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Medidas de frecuencia en Epidemiologa

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BASICO

Medidas de frecuencia en Epidemiologa


TEMA
INSTRUMENTALES
INTRODUCTORIOS
Medir y clasificar
Variables, escalas
Error, sesgo
Los sesgos ms
frecuentes
Variables clsicas en
EPI
Indicadores en salud
Clasificacin de
indicadores
Atributos de un buen
indicador
Ajuste de tasas
Ajuste directo
Ajuste indirecto
Medidas de
frecuencia en EPI

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introductorios
Paradigmas
epidemiolgicos
Indicadores de
riesgo EPI
Investigacin y EPI
Epidemiologa
descriptiva
Epidemiologa
analtica
Estudios
experimentales

En la medicin de sucesos de inters sanitarios se utilizan un


conjunto reducido de indicadores, los que a su vez se pueden
fragmentar en mltiples subgrupos. Para representar
adecuadamente un suceso puede ser necesario, y hasta
recomendable, la utilizacin combinada de alguna de los
siguientes indicadores:
1. Cifras absolutas: stas dan una idea de la magnitud o
volumen real de un suceso. Tienen utilidad para la
asignacin de recursos (por ejemplo, el nmero mensual
de partos en un establecimiento hospitalario da una idea
del nmero de camas, personal y recursos fsicos
necesarios para satisfacer esta demanda). Al efectuar
comparaciones, el uso de cifras absolutas tiene
limitaciones, puesto que no aluden a la poblacin de la
cual se obtienen (as, 40 defunciones anuales en una
poblacin de 15.000 habitantes, puede ser
proporcionalmente mayor que 50, ocurridas en una
poblacin de 20.000 habitantes). Sin embargo, la
comparacin de cifras absolutas referidas a la misma
poblacin en periodos cortos de tiempo puede ser un
buen estimador de riesgo al mantenerse constante el
denominador.
2. Tasas: estn compuestas por un numerador que expresa
la frecuencia con que ocurre un suceso (por ejemplo, 973
muertes por cncer de mama en 1999 en Chile) y un
denominador, dado por la poblacin que est expuesta a
tal suceso (7.583.443 mujeres). De sta forma se obtiene
un cuociente que representa la probabilidad matemtica
de ocurrencia de un suceso en una poblacin y tiempo
definido. En el ejemplo, la tasa obtenida estima el riesgo
de cada mujer mayor de 30 aos en Chile de fallecer de
cncer de mama en el curso de 1991.
Cuando en el denominador se trata de poblacin general,
para fines del clculo de la poblacin expuesta, se usa
como convencin la existente al 30 de junio en ese lugar
durante ese ao (mitad de ao). Por razones prcticas, el
cuociente obtenido se amplifica por algn mltiplo de 10
(ya sea 1.000, 10.000, 100.000). De sta forma, la tasa de
mortalidad por cncer de mama en mujeres en 1999 fue
de 12,8 muertes por 100 mujeres (12,8 muertes por cada
100.000 mujeres).
3. Razones: expresan la relacin entre dos sucesos. A
diferencia de las tasas el numerador no est incluido en el
denominador y no hacen referencia a una poblacin
expuesta. En ste caso, la interpretacin del cuociente no
alude a una probabilidad o a un riesgo, como es el caso
de la tasa. Un ejemplo es la razn de masculinidad, que
es el cuociente entre la poblacin de sexo masculino y la

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poblacin de sexo femenino en un lugar y periodo


determinado (amplificado por 100. En Chile, el ao 2000
la razn de masculinidad fue de 98,1%, es decir, "por
cada 100 mujeres haba 98 hombres".
4. Proporciones: Expresan simplemente el peso (frecuencia)
relativo que tiene un suceso respecto a otro que lo
incluye (el denominador incluye al numerador). Por
ejemplo, Qu proporcin de las muertes ocurridas en
Chile el ao 1999 fue causada por enfermedades
cardiovasculares? Esto se calcula construyendo el
cuociente entre el nmero de muertes ocurridas por causa
cardiovascular (22.730) y el nmero total de muertes
ocurridas ese ao (81.984) amplificado por 100 (27.7%
de las muertes de 1999 fueron causadas por
enfermedades cardiovasculares). Las proporciones no se
interpretan como una probabilidad ni tampoco otorgan un
riesgo puesto que no se calculan con la poblacin
expuesta al riesgo.
5. Indices: Surgen de la comparacin de dos tasas o dos
razones. Por ejemplo, el cuociente entre la tasa de
mortalidad general en varones respecto de las mujeres en
1999. Este indicador da una idea de la existencia de
mayor o menor riesgo de una condicin dependiendo si
su valor es mayo o menor de 1 (o de 100%). En este
caso, se tiene:
Defunciones Poblacin Tasa x 1000
Indice
Hombres
44.424
7.434.317
5.97
1.20 (120%)
Mujeres
37.560
7.583.443
4.95
A continuacin se describen en un cuadro resumen algunos
indicadores y su forma de clculo:
Indicadores de
natalidad
Tasa bruta de
natalidad
Tasa de
Fecundidad General
Tasa de
Fecundidad por
edad
Tasa recin nacidos
de bajo peso
Indicadores de
mortalidad

Definicin/
Clculo
N de recin nacidos
vivos / Poblacin
estimada a mitad de
periodo
N nacimientos/
N mujeres en edad
frtil (15-49 aos)
N nacimientos por
grupo de edad/
N mujeres por grupo
de edad
Recin nacidos vivos
< 2.500 grs/
N recin nacidos
vivos

Definicin/
Clculo

Amplificacin
1.000 habitantes

1.000 mujeres

1.000 mujeres

1.000 nacidos vivos


Amplificacin

Tasa de mortalidad Total de defunciones /


Poblacin total a
1.000 habitantes
general
mitad de periodo

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Tasas de
mortalidad infantil
tarda

Total defunciones por


sexo/
Pobl.masculina o
femenina mitad de
periodo
Total defunciones por
grupo de edad /
Poblacin del mismo
grupo de edad
Defunciones de
menores de un ao/
Total de recin
nacidos vivos
Defunciones nios
menores de 28 das /
Total de recin
nacidos vivos
Defunciones nios >
28 das > 1 ao/
Total de recin
nacidos vivos

Indicadores de
morbilidad

Definicin/
Clculo

Tasa mortalidad
segn sexo

Tasa mortalidad
por grupo de edad
Tasa de mortalidad
Infantil
Tasa de mortalidad
neonatal

1.000 hombres o
mujeres

100.000 personas

1.000 recin nacidos


vivos
1.000 recin nacidos
vivos
1.000 recin nacidos
vivos
Amplificacin

N enfermos por

Tasa de morbilidad causa /


Poblacin total a
por causa
Tasa de morbilidad
especfica por
edad, sexo
Tasa de incidencia

Tasa de prevalencia
Tasa ataque
primaria
Tasa de ataque
secundario

mitad de periodo
N enfermos segn
edad o sexo/
Pobl. total a mitad de
periodo segn edad o
sexo
N de casos nuevos
de enfermedad/
Poblacin expuesta
N casos (nuevos y
antiguos)/
Poblacin total
expuesta
N casos enfermedad
transmisible /
Poblacin expuesta
N casos enfermedad
transmisible
aparecidos despus
de casos 1arios/
Poblacin expuesta

1.000 habitantes

100.000 habitantes

Variable

Variable

100 expuestos

100 contactos

Las poblaciones utilizadas en el clculo de tasas globales y


especficas (subgupos poblacionales) suelen referirse a aquellas
estimadas a mitad del perodo de observacin (por ejemplo, a
mitad de ao calendario). Este acuerdo se establece para poder
neutralizar la posible inestabilidad de los denominadores en
cuanto a sucesos demogrficos tales como migraciones,
mortalidad y crecimiento poblacional.
La amplificacin de las tasas utilizando mltiplos de 10
constituye slo un artificio matemtico para facilitar su
comprensin y comparacin.
Las tasas, que matemticamente corresponden a probabilidades,
pueden tener valores que oscilan entre el valor cero (nula
probabilidad de ocurrencia) y uno (certeza absoluta de
ocurrencia).
En ocasiones, sea porque los numeradores son de pequea
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magnitud o bien los denominadores son cuantiosos, se obtienen


valores reales de tasas que son difciles de interpretar y
comparar.
Por ejemplo, si se desea calcular la tasa de mortalidad
especfica por pericarditis aguda en 1991 en Chile y ver la
importancia relativa de ella con respecto al total de muertes
cardiovasculares, obtendramos lo siguiente:

Muertes por todas las causas cardiovasculares: 14.628


defunciones
(cdigos 140.0- 208.0 de la Clasificacin Internacional
de Enfermedades, 9 Revisin).
Muertes por pericarditis aguda : 5
(cdigo 420.0 de la misma clasificacin)
Poblacin Chilena en 1991, ambos sexos: 13.385.817
habitantes.

Tasa de mortalidad especfica por pericarditis =


5 casos / 13.385.817 personas = 0,000000373
Tasa de mortalidad especfica por enf.cardiovascular =
14.628 defunciones / 13.385.817 personas =0,001093
Numricamente es complejo evidenciar tan bajos rdenes de
magnitud, y ms difcil an, intentar establecer la importancia
relativa de la pericarditis aguda como causa de muerte en
relacin al total de muertes cardiovasculares.
En este caso, la amplificacin por un mltiplo de 10, podra
superar esta dificultad en la interpretacin.
El orden de magnitud de dicho mltiplo de 10 depender de
cuan pequea es la cifra obtenida.
En este caso, por la baja frecuencia de sujetos considerados en
el numerador, conviene amplificar por un mltiplo de 10 del
orden de 100.000, con lo cual las tasas obtenidas se transforman
en:
Tasa de mortalidad especfica por pericarditis =
0,037 muertes por 100.000 habitantes .
Tasa de mortalidad especfica por enf.cardiov =
109,3 muertes por 100.000 habitantes
a)Por convencin, en la amplificacin de tasas brutas, globales
o generales se suele utilizar 1.000 como mltiplo amplificador.
En estos casos, dado que se trata de tasas resmenes, los
numeradores suelen ser importantes en nmero. Ejemplo, tasa
de mortalidad general (TMG) en Chile, 1991:
TMG = 74.682 def. x 10 = 5,58 defunciones por 10 hbts
13.385.817 personas
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Medidas de frecuencia en Epidemiologa

La mortalidad infantil y aquellas vinculadas con ella (perinatal,


neonatal, infantil tarda) suelen amplificarse tambin por 1.000
recin nacidos vivos.
b)En aquellos casos en los cuales se trate de construir tasas
especficas por algn atributo, sea sexo, edad, lugar de
residencia, tipo de enfermedad u otro, se suele amplificar por
100.000 la tasa pues los numeradores habitualmente son ser de
menor magnitud que el caso anterior.
Ejemplo: tasa de mortalidad por enfermedades del aparato
circulatorio en Chile, 1999 (TM Cv): .
TM Cv. 1999=
22.730 def x 100.000 = 151,3 muertes por 100.000 hbts
15.017.760 personas
c)Las tasas destinadas a medir hechos vinculados con el mbito
obsttrico, (como mortalidad materna o mortalidad por aborto),
suelen amplificarse por 10.000.
d) Las tasas de letalidad se amplifican por convencin por 100
(10 ) puesto que el mximo dao que una enfermedad puede
producir en trminos de muerte es en el peor de los casos de
100%.
Web Gabriel Rada. Revisado 2007 Toms Merino

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