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CHARLES DEGUISE

LE CAP AU DIABLE

BIBEBOOK

CHARLES DEGUISE

LE CAP AU DIABLE
1863

Un texte du domaine public.


Une dition libre.
ISBN978-2-8247-1337-3

BIBEBOOK

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CHAPITRE

el est le Canadien, scrie un savant gographe dont le nom sera


toujours cher parmi nous, quel est le Canadien qui naimerait pas sa patrie, aprs lavoir contempl quelque heures, du bord dune de nos barques
vapeur, sur la route de bec Montral ! el spectacle enchanteur !
e de points de vue admirables ! elle suite de campagnes riches, paisibles, heureuses, se dploient sur lune et sur lautre rive, daussi loin
que lil peut aeindre ! La scne ore quelque chose de plus grand, de
plus vari, de plus ravissant encore, peut-tre, si lon descend le euve
jusquau Saguenay.
Oui, quel plaisir pour lil tonn et charm tour tour, de contempler sur la rive nord, cee chane de montagnes sourcilleuses, ces caps
abruptes, ces valles alpestres, cee nature si rude, si accidente, et parfois si sauvage. el est ltranger qui nenvie pas le bonheur du paisible
propritaire de ces maisons blanchies, suspendues au anc des coteaux,
ou qui couronnent leurs sommets, tranchant ainsi sur le fond de verdure

Le Cap au Diable

Chapitre I

qui les environnent, et, lorsque vous avez pniblement gravi une pente
rapide, que vous apercevez vos pieds, au fond dune baie, un charmant
village arros par une belle rivire, et paraissant reposer en paix, sous la
protection de la croix du clocher de la vieille glise, qui le domine ; votre
me aime alors sy dlasser, pour se remere des impressions causes
par les scnes varies quelle vient de contempler.
La rive sud, pour navoir pas la sauvage et pioresque beaut de la
rive nord, na pourtant rien lui envier, dans son genre. Son site, plus
uni, et son sol moins tourment, nous orent quelque chose de plus calme
et de plus champtre. Ses points de vue ont un horizon plus grand, plus
tendu et plus anim. Cest la nature, en quelques endroits, belle de toute
sa primitive beaut ; ailleurs, enrichie par la vie et lactivit que lui ont
donn le travail et la main des hommes.
Mais de quinze dix-huit lieues de bec, en descendant le euve,
vous rencontrez un cueil bien digne dairer votre aention : cest La
Roche Avignon, ou, comme dautres lappellent, La Roche Ah Veillons,
cause des dangers quelle prsentait autrefois la navigation, avant que
le Gouvernement y t construire un phare. Sur cet cueil vinrent se briser plusieurs vaisseaux doutre mer, et beaucoup de familles canadiennes
conservent encore un lugubre souvenir des naufrages de btiments ctiers qui y prirent.
Plus loin, en cinglant vers le sud, et avant que darriver au charmant
village de Kamouraska, vous apercevez un cap, dont la vue vous frappe
et vous impressionne pniblement. Son aspect est morne et sombre, les
rochers qui le composent sont arides et dnuds, son isolement, le silence
et la nature dsole et presque dserte qui lenvironnent, son loignement de toute habitation ; tout, enn, concourt jeter dans votre me un
malaise trange et inexprimable. elques bas fonds qui lavoisinent en
rendent lapproche dicile, si impossible, non mme aux btiments dun
faible tonnage. Ce cap, cest le Cap au Diable .
Mais do vient donc ce nom quenfants, nous ne pouvions entendre
sans frmir ? A-t-il t le thtre de quelques apparitions infernales, ou
bien a-t-il servi de repaire quelque bande de brigands ; et les bruits
confus quon y entend ne sont-ils pas les cris de vengeance des victimes
ensanglantes que lon trouva ses pieds, ou dans son voisinage ? per-

Le Cap au Diable

Chapitre I

sonne ne le sait ; la justice des hommes a libr les accuss ; victimes et


meurtriers sont aujourdhui devant Dieu !
Mais vous eussiez trouv quil le mritait bien dtre ainsi appel, si,
comme les habitants de la Petite Anse, en visitant leurs pches la nuit,
ou en aendant lheure de la mare, vous eussiez entendu le vent sengourer, avec un bruit sinistre, dans les obscures cavernes des rochers ; si
vous eussiez entendu ses hurlements, lorsquil vient dans les temptes, se
dchirer sur les branches dessches de quelques arbres rabougris qui les
couronnent ! Dautres fois et en dautres endroits se trouvent dpais fourrs ; l semblent y rgner dimpntrables mystres ; et lorsque la brise
soue plus violemment, sa voix prend alors des inexions direntes ;
tantt cest un gmissement, une plainte ; tantt un sourd grondement qui
se prolonge dchos en chos, produisant de discordantes clameurs, et qui
vous feraient croire que, dans ces lieux solitaires, des sorcires viennent y
clbrer leur sabbat. Vous eussiez trouv surtout quil le mritait, ce nom,
si, comme plusieurs lassuraient, vous eussiez aperu sur la cime dun
rocher surplombant labme, lorsque le ot, bau par la tempte, venait
lui livrer un assaut toujours impuissant, mais incessamment renouvel,
vous eussiez aperu, dis-je, une femme lil hagard, aux cheveux pars,
aux bras nus, aux vtements en lambeaux, tendre les mains au fond du
prcipice, lui adresser une prire, une touchante supplication ; dautres
fois, profrant des menaces, des imprcations, comme si elle eut voulu
rclamer du goure une victime qui lui appartenait. Il eut t alors bien
hardi, le navigateur qui, en longeant la cte, aurait vu cee apparition et
entendu cee voix, sil neut pas gagn le large au plus vite, en adressant
une prire son patron. Dautres gens, et ctait les plus croyables, disaient lavoir vu se traner sur les bords de la plage, et implorer le ot,
dune voix dchirante et dsespre, de lui rendre ce quelle avait perdu ;
puis ses paroles taient toues, ajoutaient-ils, par dimmenses sanglots.
Nul doute que si cet tre fantastique eut rellement t une femme, la malheureuse devait tre en proie dimmenses douleurs. Pourtant un pauvre
pcheur, dont la cabane tait assise au pied du cap, assurait lavoir recueillie mourante, un matin, le lendemain dune furieuse tempte : elle
gisait sur le bord de la mer, auprs du cadavre dun matelot ; il lavait,
disait-il, transporte sa demeure, et aprs des peines innies, sa femme

Le Cap au Diable

Chapitre I

et lui taient enn parvenus la rappeler la vie ; mais quils navaient


pas tard de sapercevoir que la malheureuse tait folle. . .

CHAPITRE

II

criques formes dans les rochers escarps qui bordent les rivages de lancienne Acadie, aujourdhui
la Nouvelle-cosse, vivait, au fond de lune delles, un jeune et
honnte ngociant acadien, dont le nom tait Saint-Aubin. Occup depuis
plusieurs annes lexploitation de la pche la morue, grce son intelligence et son indomptable nergie, son commerce prenait de jour en
jour une plus grande extension. elques familles de pcheurs, dont il
tait le bienfaiteur et le pre nourricier, taient venues se grouper autour
de lui. Dune probit reconnue, aable et obligeant pour tous, il avait su
sairer lestime et le respect de chacun deux.
Tout le monde connat nos tablissements de pcheries, dans le bas du
euve ; rien de plus amusant que de voir ces berges aux voiles dployes,
rentrer le soir, aprs le rude travail de la journe ; ces femmes, ces enfants
accourir pour aider le mari, le pre ou le frre ; le poste est alors tout en
moi, tout le monde se met gaiement la besogne, on sassiste, on se prte

Le Cap au Diable

Chapitre II

un mutuel secours : cest un plaisir dentendre les joyeux propos, les quolibets qui pleuvent sur les pcheurs malheureux, les gais refrains ; enn,
dtre tmoin de la bonne harmonie qui rgne parmi eux. Cest la bonne
vieille gaiet gauloise qui prend ses bats. Telle tait la grce de monsieur
Saint-Aubin. Sa maison, situe sur une lgre minence, dominait la petite baie et les ctes avoisinantes. De jolis jardins, de charmants bocages
et de coquets pavillons lentouraient. Un peu plus loin, la vue pouvait stendre sur de beaux champs, dans un tat de culture dj avance, et o
paissaient de nombreux troupeaux : enn, dans son ensemble et mme
dans ses dtails, tout respirait laisance, la prosprit et le bonheur.
Lintrieur de la famille ne prsentait rien de particulier. M. SaintAubin, mari, depuis quelques annes, une femme de sa nation, quil
aimait tendrement, tait pre dune charmante petite lle. Cee enfant
tait venu mere le comble la flicit de ce couple fortun.
M Saint-Aubin tait une de ces femmes dlite, qui semblent se faire
un devoir de rendre heureux tous ceux qui les entourent. Doue des plus
riches qualits du cur et de lesprit, elle ntait que prvenance, amour
et sollicitude pour son mari et sa chre petite Hermine, les confondant
tous deux dans une mme et touchante tendresse. Si parfois elle pouvait leur drober un instant, dans la journe, ctait pour aller porter
quelques secours, quelques consolations ceux qui en avaient besoin,
aussi la regardait-on comme une vritable Providence. Le soir amenait
les intimes causeries, lon se faisait part des impressions de la journe,
on formait de nouveaux projets pour lavenir. Bien souvent aussi, la maman racontait au papa mu, les mille petites espigleries de la petite, les
conversations quelle avait eues avec sa poupe, voire mme avec une
table, une chaise, un meuble quelconque ; enn, ces mille et mille riens
qui font venir des larmes de plaisir et daendrissement aux heureux parents qui les entendent. Ces jouissances, ces plaisirs leur susaient ; et
certes ils valaient bien les bruyantes runions de lopulence, o lme et
le cur perdent leur pure et limpide srnit. elques domestiques dles compltaient enn lintrieur de cee famille, aux murs simples
et vraiment patriarcales.
Mais il est un autre personnage que nous nous permerons dintroduire ici. Sans tre tout fait de la maison, Jean Renousse, tel tait son

Le Cap au Diable

Chapitre II

nom, y tait toujours le bienvenu. Jean Renousse, lpoque o nous parlons, tait g de vingt-deux vingt-cinq ans. N dun pauvre Acadien
et dune femme indienne, de bonne heure orphelin, il devait la charit
des habitants de lendroit de ntre pas mort de faim. Au lieu de soccuper,
comme tous les autres, de la pche la morue, il stait construit une hue
dans les bois, quelque distance de la mer et des habitations. Il rpugnait
trop au sang indien, qui coulait dans ses veines, de sastreindre un travail constant et journalier. Ce quil lui fallait, ctait la vie aventureuse des
bois, avec son indpendance. Aussi lt, maraudeur, pour ne pas nous
servir dune expression plus forte, il tait le cauchemar des jardinires.
En eet, rien de plus plaisant que de voir, lorsquil faisait une descente
dans un jardin, la leve des manches balais, pour en dloger lintrus.
Au voleur ! criait lune des voisines, au pillard ! disait lautre, au vaurien !
ajoutait une troisime. Bref, toutes ces commres runies faisaient un tel
vacarme, quil aurait pu donner une ide de ce que fait certaine femme
quand tort et travers elle se fche. Le drle ne smouvait gure de ces
cris, tant que sa provision de patates ou de caroes ntait pas faite, et que
les armes ne devenaient pas trop menaantes, par leur proximit ; dun
bond, alors, il se meait hors de leur porte, se tournait vers celles qui le
poursuivaient, leur faisait mille grimaces, mille gambades, mille contorsions ; et quand la place ntait plus tenable, il enjambait la clture, et allait stoquement sasseoir quelques pas de l. On lavait vu quelquefois,
quand de telles scnes taient passes, entrer dans la chaumire de la plus
furieuse, aller se placer bien tranquillement sa table et partager, gaiement avec elle, le repas. Mais lhiver, chasseur et trappeur infatigable, il
senfonait dans la fort avec les sauvages Abnakis, ne revenant souvent
quau printemps avec une ample provision du fourrures, dont il trouvait
toujours chez M. Saint-Aubin un prompt et avantageux dbit. Malgr ses
dfauts, Jean Renousse tait loin dtre dtest par les braves gens de la
colonie ; car, plusieurs dentre eux, il avait rendu dimportants services.
Souvent, lorsquune forte brise surprenait, au large, quelque berge aarde, quune femme plore, que des enfants en pleurs venaient demander
des nouvelles dun pre, dun mari ou dun frre, ceux qui arrivaient, que
les pcheurs hochaient tristement la tte, que les voisines essuyaient des
larmes, quelles ne pouvaient dissimuler, et leur adressaient des consola-

Le Cap au Diable

Chapitre II

tions, on voyait Jean Renousse slancer dans une berge, et, malgr le vent
et la tempte, sexposer seul, pour aller porter secours au frle btiment
dsempar ; souvent, grce son sublime dvouement et son habilet
conduire une embarcation, plus dun pcheur avait le remercier davoir
revu sa pauvre chaumire !
Parmi ceux, surtout, qui lui portaient un intrt tout particulier, tait
M Saint-Aubin. Elle avait reconnu, en plusieurs occasions, que sous
cee corce rude et inculte, dans ses yeux noirs et vifs, dans ses pommees de joues saillantes, il y avait plus de cur et dintelligence quun
il peu observateur nen pouvait dabord souponner. Jamais il ne se prsentait la demeure du bourgeois, comme on appelait M. Saint-Aubin,
sans en recevoir quelques secours ; et, maintes fois, il leur avait prouv
quen lobligeant on navait pas rendu service un ingrat. Son aachement pour lenfant tait excessif : ctait avec plaisir quil sastreignait
un travail minutieux pour lui confectionner des jouets et satisfaire ses
moindres caprices enfantins. Bien des fois on lavait cone ses soins,
et ctait toujours avec une tendre sollicitude quil veillait sur elle. la
vrit il ntait pas facile de faire de la peine impunment la petite Hermine, lorsquelle tait sous sa garde, ainsi que sous celle du magnique
terre-neuve quon appelait Phdor.

CHAPITRE

III

moment o lon sestime heureux que linfortune vient nous frapper. Tandis que la famille Saint-Aubin
jouissait paisiblement des fruits dune vie vertueuse et exempte
dambition, heureuse autant du bonheur des autres que du sien propre, de
graves vnements se prparaient contre les malheureux Acadiens, dans
lancien et le nouveau monde. Ce pays tait le point de mire des ibustiers
anglo-amricains.
En bue aux actes de rapines et de tyrannie de toutes sortes, les
Acadiens avaient t forcs de sorganiser militairement pour mere un
terme aux infmes dprdations de leurs ennemis.
Lhistoire avait enregistr antrieurement plusieurs hauts faits clatants de leur bravoure. Ces faits dmontrent ce que peut une poigne
dhommes hroques, ne comptant que sur leurs seules ressources, qui
sarment vaillamment sans soccuper de la force pcuniaire ou numrique de ceux quils ont combare, mais qui ont rsolu de dfendre

Le Cap au Diable

Chapitre III

jusqu la n, leur religion, leurs foyers et leurs droits. Combien ny eutil pas de lues sanglantes et dsespres o le lion anglais dt savouer
bau par le moucheron acadien, et pour ainsi dire, oblig de fuir honteusement devant lui. Mais lorgueil britannique sinsurgeait et cumait de
rage, en voyant ces quelques braves tenir tte ses nombreuses armes !
Le gouverneur Lawrence crut plus prudent et plus sr, l o la force avait
choue, demployer la ruse et la perdie. Le plan fut tratreusement combin et habilement excut.
Vers la n daot 1755, cinq vaisseaux de guerre, chargs dune soldatesque avide de pillage, mirent la voile et vinrent jeter lancre en face
dun poste orissant par son commerce, la fertilit de ses terres et lindustrie de ses habitants. On t savoir plusieurs des cantons voisins quils
eussent se rendre un endroit indiqu pour entendre une importante
communication, qui devait leur tre donne de la part du gouverneur.
Plusieurs souponnant un pige prirent la fuite et se sauvrent dans les
bois, en entendant cee proclamation. Mais le plus grand nombre, avec
un esprit tout chevaleresque, se conant la loyaut anglaise, se rendit
lappel.
Chaque anne, M. Saint-Aubin tait oblig de faire un voyage aux
Mines, endroit important de commerce pour y transiger les aaires de
son ngoce. Le trajet tait long et les chemins ntaient pas toujours srs
dans ce temps-l. Par une malheureuse fatalit, il y arriva le cinq septembre au matin, jour x par la proclamation pour la runion des acadiens. Jean Renousse et le dle terre-neuve lui avaient servi de gardes
de corps pendant le voyage.
M. Saint-Aubin comme les habitants du lieu, se rendit lappel. Ce fut
l quon leur signia quils taient prisonniers de guerre, qu part de leur
argent et de leurs vlements, tout ce quils possdaient appartenait dsormais au roi, et quils se tinssent prts tre embarqus pour tre dports
et dissmins dans les colonies anglaises. Lordre tait formel, on ne leur
accordait que quatre jours de rpit. Il est impossible de peindre la stupeur
et le dsespoir que produisit cee nouvelle ; plusieurs refusrent de croire
quon excutt jamais un acte daussi lche et excrable tyrannie, mais le
plus grand nombre senfermrent dans leurs maisons et passrent dans
les larmes et les sanglots, les quelques heures qui prcdrent leur spa-

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Le Cap au Diable

Chapitre III

ration. Dautres essayrent de fuir, mais vainement. Des troupes avaient


t disposes dans les bois, ils se trouvrent cerns de toute part et furent
donc ramens au camp, aprs avoir essuy toutes sortes davanies et de
mauvais traitements.
Ce fut grand-peine que le vnrable cur obtint du commandant la
permission de les runir le neuf septembre, veille du dpart, dans la vieille
glise pour y clbrer le saint sacrice et leur adresser quelques paroles
de consolation et dadieu. Personne ne fut jamais tmoin, peut-tre, dune
scne plus dchirante. Tous les visages taient inonds de larmes. Lglise
retentissait des sanglots et des sourds gmissements des malheureuses
victimes. Lorsque, avant la communion, le bon prtre voulut leur dire
quelques mots, il y eut une vritable explosion de plaintes et de cris de
dsespoir. Il fut lui-mme longtemps avant que de pouvoir dominer son
motion, et ce fut aprs de longs et pnibles eorts quil put, dune voix
brise par la douleur, leur faire entendre ces paroles :
Cest peut-tre pour la dernire fois, mes bons frres, que vous allez
partager le pain des anges dans ce lieu saint. Cest lui qui donne le courage et la force de braver les tourments et les perscutions des mchants.
Cest lui qui sera votre soutien, votre consolation dans les temps malheureux que nous traversons. Dieu seul connat ce que lavenir nous rserve
tous, mais rappelons-nous que nous avons au ciel un bras tout-puissant,
qui saura djouer les complots des mchants : que ceux qui pleurent seront consols et quils recevront avec usure la rcompense des larmes
quils auront verses. Car quest-ce que la terre que nous habitons, sinon
un lieu dexil et de misres, mais le ciel, voil notre patrie, vers laquelle
doivent tendre nos dsirs et nos aspirations. Spars sur la terre, cest l
o nous serons ensemble runis, cest l que nous pourrons der les perscutions des hommes. Recevez donc, mes chers frres, et encore une dernire fois, la bndiction dun prtre qui, le cur navr dapprhensions
pour lavenir de ses enfants, mais conant dans le Dieu qui prend soin de
ses cratures et jusquau plus petit de ses oiseaux, le prie de vouloir bien
vous accorder encore des jours calmes et heureux. Si nous navions pas
dautre destine, je vous dirais adieu ! oui un adieu qui, peut-tre, serait
ternel ; mais des chrtiens, ceux qui croient en la parole sainte, je
vous dis au revoir ! Oui, encore une fois, au revoir !. . .

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Le Cap au Diable

Chapitre III

La scne qui suivit se conoit plutt quelle ne se dcrit. Nous nous


permerons demprunter M. Rameau le rcit que fait M. Ney, sur le
lamentable vnement du lendemain :
Le 10 septembre fut le jour x pour lembarquement. Ds le point
du jour les tambours rsonnrent dans les villages, et huit heures le triste
son de la cloche avertit les pauvres Franais que le moment de quier
leur terre natale tait arriv. Les soldats entrrent dans les maisons et
en rent sortir tous les habitants, quon rassembla sur la place. Jusque l
chaque famille tait reste runie et une tristesse indicible rgnait parmi
le peuple. Mais quand le tambour annona lheure de lembarquement,
quand il leur fallut abandonner pour toujours la terre o ils taient ns,
se sparer de leurs mres, de leurs parents, de leurs amis, sans espoir de
les revoir jamais ; emmens par des trangers leurs ennemis ; disperss
parmi ceux dont ils diraient par le langage, les coutumes, la religion ;
alors accabls par le sentiment de leurs misres, ils fondirent en larmes
et se prcipitrent dans les bras les uns des autres dans un long et dernier
embrassement.
Mais le tambour baait toujours et on les poussa vers les btiments
stationns dans la rivire. Deux cent soixante jeunes gens furent dsigns dabord pour tre embarqus sur le premier btiment, mais ils sy
refusrent, dclarant quils nabandonneraient pas leurs parents, et quils
ne partiraient quau milieu de leurs famille. Leur demande fut rejete !
les soldats croisrent la baonnee et marchrent sur eux ; ceux qui voulurent rsister furent blesss, et tous furent obligs de se soumere cee
horrible tyrannie.
Depuis lglise jusquau lieu de lembarquement, la route tait borde denfants, de femmes qui, genoux, au milieu de pleurs et de sanglots,
bnissaient ceux qui passaient, faisaient leurs tristes adieux leurs maris, leurs ls, leur tendant une main tremblante, que leurs parents parvenaient quelquefois saisir, mais le soldat brutal venait bientt les sparer.
Les jeunes gens furent suivis par les hommes plus gs, qui traversrent
aussi, pas lents, cee scne dchirante ; toute la population mle des
Mines fut jete bord de cinq vaisseaux de transport stationns dans la
rivire Gaspareaux. Chaque btiment tait sous la garde de six ociers
et de quatre-vingts soldats. mesure que dautres navires arrivrent, les

12

Le Cap au Diable

Chapitre III

femmes et les enfants y furent embarqus et loigns ainsi, en masse, des


champs de la Nouvelle-cosse. Le sort aussi dplorable quinou de ces
exils excita la compassion de la soldatesque mme. . . Pendant plusieurs
soires conscutives les bestiaux se runirent autour des ruines fumantes,
et semblaient y aendre le retour de leurs matres, tandis que les dles
chiens de garde hurlaient prs des foyers dserts.
M. Saint-Aubin, comme toutes les autres notabilits, fut lobjet dune
surveillance particulire. Malgr les eorts hroques de Jean Renousse,
malgr les ruses et les stratagmes quil employa pour sauver son matre
de la proscription, celui-ci fut oblig de subir la loi cruelle du plus fort.
Bless grivement dans la lue qui venait davoir lieu, ce ne fut quavec
peine que Jean Renousse lui-mme russit se soustraire aux mains des
ravisseurs. Il gravit une petite minence, et ce fut l, la mort dans lme,
quil fut tmoin des scnes de violence et de brutalit qui viennent dtre
racontes. Malgr son tat de faiblesse, il suivit dun il morne et dsespr la chaloupe qui emportait son bienfaiteur, se reprochant amrement
de navoir pas russi le sauver. En dpit des tristes proccupations auxquelles il tait en proie, Jean Renousse ne pt sempcher de remarquer
un point noir qui suivait lembarcation. Ctait Phdor. Le noble animal,
quoique bless, avait voulu suivre son matre, pour le protger et le dfendre au besoin. Il ralisait une fois de plus lide du peintre qui reprsente un chien suivant seul le corbillard qui conduit son matre sa dernire demeure. Cest le dernier ami qui reste quand nous avons tout perdu
du ct des hommes ! Il vit tout coup un matelot se lever et assner un
coup de rames sur la tte du dle serviteur, celui-ci poussa un gmissement plaintif et disparut. Cen tait trop, puis par le sang quil avait
perdu et par les motions de la journe, Jean Renousse perdit connaissance. Lorsquil revint lui, Phdor, couch auprs de lui, lchait son
visage et ses mains. comme sil eut voulu le rappeler la vie. La nuit tait
venue, les dernires lueurs de lincendie doraient encore lhorizon. Cen
tait fait ! les Anglais avaient accompli leur acte odieux de vandalisme et
dimplacable vengeance !. . .

n
13

CHAPITRE

IV

couls depuis le moment x par M.


Saint-Aubin pour le retour. e pouvait-il lui tre arriv qui le
retint si longtemps, lui toujours si exact revenir lheure dite.
Dj accompagne de la petite Hermine, M Saint-Aubin avait parcouru
des distances assez considrables pour aller sa rencontre, et chaque
fois, elle tait toujours revenue de plus en plus triste. Ctait le soir de la
dixime journe aprs le dpart de M. Saint-Aubin. Assise dans le salon
et tenant son enfant dans ses bras, elle ne pouvait se dfendre du vague
et inexprimable sentiment qui lobsdait. Pour la premire fois de sa vie,
les babillages et les clineries de sa petite lle ne pouvaient la tirer de sa
sombre proccupation. Le ciel tait bas et charg, le feuillage jaunissant
qui entourait sa demeure et le froid vent du nord qui stait lev, ajoutait
encore sa tristesse. Parfois une feuille dessche, pousse par la brise,
courait dans lavenue dserte, o, dune minute lautre, elle esprait voir
arriver celui quelle aendait avec tant dangoisses.

14

Le Cap au Diable

Chapitre IV

Les heures scoulaient lentement, et la soire tait avance. Vaincue par le sommeil, la petite stait endormie en demandant sa mre :
and donc papa reviendra-t-il ! Alors deux larmes involontaires
vinrent briller aux paupires de la pauvre femme ; elle pressa avec transport son enfant sur son cur ; celle-ci ouvrit les yeux, lui sourit doucement et comme une prire, le mot papa schappa encore de ses lvres, et
elle se rendormit. Cen tait trop ; ny pouvant plus tenir, et presque sans
pouvoir sen rendre compte, M Saint-Aubin se mit fondre en larmes.
Longtemps elle pleura, quand des pas bien distincts retentirent autour
de la maison, et la porte souvrit : Te voil donc enn , scria-t-elle,
slanant au-devant de celui qui arrivait. Mais jugez de sa stupeur ! ctait
Jean Renousse ! Jean Renousse, ple, sanglant et dgur, qui venait lui
apprendre la terrible nouvelle ! !. . .
Bien des fois dj et au moindre bruit, elle avait tressailli, puis toute
palpitante dmotion et de joie, elle allait ouvrir et tendre les bras ; mais
vain espoir, ce ntait point les pas du cheval, ce ntait point non plus les
joyeux aboiements de Phdor, mais bien le vent qui, mugissant tristement
dans les arbres, lui apportait, chaque fois, une poignante dception.
La foudre tombe ses pieds neut pas produit plus deets. M SaintAubin saaissa sur elle-mme. On la transporta mourante dans son lit.
Deux jours entiers se passrent pendant lesquels elle lua contre la mort.
Dans son dlire, elle appelait avec transport son mari, demandant avec
garement chaque instant aux personnes qui se prsentaient, son poux
bien-aim ; et lorsquon lui apportait son enfant, elle la repoussait durement. La pauvre petite qui ne comprenait rien la conduite trange de sa
mre, allait alors se cacher dans un coin de la chambre, elle pleurait amrement ; et comme si elle se fut crue coupable, elle revenait auprs du lit,
baisant les mains de sa mre, elle lui disait : Ma bonne maman, embrasse
donc encore la petite Hermine, elle ne te fera plus de mal, lve-toi et allons
au-devant de papa. Enn, son temprament et surtout lide de laisser sa
pauvre enfant compltement orpheline, rendirent quelques forces M
Saint-Aubin, mais une insurmontable tristesse sempara delle, et bientt
cee demeure nagure si heureuse ne devint plus quun sjour de deuil
et de larmes.
L, toutefois, ne devaient pas sarrter ses malheurs.

15

Le Cap au Diable

Chapitre IV

La rage des pirates ntait pas encore satisfaite, il fallait de nouvelles


dpouilles leur rapacit et de nouvelles victimes leur vengeance.
Peu de temps aprs les vnements que nous venons de rapporter, on
signala au large un vaisseau de guerre portant pavillon anglais. Instruite
par lexprience, la petite colonie, aprs avoir recueilli tout ce quelle avait
de plus prcieux, crut prudent de se sauver dans les bois. M Saint-Aubin
elle-mme runit tout ce quelle put avec laide de ses domestiques et de
Jean Renousse, et dut aller les rejoindre en toute hte, car le vaisseau
sapprochait de la cte avec une erayante rapidit. Il ny avait pas longtemps quelle avait abandonn ses foyers si chers pour senfoncer dans
les bois avec ses dles domestiques, lorsque gravissant une petite minence o ses compagnons dinfortune laendaient, elle vit les tourbillons
de amme et de fume slever dans la direction de sa demeure et de
celles des malheureux qui lentouraient. Ce navrant spectacle leur apprit
tous que les vandales taient leur uvre de pillage et de destruction.
Longtemps elle contempla les cendres brlantes de sa pauvre demeure
qui slevaient et retombaient tour tour comme font chacune de nos
illusions du jeune ge. Elle jeta un coup dil en arrire, vers les jours
heureux quelle avait passs sous ce toit fortun, vers les objets si chers
quelle y rencontrait chaque instant, vers les personnes qui lentouraient
et les autres qui, aprs tre venues lui demander des consolations et des
secours, sen retournaient en lui orant des larmes de gratitude et de bndictions : mais sa pense se reporta surtout sur la main bien-aime qui
aprs Dieu lui avait fait ce bonheur si tt pass. Hlas ! elle ntait plus auprs delle pour la soutenir et la protger avec son enfant, cee main tant
aime et tant regree ! Reverrait-elle jamais celui auquel elle adressait
chaque jour une pense, un souvenir, une larme ! Et lorsque la dernire
amme vint jeter une lueur vacillante et disparatre pour toujours, elle
comprit alors quune barrire insurmontable venait de sabaisser entre
elle et son pass. Il ne lui restait plus dsormais que lavenir, mais quel
avenir ? Lhiver sapprochant avec son nombreux cortge de froid, de privations et de misres ; nul asile pour la recevoir, charge aux pauvres
gens qui navaient pas mme de quoi se nourrir, quallait-elle devenir ?
Accable sous le poids de tant de malheurs elle sentait le dsespoir la
gagner, lorsque tombant genoux, elle scria : Mon Dieu, mon Dieu,

16

Le Cap au Diable

Chapitre IV

vous tes maintenant notre seul et unique espoir. Ce nest pas en vain que
la veuve et lorphelin vous implorent, ayez piti de nous. Cee courte
mais fervente prire fut immdiatement exauce. En relevant la tte, elle
aperut, quelques pas delle, la gure bienveillante et amicale de Jean
Renousse qui, nosant dire un mot, paraissait aendre ses ordres : Jean,
lui dit-elle, en lui remeant son enfant dans ses bras, prends soin de cee
pauvre petite, veille sur elle, cest en toi seul, aprs Dieu, en qui nous devons nous coner. Peut-tre ne pourrai-je jamais rcompenser dignement
ton gnreux dvouement pour nous jusqu ce jour, mais compte sur
une reconnaissance qui ne steindra quavec ma vie. Madame lui rpondit celui-ci, dune voix mue et avec noblesse. Dieu mest tmoin que
si jai tch de vous tre utile jusquici, ce nest pas dans lespoir dune
rcompense ; je donnerais volontiers ma vie pour pouvoir vous rendre
ce que vous avez perdu ; mais de grce nallez pas vous dsesprer !
deux pas dici est ma pauvre cabane, la vieille Martine, votre servante,
vous y aend. Jai pu sauver quelques linges et des provisions. Venez,
madame, et tant que Jean Renousse pourra porter un fusil, vous et la petite ne manquerez pas de nourriture et de vtements. Charg de son
prcieux fardeau, il conduisit M Saint-Aubin dans sa demeure o Martine laendait. Un feu brillant avait t allum, le lit de sapins avait t
renouvel, on y avait tendu les quelques couvertures que Jean Renousse,
dans sa sollicitude, avait sauves du pillage.
La marmite tait au feu. On orit M Saint-Aubin les quelques aliments quon avait prservs ; elle en prit ce quil lui en fallait pour se
soutenir et sempcher de mourir. La petite mangea avec lapptit quon
a quatre ans, puis toutes les deux vaincues par les motions de la journe, la fatigue et le sommeil qui les gagnaient, stendirent sur le lit de
sapin et ne tardrent pas sendormir profondment. Jean Renousse et
Phdor se couchrent lentre de la cabane et rent bonne garde toute
la nuit.
Lorsque M Saint-Aubin sveilla le matin, tous les malheureux proscrits, ses compagnons dinfortune, lui avaient construite une demeure un
peu plus confortable : ctait une misrable masure de pices qui lui orait
un sjour plus spacieux, mais quil y avait loin de l la maison quelle
avait laisse.

17

Le Cap au Diable

Chapitre IV

Comment lhiver se passa-t-il ? Laissons M. Rameau de dpeindre


ce que durent sourir les malheureuses victimes de lexpatriation. Cest
dailleurs de lui que nous emprunterons la partie historique de ce rcit,
en ce qui concerne les Acadiens :
elle que fut lpre sollicitude que montrrent les Anglais, un
certain nombre dindividus cependant se sauvrent de la proscription.
Comment ces pauvres gens purent-ils vivre dans les bois et les dserts ?
par quelle suite daventures et de sourances ont-ils pass, pendant de
longues annes en prsence de spectateurs auxquels on distribua leurs
biens ? cest ce que nous ignorons. . .
L pendant plusieurs annes, ils parvinrent drober leur existence
au milieu des inquitudes et des privations, cachant soigneusement leurs
petites barques, nosant se livrer la culture, faisant le guet quand paraissait un navire inconnu, et partageant avec leurs amis, les Indiens de
lintrieur, les ressources prcaires de la chasse et de la pche.
Enn le printemps arriva. Jamais dans les longues journes dhiver, le
zle et le dvouement de Jean Renousse ne stait ralentis une seule fois.
Sous le commandement de Bois-Hbert, il avait t faire le coup de feu
contre les Anglais, puis aussitt sa tche acheve, il tait revenu prendre
son rle de pourvoyeur. Souvent, dans le cours de lhiver, on lavait vu
parcourir des distances considrables, refouler au plus profond de son
me tout sentiment de haine et dantipathie, quil avait vou aux AngloAmricains et rapporter des traitants anglais, qui taient tablis le long de
la cte, la place des malheureux Acadiens expropris, les quelques eets
qui pouvaient tre utiles et agrables ses protges. Mais le printemps
qui apporte, pour le pauvre au moins, un soupir de soulagement et une
larme desprance ; pour lhomme qui jouit de laisance, un sentiment de
satisfaction par anticipation des jouissances que la nouvelle saison doit
lui donner, tait pour les pauvres expatris charg dorages.
O iraient-ils xer leurs demeures ? En quel endroit seraient-ils hors
des aeintes de leurs implacables ennemis ? tait-il un lieu labri de
leurs rapines, o lon put fournir le pain et la nourriture la famille et
aux pauvres enfants qui les rclamaient ? Telles furent les questions que
se posrent les Acadiens de la colonie que M. Saint-Aubin avait forme.
Plusieurs dcidrent de demeurer dans les bois, dautres rsolurent

18

Le Cap au Diable

Chapitre IV

daller rejoindre leurs concitoyens chelonns sur la cte, protgs seulement par lisolement et linhospitalit des parages quils habitaient. M
Saint-Aubin se voyant seule, bout de toutes ressources, et ne voulant
plus tre charge du gnreux Jean Renousse ainsi qu ses compagnons,
prit la rsolution de se rendre en Canada. En eet, de vagues rumeurs
taient parvenues que dans ces pays lointains un bon nombre dAcadiens
avaient, dans le voisinage de Montral, fonds une petite colonie.
Jean Renousse, dans ces rapports avec les traitants anglais, avait appris dune manire certaine quun vaisseau portant un certain nombre
dmigrants avait mis la voile pour le Canada. Daprs le nombre de
jours quil tait en mer, il ne tarderait pas tre en vue.

19

CHAPITRE

nous permeent de les transporter au-del de


locan. Nous sommes dans un port de mer : Voyons lactivit
qui y rgne. Des centaines de vaisseaux dchargent dun ct du
quai damples provisions de charbon et de coton, dautres, les riches soieries et les magniques produits de lOrient. Tout le monde est luvre.
Partout il y a joie, car il y a gain pour tous.
Mais do vient donc cee foule dhommes en haillons, ces femmes
amaigries et presque nues, ces pauvres enfants si frles, si chtifs, qui
occupent un tout petit espace du quai ? Do viennent ces pleurs et ces
gmissements fendre lme ? Ces embrassements pleins de regrets et de
tendresse ? Ah ! cest quun pre vient peut-tre pour la dernire fois de
presser dans ses bras ses enfants bien-aims ! Cest que des amis viennent
de dire un adieu peut-tre ternel aux compagnons de leur enfance ! Cest
que, pour la dernire fois, on a jet un regard de douleur sur la vieille
chaumire qui nous a vus natre ! Cest que, dans un dernier embrasse-

20

Le Cap au Diable

Chapitre V

ment, nous avons chang avec les amis mus, une dernire poigne de
mains, que pour toujours, nous avons salu les ctes de lIrlande, dont aucun de ses enfants ne peut parler sans verser une larme de regret ! Et ces
malles, et ces paquets, que contiennent-ils, sinon les pauvres vtements
des malheureux Irlandais. Mais dans le navire qui est en partance, que
de cris joyeux. peine entend-on lordre du contrematre : Embarque,
embarque ; voil le mot qui se fait entendre.
Inutile de le dire, nous le voyons dj que trop, ce btiment est charg
dmigrants pour lAmrique. Voyez sur le gaillard darrire cet homme
la gure replte et trapue, comme il savoure avec dlices les boues de
tabac qui schappent de sa longue pipe dcume de mer ; quels regards
distraits il jee sur la gazee quil tient entre ses mains ; comme les nouvelles sont loin de labsorber ; il hoche ddaigneusement la tte en voyant
les pleurs des malheureux enfants de la verte rin. Dans le fond que sontils pour lui ? Des Irlandais catholiques, il est protestant. e lui importe
donc si la plus grande partie deux naeint pas les ctes de lAmrique ?
e lui importe si lespace quil leur a destine dans son vaisseau nest
pas susant ? e lui importe si les aliments dont il a fait provision ne
peuvent sure une moiti de ceux quil entasse son bord ? Sa bourse
nest-elle pas bien remplie, et si le typhus, le cholra ou mille autres maladies viennent les dcimer, na-t-il pas devant lui un immense cimetire ;
comme bien dautres qui lont suivi, il peut dire chacune de ces victimes
quon jee dans lAtlantique : Si une tombe, un mausole, tait lev
chacune delles, ou naurait pas besoin de boussole pour aller dans le
Nouveau-Monde.
Tel tait le Boomerang capitaine Brand, quelques jours avant le moment o nous venons de laisser M Saint-Aubin.
Les communications taient alors bien diciles entre lAcadie et le
Canada. Ctait donc une belle occasion qui se prsentait pour M SaintAubin de se rendre dans ce dernier pays. L on pouvait correspondre plus
facilement avec lEurope et les tats-Unis et qui sait, peut-tre avoir des
renseignements sur celui auquel, chaque instant du jour, elle adressait
un cuisant souvenir, un pnible regret. Depuis plusieurs jours, M SaintAubin avait mise en vedee toute la petite colonie. Chaque jour des berges
prenaient le large et taient charges de venir lui annoncer lapproche du

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Le Cap au Diable

Chapitre V

vaisseau tant dsir. Bien des heures se passrent en dinutiles et inexprimables regrets. Enn Jean Renousse vint un matin linformer que le
navire tant dsir tait en vue, et lui orit en mme temps de la conduire
son bord.
Il tait facile de voir, laccablement de cet homme tremp aux
muscles dacier, son air morne et abau, combien il lui en coulait de
remplir cee pnible mission.
Il est dur, en eet, de voir disparatre les fruits dun labeur de chaque
jour, de voir sengloutir les annes dun travail constant et journalier, de
revoir la place de sa demeure des dbris et des cendres.
La femme a chez elle un sentiment damour et de dvouement quon
ne sait pas toujours apprcier. il dut en coter M Saint-Aubin de
laisser les endroits qui lui rappelaient de bien doux souvenirs, dabandonner ces pauvres gens qui auraient pu se priver du plus essentiel ncessaire
plutt que de la voir sloigner ; mais lorsquelle les vit tous ensemble laccompagner jusqu la barque fatale, quelle vit leurs pleurs, que depuis
laeul jusquau plus petit des enfants, on se pressait pour lui baiser les
mains, enn lorsquelle fut embarque, quelle les vit tomber genoux,
oh ! alors, un inexprimable sentiment de tristesse et de regrets sempara
delle.
Mon Dieu ! que deviendraient-ils sur les terres trangres les pauvres
exils, si vous ntiez pas l pour les consoler des regrets de la patrie ?
Cependant au signal de la petite barque, le navire avait mis en
panne. . . Une passagre de chambre, ah ! ctait une nouvelle aubaine
pour le capitaine. Lchelle fut immdiatement descendue et avant que
de gravir le premier degr, M Saint-Aubin tendit en pleurant sa main
blanche et frle, la main rude et calleuse de Jean Renousse. Merci,
ami, lui dit-elle, pour ce que vous avez fait pour mon enfant et pour moi.
Puissiez-vous tre heureux autant que vous le mritez, autant surtout que
mon cur le dsire.
Celui qui aurait contempl alors la gure hle de Jean Renousse aurait vu ses joues sinonder de larmes abondantes, et elles navaient encore
t inondes, bien probablement, que les pluies du ciel et leau de la mer.
Il remit lenfant sa mre, aprs lavoir couverte de baisers, puis se jetant
aux pieds du capitaine, il le supplia de le prendre lui aussi son bord.

22

Le Cap au Diable

Chapitre V

Mais celui-l ne payait pas. Violemment, au milieu des rires et des


hues dune partie de lquipage, on le rejeta dans la berge ; les ris furent
lchs et le navire, n voilier, prit le large. Jean Renousse, en regagnant
la cte dans sa petite embarcation, jeta un regard triste et dsespr sur
le vaisseau qui emportait sa bienfaitrice et lenfant quil chrissait tant.
Plusieurs jours se passrent, un vent favorable les conduisit la pointe
ouest de lle dAnticosti.

23

CHAPITRE

VI

tranquille au dehors dun vaisseau qui se dirige vers


sa destination, souvent il nen est pas ainsi lintrieur.
M Saint-Aubin, avec son enfant, avait t conne dans une
pauvre alcve quon se plaisait appeler emphatiquement la chambre .
Elle ny fut pas bien longtemps sans ressentir les terribles eets du mal
de mer. Ce mal dont nous nous plaisons quelquefois rire, moissonne
pourtant un bon nombre de victimes. M Saint-Aubin, doue dune faible
sant, dt plus que beaucoup dautres en sourir ; malgr le froid du soir,
elle fut contrainte de remonter sur le pont, tenant son enfant dans ses
bras. On nimagine pas quelle est la brutalit de quelques marins. Ils paraissaient se faire un plaisir de tourmenter ceux qui sont pour ainsi dire
sous leur domination. La pauvre femme qui, vu ses malheurs, aurait plutt
mrit la piti et la compassion, fut en bue elle-mme aux plus mauvais
traitements. Fatigue par la maladie, rservant le peu de forces qui lui
restaient pour couvrir son enfant et la prserver du froid, elle tait loin

24

Le Cap au Diable

Chapitre VI

de croire quil y avait auprs delle un espce de tyran, sous forme dun
grand matelot, tenant un sceau plein deau : Madame, lui dit-il, les ordres
du capitaine sont que nous arrosions le pont, changez de ct. peine
stait-elle loigne que leau verse par le matelot vint presque linonder. Lenfant qui dormait dans ses bras en fut veille. Elle alla sasseoir
un peu plus loin, mais les mmes menaces lui furent ritres, suivies de
la mme excution.
En vain se plaignit-elle au capitaine des mauvais traitements quon
lui faisait endurer ; il hochait la tte sans lui rpondre ; on eut dit que
ctait un parti pris de maltraiter la malheureuse femme. Comme la dit
Lafontaine : La raison du plus fort est toujours la meilleure .
La nourriture du bord ntait pas celle laquelle M Saint-Aubin
tait accoutume ; comme de raison, ordre avait t donn au cuisinier
de ne servir quune nourriture ordinaire la passagre de chambre. Aussi
lorsque lenfant voyait sur la table quelque chose qui aait son got,
quelle en demandait une toute petite part au capitaine, celui-ci ne lentendait pas, ce plat tait pour lui. Sourir pour soi-mme, ce nest rien
pour la mre, mais voir sourir son enfant et ntre pas capable de lui donner ce dont elle a besoin, voil la sourance relle que ne comprennent
que celles qui lont ressentie. Dans ces moments la pauvre mre pressait
son enfant sur son cur et priait de toutes ses forces celui qui nous
demandons le pain de chaque jour, secours et protection.
Comme si cee prire devait tre immdiatement exauce elle vit un
jour un matelot aux formes athltiques, mais la gure franche et ouverte, tenant sa casquee sous son bras, qui sapprochait delle et lui dit :
Madame, si vous voulez me prter la petite, je vais lemmener dans la
cuisine, OBrien ma dit quil lui avait prpar un fameux djeuner. Ce
fut avec joie quelle lui abandonna son enfant, et peut-tre dut-elle apprhender que le matelot, crainte de faire mal la petite, en la tenant dans
ses bras, ne la laisst choir. elle fut la macdoine quOBrien servit
lenfant ? Dieu seul le sait ; mais toujours est-il quen revenant elle dit
sa mre : Viens donc, ma bonne maman dans la cuisine, lhomme qui
nous y fait la nourriture nest pas mauvais comme les autres ; et je tassure
quil men avait prpar un bon djeuner. Peu dinstants aprs, OBrien
arriva lui-mme tenant gauchement un pot rempli dexcellent th quil

25

Le Cap au Diable

Chapitre VI

destinait M Saint-Aubin.
Il tait facile de voir quels eorts il avait faits pour que tout parut
net et convenable. Le pot tait dpoli par les frictions rptes pour le
rendre luisant et ses mains taient presque exemptes de goudron. Le regard de gratitude quelle lui adressa en dit plus que ses paroles. Il y a chez
les hommes de cur un langage particulier qui fait quils se devinent et
sentraident au besoin. Le remerciement quelle lui exprima lui t venir
les larmes aux yeux. Deux protecteurs taient maintenant acquis M
Saint-Aubin. Tom, le fort et robuste matelot, et OBrien le cuisinier. Le
premier tait respect de lquipage du vaisseau, car il avait dans maintes
occasions prouv une force vritablement herculenne.
Le soir donc du jour dont nous venons de parler, il annona au souper,
quil tannerait vive la peau celui qui oserait encore tourmenter la pauvre
dame acadienne. Et certes, chacun savait que pour ces sortes de justices
sommaires, Tom navait jamais manqu de tenir sa promesse. Ce fut en
consquence de cet avertissement, que si M Saint-Aubin ne rencontra
pas plus de sympathie et de prvenance de la part des gens du vaisseau,
du moins ne fut-elle pas autant en bue leurs mauvais traitements.
Cependant le navire pouss par une forte brise du nord-est tait sorti
du golfe et on apercevait dj les les du grand euve.
On tait au soir de la troisime journe depuis les incidents que nous
venons de rapporter. Le navire avait toujours fait bonne route, car le vent
frachissant de plus en plus, inclin sur son bord, ses hautes hunes baisaient presque la mer houleuse qui slevaient en de terribles tourbillons.
Mais les malheureux migrants presss les uns contre les autres, dans la
cale, faisaient dinutiles eorts pour sempcher de se heurter chaque
secousse sur une paroi ou sur lautre du btiment. Les cris de douleur des
enfants, les lamentations des femmes, joints au bruit des manuvres des
matelots, lobscurit et linfection qui rgnaient dans ce cloaque, de plus,
les siements furieux du vent, les cordages frmissants et palpitants au
soue de la tempte, mais par-dessus tout la nuit qui sapprochait, la nuit
avec son triste voile de misre, dangoisses et dinquitudes ; et le vaisseau
comme frapp dpouvante refusant dobir au gouvernail : telle tait la
scne quorait le Boomerang.
Nous tions aux grandes mers de mai ; et il tait rare qu cee poque

26

Le Cap au Diable

Chapitre VI

les belles rives du Saint-Laurent ne fussent pas tmoins de quelques sinistres maritimes.
Par lordre du capitaine on avait peu prs cargu toutes les voiles,
car le ciel de plus en plus sombre prsentait un immense chaos de nuages
qui se heurtaient, sentredchiraient et se culbutaient. La mer cumait
de vagues furieuses, lhorizon se rtrcissant chaque instant, mais pardessus tout les tnbres qui dj les enveloppaient. allaient donc devenir les pauvres migrants ?
Ordre fut donn de fermer toutes les coutilles et de mere la cape.
Plusieurs fois dj une mer furieuse tait venue retomber sur le pont.
Les matelots taient aachs pour ntre pas emports. Le capitaine luimme, ple de terreur, avait pris toutes les prcautions ncessaires pour
sauver sa vie dans un cas de sinistre.
Bloie dans son troite cabine, pressant avec transport son enfant
dans ses bras. M Saint-Aubin, mourante de frayeur plutt pour les dangers que courait son enfant que pour elle-mme, adressait au ciel de ferventes prires, le suppliant de conserver la vie la pauvre orpheline. Oh !
combien elles durent tre longues et amres les heures de cee terrible
nuit, combien elle durent tre tristes et dsesprantes les penses de la
pauvre femme prive de tout secours, au milieu dtrangers, dans les horreurs de la tempte.
Elle tait au milieu de ses rexions, peut-tre, lorsque louragan redoublant de force et de violence imprima au vaisseau une terrible secousse ; les mts craqurent, un deux se rompit. . . le navire venait de
toucher un cueil. Dimmenses cris de terreur et de dsespoir sortirent
de la cale. Ils taient pousss par les migrants ; ctait une voie deau
qui venait de se dclarer. Une voie deau, une voie deau ! i peut comprendre ce quil y a dans ces mots davenir et de pass : davenir pour
celui qui aspire de longs et dheureux jours ; de pass, pour celui qui
regree et qui pleure.
La mer roulait avec fracas sur les rochers qui se trouvaient une bien
petite distance. Le capitaine avait ordonn de faire jouer les pompes, mais
les vagues avaient emport les quelques matelots qui avaient voulu se
mere la besogne. Les masses deau avaient couch le vaisseau sur son
anc. Il ny avait plus dautre moyen, le capitaine avait fait jeter les cha-

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Le Cap au Diable

Chapitre VI

loupes et avait saut dans la meilleure avec ses matelots. Cee lche et infme conduite lui fut funeste, car peine staient-ils loigns de quelques
pieds du vaisseau naufrag, que lembarcation quils montaient chavira.
Cependant le temps stait un peu clairci, on commenait entrevoir une petite lueur vers laurore, mais la mer tait toujours furieuse.
Leau avait entirement envahi la cale, aucuns cris, aucunes plaintes ne
se faisaient plus entendre ; le silence de la mort planait sur les malheureux
migrants. Dieu avait pris piti deux ; tous ensemble ils dormaient de lternel repos. Le vent paraissait avoir un peu diminu. atre personnes
vivantes restaient bord : ctaient M Saint-Aubin et son enfant, Tom
et OBrien.
La cabine quoccupait M Saint-Aubin tait dun niveau plus lev
que le fond de la cale o se trouvaient les migrants ; cee circonstance
elle devait de navoir pas partag le sort de ses malheureux compagnons
dinfortune.
Les deux matelots avaient toujours persist rester aachs aux parois du navire. Au clapotement de leau dans la cale, au craquement du
vaisseau, ils comprirent bientt que celui-ci ne pouvait pas tenir longtemps sans se disjoindre entirement. Ils couprent donc les cordes qui
les retenaient aachs ; OBrien alla ouvrir lcoutille pour voir sil pouvait encore tre utile quelques-uns de ses infortuns compatriotes. Mais,
vain espoir ! Tous se tenaient fortement embrasss les uns les autres dans
une suprme et dernire treinte ; et chaque vague furieuse qui venait
frapper le vaisseau, faisait passer par la rpercussion, sur la tte des cadavres inanims, les masses deau qui les avaient envahis. Tom ouvrit la
porte de la cabine, M Saint-Aubin vivait encore, quoique dans leau jusqu la ceinture. Dune main, elle se tenait cramponne une barre de
fer avec toute lnergie du dsespoir, de lautre elle soutenait son enfant
au-dessus de son paule.
Il tait temps que ce secours lui arriva, car dfaillante, la force surnaturelle qui lavait jusqualors soutenue allait labandonner. La saisir dans
ses bras, la transporter sur le pont avec son enfant, fut pour Tom laaire
dun instant ; il les aacha solidement aprs les avoir recouvert de son
habit et de quelques lambeaux de voiles. Avec son compagnon, il se mit
en devoir de construire un petit radeau. Il est dicile de se gurer les

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Le Cap au Diable

Chapitre VI

peines inoues quils prouvrent dans lexcution de ce travail. Pendant


ce temps, le navire menaait de plus en plus de souvrir, leau lenveloppait presque de toutes parts, il nen restait plus quun petit endroit ; une
minute plus tard, et tout tait perdu.
Tom aussitt aacha M Saint-Aubin et son enfant sur le petit radeau, en saisit un des cordages, puis une vague immense recouvrit le
vaisseau ; elle entrana dans sa fureur tout ce qui tait sur le pont. Malheureusement OBrien ne fut pas assez prompt pour imiter son compagnon, labme souvrit pour lui. Longtemps il lua avec toute lnergie
que peut donner linstinct de conservation, il nagea quelque temps pour
aeindre le radeau qui, un instant englouti, tait revenu pniblement la
surface. Ceux qui taient sur la frle embarcation purent suivre dun il
dsespr les eorts de ce gnreux marin pour sauver sa vie, sans quils
pussent eux-mmes lui porter aucun secours. Enn ils virent la vague le
recouvrir, puis celui-ci revenir la surface pour tre englouti encore, ils le
virent, dis-je, reparatre une troisime fois, mais une dernire nappe deau
le recouvrit pour toujours. La mer comptait une victime de plus ! Pendant
cee scne, un areux craquement stait fait entendre dans la direction
du vaisseau, il venait de souvrir. Ses dbris et les monceaux de cadavres
quil contenait entourrent le radeau en un instant. M Saint-Aubin tait
mourante.
Lorsque laention de Tom fut un peu dtourn de ce navrant spectacle, son oreille exerce de marin lavertit que la mer se brisait une bien
faible distance deux sur les rochers de la cte : Courage, dit-il M
Saint-Aubin, courage pour vous et votre chre petite enfant, dans peu
dinstants nous toucherons la terre. Ces quelques paroles ranimrent
la malheureuse femme. La mer tait encore grosse et houleuse, mais le
vent diminuait sensiblement et le jour commenait poindre. Dans un
clairci, ils aperurent quelques centaines de pas deux, les rochers dun
cap, et ce cap ctait le Cap au Diable daujourdhui. Cee vue ranima
leur espoir. Ce qui se passa de temps avant quils y parvinssent fut de peu
de dure, mais Dieu sait ce quendurrent les malheureuses victimes du
naufrage pendant ce court trajet.
Ils taient la veille de toucher le rivage, lorsquune mer plus haute,
plus furieuse encore que toutes les autres, jeta violemment le radeau sur

29

Le Cap au Diable

Chapitre VI

un cueil eur deau et le mit en pices. Il y eut un dernier cri dangoisse


parti du sein de M Saint-Aubin, elle fut lance leau ; Tom sy prcipita
aussitt pour la secourir et, lenlaant dans ses bras, il nagea avec elle vers
le rivage. elques instants aprs, on eut pu voir, gisant sur la plage, le
cadavre du pauvre matelot dont la tte avait t brise sur un rocher, en
prservant M Saint-Aubin. quelques pas plus loin, le corps inanim
de celle-ci, tandis que les restes du radeau emportant lenfant mourante
allaient aborder dans une petite anse un peu plus loigne.

30

CHAPITRE

VII

parl de la beaut de nos euves et de nos rivires.


Beaucoup de voyageurs, qui les ont visits, proclament hautement quil nest peut-tre pas de pays au monde qui en soient si
richement dot ?
Parmi les rivires qui font, avec raison, ladmiration des trangers,
est celle du Saint-Maurice, qui vient avec ses trois grandes bouches parsemes dlots, se jeter dans le euve. Elle est belle surtout lorsque vous
la contemplez quelques lieues des Trois-Rivires ; quand ses eaux limpides et profondes, aprs stre voluptueusement roules sur leur lit recouvert dun beau sable, sur des roches polies et mousseuses ; quelles
se sont tordues et allonges dans les troits dls, et quelles viennent
complaisamment se prcipiter de hauteurs considrables pour former la
belle chute de Shawinigan. Comme ces immenses monstres marins, qui se
jouent avec plaisir la surface de leau, se plongent, se replongent dans
la profondeur des mers, pour reparatre, un instant aprs plus brillants

31

Le Cap au Diable

Chapitre VII

quauparavant.
Sur un charmant plateau, presquau pied de la chute, vous pouvez la
contempler dans toute sa splendeur ! Les beaux arbres de la rive, larc-enciel que les rayons du soleil font clore dans le brouillard qui slve de
labme, le chant des oiseaux, tout enn prsente un coup dil vraiment
admirable !
Un des derniers soirs des beaux jours de mai, on eut pu voir sur le
plateau, dont nous venons de parler, quatre cinq cabanes de sauvages
qui sy taient leves dj depuis quelques jours. Dans chacune delles,
les femmes taient hardiment louvrage, on confectionnait des corbeilles
dcorce aux couleurs brillantes et varies ; on remarquait aussi beaucoup
de pelleteries, soigneusement prpares, il tait vident que la chasse de
lhiver avait t bonne. Les hommes, nonchalamment tendus sur lherbe,
conversaient en fumant le calumet ; quelques enfants, aux petits yeux
noirs et vifs, mais aux muscles forts et vigoureux, jouaient quelques pas
plus loin. Les chiens couchs, et l dormaient paresseusement dans une
pleine et entire quitude. Aux portes des cabanes, des marmites bouillottaient sur de bons feux, on sentait les armes de quelques pices de venaison qui cuisaient pour le repas du soir. Un peu plus loin, un petit groupe
de jeunes lles prparaient des ornements de toilee. Il tait clair quon
avait en vue une fte ou quelque vnement qui ntait pas ordinaire.
Parmi elles, on eut pu remarquer une jeune Indienne, du moins elle
en portait le costume, qui confectionnait ses ornements avec un got et
une dlicatesse plus exquis que ses compagnes. En lexaminant de plus
prs, on eut t bien surpris de voir sous sa pioresque coiure, de longs
et soyeux cheveux blonds. Son teint tait un peu hl, mais ses joues
ntaient pas saillantes comme celles des autres jeunes lles qui lentouraient. Ses beaux yeux bleus taient dune douceur ineable. videmment, il ny avait chez elle aucun sang sauvage.
and elle eut termine son ouvrage, elle sapprocha dun des chasseurs qui causait avec ses camarades, puis lui meant amicalement et
familirement la main sur lpaule, elle lui dit : and donc, mon ami,
nous rendrons-nous aux Trois-Rivires ? Il me tarde de voir toutes les
belles choses dont tu mas parl. Celui qui elle adressait ces paroles,
lui rpondit avec amour : Demain, ma lle, lorsque la premire toile du

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Le Cap au Diable

Chapitre VII

matin brillera, nous serons dans nos canots et en route ; et le soleil ne sera
pas encore haut lorsque nous serons dbarqus. Puis la joyeuse jeune
lle retourna gaiement annoncer ses compagnes la bonne nouvelle et
toutes ensemble elles manifestrent une joie clatante.
Do vient donc, dit un des sauvages celui auquel la jeune lle
venait de parler, do vient donc lamour et lamiti que ta femme et toi,
vous portez cet enfant ? Celui-ci reprit : Ah ! cest une longue et
triste histoire, je la connais depuis longtemps cee chre petite, et lai,
pour ainsi dire, vu natre, et toi, mon frre, si tu peux parcourir les bois
ct de Jean Renousse, lui presser les mains et le voir chasser avec toi,
cest ses parents que tu le dois, car ils lont bien souvent empch de
mourir de faim quand il tait jeune. il me suse de te dire, pour le
moment, que jai cru lavoir perdue pour toujours. Ses parents habitaient
autrefois lAcadie, je demeurais auprs deux ; son pre lui fut un jour
violemment arrach, toutes leurs proprits furent brles, sa mre fut
contrainte de se sauver avec les autres dans les bois, ce que sourirent la
mre et lenfant, qui ntaient pas habitues la vie que nous menons, je
ne puis te le dire. Au printemps, sa mre rsolut de venir ici en Canada.
Elle pensait quil lui serait beaucoup plus facile, dans cet endroit, davoir
des nouvelles du btiment qui avait emmen son mari. Elle partit donc
avec son enfant et ce fut moi qui les conduisis bord. Je demandai comme
une faveur de me laisser prendre place parmi lquipage, morant de
me rendre utile autant que je le pourrais. Ma demande fut accueillie par
les hues du capitaine et des matelots ; brutalement on me rejeta dans
ma berge. Longtemps je suivis le navire des yeux, ne sachant si je devais
essayer de le suivre ; mais enn triste et dcourag je regagnai la terre.
Dsormais seul et abandonn de tous ceux que javais aims, je me trouvai
pris dun indicible ennui et dun profond sentiment de dcouragement.
Mais il fallait sortir de cee position ; je pris mon fusil, javais une ample
provision de munitions, et accompagn du pauvre vieux chien que tu vois
l, je menfonai dans les bois.
O allais-je, je nen savais rien. Je marchai pendant bien des jours,
je traversai une grande tendue de forts, enn jarrivai un soir sur le
bord du euve, je ne savais o jtais. En examinant lendroit de tous cts, japerus une petite fume qui slevait quelque distance ; en men

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Le Cap au Diable

Chapitre VII

approchant je reconnus quelques cabanes de nos frres sauvages, o on


maccueillit volontiers. Ils allaient passer lhiver faire la chasse dans le
Saguenay ; ne sachant moi-mme que faire, ni o tourner la tte, je leur
demandai de vouloir bien me donner place dans leurs canots. Ils y consentirent avec plaisir. Nous partmes donc le lendemain matin, et quoique la
distance fut grande, nous mmes peu de temps traverser le euve, nous
remontmes le Saguenay, et de l nous gagnmes les bois. Le gibier tait
trs abondant, nous fmes bonne chasse tout lhiver.
Un jour quaccompagn de Phdor, javais parcouru une trs grande
distance pour visiter mes trappes, javais tout en marchant chass et
l, et je me trouvai trop loin pour retourner au campe ; il fallut donc me
construire un abri et je me mis la besogne. Depuis bonne heure dans la
journe le chien avait disparu, et je commenais craindre quil neut t
trangl par quelque ours, lorsque tout coup il fondit sur moi comme un
coup de vent, il jappait, sautait, courait et reprenait toujours la mme direction dans sa folle gaiet, jamais je ne lavais vu si joyeux. Certainement
quelque chose dextraordinaire se passait. Je saisis mon fusil, et mlanai
sur ses traces. Comme pour mencourager ou sassurer peut-tre si je le
suivais, il revenait quelquefois sur ses pas, recommenait son mme mange et reprenait toujours sa mme direction. La nuit tait venue, mais la
lune tait brillante. Enn il commenait se faire tard et jtais fatigu.
Jallais, tout en pestant contre ma folie davoir suivi le chien si loin,
me prparer un nouvel abri, lorsque japerus au travers des arbres un
lac dune assez grande tendue. Je rsolus de my rendre. Grande fut ma
surprise de voir trois cabanes sauvages reposant sur les bords.
Je mapprochai avec prcaution, craignant quils ne fussent des ennemis, mais je ne tardai pas mapercevoir quils taient une tribu amie.
Lintelligent animal courait toujours devant moi. Jentrai dans la hue o
je lavais vu senfoncer. L une enfant chaudement enveloppe dans dpaisses couvertes, dormait sur un bon lit de sapins ; une jeune lle tait
occupe avec sa mre prparer des peaux, mais son travail ne lempchait pas de jeter, de temps autre, un coup dil de sollicitude sur lenfant. Un bon feu brillait au milieu de lenceinte, et le pre dormait dans
le fond. Ma brusque apparition lveilla et tous trois poussrent ensemble
un wah ! de surprise. Je tendis la main au pre pour lui demander lhospi-

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Le Cap au Diable

Chapitre VII

talit, elle me fut accord de tout cur. Je pris donc place auprs du feu
et leur racontai par quelle aventure je mtais rendu jusque l.
Cependant les allures de Phdor mintriguaient vivement. Couch
auprs de lenfant, bien quil en eut plusieurs reprises t repouss, il
y revenait incessamment, lui lchant la gure et les mains. Lenfant soudainement veille sassit toute droite sur sa couche, la lueur claira son
visage. Je poussai un cri et mlanai vers elle ; je la pris dans mes bras et
lembrassai avec transports, puis la couvris de mes larmes. Javais reconnu
ma petite Hermine, lenfant de mon ancien bienfaiteur. Ne comprenant
rien cee conduite, mes trois htes staient levs spontanment ; mais
leur surprise fut encore plus grande, lorsquils virent la petite me passer
familirement les mains dans la gure, chose quelle me faisait autrefois
quand je lui avais fait plaisir, la chre enfant mavait reconnu elle aussi.
Je mempressai alors de leur raconter en quelques mots notre histoire, et
demandai par quelle aventure lenfant se trouvait au milieu deux.
Ce fut la jeune lle qui mapprit qutant un soir campe sur le
bord de la mer, auprs dun endroit quils appelaient Kamouraska, elle
avait aperu un matin, le lendemain dune terrible tempte, le printemps
prcdent, la pauvre enfant aache sur deux morceaux de bois. elle
stait alors jete la nage et lavait ramene au rivage. e rendue dans
la cabane, elle stait aperue que la pauvre petite respirait encore. Elle
lavait alors enveloppe dans de bien chaudes couvertes, force de soins
et avec le concours de la famille ils taient parvenus la ranimer ; en
ouvrant les yeux elle avait demand sa mre et parut eraye de voir ces
gures tranges, mais quelle navait pas tard de sy habituer.
Hlas ! sa pauvre mre, ajouta la jeune lle, elle tait prie dans le
naufrage du vaisseau, car la plage tait couverte de cadavres dhommes,
de femmes et denfants. alors elle avait adopte comme la sienne
propre, cee pauvre enfant Cee jeune lle dont je te parle, il y a huit
ans quelle est ma femme, et voil pourquoi, camarade, dit Jean Renousse
en se levant, voil pourquoi nous laimons comme si elle tait notre lle.
Mais, ajouta-t-il, il en est temps, allons souper.
Alors toutes les familles se runirent, en formant un rond ; chacune
delles apporta la marmite ; tout le monde pouvait puiser avec la micoine,
sans soccuper si ctait dans la science, et lorsque celle-ci manquait, ou

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Le Cap au Diable

Chapitre VII

se servait de la fourchee naturelle. Si quelquun avait os demander si


tous staient lav les mains, on lui aurait rpondu par des hues et des
clats de rire.
oiquil en soit, Jean Renousse tint parole, car le lendemain il tait
beau de voir la petite oille, compose de lgers canots dcorces, descendant les uns la le des autres le Saint-Maurice. Ctait un magnique matin, le temps tait calme et pur, lair tait embaum de eurs des
bois qui commenaient spanouir. On voguait silencieusement, lorsque
tout coup la voix dun sauvage domina le chant des oiseaux de lune et
lautre rive ; mais son chant ntait pas ces anciens cris de guerre que nos
pres entendaient, lorsque des tribus sanguinaires venaient les aaquer,
pour sexciter entre elles au meurtre et au carnage. Mais la voix sonore
du chantre respirait un sentiment de douceur ineable. Il y avait aussi
quelque chose dans ses paroles qui ressentait la bienfaisante et divine inuence que le christianisme exerce sur ces peuples autrefois si froces.
En quoi consistait-il ce chant ? ctait une prire quon adressait Marie, ctait la prire du matin, et chaque canot faisait chorus la voix du
premier chantre ; et les chos de la rive se renvoyaient les uns aux autres
ces chants bizarres, sauvages et capricieux, qui navaient peut-tre rien
de bien mlodieux, mais qui devaient monter vers les cieux comme un
parfum dencens et dambroisie.
Pendant ce temps on pesait sur laviron, le lger canot volait sur les
eaux et bientt ou arriva Trois-Rivires.
Cee charmante petite ville navait pas alors laspect que lindustrie
lui a donn depuis ; ctait un ravissant petit village compos de jolies
maisons. Chacune des habitations tait entoure dun verger et dun jardin potager. Dans le temps o nous parlons, cause des faciles communications quelle avait par la rivire Matawin avec Oawa, elle tait un
des postes les plus importants pour le commerce de pelleteries.
Depuis quelques annes, un homme quon aurait pu dire jeune encore
par lge, mais daprs lapparence, vieilli par le malheur, tait venu sy
tablir ; ctait un commerant quon disait dj riche. Reconnu par tous
et jouissant dune rputation dune grande probit et dhonneur, tout le
monde reposait en lui la plus grande conance. Son commerce avec les
sauvages avait pris une telle extension, quil excitait presque la jalousie

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Le Cap au Diable

Chapitre VII

des maisons rivales, engages dans la mme ligne. Cependant sa conduite


avait toujours t si honorable, que jamais un sentiment de malveillance
navait pu tre exprim contre lui.
Souvent on lavait vu, triste et abau, verser des larmes abondantes,
lorsquil se croyait seul et hors de la vue. Peu communicatif, on sentait
quil devait y avoir en lui-mme un foyer de douleurs qui avait fait blanchir ses cheveux ; mais personne naribuait ces rides aux remords qui
laissent toujours ces empreintes. Le nom de cet homme, nous le devinons ; ctait M. Saint-Aubin.
Et si nous ne craignions de fatiguer nos lecteurs par trop de citations,
nous nous permerions encore de leur dire que le vaisseau dans lequel il
avait t embarqu fut un de ceux qui essayrent daller aborder sur les
bords de la Caroline du Nord, mais dont les habitants les repoussrent. Il
fut un de ceux qui cherchrent prendre terre dans cet tat o le gouverneur leur proposa de stablir comme esclaves. Laissons encore une fois
parler la voix loquente de M. Rameau :
Ce fut une triste et dplorable odysse que celle de ces malheureux enlevs subitement la paix de la vie domestique pour subir toutes
les horreurs de la guerre la plus violente et le bouleversement de leur
fortune, de leurs aections. Jets sur les vaisseaux, dans lanxit dun
avenir inconnu, ils navaient mme pas, pour se consoler lespoir, le rve
de la patrie : car derrire eux, lincendie, la ruine, la dispersion gnrale,
avaient dtruit la patrie ; il ny avait plus dAcadie ! et cinq ans aprs, on
ne pouvait plus reconnatre le pays o avaient euri leurs villages.
Dirigs sur les colonies anglaises, il se trouva quelles navaient
point t prvenues de cee transportation ; et dans plusieurs endroits on
eut linhumanit de ne point les accueillir sur la cte. Cest ainsi que mille
cinq cents de ces malheureux furent repousss en Virginie, et cet exemple
eut des imitateurs dans une partie de la Caroline. atre cent cinquante
hommes, femmes et enfants destines la Pennsylvanie, chourent prs
de Philadelphie ; le gouvernement de cee colonie neut pas honte, pour
se dgrever des secours ncessaires ces malheureux naufrags, de chercher les faire vendre comme esclaves ; les Acadiens sy opposrent avec
une nergique indignation, et ce projet neut pas de suite. Mais cee bassesse de cur couronna dignement la conduite des colonies anglaises,

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Le Cap au Diable

Chapitre VII

dans toute cee aaire. Auteurs de la ruine des Acadiens, hritiers avides
de leur spoliation, les Amricains eurent limpudeur de leur refuser le
secours et mme les gards dus au malheur. Ces vnements, si tristes
quils puissent tre, sont dune importance historique bien secondaire
sans doute ; mais il ne mritent pas moins de xer notre aention, car rien
nest plus fcond en justes enseignements que ces actions trs simples de
la vie commune, o les peuples et les hommes se rvlent pour ainsi dire
en dshabill, sans que ni passion ni apprts, les meent hors de leur naturel ; on y trouve peut-tre sur les socits et sur les individus, des donnes
plus exactes que dans la solennit des grands faits historiques ; et si on
tudie toute la suite de lhistoire des tats-Unis, on se convaincra facilement en eet combien le caractre de cee nation manque gnralement
de gnrosit et de grandeur.
Cependant les commandants des navires qui portaient les prisonniers taient fort embarrasss, et les infortuns Acadiens ainsi repousss
de tous les rivages et ballos sur la mer, ne savaient o il leur serait possible daller sourir et mourir. elle situation pour de pauvres pres de
famille, cultivateurs aiss et paisibles, qui navaient jamais qui leurs villages, o ils vivaient encore heureux la veille, jets maintenant au milieu
de locan, seuls, dnus de tout, entours dennemis, sans avenir et sans
espoir ! On dit que quelques-uns, dans cee triste extrmit, se rendirent
matres de leurs btiments et se rfugirent sur les ctes sud dAcadie ou
dans les les du golfe Saint-Laurent ; mais il est certain que le plus grand
nombre fut ramen des ctes dAmrique en Angleterre o ils furent retenus prisonniers Bristol et Exeter jusqu la n de la guerre.
Transfr en Angleterre, M. Saint-Aubin y endura toutes les souffrances physiques et morales quun homme peut prouver. Dnu de tout,
les privations quil endura pendant quelque temps ntaient pourtant rien
en comparaison de ce quil ressentait au souvenir constant de sa femme
et de son enfant. Il put un bon jour, grce au secours dun ami quil rencontra providentiellement, obtenir la permission de revenir en Amrique.
Ce fut en qualit de matelot quil traversa dans un navire se dirigeant
vers Boston. Le trajet quil lui restait faire tait bien long, et certes le
salaire dun pauvre matelot tait loin dtre susant pour subvenir aux
frais dun voyage qui devait le conduire de l son ancienne colonie, o il

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Le Cap au Diable

Chapitre VII

esprait retrouver sa femme et son enfant. Il lentreprit cependant, marchant autant que ses forces pouvaient le lui permere, de temps autre,
louant une pauvre berge de pcheur et se faisant conduire dune distance
lautre. Combien le trajet lui parut long ! Mais revoir les objets chris
dont il avait t spar depuis dj dix-huit mois ; cee seule pense lui
donnait des nouvelles forces. Enn il arriva, un soir, lendroit o tait sa
demeure, mais, hlas ! quelle poignante dception ! il ny avait plus que
des ruines. Un tranger la tte dun bon nombre douvriers soccupait
faire reconstruire de nouvelles habitations, car dsormais le poste lui
appartenait. Et sa femme ! sa femme et son enfant ! qutaient-elles devenues ? Ce fut l quon lui apprit le nom du btiment dans lequel elles
staient embarques pour le Canada. Il sempressa de se rendre dans ce
pays pour tcher de les y joindre ; mais en y arrivant, il apprit le dsastre
du Boomerang, et que la seule personne survivante du naufrage, tait une
pauvre misrable folle qui vivait de la charit publique. Rien ne pouvait,
daprs les renseignements quil put obtenir, lui fournir aucune trace du
sort de son pouse et de son enfant ; indubitablement elles devaient avoir
eu la destine des autres naufrags. Aerr, comme on le suppose, par ces
terribles dtails, M. Saint-Aubin, trouva dans la religion quelques consolations, et en lui-mme un reste dnergie. force de travail, de soins
et dconomie, il avait russi fonder, aux Trois-Rivires, endroit quil
avait choisi cause de son isolement et du genre de commerce quon y
faisait, une maison dj orissante au moment o nous parlons. Ce lieu,
dailleurs, convenait sa tristesse.
Telle tait sa position le matin du jour o les canots sauvages vinrent
y aborder.
Inutile de dire que les toilees taient faites. Chaque Indienne tait
dans ses plus beaux atours, et les sauvages eux-mmes avaient revtu
leurs plus brillants costumes. Tout naturellement on se dirigea vers la
maison de M. Saint-Aubin pour lui orir les fourrures. Mais la plus presse, la plus joyeuse et la plus dsireuse de voir un magasin avec les richesses quil tale, ctait on le devine, ctait Hermine. Jean Renousse
lui avait racont des choses si merveilleuses quon voit dans un magasin. Aussi entra-t-elle avec empressement et une nave curiosit, avec les
autres Indiens dans celui de M. Saint-Aubin. Mais son ami, comme on

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Le Cap au Diable

Chapitre VII

appelait Jean Renousse, navait pu les suivre immdiatement. Les pelleteries furent exhibes et soigneusement examines par M. Saint-Aubin et
ses employs. Les prix furent xs, les marchs conclus, il ne sagissait
plus que des changes, pour ceux dentre les sauvages qui avaient besoin
deets. Comme on le pense bien, chacune des femmes indiennes sempressa de choisir les toes aux couleurs les plus brillantes.
Mais une jeune lle, toutefois, se tenait un peu lcart, M. SaintAubin le remarqua.
Pourquoi donc, lui dit-il, ma petite sur ne vient-elle pas aussi
prendre quelques-uns de ces jolis draps ? Ne lui conviennent-ils pas ou
prre-t-elle de largent ?
Cest, rpondit la jeune lle laquelle il sadressait, que mon ami
nest pas arriv et que ma grande sur aend quil soit ici pour les choisir
lui-mme. Il est si bon pour nous que nous craignons de faire quelque
chose quil naimerait pas.
Mais, dit M. Saint-Aubin, en la regardant plus aentivement, tu
nes pas une lle dun sang indien ; je le vois tes yeux, tes traits et
ton teint. Cest beau, ma sur, ajouta-t-il, en sadressant la femme de
Jean Renousse, davoir pris soin de cee enfant qui parat tant taimer ;
sans doute que tu lauras recueillie dans quelque pauvre famille dnue
de tout.
Puis il sloigna sans aendre la rponse pour aller servir quelques
commandes.
La jeune lle sapprocha du comptoir, elle examina quelques marchandises.
Oh ! cest beau, bien beau, monsieur, ce que vous vendez l.
Oui, mon enfant, lui rpondit-il, en la regardant encore xement ;
on eut dit que ses traits lui rappelaient quelques douloureux souvenirs.
De quelle paroisse taient tes parents, petite ? lui dit-il.
Mes parents, lui rpondit-elle, avec une douce empreinte de tristesse, je ne les ai presque pas connus, ils ntaient pas de ce pays-ci, ils
demeuraient autrefois dans lAcadie.
Et que sont-ils devenus ? demanda M. Saint-Aubin, mu ce seul
nom.
Ils sont morts, lui rpondit-elle.

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Le Cap au Diable

Chapitre VII

Pauvre enfant, dit celui-ci, en essuyant deux larmes qui roulaient


sur ses joues, et il retourna dans un autre endroit du magasin.
Un instant aprs il revint ; on eut dit quil y avait un sentiment instinctif qui le ramenait auprs delle. Peut-tre aussi pensa-t-il en lui-mme,
cee jeune lle a-t-elle t une des victimes des malheurs qui sont venus
fondre sur mes malheureux compatriotes.
Et moi aussi je suis de lAcadie ; est-ce que celui que tu appelles ton
ami est natif de cet endroit ?
Oui, rpondit la jeune lle, du plus loin que mon souvenir peut se
reporter, il me semble encore le revoir.
Et quel est donc son nom ?
Il sappelle Jean Renousse.
Jean Renousse ? rpta M. Saint-Aubin en plissant.
Et toi quel est donc ton nom ?
Hermine, rpondit la jeune lle.
Hermine ! rpta M. Saint-Aubin, en sloignant ; mais non, non,
est impossible. Oh ! la Providence ne peut ainsi se jouer du cur des
hommes.
Il revint auprs de la jeune lle.
Mais o donc se trouve-t-il, que je le voie et lui parle ?
Le voici qui entre, dit Hermine.
Eectivement, en entrant, Jean Renousse reconnut M. Saint-Aubin.
M. Saint-Aubin !
Jean Renousse !
Telles furent les seules paroles quils purent dire, et ils tombrent dans
les bras lun de lautre.
Alors Jean Renousse poussa la jeune lle vers M. Saint-Aubin en scriant : Chre enfant, embrasse ton pre. En entendant ces paroles,
celui-ci sentit comme un ocan de joie et de bonheur, depuis longtemps
inconnu, linonder tout entier, et chancelant comme un homme ivre, il
alla saaisser dans un fauteuil quon lui prsenta. Mais rarement les secousses de la joie inespre, quon prouve soudainement, produisent de
fcheux rsultats, aussi, grce aux soins quon lui prodigua, fut-il bientt
remis.

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Le Cap au Diable

Chapitre VII

En ouvrant les yeux, il vit tout autour du lui les gures de ces bons
sauvages inondes de larmes, et il sentit sur ses joues les baisers brlants
de son enfant. Enn aux pleurs succdrent la joie et le bonheur. Toute
la petite tribu qui avait adopte Hermine comme une des leurs, qui lui
avait montr toute espce de bonts et de prvenances, fut invite une
grande fte.
Aprs le repas, M. Saint-Aubin distribua chacun des hommes et des
femmes de riches prsents ; de sorte que, outre la satisfaction davoir fait
une bonne action, ils partirent enchants de la municence de leur hte.
Jean Renousse et sa femme ne purent se dcider abandonner leur enfant.
Dsormais, dailleurs, leur place tait marque pour toujours ct de M.
Saint-Aubin et dHermine.

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CHAPITRE

VIII

temps que nous revenions M Saint-Aubin. Comme


nous lavons dit dj, elle fut recueillie en touchant le rivage
par un pauvre pcheur qui la transporta, plus morte que vive,
dans sa cabane. Les soins intelligents et prolongs quils lui donnrent la
rappelrent la vie. Mais sa raison avait t branle par les terribles vnements que nous avons rapports. Elle fut longtemps avant que de pouvoir se remere des commotions quelle avait prouves. Souvent dans
la journe et mme la nuit elle chappait aux mains des braves gens qui
lavait recueillie, slanait vers la plage, puis alors dans le silence et les
tnbres on entendait une voix demander avec dsespoir la vague de lui
rendre son enfant. elquefois elle limplorait dun ton suppliant ; ses paroles taient entrecoupes par moments par des sanglots fendre lme ;
dautres fois par des chants tristes, si plaintifs, quon ne pouvait les entendre sans verser des larmes.
Ce spectre que nous avons vu dans le premier chapitre de ce rcit, le

43

Le Cap au Diable

Chapitre VIII

lecteur le voit ; ctait M Saint-Aubin.


Plusieurs semaines se passrent ainsi et jamais dans le foyer o elle
tait venue sasseoir on ne songea se demander si elle tait une nouvelle charge pour la famille ; bien au contraire, le meilleur morceau, et il
tait rare quil en entra dans cee pauvre cabane, lui tait toujours destin, gaiement on partageait la tranche de pain, laissant la pauvre dame,
comme on appelait M Saint-Aubin, la meilleure part, et sil ny en avait
que pour elle, le souper des pauvres gens tait alors remis au lendemain.
Les choses en taient cet tat, lorsquun lundi soir deux voitures,
pesamment charges, sarrtrent devant la cabane. En regardant par la
fentre on reconnut deux des plus respectables habitants de lendroit. Ils
frapprent la porte et entrrent.
Il tait facile de voir que la mission diplomatique dont ils taient chargs ntait pas aise remplir. Il ne sagissait de rien moins que de faire accepter au pauvre pcheur les prsents quils lui apportaient, sans blesser
sa susceptibilit et son amour propre. Enn aprs stre gra la tte plusieurs fois, aprs bien des tours et des dtours lun deux trouva moyen de
briser la glace ; le sermon que le cur avait fait la veille fournit loccasion
dentrer dans le sujet. Le bon prtre leur avait longuement parl de charit
et les avaient engags, rptrent-ils au pcheur, de la pratiquer comme
celui-ci lavait fait, loccasion de la pauvre femme trangre, il les avait
assur que sils meaient de ct la part du bon Dieu, ils verraient les bndictions du ciel se rpandre dans leurs maisons et sur leurs champs.
alors ils avaient fait ensemble une tourne et que ctait avec empressement que chacun avait fourni. Tout le monde avait voulu sassocier
la bonne uvre. ils apportaient une ample provision de comestibles
de toute sorte et des vtements. e de plus une pauvre veuve viendrait
prendre soin de la malheureuse folle pour ne pas dranger la femme du
pcheur de son travail, car le lage et louvrage ne lui manquerait pas ; et
quenn on ferait table commune.
Sans vouloir entendre un seul mot de remerciement, les deux habitants sortirent prcipitamment et se mirent dcharger les voitures.
Certes ils navaient pas tromp le pcheur ; il y avait l, dans ces deux
voitures, des provisions de toutes sortes pour plus dune anne.
Belle et sainte coutume que celle des tournes, o nous voyons des

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Le Cap au Diable

Chapitre VIII

hommes, honntes et laborieux, laisser leurs occupations pour parcourir les maisons et rapporter, un soir, le fruit de leurs qutes et entendre
les bndictions dune famille mourante de faim, laquelle on a apport
labondance et le bonheur.
M Saint-Aubin passa deux annes dans cee demeure o elle avait
air avec les bndictions du ciel une honnte aisance, car la charit des
habitants de lendroit ne stait pas ralentie un seul instant. Souvent elle
fut visite par le vnrable pasteur et quelques autres personnes notables
de lendroit. Un mdecin plus instruit dans lart de gurir que dans la
science des grands mots, lui prodigua des soins assidus et au bout de ce
temps il eut la satisfaction de voir ses peines couronnes de succs.
Une douce et triste rsignation succda sur la gure de M SaintAubin son air dgarement. Ses cheveux avaient considrablement blanchis, et tous ses traits portaient lempreinte du deuil et de la sourance.
Pour lui assurer plus de distractions, le pasteur, avec quelque mes
charitables lui lourent une couple de chambres auprs de lglise. La
veuve qui avait t choisie pour la soigner laccompagna. L, elle passa environ six annes, sinon heureuse, du moins ses douleurs taient adoucies
par la prire, ce baume divin qui cicatrise les plaies du cur le plus ulcr.
Elle pouvait aussi se livrer aux ouvrages qui lui apportaient quelques distractions. Et si parfois elle sortait de sa demeure, aprs les instances du
cur et du mdecin, elle tait certaine de rencontrer toujours des regards
et des paroles aectueux, bienveillants et sympathiques de la part de tous
ceux quelle voyait.
Ainsi scoulait sa vie, lorsquun matin on vint prvenir le vnrable cur que quatre personnes laendaient dans le salon. Ces quatre
personnes ctaient : M. Saint-Aubin et son enfant, Jean Renousse et sa
femme.
En eet, depuis que M. Saint-Aubin avait retrouv Hermine, il ne lui
restait plus quun seul dsir, une seule pense ; prsent quil avait des
dtails prcis sur lendroit du naufrage, dtails quil avait eus par la femme
de Jean Renousse, son plus ardent dsir tait de visiter la tombe de son
pouse, car, peut-tre par quelques papiers trouvs sur elle, aurait-on pu
distinguer sa tombe de celle des autres naufrags. Les renseignements
fournis par la femme de Jean Renousse taient si prcis quil ny avait pas

45

Le Cap au Diable

Chapitre VIII

de doute quelle avait d tre enterre au pied du cap o dans le cimetire


du village, et nul ntait plus porte de leur donner les informations
ncessaires que le cur de la place, aussi, taient-ils venus sadresser lui
directement. M. Saint-Aubin commena par donner son nom au vnrable
prtre, lui exposa le but de sa visite et lui raconta son histoire.
mesure quil parlait, laention du cur se trouvait de plus en plus
veille. Entran par la chaleur du rcit, ce ne fut que quand il eut ni de
parler que M. Saint-Aubin saperut de lmotion extraordinaire de celui
qui lcoutait et quil vit des larmes couler de ses yeux.
M. Saint-Aubin, rptait le bon prtre, comme se parlant luimme : Oh ! mon Dieu ! mon Dieu ! serait-il possible ?
Puis dominant son motion :
Une femme, dit-il, dune condition qui nest pas ordinaire, est aujourdhui la seule survivante du naufrage du Boomerang.Et cee femme
est une dame acadienne.
Une dame acadienne ! rpta M. Saint-Aubin en se levant dun mouvement tout automatique ; puis ple comme un mort :
Son nom, monsieur, son nom, dit-il en tremblant.
Alors le cur redevenu matre de lui, et calculant leet terrible que
ses paroles pouvaient avoir sur les acteurs de cee scne ; voyant toutes
les angoisses peintes sur la gure de son interlocuteur, et craignant que
la secousse ne fut trop forte : car par son histoire et celle de son enfant il
avait reconnu le mari et lenfant de M Saint-Aubin.
Son nom, rpta-t-il, en se fermant les yeux, comme sil eut craint
leet quil allait produire en le donnant. Lorsquil les ouvrit, les quatre
trangers taient ses genoux et limploraient en pleurant et demandant
son nom, son nom !
Son nom, reprit le prtre, vous lavez nomm en vous nommant ;
cest celui que vous portez, et cee femme, M. Saint-Aubin, cest. . . cest
la mre de votre enfant, cest votre pouse !. . .
Un cri schappa de toutes les poitrines !
O est-elle ? O est-elle ?
Ce fut avec peine quil russit les calmer et leur faire comprendre
quil fallait apporter de grands mnagements en annonant M SaintAubin le bonheur inespr qui laendait. Le bon cur se chargea de cee

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Le Cap au Diable

Chapitre VIII

mission et il fut convenu quon entrerait dans la maison qu un signal


convenu et que le bonheur ne viendrait que par gradations, quelle verrait
dabord Jean Renousse et son pouse, puis un autre signal, son mari et
son enfant.
La matine tait magnique, lair tait frais et embaum, les portes
et les fentres de la maison de M Saint-Aubin taient ouvertes et les
torrents de lumire joints aux chants des oiseaux qui jouaient dans les
buissons voisins, inondaient cee demeure, lorsquil sy prsenta.
En apercevant le pasteur, M Saint-Aubin laccueillit par un sourire
tout amical et lui prsenta un sige. On eut dit facilement lclat des
yeux du prtre, son agitation, sa gure ordinairement calme et sereine
et o maintenant une joie et un bonheur indicibles rayonnaient presque
sur chacun de ses traits, on eut dit quil y avait chez lui quelque chose
dextraordinaire qui sy passait.
Aprs stre inform de la sant de la dame, il continua avec une insouciance aecte :
Madame, ma messe de ce matin, jai rendu grce Dieu de tout
cur, en voyant deux personnes dans lglise qui assistaient au saint sacrice et priaient avec recueillement et ferveur : ctaient cee pauvre
veuve Denis et son ls. Celui-ci tait parti depuis bien des annes pour des
voyages prilleux. Jamais elle nen avait entendu parler et elle le croyait
mort depuis longtemps, lorsque hier il est arriv, lui apportant une jolie
somme dargent, qui leur permera de vivre dans laisance. Tous deux ce
matin ils venaient remercier Dieu.
Heureuse mre, dit M Saint-Aubin, et un profond soupir souleva
sa poitrine.
Eh ! madame, reprit-il, jai depuis pens vous vos malheurs et je
me suis dit que Dieu pourrait bien vous aussi rendre ce que vous croyez
avoir perdu.
Oh ! monsieur, monsieur, dit-elle, et ses yeux sinondrent de
larmes. Je nespre plus de bonheur sur la terre, que celui quaprs Dieu,
vous et la charit mavez fait. Revoir ceux que jai perdus, oh ! non, cest
impossible. Et ses larmes redoublrent. Il y a longtemps dj quils
dorment dans le tombeau.
Mais, reprit le cur, il dormait bien, lui aussi, dans le tombeau, La-

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Chapitre VIII

zare, lorsque Dieu le rendit ses surs ! Il avait tout perdu, lui aussi, le
saint homme Job, lorsque Dieu lui rendit avec usure ce quil croyait perdu
pour toujours.
Oh ! par grce, monsieur, dit la pauvre femme en sanglotant ; par
grce, ne me faites pas esprer, le rveil serait trop terrible. Ou, reprit-elle
avec exaltation, avez-vous quelques nouvelles de mon mari ? Sil en est
ainsi, ajouta-t-elle joignant les mains, par piti et au nom de ce que vous
avez de plus cher, dites-le moi sans me faire aendre plus longtemps.
Madame, il serait mal vous de douter de la toute puissance et de
la bont de Dieu. La vie pour vous a t comme un de ces jours o le soleil se lve radieux et brillant pendant quelques instants, puis de sombres
nuages viennent en cacher lclat pendant quelque temps ; aprs les avoir
dissips, vous voyez lastre du jour reparatre plus brillant quauparavant. Peut-tre, madame, votre vie en est-elle cee dernire phase et
les ombres paisses qui lont obscurcie vont-ils se dissiper comme le soleil dissipe les nuages.
M Saint-Aubin se prcipita ses genoux :
Grce, grce, dit-elle, pour lamour de Dieu, si vous savez quelque
chose de mon mari ou de mon enfant, dites-le moi, dites-le moi tout de
suite.
Le prtre la releva avec bont.
Ce nest pas moi, lui dit-il, qui va vous donner ces renseignements,
mais cest un sauvage et sa femme que je viens de rencontrer ; ils vous
cherchaient. Leur permeez-vous dentrer ?
Au signal convenu, Jean Renousse et sa femme savancrent dans la
chambre, M Saint-Aubin le reconnut, elle courut lui et lui pressant les
mains fortement :
Est-il possible, Jean, lui dit-elle, que vous mapportiez des nouvelles
de mon mari ou de mon enfant ?
De lun et de lautre, rpondit celui-ci dune voix tremblante dmotions. Mais dabord, madame, remeez-vous un peu, car la joie et le
bonheur peuvent quelquefois tre fatals ; cest ma femme de commencer le rcit.
Oh ! parlez, parlez, dit M Saint-Aubin en sadressant lIndienne,
voyez comme je suis calme prsent. Et ses membres tremblaient, en

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Chapitre VIII

disant cela, dun mouvement convulsif.


Alors lIndienne lui raconta comment lenfant avait t sauve du naufrage, comment elle avait t reconnue par Jean Renousse, et comment ils
en avaient pris soin.
Et mon enfant, ma chre petite enfant, puisquelle nest pas dans
vos bras, elle est donc m. . . elle nosa achever.
Elle est vivante, madame, reprit la voix mue du prtre, elle est dans
les bras de son pre, et les voil tous deux qui viennent se jeter dans les
vtres.
ces mots, M. Saint-Aubin et Hermine se prcipitrent lun dans les
bras de son pouse, lautre dans les bras de sa mre. Le prtre avait compris que prolonger plus longtemps cee scne daente eut t dangereux
pour la raison de M Saint-Aubin. Dpeindre les impressions des acteurs
et des spectateurs de cee scne serait les aaiblir dans le cur de nos
lecteurs.
elques jours aprs ces vnements, on voyait M. Saint-Aubin avec
sa famille, Jean Renousse et sa femme, entrer dans la chaumire du pauvre
pcheur qui avait recueilli M Saint-Aubin, et lorsquils en sortirent, la
gure des pauvres gens tait baigne de larmes, mais rayonnait de bonheur. Ils avaient dsormais plus que lobole au-dessus du besoin. On alla
ensuite visiter lendroit o Tom tait enterr ; et si une larme de gratitude
peut faire pousser une eur sur la tombe de ceux pour qui elle est verse,
combien elle dut en tre orne. Mais par les soins de M. Saint-Aubin, une
croix de fer fut rige. Les noms de Tom et OBrien y furent gravs. Plus
bas on y lisait : Aux nobles victimes de leur gnreux dvouement. Par la
famille Saint-Aubin.
Enn on entra dans toutes les maisons qui avaient si gnreusement
tendu la main M Saint-Aubin dans sa dtresse, et tous curs gnreux furent oerts un sincre remerciement, un souvenir par les poux
qui staient retrouvs aprs une sparation si prolonge et si douloureuse. Le vnrable cur, lui, ne voulut rien prendre, rien accepter. Il nappartenait pas des hommes de le rcompenser. Faire une bonne action
tait un devoir pour lui. Sa rcompense, il lavait dans le tmoignage de
sa conscience qui lui disait quil avait fait une bonne uvre, et qui lui
assurait que Dieu tait content de ce quil avait fait.

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Chapitre VIII

Toutefois, lair natal manquait la famille de M. Saint-Aubin. Celui-ci,


quelque temps aprs, liquida ses aaires de commerce et retourna dans
sa chre Acadie, o il acheta une grave et continua son premier ngoce
qui eurit comme auparavant.
Si vous voulez maintenant savoir ce que devinrent Jean Renousse et
sa femme, suivez le regard de M Saint-Aubin et dHermine qui sont
penches sur le balcon. Voyez, sur la lisire du bois, onduler cee petite
colonne de fume qui slve en spirale et qui parat se jouer dans les airs ;
cest l que demeure Jean Renousse et sa femme, dans une jolie maisonnee que M. Saint-Aubin leur a fait construire ; car pour eux, il leur faut
encore lair des forts. Et chaque semaine on se visite, car on na pas oubli quels liens unissent la maison des bois avec celle de M. Saint-Aubin. . .

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pilogue

, mon grand-pre, quel rapport cee lgende


peut-elle avoir avec le nom du Cap au Diable ?
Dabord, me rpondit-il, cest du dsastre du Boomerang
que commena le merveilleux. Tous ces cadavres enterrs ses pieds,
cee voix qui se faisait entendre ; la frayeur, la superstition qui animaient
chaque vapeur qui slevait du bord de la mer et leur faisaient prendre
laspect de revenants ; le vent qui passait avec un bruit triste et plaintif sur ces tombeaux, la tempte qui jetait la nuit, en passant, dans le
creux des arbres, des sons bizarres et stridents. Joins cela linhospitalit
du lieu, le meurtre, plus tard, dun ami tratreusement prcipit, par son
ami, du haut des rochers, et ces mille lumires qui clairent ses pieds et
qui savancent dans la mer dans les nuits sombres, qui ne sont pourtant
rien autre chose que les lanternes des gens qui visitent leurs pches. Vois
la peur et la superstition grossir et multiplier tous ces objets, et tu avoueras toi-mme quil le mrite bien son nom. . . Oh ! oui, il le mrite bien
dtre appel le Cap au Diable.
C. DeGuise.

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Chapitre VIII

52

Table des matires

II

III

IV

14

20

VI

24

VII

31

VIII

43

53

Une dition

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