encadrement qui
serait la simple courroie de transmission des ordres
venus d'en haut. Une analyse un peu prcise des condi
tions dans lesquelles l'alcool est consomm, en obli
geant s'interroger sur la complexit des relations entre
ouvriers et petite matrise -sur fond de proximit
sociale et de distance hirarchique - fait entrevoir cer
tains aspects des conditions relles du maintien de l'or
dre de l'usine4. Et la conscience ouvrire ne peut
pas non plus se rduire ses moments officiellement
politiques ; ici aussi, la question de l'alcool renvoie
immdiatement aux solidarits infrapolitiques et aux

conditions gnrales de l'existence ouvrire, tant hors


de l'usine que dans l'usine5.
L'alcool comme provocation
Juillet 1986, un samedi aprs-midi. Christian C.
vient de reprendre son travail l'usine aprs six mois
de cong ; il travaille dans l'atelier de garniture mais
sur un poste de retouches, beaucoup moins dur que
celui qu'il occupait auparavant ; il n'est plus dlgu
et il a pris une certaine distance avec le militantisme.
Il m'emmne voir Georges, OS au chssis, dlgu
CGT, militant Pc, avec lequel il est li par de trs an
ciennes
relations de camaraderie. Nous nous mettons
parler, le magntophone tourne depuis une heure ; tout
le monde l'a oubli. Les deux copains parlent de l'am
biance
des ateliers : on est quelques jours des
vacances, l'atmosphre n'est pas tendue. On parle des
autres militants, des dlgus ; les anecdotes s'encha
nent
; vie prive, dmls avec les chefs, tout se croise.
Soudain la conversation vient sur l'alcool, sa consom
mationdans l'atelier, sans que personne l'ait prmdit.
Je relance par quelques questions, Christian C. a le sou
cide me donner des explications complmentaires .
Mais il est clair que les deux amis prennent du plaisir
voquer, pour eux-mmes et sans trop se proccuper de
ma prsence, ces moments forts de la vie dans l'atelier.
P. [...] Legrand il se met l'eau ?
C. Les traditions se perdent ! [rires] On avait russi quand mme
en garniture... Peugeot a toujours provoqu une situation qui amen
ait ... Tout le monde se planquait dans son coin. Nous on avait
une table-bar, mais exprs, installe l, qui y restait en permanence,
tout le monde le savait.. Mais toute la matrise d'atelier qui n'osait
jamais, jamais s'approcher... Mme quand les copains venaient,
Georges, Etienne... On buvait un coup, quoi, et puis c'tait tout...
P. a avait un ct, un peu, de dfi ?
C. Ah oui, vraiment de provocation mme, on aurait pu aller boire
un canon dans un coin, mais l c'tait vraiment en plein... Et c'est
toujours rest comme a. Je sais pas ce que a deviendra, mais..
G. Au chssis, c'est la mme chose, on met les verres sur la table,
on va chercher le litre dans le frigo, [ Christian] Et toi, tu viens,
tu t'assois, tu bois un coup... Et c'tait un peu la mme chose...
P. a a un ct un peu de dfi ?
C. Oui, oui, a a un ct : ils peuvent tout imposer, mais de toute
faon, y a quand mme des limites...

5. Sur le rapport, aux tats-Unis,


entre solidarits ouvrires et culture
politique, cf. Rick Fantasia,
Cultures of Solidarity:
Consciousness, Action and
Contemporary American Workers,
Berkeley-Los Angeles, University of
California Press, 1989.
97

DOSSIER
G. Y a. mme un peu de provocation, l-dedans, parce que je
dirais, des fois, quand on voit B. le chef d'quipe, on l'appelle
pour boire un coup. Mais, je te dirais, le chef d'quipe... on boit
du rouge... a va. Le rouge a va ! Ce qu'ils veulent pas, c'est le
pastis, le Ricard. Ah le Ricard ! Une fois, on tait en train tranquil
lementde boire le pastis, il arrive comme un fou... Depuis l-bas...
c'est un chauve, le contrematre de la chane d' ct lui avait t
lphon
au chef d'quipe, on l'a su aprs. "Enlevez ces tables... je
veux pas voir a." Nous : "Quoi on boit un coup, c'est un annivers
aire"... "Je m'en fous, c'est interdit, je veux pas le savoir." Bon,
il s'en va... il s'en va [rires]. Aussitt qu'il est reparti [rires], on a
rebu un coup...

Lieux du travail
M. Pialoux
L'alcool dans l'atelier

P. - Et a c'est rcent ?
G. - Y a deux semaines [rires]. Le chef d'quipe qu'on avait avant,
il tait un peu con sur les bords, quoi... Il buvait quand mme un
coup, il descendait pas au bar mais il buvait un coup... Il tait l,
il prenait son verre en se cachant [il fait les gestes de quelqu'un
qui cherche se dissimuler...]. Celui qu'y avait avant, il parat qu'il
est all se faire dsintoxiquer ; il est pas mchant, mais il est trouillard... Il suffit qu'il y ait un contrematre qui lui dise de faire comme
a... C'est a qu'il aime pas, le pastis. Tiens hier, on a bu un pastis...
5 heures, arros d'eau, c'est pas mauvais, au mois de juillet [rires].
Le pistoleur qui est en cabine... Je lui ai amen du pastis dans sa
cabine... Il prend son "quart" avec un peu de pastis comme a de
dans..
il va pour le vider dans sa cabine... Hop ! le chef d'quipe
tait dj dans sa cabine : "Tu sais bien que je veux pas voir a
ici", qu'il dit. "Eh ! mais j'ai bien le droit de lui offrir un verre de
blanc mon copain..." [rires]. Mais aussitt que je suis revenu
mon poste, le chef d'quipe est venu pour voir si on buvait, ce
qu'on buvait.
C. - Ils savent exactement o a se passe, mais ils tablent exacte
mentsur les rapports de force pour savoir s'ils peuvent le supprimer
ou pas...
G. - II a bien vu les verres poss, qu'il y avait 4 ou 5 verres sur
la table donc... Il sait trs bien qu' 4 ou 5 heures c'est l'heure du
pastis mais il a pas vu le pastis dedans... Et puis il n'a rien dit...
mais il est reparti... et aussitt qu'il est reparti... bon, on prend une
ration [de pastis]... et puis on boit notre coup... C'est une question
de... de... je sais pas, quoi. Le rouge il dira rien. Mais le pastis,
c'est interdit de l'amener. C'est interdit dans nos armoires. Le rouge,
t'as droit un demi-litre, donc ils peuvent pas savoir combien t'as
bu dj, c'est pas contrlable, tandis que le pastis, c'est formelle
ment
interdit.
P. - Et ils peuvent vous mettre des avertissements, des jours pied ?
G. -Non... ils gueulent, a s'arrte l... Une fois il m'a dit...
- [coupant en riant] "Je te ferai un rapport."
G. - Non, il n'a pas dit a... Il m'a dit : "En tant que dlgu, vous
tes responsable. - De quoi que je suis responsable ? - De a, je
veux pas voir a ici." Alors moi je lui dis : "Je bois pas le coup si
vous me le dites, mais que je sois responsable des autres, alors a
c'est un peu fort, hein ?"
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. - Quand X tait prsident du Chs, un jour ils nous convoquent


avec P. [dlgu Chs comme C] dans l'aprs-midi lh 30. Merde !
Tu finis ta journe quand tu es du matin lh 12. Le temps de
partir, d'acheter deux bires, et puis de rentrer, quoi. On pose nos
deux canettes sur la table, et puis on commence dire : "C'est
quoi ? Pourquoi qu'on est convoqu ?" Alors eux : "Vous savez
que c'est interdit, enfin..." Nous : "Mais nous on va pas voir ce
que vous buvez dans vos bureaux, nous ? On se cache pas, nous"...
Parce que eux dans les bureaux, a se cache mais a se fait aussi.
Le pastis avant, c'tait souvent un peu un privilge des bureaux.
Ils veulent se le rserver et les mecs d'atelier ont droit qu'au rouge.
P. Vous n'tes jamais pass au whisky ? [rires]
G. Le chef d'atelier, S., "gratte-couilles" comme on l'appelle...
lui c'est au whisky qu'il fonctionne. Il se pte la gueule au whisky.
Bon, c'est une question de moyens, de standing...
C. Mon contrematre, "le bohmien", lui il aime autant boire un
canon avec les gars... Lui a se voit qu'il suce pas de la glace...
[rires] [ S.] Non, mais vous, vous n'avez pas ce genre de mecs
au chssis. C'est bien pour a qu'ils les camouflent en garniture.
La dernire fois je l'ai vu sortir au casse-crote. On est all boire
un coup... On avait aussi notre chef d'quipe, celui que P. appelle
"le vieil ivrogne". Il est fou celui-l, il est mari avec une Polonaise,
alors tu aurais vu quand les vnements de Pologne sont arrivs,
tu aurais vu le travail... on en a ramass plein la gueule : "Oh vous
les communistes, les salauds..." Un jour il est venu chez nous, il
a dit : "Les communistes, c'est pas des Franais"... C'tait au mo
ment de Nol, on avait pas mal picol... a se fait encore, avec les
grandes tables... Les chefs d'quipe boivent un coup avec nous...
Et puis il est venu m'accuser l-dessus... parce qu'il tait bourr...
m'emmerder vraiment l-dessus. Moi je lui ai dit : "Moi de toute
faon, je suis pas venu ramper quatre pattes, et baisser mon froc
dans les bureaux." Alors il s'est foutu chialer. Vachement vex.
Comme un gosse, il s'est mis pleurer sur la passerelle de garnit
ure... Moi je lui ai dit : "C'est pas plus insultant que de dire que
les communistes, c'est pas des Franais, quoi... C'est tout, tu le
prends comme tu veux." Alors y a trois copains qui sont venus le
chercher [rires]. Le chef d'quipe emmen par les trois copains
[grands rires]. [Redevenant srieux] II avait dit des trucs pas dire,
quand mme. Moi, j'ai jamais fait chier personne sur ses opinions,
alors qu'il vienne pas m'emmerder sur les miennes. Surtout l-des
sus,parce que j'aime pas tre excit l-dessus... En plus, vu que
c'tait sa bonne femme qui lui avait permis de passer chef d'quipe,
j'ai pas voulu lui dire comme a... Mais le reste c'est sorti comme
a, j'ai dit "baisser le froc pour avoir la blouse" [de chef d'quipe].
Alors l, il s'est fch vraiment... Le contrematre est venu me voir ;
il m'a dit : "Tu fais chier, t'aurais pas d dire a, il est pas m
chant !" [rires] Non, il est gentil mme. Quand je restais au cassecrote, des fois... c'est un mec, il te rendrait service... Mais comme
on disait hier, ils ont tellement d'emmerdements qu'ils deviennent
cons. Ce genre de situation il supporte mal... Moi je l'ai vu "r
emonter"
des mecs, prendre une pince pour aider les mecs, tellement
il s'emmerdait seul dans son coin... Seulement, au bout d'un mo
ment,
il s'aperoit qu'il n'a plus l'ge...
99

DOSSIER
Lieux du travail
M. Pialoux
L'alcool dans l'atelier

L'usine : ordre et transgression


Parler de l'alcool dans l'atelier amne immdiate
ment
les deux interlocuteurs voquer l'ordre de
l'usine (le systme Peugeot ) et les conditions dans
lesquelles on peut (sur le mode de la conqute : on
avait russi quand mme ) s'y refaire une place. Le
travail en chane, la soumission des rythmes auxquels
on ne peut pas se soustraire, les contraintes de la pro
duction,
la prsence constante des chefs, tout concourt
donner l'image d'un ordre sans failles, tant pour les
observateurs extrieurs que pour ceux qui se sentent,
sans chappatoire possible, rivs , clous leur
poste. Pourtant, cet ordre ne s'impose pas automatique
ment
et ses limites sont l'objet de transactions per
ptuelles
dans le cadre mme de l'atelier, entre les
individus qui s'y trouvent, ouvriers mais aussi respon
sables (de bas en haut : chefs d'quipe, contrematres,
chefs d'atelier) de l'application de cet ordre. L'alcool
immdiatement s'interprte comme un rappel de ces l
imites
: a a un ct : ils peuvent tout imposer mais
y a quand mme des limites.
Pour comprendre ces limites, il faut donc sortir du
cadre strictement technique - celui du rapport entre les
machines et les oprateurs - et prendre en compte l'e
nsemble
de la vie de l'atelier et particulirement les
moments o les relations sociales deviennent plus in
tenses,
dans les interstices que laisse le travail (les
pauses, le casse-crote, la descente des cars le matin,
l'arrive dans l'atelier, la douche du soir, etc.). Les l
imites
sont instables et dpendent la fois de l'tat des
relations entre la direction et les syndicats au niveau de
l'entreprise tout entire (qui dpend elle-mme de la
conjoncture politique nationale) et de la configuration
particulire, un moment donn, dans chaque atelier,
des relations entre la petite matrise , le groupe ouvrier
et, au moins dans dans les ateliers o les syndicats CGT
et CFDT ont pu se maintenir, les dlgus syndicaux.
La description de la provocation que constitue
l'installation d'une table-bar dans les deux ateliers
de montage (garniture et chssis), pourtant nettement
loigns l'un de l'autre, o travaillent Georges et Chris
tiannous amne immdiatement au cur du jeu des
interactions qui expliquent la fois comment une petite
100

transgression est possible, pourquoi l'alcool en est l'en


jeu et comment elle ne doit pas dpasser les bornes .
C'est son caractre ostentatoire ( exprs , en
plein milieu ) qui transforme la consommation d'al
cool (elle pourrait rester en effet une pratique de
consommation sans importance : on aurait pu aller
boire un canon dans un coin ) en geste collectif mi
nemment
significatif. Cependant, cette transgression
n'est tolre que grce sa minimisation perptuelle :
dans le rapport avec le chef d'quipe ou le contre
matre, toujours deux doigts du conflit ouvert, est mis
en avant le caractre inoffensif, anodin, de la pratique.
Quoi, on boit un coup, c'est un anniversaire , rtor
que Georges son contrematre. On ne peut pas
comprendre que de telles provocations puissent se pro
duire sans consquences dans un contexte aussi rigid
ement rgl que celui d'ateliers hypertayloriss si l'on
ne voit pas que le jeu sur le folklore d'atelier ( Les
traditions se perdent , dit Christian avec un sourire...),
en ritualisant la pratique, dsamorce le potentiel sub
versif
qui est pourtant l'origine de son maintien.
En effet, les rcits, tout en finesse, que font Georges
et Christian montrent comment, en mme temps qu'ils
bafouent l'autorit, ils vitent toujours son reprsent
ant
de perdre la face , soit en attendant qu'il ait
tourn les talons pour reboire un coup , soit en
camouflant le pastis en vin blanc (ce qui vite au chef
d'quipe d'tre le tmoin d'une transgression plus forte
que d'autres). Personne n'est vraiment dupe : le chef
d'quipe sait bien que c'est du pastis mais il n'a
pas vu le pastis. Il est vital pour les deux parties
en prsence que chacune puisse sauver la face , et
ce d'autant plus que le chef d'quipe lui-mme est ex
pos
aux remarques du contrematre, pris de ce fait
dans le jeu du fermer les yeux ( Tout le monde le
savait. Mais toute la matrise d'atelier qui n'osait
jamais, jamais s'approcher... ).
Ce mcanisme de petites transgressions rgles, de
tolrance rciproque sur fond de comprhension tacite,
on le retrouve l'uvre toutes les priodes et quel
que soit l'quilibre des forces dans l'usine ( Ils tablent
exactement sur les rapports de force pour savoir s'ils
peuvent le supprimer ou pas , dit Christian). Mais ce
qui fluctue, et parfois dans de larges proportions, ce
sont les pratiques sur lesquelles un tel accord, jamais
101

DOSSIER
Lieux du travail
M. Pialoux
L'alcool dans l'atelier

dfinitivement institu ni acquis (et chappant, par


dfinition, l'criture et donc la convention crite),
se construit. C'est pourquoi chaque anecdote - et par
ticulirement
sur ces questions d'alcool o un tel sys
tme de transgression/tolrance est toujours central doit tre resitue dans le contexte particulier des rap
ports de force du moment, qui seul peut expliquer que
ce qui passe aujourd'hui ne passera plus demain.
Ainsi, en 1979, Christian reoit un trs srieux aver
tissement
pour une question de ce genre ; en 1981, au
moment de l'lection de Mitterrand, puis aprs la grve
de carrosserie d'octobre 1981, les grandes tables o
l'on boit et mange ostensiblement trnent au milieu de
l'atelier ; elles disparaissent dans les annes 1984-85,
priode o la direction commence reprendre systma
tiquement le dessus.
Au cours de la priode laquelle fait rfrence la
discussion entre Christian et Georges (ainsi que les
entretiens avec Christian, cf. encadrs), on a le sent
iment que les limites ont t repousses assez loin, la
fois du fait du contexte politique national encore por
teur pour la gauche, du fait de la proximit de la grve
de 1981, et aussi parce que le groupe des OS, qui a pris
conscience de sa force, est form de gens relativement
jeunes qui ont le sentiment d'avoir un avenir dans l'usine.
Boire ensemble
C'est ce qui explique la tonalit euphorique des rcits
et l'accent mis sur le boire ensemble , sur l'affirma
tion
du collectif, sur la chaleur et la camaraderie, qui
se manifestent indissociablement dans la solidarit de
travail et dans la boisson, les ftes du vendredi soir avec
leurs grandes tables et la danse des bouteilles , mais
aussi les journaux, le caf, le chahut...
Boire ensemble, c'est affirmer que l'on fait partie
du mme monde, un monde fraternel et viril, un monde
de valeurs partages et o l'on parle la mme langue.
Le groupe ouvrier est suffisamment fort et marqu
positivement pour attirer certains personnages (agents
de matrise en particulier) qui, du fait de leur trajectoire
personnelle, ractivent leur appartenance au monde ou
vrier
: Mon contrematre, lui, il aime autant boire un
canon avec les gars , dit Christian. Les chefs d'quipe
surtout, dont le rle n'est pas purement technique, sont,
102

AUTQM OBI LES


SOCIETEUS ANONYMt
SUR
SOCIETES COMMERCIALES
SG'C PAR LES AU
ARTICLES
CAPITA!.118 UEA 692
ISO 076
CE 1000101F

Monsieur COEOUGE Christian


k3k U 027

CENTRE DE SOCHAUX
C.CITE POST. 60 - 25207 MONTBLIAKD CEDEX
TLPHONE : 91.83.42
Tfl.fGR. ET TLEX 36.8 F PFUJO
. P. DIJON 19?0-85
R. MONTCLIARD 552144503
N SWST 6621-14503 00216

SOCHAUX. le 13 HAE3 1979

: : : :

CARROSSERIE
COPIE DPRS/GO
COPJE DPKS/KS
v/r'ience
n/ifrnco
n/po>tctl.
objet
Monsieur,

Le 10 janvier 1979 vers 17 h 00, vous avez t surprie par votre


matrise alors que vous consommiez une boisson alcoolise (PASTIS)
votre poste de travail.
Au cours des explications qui s'en suivirent, vous avez tenu des
propos incorrects et inadmissibles l'encontre de votre Chef
d'quipe.
Cette faon de faire constitue une faute grave au regard do notre
rglement intrieur qui stipule :
que chacun est tenu do se comporter correctement l'gard de
tous membres du personnel.
* que d'tre porteur ou dtenteur de boissons alcoolises ayant un
degr important d'alcool et dont la consommation mmo faible
quantit dpasee la tolrance est une infraction notre rgleraent
intrieur.
Nous vous demandons de vous y conformer.
Cette lettre voue est adresse titre d_e_ trs srieux avertissement
et nous esprons ne plus avoir revenir sur de tels sujets.
Toute rcidive de votre part entranerait des sanctions do plus en
plue svres.
Recevez, Monsieur, nos salutations.

I=E'

CHEF DE SERVICE

SIGfc SOCIAL: 75.


AVENUC
DE LA GRANDE-ARME.
PARIS PEUGSIEG
- TL. 267.2O.OO
PEUGEOT
TLGS.
: PEUGS1EG
PARIS - TtLEX75116
: 610.70O
PARIS ADRESSE POSTALE: AUTOMOBILES
BP O1
R. PARIS 14403 - N- SIET 6S2144603 00010
7571 PARIS CEDEX 16

103


DOSSIER
Aprs l'lection de Mitterrand en 1981
Au printemps 1984, Christian raconte :
- [...] En 1981 quand Mitterrand a t lu on a arros la victoire de Mitterrand 4 heures du matin
dans la bote et l les cadres... on a eu chacun un jour pied, mais c'tait autre chose, il fallait faire
un discours, monter sur la table, il y avait tout l'atelier qui tait l, enfin pas tout l'atelier mais une
quarantaine de mecs, de copains, et puis on s'tait mis d'accord si Mitterrand passe au deuxime
tour... a nous faisait un peu chier, je veux dire Mitterrand parce que pour Mitterrand c'tait rien mais
c'tait pour montrer tous les autres cons du RPR que c'tait... que tout le monde avait vot pour...
On tait content. Et on commence boire une bouteille de pastis... 7 heures le matin, pas encore une
bagnole de faite depuis 4 heures le matin, et puis a commenait gonfler le moral et puis il y avait
tout le monde qui commenait tourner. Alors les mecs commencent gueuler : "Corouge un dis
cours !" Bon, je monte sur la table faire un discours sur l'vnement Mitterrand prsident... et tout
ce que a comporte. Le chef de service qui se pointe... a n'a pas manqu : un jour pied pour les
quarante mecs... on tait quarante dans l'histoire, c'tait emmerdant... moi, comme meneur j'y tais
habitu, tre pied a me gnait pas tellement, mais les quarante en mme temps pied, a l'ennuyait,
il pouvait plus sortir ses bagnoles. Alors moi j'interviens en tant que dlgu en disant : "Nous on
s'en fout, on a un jour pied pour l'lection de Mitterrand... Vous l'avez en travers de la gorge, a
vous fait chier, et nous on a dcid... c'est notre fiert nous d'afficher notre lettre de mise pied
pour l'lection de Mitterrand : 'Vous avez os boire un coup quand le prsident de la Rpublique a
t lu'... a aurait t Giscard d'Estaing qui serait repass, excusez-moi, c'est les coups qui se seraient
bus au Building, la direction gnrale. Manque de pot c'est notre tour, alors maintenant c'est dans
les ateliers." A la fin il me dit : "Vous comprenez, vous me mettez dans une situation embarrassante",
je lui dis : "Oui, la situation embarrassante c'est quarante mecs qui boivent un coup. Les quarante
mecs pied demanderont tre pied le mme jour, comme a ils iront se saouler encore plus et ils
rentreront dans l'usine pour vous insulter. Alors a, a vous fait chier et a vous reste dessus parce
que quarante dans l'atelier en moins, comment vous allez faire pour faire vos bagnoles, parce que
tous vos copains qui font tous la gueule aujourd'hui, mettez-les un peu sur les chanes pour voir s'ils
vont les faire les siges. Il n'y en a pas un qui est capable de tenir une pince. Eh bien ma foi, on
peut toujours essayer de faire la production avec eux." Il me dit : "Oui, je comprends bien mais coutez
si on crasait un peu le coup moi... je suis un peu gn. Je vous mets chacun un avertissement,
c'est pas normal, mais verbal." Le type il a cras. Avec les copains on rigolait, on se disait : "Merde,
mais tu te rends compte, quarante lettres d'avertissement pour l'lection d'un prsident de la Rpub
lique !" On avait fait un discours, on avait bu un coup et puis on aurait tout affich, c'tait vachement
chouette, c'tait tout de suite des possibilits autres. Manque de pot plus qu'un avertissement verbal.
On a dit : "Les rapports ont chang depuis qu'on est gauche, maintenant ils deviennent plus concil
iants." Le contrematre, il buvait un pot avec nous 4 heures du matin, c'est un vieux mec de gauche,
il tait l : "On a gagn et puis c'est bien." Il y avait des affiches Mitterrand, il y avait les copains
du Ps qui avaient ramen des affiches qu'ils collaient avec de la peinture, de la colle de pavillon, de
la colle qui s'enlve plus, colles le long du mur de l'atelier, partout, c'tait le dlire toute la journe
dans cette usine... La gueule des cadres, c'est quelque chose d'inoubliable, vraiment, ces sales gueules
du lundi matin, qui arrivent 7 heures, nous joyeux, quoi, on tait en train... de se fendre la gueule,
quoi.
P. Vous n'avez pas travaill ?
- Jusqu' 7 heures on n'avait pas fait une bagnole. Le contrematre a dit : "Je ne vais pas prendre
ma dcision, je vais attendre que l'tat-major arrive." Je commence dire : "S'il arrive, car aujourd'hui
c'est jour de deuil", il a dit : "Je ne sais pas, mais en fait ce que je vous conseille, pour voir vraiment
s'ils sont en deuil, c'est de vous mettre l'entre de l'atelier." Le contrematre qui te donne des
consignes ! [rires] II dit : "Ce que je vous propose c'est de mettre une table et vous videz votre canon
l, juste l'entre quand ils arrivent 7 heures." C'est ce qu'on a fait forcment. Moi, avec les
recommandations du contrematre en plus [rires]... mais on n'a pas dit que c'tait le contrematre qui
nous l'avait indiqu. On est all boire un coup juste l'entre. Alors tu les voyais arriver un par un
les cadres, ils regardaient. Nous on a commenc brailler : "Les cravates la chane." On recommen
ait
notre bordel... Ils ont d faire une petite runion, ils sont redescendus, le contrematre a t appel
d'urgence : "Qu'est-ce que c'est que ce bordel ?" Le chef de service s'est point, le contrematre m'a
dit : "Qu'est-ce que j'ai ramass dans la gueule !"

104

L'alcool et la vie de l'atelier


Au printemps 1984, Christian C. voque la manire dont s'est rorganise la vie collective l' am
biance
- au cours des mois qui ont suivi la grve de la carrosserie d'octobre-novembre 1981.
C. Le vendredi, quand c'est la fin de la semaine, chacun son tour amne sa bouteille.
P. Chacun son tour ?
Oui, oui, chacun amne sa bouteille. Et ils avaient mme russi dmolir a, il n'y avait plus
rien, plus personne... Enfin, tout le monde continuait picoler, mais chacun dans son coin, pour ne
pas tre emmerd. Moi je me rappelle, j'ai eu un avertissement pour avoir bu un verre. J'avais dit
mon chef de service -tous les copains s'taient tirs, moi j'tais rest seul boire mon verre de
pastis je lui avais dit "A ta sant !" Bon, a lui a pas plu T. et, si tu veux, c'tait une raction
normale...
P. - C'tait quand, a ?
C. C'tait en 1978 ou 1979. Et tous les copains qui taient l, on tait vingt-cinq, ils s'taient tous
sauvs, tu vois, et j'tais rest tout seul, comme a. Mais partir du conflit a n'aurait plus t
possible une chose comme a, il y avait plein de discussions partout. C'est vrai que moi je parle
plutt de mon atelier, en garniture, sur les carrousels, l o les gars viennent pour dire : "Qu'est-ce
qu'on fait ? Comment on discute ? De quoi vous allez discuter ?" Parce qu'il a tran pas mal de
temps, le conflit, et il n'est mme pas termin compltement... [...] Mais le moment sur une chane
o tu peux en dbattre, ce n'est pas le moment o tu grattes, c'est pendant le casse-crote, si bien
que les grandes tables qui avaient t supprimes, elles ont rapparu. Il y a des rfectoires, mais les
rfectoires, c'est toujours les chefs d'quipe qui y mangent, et a dpend d'ailleurs quel chef d'quipe,
souvent c'est ceux qui sortent de Morvillars qui Peugeot a appris que c'tait pas normal de manger
sur son lieu de travail, qu'il fallait manger ailleurs... En tout cas nous, on a toujours continu bouffer
dans l'atelier et pendant toute une priode, c'tait un peu isol, tout le monde fermait sa gueule. Alors
que maintenant, les grandes tables de garniture... Tu as des grandes tables, c'est des banquettes arrire
par exemple, tu as une table qui fait deux fois celle-l o on est, c'est des tables de deux ou trois
mtres de long, et tu mets des chaises autour et a devient tout de suite... a fait un repas de famille,
quoi, pratiquement. Et puis y a la danse des bouteilles et du caf qui a repris de plus belle. Avant,
chacun apportait son petit pot de Nescafe pendant toute une priode, eh bien maintenant, c'est un pot
collectif, quoi ! O chacun se cotise pour l'acheter, chacun donne cent balles et puis c'est tout, il est
vide et quelqu'un en ramne un autre, le sucre c'est pareil, le pinard ou la bire... alors l, c'est mme
plus la peine d'en parler et je crois que la direction ne joue mme plus l-dessus. Je veux dire les
verres, quand c'est le vendredi, quand on est d'aprs-midi, les verres circulent partir de 3 h de
l'aprs-midi sur la table et vont rester jusqu' 9 h et demie du soir. C'est pas rare de voir les chefs
d'quipe s'arrter pour boire un canon, ce qui n'tait plus autoris depuis longtemps, tu vois... Mais
s'il veut boire un canon, le chef d'quipe est oblig de mettre deux francs, les ouvriers n'en mettent
qu'un, c'est normal, c'est tout fait logique. Un caf pour un chef d'quipe c'est 1 F 50, pour un
prolo c'est 1 F, faut savoir, et pour un dlgu c'est gratuit ! Mais a, c'est les suites de la grve...
Au niveau des journaux, l'Est rpublicain et le Pays, chacun les achetait... il rgnait un climat tellement
malsain que les copains continuaient acheter chacun leur journal, le lisaient et puis le rangeaient
dans leur sac, ils avaient tellement peur que quelqu'un le leur choure, quoi. Alors que maintenant,
quand toutes ces tables ont t remises en place, les kiosques journaux ont rapparu, c'est--dire
que le mec qui a dix minutes de dpannage, il n'est pas emmerd pour trouver un journal, mme s'il
n'en a pas achet le matin. Il fait le tour de l'atelier, il voit une table avec journal, il s'assoit et il
bouquine le journal. Au niveau des bouquins, l aussi a a rapparu. Moi, j'ai pu recommencer faire
le boulot... au niveau des livres que j'emmne... il y a des livres tout simples, c'est Vailland, c'est
lise ou la vraie vie... Tu peux passer, aprs, plus fort, quoi. Par exemple j'avais les fiches de
I'Anact, j'en avais deux sur le travail post et sur les maladies du travail et elles ont fait le tour de
l'atelier, le tour, elles sont pas restes sur une table seulement, mais tout le monde les a feuilletes.
Et les chants sur les chanes... De une heure moins le quart une heure, a redevient la carrosserie
d'il y a quinze ans o les mecs gueulaient, mais gueulaient... un vrai zoo, tu vois, des btes, o tu
voyais les chefs d'quipe s'enfermer dans le bureau du contrematre et se dire : "Est-ce qu'ils vont
se calmer ? Parce que s'il passe un cadre par l, on va encore se faire engueuler." a tape sur les
tables avec les visseuses parce qu'il y en a marre, il est une heure moins le quart, fait chier... Tu vois,
il y a tout un truc d'atelier qui rexiste, quoi ! Toute une vie vachement intense, o tu as le vendeur
de cigarettes qui fait sa rapparition, le mec qui va acheter des clopes, qui fait l'avance de pognon
et qui revient dans l'atelier et puis il vend a toute la semaine, tu vois, aux mecs qui se trouvent en
panne de clopes, et a c'est bien quand mme...
105

DOSSIER
Lieux du travail
M. Pialoux
L'alcool dans l'atelier

du fait de leur proximit, les principales cibles des


ouvriers : ceux-ci racontent sur eux d'innombrables
ragots, histoires prives souvent cruelles, en mme
temps qu'ils peroivent leur proximit et, dans certains
cas, leur fragilit : II est pas mchant, mais il est
trouillard , dit Georges de son chef d'quipe ; II est
gentil mme, il te rendrait service , dit Christian du
sien.
Christian et Georges sont peut-tre d'autant plus sen
sibles
la position difficile des chefs d'quipe ( Mais
ils ont tellement d'emmerdements qu'ils deviennent
cons , dit Christian) qu'ils ont t tous deux des dl
gus . Ils partagent avec eux, dans une certaine mesure
seulement, l'obligation de confrontation directe avec la
haute matrise et les cadres, bien que dans des fonc
tions diamtralement opposes. Cette opposition fron
tale entre dlgus et chefs d'atelier, sur fond de
proximit, se voit particulirement bien dans le dialogue
entre Georges et son chef d'quipe sur la question de
la responsabilit du premier dans la consommation
d'alcool de ses ouvriers. Tout se passe comme si le
chef d'quipe, cherchant un interlocuteur dans le groupe
des ouvriers plaait le dlgu en situation de trans
mettre ses ordres et le considrait comme son homol
ogue. Toute la tradition politique laquelle se rfrent
les dlgus pousse Georges ragir par une indigna
tion
vertueuse , et se dmarquer avec force de la
position d'intermdiaire dans lequel l'autre cherche
le compromettre. On mesure quel point le dlgu,
mme s'il le voulait, ne se sentirait pas autoris faire
la morale aux ouvriers sur le chapitre de l'alcool.
On mesure galement combien la dimension transgressive de l'alcool est interdite aux chefs d'quipe,
qui sont de l'autre ct de la barrire ; du coup, s'ils
boivent -ce qu'ils font pour une large partie d'entre
eux - ils n'ont pas leur disposition le rituel collectif
d'opposition aux chefs , et ne peuvent le faire qu'en
se cachant (de leurs propres suprieurs) ou en rejoi
gnant, dans les moments les plus festifs, le groupe des
ouvriers. Ainsi l'on comprend mieux ce qu'en disent
Christian et Georges : Le chef d'quipe, il buvait
quand mme un coup, il descendait pas au "bar" mais
[...] il prenait son verre en se cachant.
Car, ct de l'alcool joyeux, collectif, euphorique,
transgressif, il y a aussi l'alcool solitaire ( se planquer
106

dans son coin ), triste, sans dimension provocatrice.


On a fait jusqu' prsent comme si l'alcool n'tait
qu'un geste dirig contre une autorit abusive ; mais
c'est aussi autre chose : une virtualit de perte de
contrle de soi, un risque de drglement, drglement
de la vie collective, des interactions, de sa vie personn
elle,et aussi, dans une perspective plus lointaine, ri
sque
de dchance, autodestruction, d'exclusion
complte, de mort. Pas d'atelier sans sa figure de vieil
alcoolique fini, solitaire poussant son balai, objet de
compassion et de mpris, que l'usine garde par condes
cendance.
Le drglement
La fin de la discussion entre Christian et Georges
met en scne une occasion o le drglement des in
teractions,
d l'alcool, dbouche sur des insultes
graves, mais sans autre consquence qu'une souffrance
ponctuelle : se faire traiter de pas Franais parce
que communiste est peru comme une intrusion inac
ceptable
dans la vie prive ; se faire rappeler qu'on est
chef d'quipe par un compromis douteux qui met en
cause l'honneur conjugal n'est pas moins grave. Le
drapage , la spirale de l'insulte, directement lis au
trop boire , entrane souffrance (il a chial comme
un gosse) et dsapprobation entre hommes (on signifie
Christian qu'il a t trop loin). Cependant, l'insulte
sous l'empire de l'alcool est infiniment plus excusable
que toute autre et porte moins consquence, la
condition expresse que tout le monde ait bu autant : si
l'un des deux protagonistes n'a pas bu, il place de ce
fait l'autre dans une position d'infriorit (justement
parce qu'il ne se contrle plus ) insupportable. Il
faut que les nouvelles rgles de l'interaction soient
partages par tous. On verra que cela explique l'imposs
ibilit, pour ceux qui ont arrt de boire , de par
tager
certaines situations et donc la ncessit qu'ils
ressentent eux-mmes d'viter les occasions o l'on
ne peut pas ne pas boire.
Ce drglement des conduites et des interactions ver
bales
provoqu par l'alcool a comme consquence
habituelle de faire surgir au grand jour quelque chose
qu'on pourrait appeler le refoul , refoul de l'usine
(l'insistance sur les fay otages, les privilges plus ou
107

DOSSIER
Lieux du travail

moins honteux, les lchets, les jalousies...) mais aussi


un refoul plus priv, souvent li au premier d'ailleurs
(ragots sur la vie de famille, les histoires sexuelles,
insultes racistes, blagues sur les divers stigmates indi
viduels
que tout le monde connat sans jamais y faire
allusion ouvertement).

M. Pialoux
L'alcool dans l'atelier

En mme temps, c'est la possibilit offerte de jouer


avec de telles violences (verbales ou physiques) qui
explique en partie la sduction qu'exerce intrins
quement l'alcool, surtout dans le contexte monotone et
rgl du travail en chane. Il est en effet une des rares
possibilits -avec le non-respect, bien connu des
psycho-pathologues du travail, des rgles de scurit
de jouer avec le risque, de satisfaire un got de
l'inattendu, de la surprise, qu'on peut voir l'uvre
dans d'autres circonstances et qui ne se comprend que
si on le met en rapport avec le caractre rptitif du
travail industriel.
Ainsi l'alcool dans l'usine est-il porteur de sens mult
iples -de la transgression d'un ordre, tolre par les
reprsentants mmes de cet ordre, au drglement, par
fois recherch, des relations interindividuelles ; de la
fte consensuelle au buveur solitaire et honteux. Le
dbut des annes 1980 voit les ateliers revivre d'une
vie collective o l'alcool, dans ses dimensions collec
tiveset ludiques, tient une place importante. On a l'im
pression
que le groupe ouvrier, port par une
dynamique politique, arrive tendre la marge des
comportements non prvus, inattendus, autonomes .
De ce point de vue, l'ambiance des ateliers va profon
dment se dgrader au cours de la dcennie 1980, sous
l'effet conjugu de plusieurs processus parallles.
A la fin des annes 1980 : un groupe ouvrier
vieilli, dmoralis, cass
En effet, le groupe des OS de carrosserie a subi, en
dix ans, de profondes transformations. Tout d'abord, la
dcennie a vu voluer la politique de la direction, sous
l'effet des contraintes du march : la recherche de gains
de productivit par tous les moyens a entran en par
ticulier
une rorganisation du travail dans les ateliers ;
la gestion de la main-d'uvre a chang de style, les
effectifs ont t drastiquement diminus : de 1980
1990, les effectifs salaris de l'usine, principalement
108

ouvriers, passent d'environ 42 000 23 000 alors que


le nombre de voitures produites est rest sensiblement
le mme. Dans le mme temps vieillissait un groupe
d'ouvriers embauchs entre 1965 et 1975 et qui s'est
progressivement trouv isol des autres gnrations ou
vrires
: peu de jeunes dans l'usine aujourd'hui, sinon
un volant fluctuant d'intrimaires ; plus aucun ouvrier
entre cinquante-cinq et soixante ans, du fait de la po
litique
massive de mise en prretraite. On ne peut pas
comprendre les effets sur les ouvriers des nouvelles
formes de l'organisation du travail en atelier si l'on ne
garde pas en tte ce phnomne central du vieilliss
ement
ouvrier, la fois physique et social, objectif et
subjectif, individuel et collectif. D'un autre ct, ce
vieillissement doit une partie de son poids aux nou
velles
contraintes introduites par l'informatisation, la
production en flux tendus, la robotisation, etc. Les
changements dans les formes de la consommation d'al
cool dans l'atelier, mais aussi dans les perceptions
qu'en prennent les ouvriers et plus gnralement dans
les significations qu'on peut lui donner sont direct
ementlis cette double volution et, au-del, aux chan
gements
politiques et sociaux dans lesquels ces mmes
ouvriers sont pris.
Rorganisation des ateliers
et cassure continue des groupes de travail
A entendre les tmoignages d'ouvriers de cette
gnration (cf. les extraits d'entretien cits en encadr),
et si l'on complte leur vision avec ce que l'on sait par
ailleurs des politiques patronales mises en uvre6, on
aperoit le caractre complexe et systmatique des nou
velles
pratiques de management qui reposent la fois
sur un accroissement global de la charge de travail, sur
la rorganisation du systme de commandement et sur
l'introduction des novations techniques. Pour aller vite,
la pratique de l'autocontrl condense une partie de
ces changements. Elle alourdit en effet le travail des
OS (ou l'enrichit selon un terme qui fut la mode)
puisque le travail de contrle n'est plus confi un
contrleur mais l'ouvrier de fabrication lui-mme.
A vrai dire, l'alourdissement est li galement la pr
sence
sur la mme chane de modles diffrents de voi
ture (ce qui oblige chaque ouvrier regarder une fiche
avant d'effectuer un travail un peu diffrent sur chaque

6. Cf. les articles avec S. Beaud


cits en note 1 et, pour la politique
managriale dans l'atelier de
carrosserie, Denis Guigo, L'empire
du 6-7,
n
consensus
mars-juin
, Annales
1987. On
dess'appuie
mines,
galement sur des entretiens mens
avec des cadres de l'usine et sur le
dpouillement des journaux
d'entreprise.

109


DOSSIER
Lieux du travail
M. Pialoux
L'alcool dans l'atelier

L'isolement et la fatigue
Quelques extraits d'entretiens mens avec des ouvriers de finition entre 1987 et 1990 donnent la
mesure des transformations dans l'atelier, qui sont indissociablement des changements dans l'o
rganisation
technique du travail, dans le rapport la hirarchie et dans les relations entre
ouvriers.
Hamid, juillet 1989
H. Mme les anciens, on se rend compte quand on discute avec d'autres gens - maintenant il y
a tellement de dplacements de gens c'est vrai que dans les annes 1960 et mme dans les annes
1970, il y avait une autre ambiance, alors que maintenant on finit l'heure, on n'a plus le temps
d'aller courir dans le local [syndical], on rentre chez soi. Alors qu'avant il y avait des gens qui
finissaient trois quarts d'heure avant -je parle des gens qui n'taient pas en production sur la
chane mais qui taient ct- aujourd'hui on n'a plus a, plus jamais, ce n'est plus du tout
possible. [...] Et la nuit, c'est pareil, plus personne ne veut travailler la nuit, parce que le travail
de nuit, a y va hein ! Les gars, ce qu'ils disent, c'est "partout pareil", alors l, qu'on soit sur
chane ou ct, ou en poste fixe, et tout, on y va ! D'ailleurs, mme les postes fixes ont chang,
avant t'avais une production faire, tu bourrais et puis bon... Alors qu'aujourd'hui mme si t'as
le temps, tu peux pas le faire parce que tu travailles avec le tlex, il faut que tu suives le flux de
la chane, et puis bon, tu es l et tu restes jusqu' l'heure.
P. - Et les rapports des gens entre eux ?
H. - Et puis les gens... on n'a plus le temps de parler. Quand on parle... maintenant avec le dmrite
et tout, si tu fais des oublis, alors on t'appelle, on te dit : "Oui, mais faut pas parler, faut pas
discuter, c'est normal que tu fasses des dfauts parce que t'es toujours en train de discuter." Il y
a ce fait-l ! On veut isoler les gens, il faut pas qu'ils discutent, il faut qu'ils s'occupent de leur
travail. [...] Alors les gens, ils discutent moins maintenant, c'est sr, ils discutent mme plus du
tout, et puis mme le climat... il n'y a plus de climat... avant ils se retrouvaient le vendredi. Il y
avait cinq-six gars au moins qui se retrouvaient pour boire un coup ; maintenant, il n'y a plus ces
rapports de copains qu'on avait avant... [silence] Bon, il y en a quelques-uns qui essaient de garder
a, mais quand mme, difficilement...
Bon, quelques-uns, on essaie de rester ensemble, mais ce n'est pas facile de se retrouver comme
a, de boire un caf, de fumer une cigarette ensemble, de boire une bouteille de temps en temps.
Et puis mme, maintenant, quand ils voient des groupes comme a, ils cherchent les disloquer,
a veut dire qu'ils cherchent dplacer des gens ; bien qu'ils reprsentent pas de danger... quand
mme... ils essaient.
Marcel, juillet 1988
M. Moi, je sais que quand je suis fatigu, j'ai plus de raction, j'arrive mme plus rflchir.
Par exemple avant, je lisais pas mal, je lisais mme beaucoup, et l, j'arrive, j'ai plus envie de
lire, j'ai plus envie de rien faire, je suis compltement crev, vid.
P . C'est vrai que si d'un ct les gars vieillissent, et si de l'autre les cadences augmentent...
M. Oui... En plus... la politique actuelle, alors l c'est... [long silence] Le gars qui se rebelle un
peu, qui est contre le systme, il est oblig de suivre... Avant, par exemple, je faisais bien quinze
dfauts par jour. Mais maintenant, comme tous les mecs travaillent au maximum et trs trs bien,
qu'ils font un dfaut tous les trois jours. Sinon, bon, je me ferais virer... je suis oblig de suivre...
[petit rire] [...] [long silence] Par exemple, je vais me mettre en maladie trop souvent... C'est des
gars de l'quipe
maladie..."
C'est qui
dingue
vont! dire
Ou bien
: "Mais
le gars
celui-l
qui va
il exagre.
avoir un Il
poste
nousunemmerde.
peu plus Ilfacile
se met
qu'un
toujours
autre, enil
va tre dclar au chef : "Celui-l il a pas assez de boulot..." Ils disent : "Celui-l il a pas de
boulot" ! c'est dingue !

110

voiture) et un changement des cadences qui repose


pour beaucoup sur la chasse aux temps morts . Mais
l'autocontrl traduit aussi la pression pour ainsi dire
morale qui oblige chaque ouvrier se sentir concer
n
par la qualit du produit fini et de son propre
travail. Cette pression morale ne prend toute son effi
cacit
que par la rorganisation des quipes de travail
dans lesquelles le pouvoir de l'ancienne petite mat
rise , qui subsiste, se trouve relay en mme
temps que contest par celui des jeunes BTS et des
moniteurs (souvent de jeunes ouvriers anciens int
rimaires
qui, en change d'une rmunration lgre
ment suprieure celle des OS, ont pour mission
d'animer et de dynamiser le groupe de travail). En
mme temps que la proximit ancienne qui autorisait
parfois une certaine complicit - entre chefs d'quipe
et ouvriers disparat, le systme des primes (primes
individuelles mais surtout primes d'quipe qui sautent
si l'un des membres de l'quipe effectue mal son
travail) instaure dans l'quipe de travail une logique de
concurrence et de contrle rciproque dont on ne
comprendrait pas l'extension si l'on ne voyait en mme
temps que chaque ouvrier se sent individuellement
menac de licenciement et se sait dsormais incapable
de retrouver rapidement un travail, et si l'on ne rappel
ait
pas galement que s'aggrave, du fait des transfor
mations de la sphre domestique, le poids des
contraintes financires7 (remboursements des maisons,
scolarit des enfants, etc.).
Ces nouveaux groupes de travail (ou modules )
dveloppent un esprit nouveau fond sur la respons
abilit (y compris financire, mme si c'est pour une
faible part du salaire) de chacun vis--vis de l'quipe
et de l'quipe vis--vis du produit fini. La recherche,
obsessionnelle, du zro dfaut et de la qualit parfaite
tend rduire, objectivement et subjectivement, les
marges de jeu, et en particulier de jeu avec le temps.
La chasse systmatique aux temps morts, combine
avec la rupture de l'ancien quilibre des forces entre
les chefs d'quipe, les dlgus et les ouvriers, explique
largement que l'alcool festif et transgressif ait quasi
ment disparu, mme s'il ne faut pas oublier que ces
pratiques n'avaient jamais t institutionnalises et que
cette disparition n'tait peut-tre que l'effet provisoire
d'un changement des rapports de force.

7. Deux faits majeurs doivent tre


rappels ici : d'une part, 70 % des
femmes des OS ne travaillent pas,
d'autre part, tout au long de la
dcennie, le niveau relatif des
salaires s'abaisse. L'ouvrier Peugeot
qui, la fin des annes 1960 et au
dbut des annes 1970, passait pour
surpay (il recevait un salaire
souvent suprieur de 40 ou 50 %,
qualification gale, celui des
entreprises environnantes) apparat
la fin des annes 1980, ses
propres yeux et aux yeux des
autres, comme un des ouvriers les
plus mal pays de la rgion. La
conscience d'une sorte de
pauprisation relative existe.

111


DOSSIER
Lieux du travail

D'autre part, les rcits de l'ancien temps sont tou


jours
aussi des rcits de bandes , bandes de copains,
le clan des planches de bord dont parle Marcel Durand8,
la bande de carrosserie dont parle souvent Christian C.
Il est essentiel de noter, pour comprendre le changement
de climat dans les ateliers, le fait que ces groupes
ont clat, cause tant des mutations internes (dont la
logique est plus technique que perversement
sociale) que des dparts de l'usine, et le fait, non moins
important, qu'elles n'ont pu se reconstituer, autant
parce que les relations dans les quipes avaient chang
de nature que parce que les individus qui les composent
n'taient plus au mme moment de leur cycle de vie.

M. Pialoux
L'alcool dans l'atelier

A partir de 1982-1983, un climat de peur se rpand


dans les ateliers et contribue dtriorer encore les
relations entre ouvriers. Peur de perdre son emploi ;
peur de ne plus pouvoir tenir sur son poste de tra
vail ; peur d'tre mut un mauvais poste. Peur,
plus diffuse, de ne pas tre la hauteur, de ne pas tre
capable de se soumettre aux nouvelles exigences
qu'imposent la complication croissante des consignes
crites et l'informatisation des ateliers. En mme temps,
l'avenir de leurs enfants apparat sombre aux parents
ouvriers, conscients que l'chec scolaire devient un
handicap de plus en plus lourd pour trouver un emploi.
Une gnration qui vieillit

8. Marcel Durand est le pseudonyme


sous lequel un ouvrier de ces ateliers
a publi, en 1990, aprs la grve de
novembre 1989, un livre : Grain de
sable sous le capot : chronique de la
chane Peugeot-Sochaux, Paris, La
Brche, 1990. Cf. le compte rendu
que Stphane Beaud et moi en avons
fait dans Politix, n14, 2e trimestre
1991, p. 102-107.
9. Pour comprendre comment
l'avenir scolaire des enfants
d'ouvriers et la situation des jeunes
intrimaires sont des rvlateurs des
tensions qui sont l'uvre dans le
mode de reproduction du groupe
ouvrier local, cf. le travail en cours
de S. Beaud.

Le groupe ouvrier lui-mme a subi des transformat


ions
la fois dmographiques et morales . L'ensemb
le
concret d'individus aujourd'hui confront une
conjoncture trs dfavorable -des gens entrs chez
Peugeot entre 1965 et 1975 - avait t constitu ,
dans une autre conjoncture historique, la fois locale
et nationale, comme ouvriers Peugeot , ce qui leur
confrait une certaine fiert . Cette gnration - qui
s'est retrouve dans la grve de 1989 et qui fut un ins
tant le groupe charg de reprsenter symboliquement
l'ensemble des salaris de l'usine- a vieilli. Tous les
ouvriers ont vu leur avenir se rtrcir, leurs espoirs de
promotion disparatre, leur espace de possibles se
rduire, pour eux comme pour leurs enfants, si bien que
la dvalorisation sociale - des individus et du groupe se trouve redouble par la disqualification virtuelle des
enfants d'ouvriers9.

112

STRUCTURE DES EFFECTIFS


CENTRE DE PRODUCTION DE SOCHAUX
(SANS BART. SANS BESSONCOURT. AVEC SPM)
1987
AGE OU PERSONNEL

ANS3 9 AN
M0IS2 MOI:

OUVRIERS

(H + F)
AHF MDYFN

ETAM h CA
I/C
(APPRECIE AU 31/12/87)

Structure des effectifs, centre de production de Sochaux


113

ulfl 1M 1M
17 77

DOSSIER
Lieux du travail
M. Pialoux
L'alcool dans l'atelier

Dans l'usine mme, le vieillissement de ces ouvriers


de trente-cinq quarante-cinq ans est renforc par la
suppression des deux classes d'ge extrmes, la plus
jeune et la plus ge. Ils n'ont pas de successeurs : les
intrimaires, parce qu'ils ne font que passer et qu'ils
sont plus soumis que quiconque l'arbitraire patronal,
se sentent loigns de ces vieux ouvriers qu'ils per
oivent
soit comme des privilgis (ils ont des emplois
srs ), soit comme des abrutis rsigns (ils
acceptent d'tre vie soumis l'usine), soit comme des
ringards : leur absence de perspectives, leur politi
sation (vcue comme archaque, la limite de l'ab
surde),
leur alcoolisme (symbole de dchance et
objet de dgot) sont des thmes qui apparaissent avec
une force particulire dans les entretiens mens avec
des intrimaires et montrent la profondeur du foss qui
les spare des vieux OS. Ils n'ont pas non plus d' a
ns : la mise en prretraite de tous les ouvriers de plus
de cinquante-cinq ans a fortement contribu vieill
ir
les ouvriers d'ge moyen qui se retrouvent en
position d'tre les plus vieux et d' attendre leur
retraite (ou plutt une prretraite dont ils ne savent
pas avec certitude le moment o elle adviendra).
L'alcool et la division du groupe ouvrier
On comprend mieux dans ces conditions comment la
consommation d'alcool dans les ateliers a chang de
forme et de sens et comment se pose prsent, pour
les intresss, avec plus d'acuit la question de l'a
lcoolisme
ouvrier . A l'image de l'euphorie agressive
d'un groupe large qui s'assumait dans le registre de la
franche rigolade se substitue prsent, si l'on veut
forcer le trait, celle d'individus sombres, tristes, qui boi
vent en se cachant , inquiets la fois des cons
quences
personnelles (tant dans leur travail que dans
leur vie prive) de leur comportement et de l'image que
l'alcool tend renvoyer d'eux-mmes - et les autres
(cadres, employs, voire intrimaires) ne se privent
d'ailleurs pas de traiter les vieux ouvriers d' alcoolos
et de gueulards . Image laquelle ils sont euxmmes confronts et laquelle ils peuvent s'identifier
dans une logique autodestruction moins qu'ils n'en
jouent, douloureusement, sur le registre de l'autodrision pouvant aller jusqu'aux formes les plus extrmes
de l'humour noir.
114

Ce durcissement, l'uvre dans tous les milieux


interconnaissance o sont intgrs les ouvriers (dans
l'atelier, certes, mais plus gnralement dans l'usine,
et dans l'espace de rsidence), conduit une image
ngative et sombre de l'ouvrier qui boit et qui, ce
faisant, s'exclut lui-mme de la socit - image o l'on
peut lire une rsurgence de thmes anciens sur la
responsabilit de l'individu dans la production de son
propre malheur10.
Cependant les pratiques collectives de consommat
ion
d'alcool n'ont pas disparu ; elles ont chang. Elles
ont en grande partie perdu leur caractre ostentatoire,
unanimiste et contestataire. Ceux qui se retrouvent dans
les ateliers pour boire un coup ensemble forment
prsent des petits groupes bien souds qui s'opposent
aux autres salaris du mme atelier. Maintenant, il n'y
a plus ces rapports de copains qu'on avait avant... ,
dit Hamid. Et Marcel dcrit bien comment les gars
d'une mme quipe sont monts les uns contre les
autres. Ainsi s'actualisent, autour de l'alcool, des ten
sions - qui lui prexistent - par exemple entre Franais
et musulmans (Arabes ou Turcs). De leur ct en effet,
ceux-ci, par un mouvement analogue celui qui pousse
les vieux copains d'atelier se serrer les coudes
autour d'une bouteille, ont tendance se replier sur des
pratiques sociales qui ractivent le tabou religieux sur
l'alcool.
Ainsi, sans avoir totalement disparu, les solennits
rituelles des pots collectifs, les grandes tables
autour desquelles tout l'atelier se trouvait runi pour
de grandes occasions qui se multipliaient lors des
phases d'effervescence ou de solidarit, ne peuvent
plus masquer l'exacerbation des divisions qui sparent
les membres d'un mme atelier et qui tendent isoler
des autres les petites bandes de copains pour qui
tout reste encore prtexte boire un coup.

10. Il rend particulirement risque


- et sans doute d'autant plus
ncessaire - la production d'un
discours intellectuel sur ce thme et
entrane une trs grande rticence
de nos interlocuteurs ouvriers
aborder ce terrain min. Il faudrait
renvoyer ici aux analyses des
thmes patronaux du xixe sicle
qu'on peut trouver, par exemple,
dans Roger-Henri Guerrand, les
Origines du logement social en
France, Paris, Les ditions
ouvrires, 1967 ou dans Louis
Chevalier, Classes laborieuses et
classes dangereuses Paris pendant
la premire moiti du XIXe sicle,
Paris, Pion, 1958 ou encore dans
Franois Portet, l'Ouvrier, la terre,
la petite proprit. Jardins ouvriers
et logement social 1850-1945,
comuse du Creusot, 1978.

11. On montrera ailleurs (article


paratre dans Actes de la recherche
en sciences sociales), en analysant
le passage des ouvriers de
l'ancienne carrosserie la nouvelle,
Tout se passe au fond comme si les nouveaux dis dite HC1, comment rmergent,
positifs
de gestion de la main-d'uvre suscitaient fort dans un espace beaucoup plus
rigidement contrl et qui se veut
peu de solidarits nouvelles11, tout en dsorganisant les porteur de solidarits nouvelles, de
formes de l'ordre symbolique ancien : on a perdu les petites transactions qui dbouchent
souvent sur des transgressions
repres qui permettaient de dsigner avec certitude les rgles bien qu'elles ne soient
ennemis et les allis .
jamais codifies.
115

DOSSIER
Lieux du travail
M. Plaloux
L'alcool dans l'atelier

Un bilan : l'alcool et la domination


Juillet 1989. Dans le studio que j'ai lou Montbliard, ChristianC. s'entretient avec moi une nouvelle
fois du projet que nous avons, de faire ensemble, un
jour, un livre . Nous revenons une fois de plus sur
la question des conditions dans lesquelles il s'est loi
gn du militantisme, n'a pas repris son mandat de
dlgu, a pris ses distances avec le noyau militant ;
nous parlons aussi des changements qui se sont produits
dans le regard qu'il porte sur l'usine.
Un an et demi plus tt, Christian C. (aprs une crise
trs grave) est entr en hpital psychiatrique pour suivre
pendant un mois une cure de dsintoxication. La cure a
t russie. Il en est sorti transform. Depuis il n'a plus
bu une seule goutte d'alcool et se considre comme gur
i.Mais la question de l'effort qu'il faut faire pour sortir
de l'alcool reste douloureuse parce qu'elle condense la
question du rapport aux OS et au militantisme.
Dans les jours prcdents, il a lu le livre de Castel
ain12 que je lui avais apport et qui dcrit comment le
milieu des dockers du Havre a t faonn par l'alcool
et comment certains dockers arrivent pourtant rompre
avec l'alcoolisme. Nous avons parl plusieurs reprises
du contenu de ce livre qui l'a beaucoup mu : il y
retrouve un cho de la parole et de la vie de son pre
qui a longtemps t docker sur les quais de Cherbourg,
ainsi qu'une rponse la question pour lui trs actuelle
de savoir comment aider les autres se sortir de
l'alcool.
Christian C. m'avait souvent parl de l'alcool, mais
par bribes : il ne pouvait que me renvoyer mon inca
pacit a priori de comprendre, et viter un thme trop
douloureux dont le simple rappel risquait de dtruire
l'image positive et militante que notre relation construis
ait.
Ce n'est pas un hasard s'il n'a pu tenir un discours
cohrent et suivi sur l'alcool qu'aprs sa dsintoxication.

12. Jean-Pierre Castelain, Manires


de vivre, manires de boire, Paris,
Imago, 1988.

Brusquement, ce jour-l, au dtour de l'entretien,


resurgit la question de l'alcool. Aucun des thmes n'est
vraiment nouveau mais ils vont se nouer ici dans un
discours cohrent, presque thorique, o il met en
uvre la posture quasi objectiviste, de distance matri
se,
qu'il a acquise pendant les annes de notre travail
en commun. Au fur et mesure qu'il parle, il s'emporte
et s'meut, repris par une passion de convaincre qui
116

dpasse le cadre de notre relation, celle-l mme qui


s'est toujours empare de lui lorsqu'il voque les injus
tices, les violences, les humiliations dont les OS sont
victimes. Tout se passe comme s'il investissait aujour
d'huidans cette parole les dispositions passionnes et
les capacits se constituer comme porte-parole qu'il
investissait autrefois dans un militantisme syndical plus
classique.
Tout l'entretien est tendu par le dsir de faire
comprendre , entreprise dont il mesure l'immense dif
ficult
: d'emble apparat le thme, qui sera repris sans
cesse, de l'invitable incomprhension , troitement
li celui de l'extrme difficult qu'il prouve luimme exprimer et transmettre une exprience en en
communiquant toutes les dimensions. Du coup, il opre
une sorte de stylisation de la ralit, grossissant le trait,
noircissant ou gnralisant, prsentant une pure ou un
idal-type, condensant des traits qui n'apparaissent pas
forcment toujours en mme temps. Ce serait donc un
contresens de prendre l'ensemble de ses formulations
au pied de la lettre ou de lire ces extraits d'entretien
comme un constat objectiviste en mconnaissant ce
qu'il investit de lui-mme dans des descriptions qu'il
se sent oblig de prsenter comme extrieures ou
gnrales alors qu'il ne cesse pas d'y tre totalement
pris . Il faudrait avoir ici l'esprit l'analyse de la
position du porte-parole qui, parlant au nom des autres
et hant par le souci de ne pas les trahir, parle aussi
toujours en son nom propre. Ces procds de stylisation
n'enlvent donc rien au caractre raliste des
descriptions dont nous avons voqu plus haut les fon
dements
objectifs et le fait qu'elles ne s'appliquent bien
qu' une gnration d'ouvriers possdant des caract
ristiques et des proprits spcifiques.
Il faut tre attentif aux associations d'ides, aux gli
ssements
thmatiques, la faon dont il ignore certaines
de mes questions ou de mes relances, pour comprendre
quel point il ne s'agit pas simplement d'un discours
qui prendrait sens dans l'interaction mais d'une sorte
de monologue destin, au-del de moi, un public
qu'il se sent pour mission d'informer et de convaincre.
Connaissant tous les piges d'un discours sur l'alcoolisme
ouvrier, ne serait-ce que parce qu'il a t souvent confront

au mpris tonalit parfois misrabiliste des classes


suprieures, il se considre ici comme un redresseur
117

DOSSIER
Lieux du travail

d'image et veut clairer les multiples facettes d'une


ralit opaque ou simplifie jusqu' la falsification.

M. Pialoux
L'alcool dans l'atelier

Ambivalence de l'alcool : l'illusion vitale


Le plus difficile faire comprendre ceux qui ne
sont pas passs par l c'est--dire ni par l'usine ni
par l'alcool - c'est peut-tre le lien entre l'alcool et le
corps : F puisement physique qu'il faut bien sur
monter.
L'alcool devient alors la seule ressource, la
seule rponse : a comble , a tue la faim . Mme
si l'on sait bien qu'il s'agit d'une illusion - T'es
plein, tu te plantes, a se termine mal - , dans le
moment l'alcool est vraiment un moyen de rsister ,
de tenir . L'ambivalence est dj inscrite dans les
effets physiques de l'alcool : bien-tre qui s'a
ccompagne
d'hbtude T'es tranquille - mais qui
porte en lui un danger majeur : celui de l'abrutissement
qui semble bien tre pour beaucoup d'ouvriers et surtout
de militants l'objet d'une sorte de terreur ( devenir un
lgume , tomber dans une vie vgtative...).
Mais non moins difficile comprendre pour l'intel
lectuel, celui qui sait qu'il a toujours le droit de parler :
le lien entre l'alcool et l'infriorit sociale. L'alcool est
l'unique moyen de dpasser sa honte et d'oser prendre
la parole, non seulement pour un ouvrier face ses
chefs, mais aussi pour un militant en runion et mme
pour un contrematre devant ses suprieurs. Quand
t'es OS et que tu picoles pas, c'est pas vrai, tu prends
pas la parole. L'ambivalence de l'alcool est aussi ins
crite dans le rapport la dignit : il est ce qui permet
de l'affirmer et ce qui risque de la dtruire.
Couper avec l'alcool, couper avec le groupe...
Mais le discours de Christian C. sur l'alcool possde
en lui-mme une autre source d'ambivalence : il faut le
lire en gardant sans cesse l'esprit que sa dsintoxica
tion
est vcue en mme temps comme une victoire ( Je
me sens mieux ) et comme une perte ( J'ai l'impres
sion
d'avoir perdu quelque chose ). Par son ambigut
mme, il permet de mesurer la complexit du rapport
entre le militant et son groupe : la fois fusion et
118

identification quasi volontariste, tentation de rester


dans la chaleur protectrice du groupe et en mme temps
conscience d'une obligation d'en sortir pour le repr
senter et le dfendre. On aperoit ici, avec l'alcool, un
cas particulier de ce balancement entre un attachement
motif et un recul qui confine l'aversion pour des
ouvriers tantt clbrs comme uniques porteurs de
l'espoir politique et des valeurs humaines essentielles,
tantt dnigrs comme des alins, conformes la pire
image (des abrutis ) qu'en produisent et qu'en ren
voient
les classes dominantes. S'loigner progress
ivement-du messianisme politique comme rompre
dfinitivement- avec l'alcool comporte le risque,
insupportable, de se retrouver du ct de ceux qui pr
sentent
une vision ngative et mprisante du groupe
ouvrier. Si ces ruptures sont si douloureuses, c'est
qu'elles font courir Christian C. le risque de dtruire
ce qui est constitutif de son identit : la perception de
soi comme ouvrier.
C'est dans cette perspective qu'il faut lire la descrip
tion
de son malaise lorsqu'il se trouve confront
F obligation rituelle la messe , comme il le dit
de boire en groupe, qu'il s'agisse du groupe de travail
ou de divers groupes militants. Cette gne va plus loin
que le simple dcalage momentan dans l'interaction ;
elle renvoie une interrogation cruciale sur sa capacit
faire vraiment partie du groupe -d'autant plus qu'il
ne dispose ni d'une identit de repli ni d'un groupe de
substitution : ce qui claire le passage concernant les
groupes anti-alcooliques mais aussi le sentiment
trs fort de sa solitude. Comme dans le cas de la for
mation,
la rupture avec les anciennes pratiques ne
constitue pas une trahison par rapport ce qui fonde
les valeurs ouvrires mais bien plutt un essai bal
butiant
et parfois dsespr (du fait de l'ampleur du ri
sque encouru) de reconstruire sur de tout autres bases
la mme recherche de dignit qui tait l'uvre
dans le militantisme fusionnel qu'il pratiquait
autrefois en garniture ou dans toute une srie de prati
ques ouvrires anciennes.

13. Il peut s'agir de la formation


telle qu'elle est propose dans
l'usine en vue, par exemple, de
l'adaptation aux technologies
On voit sur cet exemple l'analogie que l'on pourrait nouvelles ou, hors de l'usine, dans
construire entre les attitudes face la formation13 et des institutions comme l'Afpa ou le
face l'alcool en ce qu'elles expriment l'extrme dif Greta. Pour une analyse des enjeux
de la formation, cf. S. Beaud,
ficult
sauter le pas , c'est--dire reconstruire
M. Pialoux, L'esclave et le
une dfinition de soi et des autres prise encore dans le technicien... , op. cit.
119

DOSSIER
Lieux du travail

rapport au groupe. Pour la gnration de vieux OS


qui continuent travailler dans les ateliers de montage,
et pour ceux qui en ont t les porte-parole, la ques
tion de l'alcool et la question de la formation peu
vent servir toutes deux de rvlateur : elles prennent
tout leur sens en relation avec la honte de soi et la peur
de l'avenir qu'entrane la conscience d'un vieilliss
ement
qui est en mme temps une dvalorisation. Ce
sont, de ce fait, des questions douloureuses, qu'on
n'aborde qu'avec peine. Cette gne prouve tre in
terrog
sur l'alcool comme sur la formation tient l'e
spce
de remise en cause d'une identit ouvrire
(difficilement construite et que l'on a cherch dsesp
rment rendre positive) que les questions formules
sur ces thmes entranent presque inluctablement. On
les esquivera dans les deux cas de la mme faon, par
des boutades, des plaisanteries traditionnelles, l'nonc
de gnralits, qui permettent de ne pas perdre la
face devant un tranger. C'est que, dans les deux cas,
la question porte, au fond, la fois sur l'avenir indivi
duelet sur le rapport au groupe (des copains ). Si
l'on ne peut pas tout dire, c'est que l'on engage,
par sa rponse, la fois sa propre estime de soi et la
dignit du groupe tout entier - comme si l'on avait
peur, en racontant quelqu'un d'un autre monde, de
revivre une souffrance confusment prouve et rarement
affronte directement. Aussi une interrogation trop bru
tale heurte-t-elle. La seule parole possible est faite
d'anecdotes, de rcits d'expriences vcues par soimme ou ses proches. Il semble qu'on ne puisse pro
cder,
sur ces questions, qu' des interrogations
indirectes. Aujourd'hui les deux questions de l'alcool
et de la formation donnent aux OS toute la mesure de
leur impuissance. Elles portent toutes deux aux fo
rmules
fatalistes et rsignes. L'alcool : On ne pourra
pas s'arrter , On ne peut pas s'empcher . La fo
rmation
: On n'y arrivera pas , Ce n'est pas la peine
d'essayer , C'est trop dur pour nous . On ne peut
pas se transformer, se rformer . Un tranger au
monde ouvrier ne peut pas comprendre cette forme
d'abandon de la lutte, de soumission l'inluctable. Il
ne peut que mal entendre, se tromper, et rapporter une
fois de plus le destin ouvrier la responsabilit de ceux
qui se soumettent ainsi leur destin - image particuli
rement
insupportable pour ceux qui ont construit leur
identit personnelle sur la lutte , comme ils le disent.

M. Pialoux
L'alcool dans l'atelier

120

Comme cet essai rompt avec les traditions ( la fois


les traditions ouvrires et celles du mouvement
ouvrier), il s'effectue sans cadre de rfrence et mme
sans grande perspective constitue. Mais il est frappant
que l'on ne trouve dans le ton de Christian C. parlant
des ouvriers qui n'ont pas pu dcrocher aucune
trace de mpris ou de prise de distance mais bien au
contraire une grande comprhension sur fond de colre.
Colre contre les patrons et le systme - vieille colre
qui reste intacte. Nouvelle colre, aussi, contre ceux qui
restent figs dans des comportements qui ont perdu leur
cohrence (et lui paraissent de ce fait vous l'chec).
Colre enfin, plus impuissante encore, contre la perte des
repres anciens et peur devant l'absence d'une relve.

[Christian parle d'un ancien copain.] Lui, tant qu'il aura pas
compris... De toute faon, on peut rien lui dire, a sert rien, [s
ilence]
A l'usine, je sais pas, l'alcool, c'est compliqu. En fait, a
touche qu'une population, mais ce qu'il y a de remarquable, c'est
que... souvent, c'est la population franaise... C'est un truc de ra
s emblement
en mme temps, tu vois. C'est sr qu' un moment
donn, sur les chanes, t'as les Franais qui bouffent ensemble parce
qu'il y a la bouteille de rouge au milieu. Et c'est aussi une faon
de se... de se dmarquer, du reste de la population en fait, de recrer
des liens. Quand le groupe devient en danger, on se serre... [sert]
de n'importe quel moyen, et le moyen, c'est celui-l. Et puis, y a
aussi, moi je crois, la fatigue... mme si elle a toujours exist, je
crois que la contrainte de la productivit, comme le dit Calvet, allant
plein pot... et puis... tout cet aspect qui te tombe sur la gueule,
l'informatique, le robot, que toi, tu comprends plus et que t'as pas
envie forcment de comprendre parce que c'est trop. Et donc, t'as
envie de demeurer dans ce schma de l'ouvrier qui se saoule la
gueule avec le litre dans la poche, tu sais, tu prfres rester dans
ce schma-l et je crois que c'est ce qui est en train de se passer
dans la vieille carrosserie, dans tous les vieux ateliers.
C'est aussi une manire de rsister ces nouvelles propositions...
Oui, tout au moins l'incomprhension, tu vois. Comment qu'on
peut pousser... jusqu' l'puisement physique, pratiquement, le
mec, puisque le mec, il ressort compltement crev. Et puis,
comment rsister aussi ? Quand t'es crev, qu'est-ce que tu fais ?
C'est vrai que l'alcool comble un moment donn. Moi, je l'ai
vcu : a comble. a tue la faim, t'es tranquille, t'as pas... physi
quement,
tu tiens mieux. Tu tiens mieux, pendant qu'une priode,
a c'est sr, mais tu tiens mieux quand mme pendant une priode.
Et en mme temps, tu cres un lien social avec les autres. Quoi de
mieux ? Que demande le peuple ? Bon, je pense que a picole plus
que a a jamais picol, sauf que c'est beaucoup plus surveill, parce
qu'avec les robots, tu peux plus te permettre tellement d'avoir des
mecs pleins ct et avec la production zro dfaut, etc., maint
enant, il y a des autocontrles, donc systmatiquement, quand le
121

DOSSIER
mec se plante sur une bagnole, dix mtres plus loin, quelqu'un d'aut
resait ce qu'il a fait comme connerie et donc remonte, va lui dire
son dfaut. Si le mec est plein, c'est vrai que a se termine mal.
Donc, chacun se cache. Et a, c'est d'autant plus grave...

Lieux du travail
M. Pialoux
L'alcool dans l'atelier

- Ou alors, il boit aprs...


- Oui, ou il boit avant. Ces temps-ci, ils nous ont envoy un mec
dans l'atelier, parce qu'il y a trop de production par rapport au nomb
rede personnes qu'on est, et bon, le mec, 7 h et demie, le matin,
il sent le vin. Qu'est-ce que tu veux, il a cinquante ans, je vais pas
aller lui expliquer... C'est son problme, je m'en fous. Maintenant,
je m'en fous. Encore plus maintenant. Je dis que a se rsout i
ndiv duel ement,
c'est pas facile, y a pas de miracle, y a pas de re
cette,
y a rien. C'est pas parce qu'on va aller dire au gars : "Va te
faire traiter" ou n'importe quoi, que a va changer quelque chose...
Souvent, les mecs qui boivent aussi, c'est ceux qui sont rests dans
les blocs. Et a, je crois que les deux en mme temps : le surplus
de production, plus l'habitat, je crois que les deux runis font que
a disjoncte. C'est presque systmatique dans ce que je vois. Ceux
qui ont une baraque, souvent, ils ont une cave chez eux [...] et ils
emmnent leur bouteille l'usine. Mais ceux qui habitent dans un
bloc, eux, ils passent au magasin qui leur en vend la sortie de
l'usine. T'as ceux qui sortent au casse-crote, et a Peugeot l'a trs
bien suivi. [...] Peugeot oblige les mecs prendre un bon de sortie
pour se tirer de l'usine, mme pendant le casse-crote. Ton bon de
sortie, quand t'arrives la portire, tu le donnes au chiourme. [...]
Peugeot arrive facilement, en prenant ces bons de sortie, remonter
sur deux mois ceux qui sortent systmatiquement pendant le cassecrote. Donc, il sait peu prs qui... Bien sr, il y a peut-tre 5 %
de gars qui sortent pour acheter leurs journaux ou leurs cigarettes.
Mais 95 % des gars qui sortent y vont pour boire un coup dehors.
Alors, ceux-l, c'est le noyau d'alcoolisme, parce qu'ils ne veulent
pas boire l'intrieur. Ils boivent l'extrieur. Mais c'est sr qu'en
rentrant, ils ramnent quelque chose [rires]. C'est le flicage qui est
fait. Donc, chacun se cache, puisque tout le monde se sent coupable.
Le mec qui rentre un litre, il sait qu'il a pas le droit. Il sait que
Peugeot le sait. Mais tant qu'on l'emmerde pas, il se cache, il se
dit : "Bon, tant que je me planque, il y aura rien." Alors, aprs,
l'alcoolisme... bon, a finit mal, quoi. a finit mal, mais dans le
vieillissement surtout, dans le vieillissement. C'est trs difficile d'en
parler.
Quand tu attaquais le problme en garniture : " 40 ans", le chef
d'atelier disait : "On enlve les gars du carrousel." Mais en mme
temps, il savait trs bien qu' quarante ans, le mec avait picol
pendant vingt ans. a faisait vingt ans qu'il tait en garniture : soit
le mec il partait en cure [de dsintoxication], soit il pouvait tenir
un poste que comme a, en picolant... Alors, il est vrai que a picole
tous les niveaux. J'ai connu des mecs qui picolaient la direction
gnrale. Mais d'une autre faon : c'est pas le mme genre d'a
lcoolisme
quoi.
- Chez les contrematres, a a aussi l'air d'tre une habitude...
- C'est la mal-vie... Le boulot de contrematre, je crois qu'il n'y
a rien de plus dgueulasse. Le contrematre, il doit rgler les
122

problmes sociaux de l'atelier au niveau du personnel parce que,


quand le chef d'quipe veut pas se mouiller, il met un avertissement,
mais c'est le contrematre qui vient le donner et puis qui engueule
le gars, ou que le gars engueule. Et un cadre ne va jamais engueuler
un chef d'quipe, non, c'est le contrematre, c'est le rapport hi
rarchique
normal. C'est le tampon entre les deux. [...] Et je crois
que chez les contrematres, c'est trs mal vcu. J'en discutais avec
T. [un contrematre qu'il connat bien], qui m'a dit : "Moi, quand
j'arrive parler en runion... si j'ai pas picol, j'arriverai jamais."
Moi, j'ai eu le mme problme. Je crois que y a l'alcoolisme
ouvrier, mais y a aussi l'alcoolisme militant que je mettrais part,
j'en ferais un chapitre : dans les rapports de force qui sont lis
entre militants, entre les catgories sociales, OS, ouvrier profes
sionnel, Etam et cadres, quand t'es OS et que tu picoles pas, c'est
pas vrai, tu prends pas la parole. Moi, j'ai vcu huit ans de comit
excutif sans qu'aucun de mes copains OS prennent la parole. Il
fallait les sortir, aller au bistrot, leur donner trois demis et puis l,
ils commenaient gueuler... Mais ce qui est dgueulasse, je veux
dire, c'est que ce droit au langage, le droit la vie quoi, soit pas...
respect. Etre oblig de picoler pour arriver prendre la parole
devant trente personnes, c'est l'ingalit, a, c'est le pire. Et si on
rgle pas cette ingalit l'cole, il faut plus s'tonner aprs que
le gars picole pour causer, simplement pour causer, pour se faire
comprendre, pour arriver discuter. T. est dans le mme cas : quand
il a quelque chose rclamer pour les gars de son atelier, dans les
runions de cadres, il picole avant. Bon, a devient quand mme
grave. Alors aprs, tu les vois sucer des bonbons. Mais y en a
combien ? Moi, tous ceux que j'ai eu pour contrematres taient
dans le mme cas : ils suaient leur pastille Valda en runion quoi,
pour enlever le got.
- Ah ! c'tait pour enlever le got ?
- Ben oui, a enlve l'odeur. Mais enfin bon, a devient dur
vivre, le mec qui arrive cinquante-cinq ans et qui est oblig de
vivre comme a... T. est quelqu'un de trs intelligent, de trs trs
fin. Mais quand je suis parti en cure, je lui avais dit : "J'en ai
marre, faut que j'arrte, j'ai dcid d'arrter." Il m'avait dit : "Mais,
j'ai le mme problme, moi, j'arrive pas, moi, aller aux runions
sans picoler. Sinon, j'arrive pas leur causer ces cons-l. J'ai
envie de leur casser la gueule, mais j'ai pas envie de leur causer."
Et c'est a, le fond du problme. Alors, y a deux aspects : y a celui
qui ne tient plus la cadence parce que... bon, le vieillissement, donc
qui se refait une sant, qui essaye d'oublier, plein de trucs, une
hantise du progrs, enfin le progrs entre guillemets, la robotique
qui est l, qui le fait chier, donc... et puis y a les problmes fami
liaux aussi, en mme temps, parce qu'il y a tout le reste, hein,
l'habitat, etc., tout le bordel. Et puis, y a celui du militant qui,
simplement, veut se faire entendre : y a quelque chose qui va pas,
qui est pas compris, qui a envie de s'affirmer aussi davantage, de
hurler, et puis... C'est trs dur. Moi, je ne sais pas si j'aurais t
capable d'ouvrir ma gueule si je n'avais pas picol. Je sais pas.
Tu comprends ? Et je crois que chez les militants, c'est remarquab
le.
Entre B. qui est toujours lucide, qui boit pas et a depuis toujours,
depuis vingt-cinq ans, et puis tous les autres qu'on a vu dfiler : le
casse-gueule quarante ans, quoi ! C'est des mecs qui disparaissent...
123

DOSSIER
- La fte de la Cgt, l'autre dimanche, y avait D. [un responsable]
qui filait boire aux nanas qui taient ct de lui et qui voulaient
pas boire, et qui, en mme temps, pouvaient pas refuser...

Lieux du travail
M. Pialoux
L'alcool dans l'atelier

- Bon, y a aussi que l'alcool donne cet effet-l : des relations


sociales s'tablissent beaucoup plus facilement, c'est vrai aussi.
Mais a ne dure qu'un temps. Si tu le sais pas avant, bon... [silence],
t'as vite fait de plonger. Je l'ai vu, moi... Le problme, c'est que
quand t'arrtes de picoler, tu te coupes, t'es coup compltement.
Parce que tu peux bien aller au bistrot une fois de temps en temps
boire un jus de fruit avec les copains, mais t'as pas soif au point
de... bon, a te fait plutt chier. T'es l, parce que y a une bande
de copains, c'est tout. Mais tu perds une ambiance, t'as perdu un
rythme de vie.
- Et puis, t'es en porte faux...
- Y a a aussi. Quand je passe en chane, maintenant, j'ai plus
envie de m'arrter. L'autre fois, j'ai refil des vis un mec qui en
avait besoin en chane. [...] Le mec me donne une bouteille. Qu'estce que tu fais ? Tu vas lui expliquer que tu ne bois plus ? Parce
que gnagnagna... T'as pas envie d'expliquer. Tu prends la bouteille
et puis tu la donnes au vieux de l'atelier. Lui, il se saoulera la gueule,
deux fois au lieu d'une. Tu vois, c'est ce genre de relation fausse.
Je suis en train de me couper de plus en plus socialement. Bon,
maintenant, comment faire ? C'est pas pour a que je vais me
remettre picoler !
- Oui... tu peux tablir des relations avec des gens qui picolent
pas de cette faon-l...
- C'est une histoire de temps. C'est trs long... C'est un tissu que
je perds. C'est dommage, parce que c'est aussi mes informateurs
que je suis en train de perdre. C'est--dire qu'en mme temps,
c'tait mes rseaux de connaissance... c'tait des lots de rsistance
aussi, c'tait ceux-l...
- On parlait de ton dcrochage par rapport au militantisme... a en
fait partie...
- a en fait partie. C'est un gros problme. Tu ne vas pas un
repas de militant sans vin d'honneur la fin. Tu ne vois pas de
remise de mdaille sans vin d'honneur. Mme la direction le fait.
La fameuse mdaille du travail : champagne volont ! Le mec qui
picole pas, il a rien, il boit rien, lui. C'est... mme les patrons, ldessus, ne disent rien. Tu ne peux pas l'aborder, ce problme-l.
Je crois que c'est impossible aborder.
- [...] Et les jeunes finalement, ils boivent aussi ?
- Beaucoup, moi je trouve. Dans les copains de mes gosses, qui
ont quinze, seize ans, ils picolent deux fois trois fois comme moi
je picolais leur poque. Ils picolent beaucoup. Beaucoup, beau
coup. C'est une priode... est-ce que c'est une priode ? Est-ce que
c'est... ? Bon, je crois qu'il y a les deux : y a l'incertitude, c'est
pareil. Faut voir la tranche de gnration : ils sont dans la merde
aussi. Qu'est-ce qu'il va devenir un gamin qui a dix-huit ans Montbliard ? Qu'est-ce qu'il va devenir ? C'est l'ge o il a besoin de
fric, c'est l'ge o il a besoin de faire le tour du monde et puis,
124

c'est l'ge o il est compltement coinc quoi. Qu'est-ce qu'il lui


reste, part la panthre rose ? Moi, je vois l'avenir un peu bouch
par rapport lui. C'est srement pas la solution, mais en mme
temps... J'irais pas lui dire... lui faire une leon de morale. Enfin,
je sais pas, je me l'interdis. Je suis pas tomb encore l-dedans.
A un moment, tu voulais militer aux Alcooliques anonymes.
J'ai pas trouv de mouvement. J'ai regard. Y a Vie libre, qui
est un truc trs paroissien, presque. Comment dire ? Les petits repas
les uns chez les autres, les anciens malades alcooliques chez qui
on amne le gteau et puis, on boit sa bouteille d'Orangina, tous
table... [soupir]. J'ai pas envie quoi. Je comprends ceux qui le
font mais... Et puis, y a Alcooliques anonymes aussi, qui me parat
plus intressant... Y a beaucoup d'anars dedans [rire], il parat qu'ils
sont trs marrants. Mais il faut monter Besanon pour une runion
une fois par semaine. Y aurait un truc d'Alcooliques anonymes
dans le coin, srement que j'irais parce que je crois que c'est bien
d'en parler quoi, de temps en temps, de ne pas se sentir isol, coup
socialement, justement quand tu ressens la rupture sociale quoi.
Et tu n'es pas travaill par le dsir de reboire, quelquefois, avec
tes copains ?
Non... non. J'ai pas cette envie-l. Jusqu' maintenant, a m'a
pas... Je me sens mieux, vraiment mieux. Mais en mme temps...
en mme temps, mal l'aise, parce que, je te dis, je perds des
contacts, je perds des trucs. Je suis pas encore, si tu veux, intgr
dans ces groupes o on peut venir sans picoler... Je crois qu'ils
aimeraient, les copains, que je revienne...
Mais a serait dur, parce qu'il te faudrait subir toujours les mmes
plaisanteries... Avant qu'ils t'aient admis comme tant...
Bon, c'est compliqu... et pas compliqu, quoi. Mais j'ai plus
envie de perdre du temps. Alors bon, j'vite aussi certaines formes
de runion. L'Association de parents d'lves, par exemple, j'aime
pas. O la secrtaire nous oblige boire deux litres. Je dteste ce
genre de truc, d'obligation morale qui est faite, o on te met un
verre de vin devant toi, quoi. C'est le genre de truc qui fait que
j'ai plus envie d'aller en runion. Tu comprends ? C'est pas son
vin qui me dplat, c'est ce genre de messe qui est faite autour. a
part d'un sentiment trs gentil, mais j'ai pas envie de l'assumer
quoi, j'ai envie de me barrer, j'ai pas envie d'aller en runion dans
ce genre de truc. [...] La dernire fois, j'ai d me barrer. Et en
plus, parce que t'es un bonhomme, on te fout un verre de vin...
Elle a foutu un verre de limonade la bonne femme qui tait
ct de moi, et puis moi, elle me fout un verre de vin !
Pourtant, elle te connat...
Oui, mais c'est... trs compliqu. Mes frangins par exemple !
"Oh, un petit verre, a te fera pas de mal." Et mme encore main
tenant ! Et je leur dis : "Non, c'est pas comme a, a marche pas
comme a. Et puis bon, c'est tout." Les toubibs aussi sont cons,
les toubibs. Un jour, j'allais pas, y a trois ans de a, j'allais pas
du tout. Je vais voir ., je lui dis : "II me faudrait un papier pour
aller en cure, je picole de trop, a va pas." Il me dit : "Mais non,
t'es pas alcoolique, t'en fais pas." Ben oui, tu parles ! [...] Et
l'usine, c'est pareil. Bon, y a des mouvements anti-alcooliques
125


DOSSIER

l'usine, mais eux, c'est les pires. Je crois qu'ils n'ont rien compris.
C'tait de mauvais alcooliques. Tu vois, ils n'ont jamais assez bu
pour savoir ce que c'tait. Tu vois, c'tait des pauvres, parce que
c'est vrai, t'as plusieurs niveaux. T'as celui qui s'est dfonc sy
stmatiquement
tout seul. Il s'est jamais dfonc l'alcool en groupe,
il n'a jamais chahut, il n'a jamais vu... non, il n'a jamais fait de
connerie quand il tait plein. Il s'est dfonc tout seul, comme un
con dans sa cave. Et c'est ceux-l qui s'occupent du mouvement
alcoolique.

Lieux du travail
M. Pialoux
L'alcool dans l'atelier

- Et puis, il y a sans doute le problme du rapport qu'ils ont avec


Peugeot...

- Ben, Peugeot les paye ! Alors, ils chassent, ils chassent celui qui
picole, mais ils chassent pas le bon client quoi. Ils chassent toujours
pour moucharder, quoi. C'est con, quoi, parce que c'est souvent
des braves types et ils les foutent dans la merde. Ils les envoient
en cure [...] Ils prennent le mec en chane, ils l'emmnent en am
bulance
avec deux chiourmes dans un hpital... Et puis, ils enfer
ment le mec pendant trois semaines. Ils le bourrent de calmants
pendant trois semaines, de vitamines, machins, piqres, piqres...
Au bout de trois semaines, le mec il a pas bu, forcment, donc ils
le considrent comme dsintoxiqu. Ils le relchent dans l'usine
sous surveillance. Donc, c'est ces mecs-l qui le surveillent. Alors,
il tient une semaine, deux semaines, trois semaines. Et puis bon, il
va dans le vestiaire boire un coup, deux coups, trois coups et puis
il a replong quoi. Et puis ils n'ont rien rsolu. Ils ont fait leur
mtier [...] Y a deux copains qui ont arrt de picoler depuis que
je picole plus.
- Dans ton atelier ?
- Dans mon atelier de retouches. Mais en mme temps, a m'emm
erde, parce que j'avais pas envie qu'ils s'arrtent de picoler for
cment.
- Tu voulais pas faire de proslytisme ?
- Je leur ai dit : "Moi, j'arrte de picoler, donc maintenant je bois
des jus de fruits" et puis termin. Souvent, le vendredi, la grosse
[...] nous prparait une tarte... alors, les copains amenaient une bout
eille et puis c'est tout quoi, c'tait le vendredi aprs-midi et puis
c'tait fini ! Et moi, du jour o j'ai dit : "Moi, je bois de l'Orangina", bon, c'est tout... y en a deux qui ont arrt. Mais bon, ils
me gnaient pas en buvant leur canon...
- Ils se sont arrts de boire ?
- Mon copain qui est veuf, il s'est arrt brutalement, complte
ment,
dfinitivement, lui. Mais il me guette. Il dit : "Si jamais tu
reprends, je reprends." [rires] Mais en mme temps, a fait partie
du truc. C'est a aussi la confiance un moment donn... [...] Y a
des femmes qui picolent aussi, dans l'usine, c'est trs trs grave.
Enfin grave ; ou non ? Je sais pas... J'ai du mal porter des juge
ments. Je te dis moi, ce qui m'a paru le plus dramatique, c'est...
le mouvement syndical, tu vois, sa disparition par rapport au mec
qui doit arriver plein dans une runion. Moi, c'est comme a que
je vois les choses maintenant. Je dis : tant qu'ils se saouleront la
gueule pour pouvoir causer, on n'avancera pas. C'est a le dclin du
mouvement syndical. L'Union sovitique est l pour le prouver... [...]
126

Mais comment se fait-il qu'un mec, dix-huit ans ou vingt ans,


n'arrive pas causer devant trente personnes ! Moi, c'est a qui
me pose problme. C'est a la diffrence. Y a une ingalit ce
niveau-l. [...] Mais c'est tes copains, c'est tes copains. Non, mais
je te dis, a me pose un problme par rapport l'ingalit. [...]
Pourquoi les professionnels ont tenu le syndicat ? Mais c'est eux
qui pouvaient parler... C'est vrai que c'est trs dur d'entendre un
immigr prendre la parole pendant un quart d'heure, avec tout ce
que a comporte au niveau du langage, etc. C'est dur l'coute...
Remarque, y a un mec qui picolait pas au syndicat, on l'appelait
"Effectivement". Il savait dire que a, "effectivement". Il tait d
lgu
en mcanique-nord. On comptait, [rire] Trente ! C'tait le
plaisir de parler. Mais il picolait pas. Il aurait mieux fait de picoler...
[...] Moi, j'appelle la fte de l'Huma le plus grand bistrot de France.
A la fte de l'Huma, tu rencontres plus de mecs pleins que de gens
jeun quoi. T'as que des bistrots... J'aime bien les petits vins de
pays, mais enfin bon... on n'est plus en 36... [rire]. a me fait
penser a la fte de l'Huma : le dfouloir. Dans tous les congrs,
t'as le vin du congrs par exemple. Je crois que le mouvement
ouvrier a t capable de rcuprer a. Enfin, c'a toujours t comme
a : dj Zo la... Mais enfin, c'est dommage, chez les militants sur
tout. Je crois que les militants ont gard la tradition. Y a une certaine
partie de la classe ouvrire qui s'en est dbarrass. C'est vrai, y a
des gens qui vivent tout fait bien, autrement, mais chez les
militants, c'est rest fortement ancr. Est-ce que c'est le got du
groupe, est-ce que c'est la runion, est-ce que c'est... autre chose ?
Je sais pas, moi.
On a le sentiment que, hors de l'atelier comme dans
l'atelier, alcool et politique sont indissociablement lis
comme deux produits, parmi d'autres, d'une mme his
toire nationale. C'est sans doute parce que le mouve
mentouvrier franais partage, bon gr mal gr, une
culture masculine de sociabilit laquelle il manquerait
quelque chose si on lui enlevait l'alcool, que la rupture
avec l'alcool entrane forcment une sorte de dsocial
isation politique. Pour revenir sur la situation des mi
litants
dans les ateliers, on voit bien comment l'alcool
constitue la fois un lment culturel qu'un groupe
peut utiliser comme mode d'expression collectif (pour
fter un vnement exceptionnel) et en mme temps
une ressource de parole indispensable pour des indivi
dus
qui ont une conscience particulirement nette de
leur position domine et qui ne peuvent cependant
chapper l' obligation de s'exprimer en public. On
voit aussi comment ces deux aspects peuvent se
contaminer pour faire de l'alcool comme une inter
section
idale entre une culture militante (culture
de la parole, de la prise de parole et du sens, qui renvoie
toujours une thique) et une culture ouvrire (dont il
127

DOSSIER
Lieux du travail

faudrait restituer la gense en termes de rencontre,


jamais gagne d'avance, entre les pratiques de diff
rents sous-groupes parmi lesquels certaines cultures
locales, rgionales, paysannes ont une importance par
ticulire).
C'est ce rapprochement autour d'un lment
sur lequel existe un certain consensus (mme si tous
sont conscients de son ambivalence) qui explique
comment les militants dans l'atelier peuvent transfor
mer
- sur fond d'une stigmatisation et d'une morale
rpressive fortement anti-alcoolique et qui, elle, ne fait
pas le dtail - une pratique collective neutre et bon
enfant en rituel ouvertement dirig contre le rglement
et lui donner, certains moments seulement, une tonal
itnettement agressive.

M. Pialoux
L'alcool dans l'atelier

Si une telle alchimie dpend toujours de condi


tions locales et conjoncturelles et n'est donc jamais
assure de se produire, les changements en cours qu'on a vus l'uvre dans l'usine Peugeot depuis
1984 - remettent en question certaines de ses conditions
structurelles. En effet, l'effondrement - certes progress
if
mais qui s'est acclr depuis la chute du mur de
Berlin - du mythe du socialisme rel et de bien des
formes du messianisme politique ruine, au moins tem
porairement,
les fondements anciens des manires de
penser politiquement. Les effets d'une telle conjoncture
se font d'autant plus sentir que l'isolement d'une gn
ration ouvrire qui vieillit place les vieux ouvriers et
notamment les OS en situation de faiblesse, de repli et
de dmoralisation. Dans un tel contexte, les nouvelles
formes d'organisation du travail semblent un obstacle
de plus la reconstitution d'un nouveau mode de poli
tisation
ouvrire ; cependant, elles n'entament pas les
conditions infrapolitiques d'une mobilisation sur
fond d'opposition latente ou larve - par la recration,
incessante, des rapports interpersonnels dans les
milieux de travail. Aussi ne peut-on pas exclure que,
mme dans les nouveaux ateliers, qui rendent en appa
rence impossible le maintien de ces rites d'opposition
dont les vieux ateliers taient le cadre, se recrent de
nouvelles traditions - un nouveau sentiment d'ap
partenance
l'univers ouvrier.

128