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Monique Desroches

Ethnomusicologue, professeure, Facult de musique, Universit de Montral

(2003)

Musique, rituel
et construction du savoir.

Un document produit en version numrique par Jean-Marie Tremblay, bnvole,


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Monique Desroches, Musique, rituel et construction du savoir. (2003)

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Monique Desroches, Musique, rituel et construction du savoir. (2003)

Cette dition lectronique a t ralise par Jean-Marie Tremblay, bnvole, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi partir de :

Monique Desroches
Musique, rituel et construction du savoir.
Un article publi dans l'ouvrage sous la direction de Monique Desroches et
Ghyslaine Guertin, Construire le savoir musical. Enjeux pistmologiques ,
esthtiques et sociaux, pp. 207-219. Paris : L'Harmattan, 2003, 384 pp. Collection : Logiques sociales.

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Monique Desroches, Musique, rituel et construction du savoir. (2003)

Monique Desroches
Ethnomusicologue, professeure, Facult de musique, Universit de Montral

Musique, rituel et construction du savoir

Un article publi dans l'ouvrage sous la direction de Monique Desroches et


Ghyslaine Guertin, Construire le savoir musical. Enjeux pistmologiques ,
esthtiques et sociaux, pp. 207-219. Paris : L'Harmattan, 2003, 384 pp. Collection : Logiques sociales.

Monique Desroches, Musique, rituel et construction du savoir. (2003)

Table des matires


Introduction
1.
2.

Musique rituelle et construction identitaire


Construire le savoir musical : une longue dmarche
2.1
2.2

3.
4.

Migration et prennit des traditions


Reprsentation sociale et statut de la transe

Esthtique des cultes et des musiques


Tradition et sens de la Mmoire

Conclusion
Bibliographie

Monique Desroches, Musique, rituel et construction du savoir. (2003)

Monique Desroches
Musique, rituel et construction du savoir.
Un article publi dans l'ouvrage sous la direction de Monique Desroches et
Ghyslaine Guertin, Construire le savoir musical. Enjeux pistmologiques ,
esthtiques et sociaux, pp. 207-219. Paris : L'Harmattan, 2003, 384 pp. Collection : Logiques sociales.

Introduction

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Entre le terrain, l'analyse musicale et la formulation d'hypothses, une multitude de trajectoires s'offre l'ethnomusicologue. La traduction des ethnographies
en interprtations culturellement pertinentes et scientifiquement cohrentes est
une procdure complexe qui n'autorise ni la parole autochtone, ni celle du chercheur s'riger en modle. Pour la majeure partie des ethnomusicologues, il apparat aujourd'hui vident que le regard du chercheur ne peut se profiler dans le seul
courant de la musicologie compare. N la fin du XlXe sicle, ce courant privilgiait une approche externe de la musique alors considre comme objet. Si l'on
reconnat aujourd'hui la dimension rductrice de cette approche, il faut aussi admettre qu'un repli sur le seul paradigme de l'anthropologie culturelle serait tout
aussi rducteur. Ainsi convaincus de la pertinence du discours interne dans la
comprhension des phnomnes musicaux mais aussi de ses limites, les ethnomusicologues ont voulu combler les lacunes de cette approche en y conjuguant l'analyse externe du matriau sonore.
Cette dualit des regards s'est complexifie tout rcemment par la prise de parole autochtone. En plus de questionner la pertinence scientifique et culturelle des
analyses externes, la prise en compte des discours culturels, voire des modes de
penses musicales (conceptualisation des musiques, systmes de classement des

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genres et des instruments, etc.) a depuis le milieu des annes '80, favoris un dbat thorique et mthodologique sur les rles et les statuts de ces paroles dans la
construction des savoirs. Qui crit quoi, et au nom de qui ? Qui sont, comme l'ont
bien pos Clifford et Marcuse (1984) puis un peu plus tard, Emerson (1995), les
rels dtenteurs de l'autorit ethnographique ? De plus, loin de renvoyer la seule
part verbale de la communication, la parole autochtone atteint les attitudes, les
affects, les regards, les motions, les tabous, c'est--dire tout un monde qui relve
du sensible, et qui oblige le chercheur considrer aussi le sujet dans ses hypothses de recherche. Il importe donc de dpartager le rle, les fonctions et le statut
de ces paroles dans la construction des savoirs musicaux.
Les musiques dont il sera question dans cet article sont de nature rituelle.
Dans la foule de cet ouvrage, une premire question interpelle le chercheur : une
recherche sur le savoir musical de pratiques religieuses ou rituelles renvoie-t-elle
aux mmes mthodes et approches que celles des musiques profanes ? En d'autres
termes, les statuts particuliers des musiques et les conditions qui prvalent leur
pratique permettent-ils de les apprhender de la mme manire ? l'instar des
musiques profanes, les musiques rituelles connaissent-elles une quelconque volution (au sens de transformation) ? Enfin, les conditions rituelles exigent-elles
tant de la part des acteurs que de celle des chercheurs, un respect minimal de rgles qui limitent l'accs au savoir ?
C'est ces questions que cet article tente de rpondre. Dans cette perspective,
il est apparu que l'adoption d'une posture mthodologique approprie s'imposait.
Reconnaissant que chacun des terrains d'tude dicte une certaine modulation, voire, une adaptation des approches, je tenterai ici de mettre en exergue l'importance
du temps long dans le processus d'observation et de comprhension des pratiques culturelles.

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1. Musique rituelle et construction identitaire


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Dans des tudes ethnomusicologiques antrieures 1 , j'ai mis en relief le rle de


la musique dans l'efficacit des cultes tamouls la Martinique et la Runion.
Appel des divinits, signalement de phases rituelles, contrle d'tats de transe ou
de possession, dlimitation d'espaces vgtariens ou carnivores, tout concourait l
une fonctionnalit immdiate des rituels par la musique. La Marche dans le feu,
les crmonies Malimin ou encore de la Fte de dix jours en sont des exemples
rvlateurs. J'ai notamment insist sur le fait que loin d'tre conues par les musiciens et les acteurs des rituels comme un simple accompagnement, les musiques
agissent dans les rituels comme de vritables mdiatrices entre le monde matriel
et le surnaturel, entre l'humain et le divin [voir notamment ce sujet, les crits de
Boils (1978), Barat (1989) Desroches (1996, 2000), Desroches-Benoist (1983,
1997), Ghasarian (1991)].
Mais tout intressant que soit ce cadre d'analyse, il n'en est pas moins restrictif
Loin d'tre des entits fermes, les musiques rituelles agissent souvent comme des
passerelles qui permettent au social de se manifester. Elles jouent en effet un rle
dterminant, voire, structurant, dans des sphres extrieures aux fonctions strictement religieuses. Car les rituels et les cultes rpondent aussi d'autres besoins,
d'autres impratifs que ceux du religieux. Dlimitateurs d'espaces cultuels, traducteurs de dynamique particulire entre des sous-groupes, catalyseurs de partage
culturel, mcanismes d'ajustement social, outils emblmatiques, ce sont l, entre
autres, des fonctions que revtent les musiques rituelles. Tout comme les musiques profanes, elles doivent tre comprises comme des paramtres actifs dans
l'dification des identits culturelles locales et dans le dbat sur la mondialisation.
Sans nier leur apport indispensable dans la structuration des crmonies, il m'apparat aujourd'hui que les musiques rituelles ou religieuses ont t trop souvent
considres et analyses comme des entits hermtiques, replies sur elles1

Desroches (1996, 2000), Desroches et Benoist (1983, 1991, 1997).

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mmes, o leur rle tait confin la seule dimension religieuse fonctionnelle.


Aussi vais-je tenter de montrer la pertinence d'largir cet horizon ethnographique
et analytique.
Cette posture pistmologique commande une relecture de l'articulation musique et culte et appelle un autre type de questions. Ainsi, du qu'est-ce qu'on joue
pendant les crmonies , ou encore, quels moments du rituel , il faut se demander pour qui joue-t-on et pourquoi , questions qui placent forcment la
relation musique et culte l'extrieur du strict cadre rituel, notamment dans celui
du processus identitaire ainsi que je tenterai de le montrer ultrieurement. Cette
approche place le sujet au coeur de l'analyse (ici, le musicien, l'officiant, le fidle
pratiquant), introduisant alors un regard ax sur la relation que chacun entretient
avec le culte et la musique. C'est en d'autres termes, inscrire les pratiques observes dans le champ spcifique des reprsentations.

2. Construire le savoir musical :


une longue dmarche
2.1 Migration et prennit des traditions
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Une question a ds le dbut [Antilles franaises (depuis 1978), aux Mascareignes (depuis 1987)] hant ma recherche auprs des immigrants tamouls dans les
les croles : pourquoi les Tamouls ont-t-ils conserv leurs pratiques religieuses
alors qu'ils laissaient tomber d'autres lments de leur patrimoine. Car ds leur
arrive dans les les, les engags tamouls ont gard une relation particulire
leurs croyances religieuses, et jamais ils n'ont remis en question la pertinence de
leur exercice au sein du groupe, comme au sein de la socit globale insulaire.
Pourtant, la conservation de leurs pratiques culturelles et religieuses taient loin
d'tre assures. Intgre au milieu du XIXe sicle dans des les qui venaient d'abolir l'esclavage et qui tentaient de se dpartir d'un systme conomique et social
bas sur la grande plantation et sur l'exploitation de la canne sucre, cette

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main d'uvre massive, nouvellement arrive, risquait de mettre en pril la rforme socio-conomique souhaite par la masse,
Mpriss par la population crole locale, leur insertion dans les les n'a pas t
toujours facile et c'est sans doute pour cette raison que les descendants tamouls
des Antilles franaises ont perdu la majeure partie de leur culture d'origine, dont
la langue. Mais pourquoi alors ont-ils maintenu dans ces conditions aussi difficiles, un vnement qui s'avrait tre, jusqu' tout rcemment 2 un des derniers bastions de leur culture d'origine, soit la tenue de crmonies sacrificielles et la musique qui l'accompagne ? Le fait est d'autant plus tonnant qu'au plan strictement
musical, l'expression en est extrmement limite. Constitue presque exclusivement de membranophones, la musique se rsume des patrons rythmiques cycliques qui limitent au maximum la crativit et l'interprtation individuelles, ainsi
qu'une certaine part d'motion musicale. Plutt rptitive, non diversifie, limite
dans son instrumentarium, cette musique ne prsente donc, du moins prime
abord, aucun intrt au chapitre de l'interprtation musicale et de l'exprience esthtique. Il est vite apparu que la rponse la question du maintien rsidait ailleurs que dans la musique elle-mme.
Il est ais de croire que la part spectaculaire des rituels, surtout par la prsence
de la transe du prtre, ait pu jouer ici un certain rle. On peut souponner que la
musique rituelle et les lments impressionnants qu'elle met en scne (cris et
tremblements lors des transes, gurison des malades, sacrifices animaux, marche
dans le feu) aient exerc un rle de rajustement social et ainsi contribu redorer
l'image d'un groupe que l'on considrait l'origine, comme infrieur. Car ainsi
que soulign antrieurement, les crmonies tamoules ont toujours intrigu le
groupe crole de descendance africaine :
... attrait de la magie de l'autre ... souvent considre comme plus redoutable parce qu'ignore... la tenue d'une crmonie confrerait aux Indiens un statut particulier : la transe, expression du vcu magique, vien2

Les pratiques culturelles tamoules aux Antilles comme aux Mascareignes


connaissent depuis le milieu des annes 80, un regain de vitalit et de visibilit
qui se concrtise notamment par une diversification des pratiques musicales et
religieuses, la mise en place d'enseignement de la langue et de la musique tamoules, des activits publiques, comme des Festivals et des concerts.

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drait rappeler clairement aux descendants africains (les croles), la puissance du prtre tamoul, et par extrapolation, celle de l'Indien... Les crmonies confrent ainsi la communaut indienne une identit propre, une
distanciation par rapport au groupe crole, tout en permettant l'Indien de
rehausser son statut social. (Desroches 1996 : 53-54)
La particularit des musiques tamoules et la dimension impressionnante de la
transe peuvent sans doute expliquer en partie la prennit de la pratique religieuse
en terre antillaise.

2.2 Reprsentation sociale et statut de la transe


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Si la transe a jou un rle rel dans les crmonies rituelles et exerc un impact positif dans le processus d'ajustement social des Indiens dans la socit crole aux Antilles franaises, le rapport celle-ci semble aujourd'hui se modifier. Le
regard port par les descendants tamouls sur la transe est en effet devenu plus
ambigu. C'est du moins ce qui ressort d'un rcent terrain (2001) effectu la Guadeloupe. Il apparat ici que les Indiens de la Guadeloupe soient arrivs une croise de chemins au chapitre de leurs traditions musicales et religieuses. Voulant
mettre de l'avant l'image d'un groupe moderne marqu par une culture riche et
diversifie, certains indo-guadeloupens habitant les milieux ruraux ont aujourd'hui tendance dlaisser les pratiques ancestrales bases sur la transe et les
rythmes cycliques des tambours tapou, au profit de nouveaux rpertoires et de
nouvelles pratiques culturelles indiennes. On organise par exemple des dfils de
mode indienne dans les htels, on se met l'apprentissage de chants dvotionnels
bhajans et on dveloppe des enseignements de musique classique indienne, dont
des cours de sitar et de tablas. Tout se passe comme si la transe et le sacrifice
d'animal qui procuraient jusqu'alors une marque distinctive aux descendants tamouls de l'le, non seulement s'estompent aux yeux de ces indo-guadeloupens,
mais sont taxs d'un signe ngatif qui les fait relguer l'arrire-plan. Une coresponsable d'un temple rural m'indiquait mme qu'elle ne tolrait pas de transe
lors des crmonies qui prenaient place dans leur temple. Elle a prcis ce sujet,

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... (qu'elle) n'accepte plus de gens qui ne sont pas capables de se contrler. (Le Moule, 2001)
Cette information est intressante plus d'un titre. D'abord, elle montre que la
transe n'exerce plus le rle capital dans les cultes d'offrandes des temples de plantation qu'elle avait l'habitude d'exercer par le pass. Elle rvle galement que son
statut s'est estomp. Mais surtout, il m'apparat qu'elle met en exergue la nature
mme d'un phnomne qui relve bien d'une pratique acquise, volontaire et
contrlable. En effet, comment concilier l'aspect involontaire et inattendu de la
transe en conjuguant avec l'interdit de sa manifestation dans certains temples et du
mpris des responsables de temples envers ceux qui ne peuvent la matriser ?
C'est pourquoi il demeure toujours possible dans ces socits de l'abandonner, ou
au contraire, de la renforcer comme on le verra un peu plus loin chez les Malbars
de la Runion. tout vnement, cette anecdote rvle combien les processus de
transmission et de construction des savoirs sont en constante mutation et qu'ils
relvent bien d'un choix, qu'il soit personnel ou collectif

3. Esthtique des cultes et des musiques


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De nos jours, bon nombre d'Indiens insulaires abandonnent le travail traditionnel de la plantation au profit d'un travail professionnel, administratif, ou tout
le moins, d'un poste souvent mieux rmunr en milieu urbain. Une quantit importante d'Indiens s'installe ainsi dans les bourgs, et poursuit des tudes. La
consquence de ces changements sociaux se manifeste notamment par l'adoption
de nouvelles valeurs et de nouvelles habitudes de vie venues souvent d'une Inde
brahmanique. Cependant, d'autres Indiens continuent leur travail dans les plantations et refusent cette nouvelle avenue. Ils assurent un maintien des traditions ancestrales, dont celles des cultes d'offrandes d'animaux accompagns des rythmes
cycliques des tambours qui conduisent la transe du prtre. Ds lors, le projet
social indo-crole, s'il formait jusqu'alors un bloc homogne, est aujourd'hui clat tant dans ses cadres de rfrences que dans le choix de ses valeurs sociales,

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esthtiques, religieuses, culturelles et musicales. C'est ainsi qu'il faut comprendre


qu' la Runion, deux cultures musicales et rituelles cohabitent, chacune d'elles
rpondant des valeurs propres.
Loin d'tre des procds caractre strictement religieux, les lments visibles
des rituels sont devenus des symboles actifs dans l'dification des identits culturelles insulaires de chacun des deux groupes. La musique et le rituel sont en effet
intgrs dans un processus qui les situent bien au-del du cadre religieux. Les
deux espaces servent dsormais de point de dpart pour un dbat sur l'authenticit
des pratiques et sur la construction identitaire.
Devenues manifestations publiques et culturelles en milieu urbain, les musiques rituelles indiennes ont connu la Runion comme aux Antilles, une visibilit
accrue qui a boulevers le champ des valeurs. L'importance accorde la recherche du beau dans les cultes des temples urbains la Runion dans l'ocan Indien,
en est un exemple rvlateur. Les consquences de cette situation sur les processus identitaires et sur la notion d'authenticit sont considrables. Car il ne s'agit
plus uniquement, du moins dans les milieux urbains runionnais, de faire comme , dans le sens d'imiter le geste ancestral, mais de mettre de l'avant un nouvel
esprit traditionnel, en rponse aux nouvelles attentes du public. Selon cette philosophie, la beaut de l'art rside non pas dans l'harmonie du groupe musical, dans
la simultanit du jeu instrumental, mais au 'contraire, dans la mise en valeur du
talent individuel et dans la crativit du musicien. Il s'agit l d'un changement de
cap important. Car les musiques des crmonies sacrificielles (qui sont toujours
en vigueur dans certains temples de plantation), visent une communication directe
avec les dieux : la rptition d'une srie de battements de tambours cycliques facilite cette mise en contact, dont la prsence se manifeste ultimement par la possession du prtre. Dans les temples urbains, o la transe n'est plus admise et o les
musiques associes au sacrifice animal sont exclues, on passe une logique purement esthtique base sur la recherche du beau, sans gard ici l'efficacit tangible du rituel par la musique. La beaut tant l'lment recherch par-del l'efficacit directe de la musique sur le culte, on voit l surgir une diversit des rpertoires, on note une importance marque l'improvisation ou tout le moins,
l'expression musicale personnelle et la diversification des sources sonores par
une juxtaposition d'accompagnements instrumentaux et vocaux.

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4. Tradition et sens de la Mmoire


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On assiste ainsi une sorte de culture de passage qui peut s'apparenter une
certaine transculturation du traditionnel. Car il ne s'agit pas, du moins en milieu
urbain, d'une relle perdition d'une tradition d'origine, mais d'une relecture de
celle-ci en fonction de nouvelles valeurs adoptes par le groupe. quelle mmoire collective est-on fidle ? Telle est la question centrale qui se pose l'Indien des
Antilles comme celui des Mascareignes. Et ce nativistic movement , au sens
de Linton (1965) s'opre dans les crmonies de louange des grands temples urbains de la Runion par l'adoption d'un nouvel horizon de rfrence, celui du haut,
du brahmanisme, du vgtarien, alors que celui des Indiens des plantations (ceux
qu'on appelle la Runion, les Malbars ) s'inscrit dans la volont d'une perptuation des cultes sacrificiels qui incluent la transe et l'offrande d'animaux.
La migration des Indiens, tant aux Antilles qu'aux Mascareignes, a morcel la
trace originelle et brouill le chanon de la mmoire collective. Loin de rassembler les individus autour d'un projet unique, le respect de la mmoire dite collective, est venue scinder le groupe en brouillant les pistes, en dmultipliant les cadres
de rfrence, en crant de nouveaux horizons et en re-crant de nouveaux sentiments d'appartenance. Ce qui confirme bien que la mmoire, l'instar de l'identit, ne rsulte pas d'un cumul passif de traits culturels, mais d'une construction,
voire, d'une re-construction incessante partir de choix et de consensus.
Un des objectifs de la recherche amorce en 2001 la Guadeloupe 3 visait
mettre en perspective le rsultat des recherches sur les musiques rituelles tamoules de la Martinique avec celles des Indiens de la Guadeloupe qui sont arrivs
3

Recherche pilote et dirige par l'anthropologue Jean Benoist, laquelle


taient associs des chercheurs de France, des Antilles et du Qubec. Financement : Ministre de la Culture France. Voir ce sujet notre rapport de recherche, Pratiques indiennes, pratiques hindoues dpos au Ministre de la
Culture (France) en 2002.

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dans les les la mme poque et dans les mmes conditions. cette fin, je menai
avec un prtre tamoul de la rgion du Moule une srie d'entrevues portant sur les
liens entre musique et rituel sacrificiel. Je savais par ailleurs que les Indiens
taient dans cette le cinq fois plus importants en nombre que ceux de la Martinique et je voulais ainsi tenter de saisir l'impact de cette donne sur le profil des
traditions musicales et rituelles. Surprise lors de l'entrevue de la forte correspondance entre les rponses livres par le prtre et mes hypothses martiniquaises, je
l'informe la fois de mon enthousiasme et de mon tonnement. Sans tarder, il
ajoute spontanment :
Je le sais ; j'ai lu votre livre (Tambours des dieux)... j'y ai d'ailleurs puis
certains lments pour ma pratique... (Le Moule, 2001)
Deuxime tonnement de ma part, encore plus important cette fois : car je ralisais que le fruit de ma recherche indo-martiniquaise s'insrait malgr moi, dans
la tradition vivante des Tamouls de la Guadeloupe. Cette exprience rvle galement combien les crits, les disques, les rapports de recherche des scientifiques
sont de plus en plus accessibles aux gens de terrain et que ceux-ci peuvent alors
consciemment opter pour l'intgration de ces savoirs dans le sillon de leurs
connaissances. En fait, tout se passe comme si certaines analyses externes servaient parfois de relais dans la chane de transmission des savoirs locaux, ou encore de tremplin pour aller vers d'autres avenues. La transmission des savoirs
s'ouvre ainsi des horizons plus vastes, en sortant des circuits ferms dans lesquels ils s'taient jusqu'alors profils, models. la question pose au dbut de ce
texte, qui sont les rels dtenteurs de l'autorit ethnographique , il apparat ici
que le curseur de l'information doive circuler dans les deux sens. Car si les ethnomusicologues taient convaincus de l'influence du savoir local (interne) sur
l'dification du savoir scientifique (externe), il faut aussi inverser cette affirmation
pour mettre en exergue la part du mtalangage, celui du chercheur, dans le discours local, privilgiant alors une construction dynamique des savoirs.

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Conclusion
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Analyser le phnomne musico-religieux dans des socits en diaspora n'implique pas les mmes dmarches que dans des socits traditionnelles, sdentaires
et anciennes. La migration, volontaire ou force, a command des mcanismes
d'ajustement tant de la part des migrants que de celle de la socit d'accueil. Plus
encore, l'loignement temporel et gographique avec le milieu d'origine semble
avoir bouscul le champ des valeurs sociales, culturelles, religieuses forant les
migrants se positionner la fois en fonction du nouveau contexte et celui du
milieu d'origine.
Le regard port ici sur les musiques rituelles indo-croles a permis de mettre
en lumire combien la tradition, celle qui se conjugue au prsent, est en perptuelle construction de son savoir. L'analyse a galement rvl que la mmoire, les
racines sont elles aussi questionnes et re-composes par les dtenteurs des traditions. Ce processus n'est d'ailleurs pas tonnant si l'on considre que l'identit,
l'authenticit, la tradition et la pratique musicale sont des constructions symboliques qui relvent de choix, d'ajustements culturels et sociaux, de jugements de
valeur, de conduites apprises et partages et souvent questionnes ; elles deviennent ainsi le point de dpart pour de nouvelles constructions de savoirs.
La musique, mme rituelle, traduit les mentalits d'un groupe. Loin d'tre autonome ou anachronique, elle s'ajuste elle aussi aux transformations des valeurs
sociales et culturelles. Dans cette foule, les musiques et les cultes apparaissent
comme de vritables passeurs culturels, des zones o les participants partagent
certes un nombre impressionnant de croyances, de valeurs mais qui sont par ailleurs, en incessantes mutations.
Construire le savoir rituel et musical implique donc un parcours qui circule de
faon dynamique entre la musique, la religion et la socit, une trajectoire qui
conduit forcment le chercheur quelque part entre le pass et le prsent, entre l'ob-

Monique Desroches, Musique, rituel et construction du savoir. (2003) 17

servation, l'analyse et la prise en compte du discours sur les pratiques culturelles.


Car c'est au carrefour de ces trajectoires que s'difie toute forme de savoir musical, quelle qu'en soit sa nature.

Bibliographie
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Monique Desroches
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