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DELLY

LEXILE

BIBEBOOK

DELLY

LEXILE

Un texte du domaine public.


Une dition libre.
ISBN978-2-8247-1341-0

BIBEBOOK

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Fontes :
Philipp H. Poll
Christian Spremberg
Manfred Klein

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CHAPITRE

un instant carts, un vif rayon de soleil


davril frappait le vitrage du bow-window o Myrt reposait,
sa tte dlicate retombant sur le dossier du fauteuil, dans latmosphre tide parfume par les violees et les muguets prcoces qui
croissaient dans les caisses, lombre de palmiers et de grandes fougres.
Ctait une miniature de petite serre. Tout au plus, entre ces caisses
et ces quelques plantes vertes, demeurait-il la place ncessaire pour le
fauteuil o stait glisse la mince personne de Myrt.
Elle reposait, les yeux clos, ses longs cils dors frlant sa joue au teint
satin et nacr, ses petites mains abandonnes sur sa jupe blanche. Ses
traits, dune puret admirable, voquaient le souvenir de ces incomparables statues dues au ciseau des sculpteurs de la Grce. Cependant, ils
taient peine forms encore, car Myrt navait pas dix-huit ans. . . Et
cee extrme jeunesse rendait plus touchants, plus aendrissants le pli
douloureux de la petite bouche au dessin parfait, le cerne bleutre qui en-

Lexile

Chapitre I

tourait les yeux de la jeune lle, et les larmes qui glissaient lentement de
ses paupires closes.
Sur sa nuque retombait, en une coiure presque enfantine, une lourde
chevelure aux larges ondulations naturelles, une chevelure dun blond
chaud, qui avait certains instants des colorations presque mauves, et
semblait, peu aprs, dore et lumineuse. Ses bandeaux encadraient harmonieusement le ravissant visage, doucement clair par ce gai rayon de
soleil perant entre deux giboules.
Myrt demeurait immobile, et cependant elle ne dormait pas. and
mme sa sollicitude liale ne let pas tenue veille, prte courir
lappel de sa mre, la douloureuse angoisse qui la serrait au cur laurait
empche de goter un vritable repos.
Bientt, demain peut-tre, elle se trouverait orpheline et seule sur la
terre. Aucun parent ne serait l pour laider dans ces terribles moments
redouts dmes plus mres et plus exprimentes, aucun foyer nexistait qui pt laccueillir comme une enfant de plus. Elle avait sa mre, et
celle-ci partie, elle tait seule, sans ressources, car la pension viagre dont
jouissait madame Elyanni disparaissait avec elle.
Myrt tait lle dun Grec et dune Hongroise de noble race. La comtesse Hedwige Gisza avait rompu avec toute sa parent en pousant
Christos Elyanni dont la vieille souche hellnique ne pouvait faire oublier, aux yeux des ers magistrats, que ses parents avaient drog en
soccupant de ngoce, et que lui-mme ntait quun artiste besogneux.
Artiste, il ltait dans toute lacception du terme. pris didal, il vivait
dans un rve perptuel o oaient des visions de beaut surhumaine. La
jolie Hongroise, vue un jour Paris, une fte de charit o Christos stait laiss entraner par un ami, lavait frapp par sa grce dlicate, un
peu thre, et la douceur radieuse de ses yeux bleus. Elle, de son ct,
avait remarqu cet inconnu dont les longs cheveux noirs encadraient un
visage si dirent de tous ceux qui lentouraient un visage de mdaille
grecque, o le regard rayonnant dune continuelle pense intrieure mettait un charme indnissable. Elle se t prsenter lartiste, obtint de la
vieille cousine qui la chaperonnait que Christos ft son portrait, et, un
jour, elle orit elle-mme sa main au jeune Grec qui avait jusque-l soupir en silence, sans oser se dclarer.

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Chapitre I

Elle tait majeure, sans parent proche, et pourvue dune fortune peu
considrable, mais indpendante. Elle devint madame Elyanni. . . Et ce fut
un mnage la fois heureux et malheureux.
Heureux, car ils taient unis par un amour profond et ne voyaient
rien au-del lun de lautre. . . Malheureux, car ils avaient des dfauts identiques, des gots trop semblables. Alors que la nature rveuse et trop idaliste de Christos et demand, en sa compagne, le contrepoids dune raison ferme, dun jugement mri et dhabitudes pratiques, il ne devait trouver, en Hedwige, quun charmant oiseau adorant les eurs, la lumire, les
toiles claires et chatoyantes, incapable dune pense srieuse et ignorant
tout de la conduite dune maison.
Aprs avoir vcu pendant deux ans dans la patrie de Christos, ils
taient venus stablir Paris. Le peintre aimait cee ville o il tait n,
o tait morte sa mre, une Franaise. Il esprait surtout arriver percer
enn, aeindre quelque notorit, raliser le rve de gloire qui chantait
en son me.
Mais il navait aucunement le got de la rclame, et ses uvres, par
leur caractre didalisme trs haut, ne sadaptaient pas aux tendances
modernes. La russite ne vint pas, la fortune dHedwige se fondit peu
peu, et le jour o Christos mourut, dune maladie due au dcouragement
qui stait lentement inltr en lui, il ne restait madame Elyanni quune
rente viagre, relativement assez considrable, laisse au peintre, et aprs
lui sa veuve, par un vieux cousin qui stait teint quelques annes auparavant dans lle de Chio.
Myrt avait cee poque douze ans. Ctait une enfant vive et gaie,
idoltre de ses parents en admiration devant sa beaut et son intelligence. Une pit trs ardente et trs profonde, la direction dune vieille
institutrice, femme dlite, lavaient heureusement prserve des consquences que pouvait avoir lducation donne par ces deux tres charmants et bons, mais si peu faits pour lever un enfant. . . Et la mort de
Christos, on vit cee chose touchante et exquise : la petite Myrt, dominant la douleur que lui causait la perte dun pre trs chri et la vue
du dsespoir de sa mre, se rvlant tout coup presquune femme dj
par le srieux et le jugement, organisant, avec laide dun vieil ami de
son pre, une nouvelle existence, soignant avec un tendre dvouement

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Chapitre I

madame Elyanni dont le chagrin avait abau la sant toujours frle.


La mre et la lle sinstallrent Neuilly, dans un trs petit appartement, au quatrime tage dune maison habite par de modestes employs. Madame Elyanni, que lexprience navait pas corrige, t ajouter
la fentre de sa chambre ce bow-window et voulut quil ft continuellement garni de eurs.
Je me passerais plutt de manger que de ne pas voir des eurs autour de moi, avait-elle rpondu au tuteur de Myrt qui avanait discrtement que les revenus ne permeraient peut-tre pas. . .
Oh ! monsieur, il ne faut pas que maman soit prive de eurs ! avait
dit vivement Myrt.
Il fallait aussi que madame Elyanni et une nourriture dlicate. . . Et,
comme elle abhorrait les nuances fonces, elle exigeait que sa lle ft
toujours vtue de blanc lintrieur, coutume conomique, car la llee,
qui remplissait courageusement avec une souriante aention, bien des
menus devoirs de mnagre, devait remplacer frquemment ces costumes
que sa mre ne sourait pas voir tant soit peu dfrachis.
Il en tait ainsi de nombreux dtails, et malgr les conomies que
Myrt, devenue un mnagre accomplie, russissait raliser sur certains
points, le budget squilibrait parfois dicilement.
Il avait fallu compter aussi avec les frais de son instruction. Grce
une extrme facilit, aux admirables dispositions dont elle tait doue, elle
avait pu les rduire au minimum. Elle avait conquis, lanne prcdente,
son brevet suprieur, et avait russi acqurir, en prenant de temps
autre quelques leons dun excellent professeur, un remarquable talent
de violoniste.
Telle tait Myrt, petite me exquise, ardente et pure, cur dlicatement bon et dvou, chrtienne admirable, enfant par sa candide simplicit, femme par lnergie et la rexion dun esprit mri dj au soue
de lpreuve et des responsabilits.
Car tous les soucis retombaient sur elle. Madame Elyanni, languissante dme et de corps, se laissait gter par sa lle et dclarait ne pouvoir
soccuper de rien. Depuis quelques annes, elle ne voulait plus sortir et
passait ses journes tendue, soccupant de merveilleuses broderies ou
rvant, les yeux xs sur le dernier tableau peint par Christos, et o le

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Chapitre I

peintre stait reprsent entre sa femme et sa lle, dans son petit atelier
illumin de soleil.
Elle stait tiole ainsi, htant la marche de la maladie qui lavait
terrasse enn deux jours auparavant. En voyant la physionomie soucieuse du mdecin appel aussitt, Myrt avait compris que le danger
tait grand. . . Et en entendant, la veille, sa mre demander le prtre, elle
stait dit que tout tait ni, car lme insouciante de madame Elyanni
tait de celles qui aendent les derniers symptmes avant-coureurs de la
n pour oser songer se mere en rgle avec leur Dieu.
Ce matin, on lui avait apport le Viatique. . . Et ctait autant pour la
laisser faire en toute tranquillit son action de grces que pour drober
son regard les larmes dicilement contenues pendant la crmonie, que
Myrt stait rfugie dans le bow-window.
Elle aimait profondment sa mre, dune tendresse qui prenait, son
insu, une nuance de protection trs explicable par la faiblesse morale
de madame Elyanni. Son cur avait besoin de se donner, de spancher
en dvouement sur dautres curs sourants, faibles, ou dcourags. Sa
mre disparue, ce serait ni de cee sollicitude de tous les instants quexigeait, depuis quelques mois surtout, madame Elyanni. Personne naurait
plus besoin delle. . . moins quelle ne se ft religieuse pour dverser sur
ses frres en Jsus-Christ les trsors de tendresse dvoue contenus dans
son cur. Mais, jusquici, la voix divine navait pas parl, Myrt ignorait
si elle avait la vocation religieuse.
Dans le silence qui rgnait, peine troubl de temps autre par la
corne dun tramway, une voix faible appela :
Myrt !
La jeune lle se leva vivement et entra dans la chambre aux tentures
claires, aux meubles de laque blanche. Des plantes vertes, des gerbes de
eurs en ornaient les angles, garnissaient les tables et la chemine. . . Et
sur une petite table couverte dune nappe blanche, dautres eurs encore
spanouissaient entre les candlabres dors et le crucix.
Myrt savana prs du lit, elle se pencha vers le ple visage tri,
entour de cheveux blonds grisonnants.
Me voil, maman chrie. e voulez-vous de votre Myrt ? demandat-elle en meant un tendre baiser sur le front de sa mre.

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Chapitre I

Je veux te parler, mignonne. . . coute, jai compris depuis. . . depuis


que je sens venir la mort. . .
Maman ! murmura Myrt.
Les yeux bleus de la malade envelopprent la jeune lle dun regard
navr.
Il faut bien nous faire cee pense, enfant. . . Jai donc compris
que je nai pas t pour toi une bonne mre. . .
Maman ! redit encore Myrt avec un geste de protestation.
Si, ma chrie, cest la vrit. Je tai beaucoup aime, cest vrai, mais
autrement, je nai rempli aucun des devoirs maternels. Jai laiss ta petite
me courageuse toutes les responsabilits, tous les soucis, je nai su que
menfermer dans mon chagrin et dpenser gostement tout notre petit
revenu, au lieu de songer conomiser pour toi.
Ctait juste, maman, ctait bien ainsi ! Moi je suis jeune, je travaillerai. . .
Tu travailleras !. . . Pauvre mignonne aime ! que pourrais-tu faire !
La concurrence est norme. . . et dailleurs tu ne peux vivre seule, Myrt. Il
te faut labri dun foyer, la scurit au milieu dune famille srieuse. . . jai
donc song ma cousine Gisle. Tu sais que, seule de toute ma famille,
elle a continu se tenir en rapports avec moi, par quelques mots sur
une carte au 1 janvier, par des leres de faire-part. Elle avait pous,
trois ans avant mon mariage, le prince Sigismond Milcza. Un ls est n
de cee union. Elle mapprit quelques annes plus tard son veuvage, puis
son second mariage, la naissance de quatre enfants, et enn un nouveau
veuvage. Nous nous aimions beaucoup, et jai song quen souvenir de
moi elle accepterait peut-tre de taccueillir.
Myrt se redressa vivement.
Maman, voulez-vous que jaille mendier la protection et lhospitalit de ces parents qui nont pas voulu accepter mon cher pre ?
Oh ! les autres, non ! Mais Gisle na jamais cess de me considrer
comme de la famille.
Cependant, maman, il ne me parat pas admissible que je sois la
charge de la comtesse Zolanyi ! dit vivement Myrt.
Non, mais elle doit avoir des relations tendues et trs hautes, car
les Gisza, les Zolanyi, les Milcza surtout sont de la premire noblesse ma-

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Chapitre I

gyare. Ces derniers sont de race royale, et leur fortune est incalculable.
Gisle pourra donc, mieux que personne, taider trouver une position
sre, elle sera pour toi une protection, un conseil. . . Et je voudrais que tu
lui crives de ma part, an que je te cone elle.
Ce que vous voudrez, mre chrie ! murmura Myrt en baisant la
jolie main amaigrie pose sur le couvre-pied de soie blanche un peu jaunie.
Sous la dicte de sa mre, elle crivit un simple et pathtique appel
cee parente inconnue delle. grand-peine, M Elyanni parvint y
apposer sa signature. . . Myrt demanda :
O dois-je adresser cee lere ?
Depuis son second veuvage, Gisle ma donn son adresse au palais
Milcza, Vienne. Je suppose quaprs la mort du comte Zolanyi, elle a
d aller vivre prs de son ls an, qui nest peut-tre pas mari encore.
Envoie la lere cee adresse. Si Gisle ne sy trouve pas, on fera suivre.
Myrt, dune main qui tremblait un peu, mit la suscription, apposa le
timbre, et se leva en disant :
Je vais la porter chez les dames Millon. Lune ou lautre aura certainement occasion de sortir ce matin et de la mere la poste.
Les dames Million occupaient un logement sur le mme palier que
M Elyanni. La mre tait veuve dun employ de chemin de fer, la lle
travaillait en chambre pour un magasin de eurs articielles. Ctaient
dhonntes et bonnes cratures, serviables et discrtes, qui admiraient
Myrt et auraient tout fait pour lui procurer le moindre plaisir. Isole
comme ltait la jeune lle, M Elyanni nayant jamais voulu nouer de
relations, elle avait trouv plusieurs fois une aide matrielle ou morale
prs de ses voisines, et elle leur en gardait une reconnaissance qui se traduisait par des mots charmants et de dlicates aentions, Myrt ntant
pas de ces curs vaniteux et troits qui considrent avant toute chose la
situation sociale et le plus ou moins de distinction du prochain.
La porte lui fut ouverte par M Albertine, grande et belle lle brune,
au teint ple et au regard trs doux.
M Myrt ! Entrez donc, mademoiselle !
Et elle seaait pour la laisser pntrer dans la salle manger, o M
Millon, une petite femme vive et accorte, tait en train de morigner un

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Chapitre I

petit garon de cinq six ans, un orphelin que la mort de sa lle ane
et de son gendre avait laiss sa charge. . . elle savana vivement vers la
jeune lle en demandant :
Eh bien ! mademoiselle Myrt ?
Elle est si faible, si faible ! murmura Myrt.
Et un sanglot stoua dans sa gorge.
Pauvre chre petite demoiselle ! dit M Million en lui saisissant la
main, tandis quAlbertine se dtournait pour dissimuler une larme.
Je suis venue vous demander un service, reprit Myrt en essayant
de dominer le tremblement de sa voix. and vous descendrez, voulezvous mere cee lere la bote ?
Mais certainement ! Albertine a justement une course faire dans
cinq minutes, elle ne loubliera pas, comptez sur elle.
Moi aussi, jirai porter la lere, dit le petit garon qui stait avanc
et posait clinement sa joue frache contre la main de Myrt.
Oui, cest cela, Jeannot. . . et puis tu feras aussi une petite prire
pour ma chre maman, dit la jeune lle en caressant sa petite tte rase.
Nous lui en faisons dire une tous les soirs, mademoiselle Myrt. . .
Et vous savez, si vous avez besoin de nimporte quoi, nous sommes l,
toutes prtes vous rendre service.
Oui, je connais votre cur, dit Myrt en tendant la main aux deux
femmes. Merci, merci. . . Maintenant, je vais vite retrouver ma pauvre maman.
Lorsque la jeune lle eut disparu, madame Millon posa la lere sur la
table, non sans jeter un coup dil sur la suscription.
Comtesse Zolanyi, palais Milcza. . . Ces dames ne nous ont jamais
dit grand-chose sur elles-mmes, mais jai ide, Titine, quelles sont dune
grande famille. Lautre jour pendant que jtais prs de madame Elyanni,
jai remarqu, sur un joli mouchoir n dont elle se servait, une petite
couronne brode.
Et mademoiselle Myrt a des manires de princesse qui lui viennent
tout naturellement, cela se voit, si elle pouvait donc avoir des parents qui
laccueillent, qui laiment comme elle le mrite !. . . Car la pauvre dame
na plus gure vivre, maman.

Lexile

Chapitre I

Hlas ! non ! Si elle passe la nuit, ce sera tout. . . Pauvre petite demoiselle Myrt ! a me fend le cur, vois-tu, Titine !
Et lexcellente personne sortit son mouchoir, tandis que sa lle, serrant les lvres pour dominer son motion, entrait dans la chambre voisine
pour mere son chapeau.
Pendant ce temps, Myrt, rentre dans la chambre de sa mre, soccupait dfaire le petit autel. Elle allait et venait doucement, incomparablement lgante et svelte, avec des mouvements dune grce innie.
Myrt !
Elle sapprocha du lit. . . Madame Elyanni saisit sa main en disant :
Regarde-moi, Myrt !
Les yeux bleus de la mre se plongrent dans les admirables prunelles
noires, veloutes, rayonnantes dune pure clart intrieure. Toute lme
nergique, ardente, virginale de Myrt tait l. . . Et madame Elyanni murmura doucement :
e je les voie encore, tes yeux, tes beaux yeux !. . . Myrt, ma lumire !
Maman, ne parlez pas ainsi ! supplia la jeune lle. Il ny a quune
vraie lumire, cest Dieu, et il ne faut pas. . .
Oui. Il est la lumire, mais cee lumire incre se communique aux
mes pures, et celles-ci la rpandent autour delles. . . Ne ttonne pas de
mentendre parler ainsi, mon enfant. Depuis hier, ta pauvre mre a bien
rchi, elle a compris ce que tu avais t pour elle, ce que Dieu lui avait
donn en lui accordant une lle telle que toi, et comment il lui aurait t
impossible de vivre sans lange quelle a sans cesse trouv ses cts. Je
te bnis, Myrt, mon amour, je te bnis de toute la force de mon cur !
Ses mains se posrent sur la chevelure blonde. Myrt, sanglotante,
stait laiss tomber genoux. . .
Ne pleure pas, chrie. Pense que je vais retrouver mon cher Christos. Tous deux, de l-haut nous veillerons sur toi. . .
Elle sinterrompit, bout de forces, en laissant retomber ses mains
que Myrt pressa sur ses lvres. . . Et elles demeurrent ainsi, immobiles,
savourant la douloureuse jouissance de ces dernires heures.

Lexile

Chapitre I

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CHAPITRE

II

crpes, un peu courbe sous son long chle


noir, Myrt marchait comme en un rve, entre les dames Millon.
Elle revenait vers le logis vide do tait partie tout lheure la
dpouille mortelle de madame Elyanni.
Elle se sentait anantie, presque sans pense. Albertine avait doucement pris sa main pour la passer sous son bras. . . Et cee marque daectueuse aention avait mis un lger baume sur le cur bris de Myrt.
En arrivant sur le palier du quatrime tage, madame Million demanda :
Vous allez rester djeuner et nir la journe chez nous, mademoiselle Myrt ?. . . Et mme y coucher, si vous le voulez bien, car ce serait
trop triste pour vous. . .
Myrt lui prit les mains et les pressa avec force.
Merci, merci, madame ! Mais je prre rentrer tout de suite, mhabituer cee solitude, la pense de ne plus la voir l. . .

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Lexile

Chapitre II

Sa voix se brisa dans un sanglot.


. . . Demain, si vous le voulez bien, je viendrai partager votre repas. . .
mais aujourdhui, je ne peux pas. . . Ne men veuillez pas, je vous en prie !
Oh ! bien sr que non, ma pauvre demoiselle ! Faites ce qui vous
cotera le moins. . . Mais je vais aller vous porter un peu de bouillon. . .
Non, pas maintenant, je ne pourrais pas. Ce soir, jessaierai. . .
Elle leur tendit la main et entra dans lappartement o la femme de
mnage soccupait tout remere en ordre.
Myrt se rfugia dans sa chambre, une petite pice meuble avec une
extrme simplicit. Elle enleva son chapeau, son chle, et sassit sur un
sige bas, prs de la fentre.
Tout lheure, en se voyant seule derrire le char funbre, elle avait
eu, pour la premire fois, la conscience nee du douloureux isolement qui
tait le sien. . . Et voici que cee impression lui revenait, plus vive, dans
ce logis o elle avait, pendant des annes, prodigu son dvouement la
mre dont elle tait lunique aection.
Lorsque le pnible vnement stait trouv accompli, elle avait aussitt tlgraphi son tuteur. Celui-ci, vieil artiste clibataire, vivait retir
sur la cte de Provence. Il avait rpondu par des condolances, meant
en avant ses rhumatismes qui lui interdisaient tout dplacement. Dores
de service sa pupille, pas un mot.
La comtesse Zolanyi navait pas rpondu. Peut-tre ne se trouvait-elle
pas Vienne. . . Et dailleurs, Myrt comptait si peu sur cee grande dame
qui ne souciait sans doute aucunement dune jeune cousine inconnue et
trs pauvre ! Lorsquelle aurait domin ce premier anantissement qui
la terrassait, elle envisagerait neement la situation et chercherait, avec
laide de dames Millon, un moyen de se tirer daaire.
Mais aujourdhui, non, elle ne pouvait pas ! Elle se sentait faible
comme un enfant. . .
Un coup de sonnee retentit. La femme de mnage alla ouvrir, Myrt
entendit un bruit de voix. . . Puis on frappa la porte de sa chambre. . .
Mademoiselle, cest une dame qui demande vous parler.
Une envie folle lui vint de rpondre :
Pas aujourdhui !. . . Oh ! pas aujourdhui !
Mais elle se domina, et, se levant, elle entra dans la pice voisine.

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Lexile

Chapitre II

Une dame de petite taille, en deuil lger et dune discrte lgance, se


tenait debout au milieu de la salle manger. Sous la voilee, Myrt vit
un n visage un peu tri, des yeux qui lui rappelrent ceux de sa mre,
et qui exprimaient une sorte de surprise admirative en se posant sur la
jeune lle. . .
Linconnue savana vers Myrt en disant en franais, avec un lger
accent tranger :
Jarrive donc trop tard ? Ma pauvre Hedwige ?. . .
Oui, cest ni, dit Myrt.
Et, pour la premire fois, depuis deux jours, les larmes jaillirent enn
des yeux de la jeune lle.
Ma pauvre enfant ! dit ltrangre en lui prenant la main et en la
regardant avec compassion. Et dire que jtais Paris, que jaurais pu
accourir aussitt prs dHedwige ! Mais votre lere ma t renvoye de
Vienne, je lai reue ce matin seulement.
oi, vous tiez Paris ! dit Myrt dun ton de regret. Oh ! si nous
avions pu nous en douter ! Mais asseyez-vous, madame !. . . Et permeezmoi de vous remercier ds maintenant dtre accourue si vite lappel de
ma pauvre mre.
Ctait chose toute naturelle, dit la comtesse en prenant place sur
le fauteuil que lui avanait Myrt. Hedwige et moi, bien que cousines
assez loignes, avons t leves dans une grande intimit. Jen ai toujours conserv le souvenir, malgr. . . enn, malgr ce mariage qui avait
mcontent notre parent.
Le front de Myrt se rembrunit un peu, tandis que la comtesse continuait dun ton calme, o passait un peu dmotion :
Je nai donc pas hsit venir, esprant bien la trouver encore en
vie. . . Mais la concierge ma appris que. . . tout tait ni.
Oui, cest ni, ni ! dit Myrt.
Elle stait assise en face de la comtesse, et le jour un peu terne clairait dune lueur grise son dlicieux visage fatigu et pli, sur lequel les
larmes glissaient, chaudes et presses.
La comtesse parut touche, son regard mobile sembua un peu. . . Elle
se pencha et prit la main de la jeune lle.

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Lexile

Chapitre II

Voyons, mon enfant, ne vous dsolez pas. En souvenir dHedwige, je suis prte vous aider, vous accorder cee protection que ma
pauvre cousine me demandait pour vous. . . Racontez-moi un peu votre
vie, parlez-moi delle et de vous.
On ne pouvait nier quelle ne se montrt bienveillante, bien quavec
une nuance de condescendance qui nchappa pas Myrt. Cependant, la
jeune lle avait craint de se heurter la morgue de cee parente inconnue,
et elle prouvait un soulagement en constatant en elle une certaine dose
damabilit et mme de sympathie.
Elle t donc brivement le rcit de leur existence depuis la mort de
M. Elyanni. Parfois, la comtesse lui adressait une question. Entre autres
choses, elle sinforma de ltat des nances de lorpheline. Myrt lui apprit
quil ne lui restait rien, sauf un mince capital reprsentant une rente de
quatre cents francs.
Oui, vous me disiez cela dans votre lere, mais je pensais que vous
possdiez peut-tre quelques autres petites ressources. Hedwige avait de
fort beaux bijoux, des diamants pour une somme considrable. . .
Tout a t vendu au moment de la maladie de mon pre, sauf une
croix en opales laquelle ma mre tenait beaucoup.
Oui, cest un bijou de famille qui venait dune aeule. Ainsi donc,
vous ne possdez rien, mon enfant ?. . . Et vous navez aucune parent du
ct paternel ?
Aucune, madame. La famille de mon pre tait dj compltement
teinte lpoque de son mariage.
La comtesse passa lentement sur son front sa main ne admirablement gante.
En ce cas, mon enfant, il me parat que mon devoir est tout trac.
Vous tes une Gisza par votre mre cela, personne de notre parent ne
peut le discuter vous avez donc droit labri de mon foyer. . .
Madame, je ne demande quune chose ! interrompit vivement
Myrt. Cest que vous maidiez trouver une situation srieuse, dans une
famille sre. . . Car mon seul dsir est de gagner ma vie, et je naccepterais
jamais de me trouver votre charge.
Les sourcils blonds de la comtesse se froncrent lgrement.

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Lexile

Chapitre II

Une situation, dites-vous ?. . . Et laquelle donc ? institutrice, demoiselle de compagnie ?. . . Tout dabord, je vous rpondrai que vous tes
beaucoup trop jeune, et que. . . enn, que vous avez un visage. . . des manires qui rendront dicile pour vous une position de ce genre.
Myrt rougit et des larmes lui montrent aux yeux. Elle tait si totalement dpourvue de coqueerie que le compliment implicite contenu dans
la constatation de son interlocutrice ne lui avait caus quune impression
pnible, en lui faisant toucher du doigt lobstacle qui slevait devant ses
rves de travail.
Mais cependant, il faut que je gagne ma vie ! dit-elle en tordant
inconsciemment ses petites mains.
Mon enfant, laissez-moi vous dire quil me parat impossible de
vous laisser remplir des fonctions subalternes quelconques, du moment
o vous tes ma parente. Il me dplairait fort, je vous lavoue, quune
jeune lle pouvant se dire ma cousine devnt, par exemple, la demoiselle
de compagnie dune de mes connaissances. . . Non, dcidment, il ny a
quun moyen, du moins pour le moment : cest que vous acceptiez mon
aide, pour vivre dans une pension de dames, o vous vous trouverez en
scurit. . .
Et dans ce cas, en serai-je plus avance dici deux ans, dici cinq
ans ? scria Myrt. Non, cest impossible, il faut que je travaille, je ne
veux pas tout devoir votre charit !
La comtesse, surprise, considra quelques instants la charmante physionomie empreinte dune re rsolution.
Cest que me voil fort embarrasse, alors !. . . Je ne vois vraiment
pas trop. . . moins que. . . Mais oui, cela arrangerait tout ! scria-t-elle
dun ton triomphant, en se frappant le front. Vous mavez dit que vous
aviez des diplmes ?
Oui, mes deux brevets.
Vous tes musicienne ?
Violoniste.
Oh ! parfait ! Mes lles adorent la musique, et vous enseigneriez le
violon Renat. . . Vous dessinez peut-tre aussi ?
Mais oui, un peu.
Tout fait bien !. . . Connaissez-vous la langue magyare ?

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Lexile

Chapitre II

Comme le franais. Nous parlions indiremment lun et lautre, ma


pauvre maman et moi. Je parle galement le grec, et un peu lallemand.
Allons, mon enfant, je crois que tout va sarranger ! dit la comtesse
dun ton satisfait, en saisissant la main de la jeune lle. Voici ce que je
vous propose : Fraulein Lnig, linstitutrice bavaroise de mes enfants,
doit nous quier lanne prochaine. Voulez-vous accepter de la remplacer ? Comme son engagement avec moi court pendant un an encore, et
que je nai aucun motif de lui iniger le dplaisir dun renvoi avant lheure, vous demeureriez en aendant avec nous, vous donneriez des leons de violon mon petit Renat, vous feriez de la musique avec mes lles
anes. . . Enn, vous trouverez vous occuper, quand ce ne serait qu me
faire la lecture, mes yeux se fatiguant beaucoup depuis un an.
De cee manire, oui, jaccepte avec reconnaissance ! dit Myrt
dont la physionomie sclairait soudain. Je vous remercie, madame.
Ne me remerciez pas encore mon enfant, car ceci nest quun projet
tout personnel, que je dsire fort voir aboutir, mais pour lequel il me faut
lapprobation du prince Milcza, mon ls an. Je vis chez lui, et je ne puis
vous prendre pour ainsi dire sous ma tutelle sans savoir ce quil en pensera. . . Mais ne craignez pas trop, il est fort probable quil me rpondra
que la chose lui importe peu. . . ant la question des appointements, je
ferai comme pour Fraulein Lnig. . .
Un geste de Myrt linterrompit.
Avant toute chose, il vous faudra juger, madame, si je suis capable
de remplacer linstitutrice de vos enfants. Cee question pourra donc
sarranger plus tard, il me semble.
Oh ! certainement !. . . Voulez-vous venir ds maintenant avec moi,
si vous vous trouvez trop seule ici ?
Jaimerais rester encore dans cet appartement, dit Myrt dont les
yeux semplirent de larmes.
Comme vous le voudrez, mon enfant. Je vais donc crire immdiatement mon ls, an que nous soyons xes le plus tt possible. Esprez
beaucoup. Je lui parlerai de lobligation pour nous de ne pas laisser labandon une jeune lle qui a dans les veines du sang de Gisza. Cest la
seule considration capable de le toucher, car essayer de laendrir serait
peine perdue. . . Mais, dites-moi, quel est votre prnom, enfant ?

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Lexile

Chapitre II

Myrt, madame.
Myrt ! rpta la comtesse dun ton surpris et mcontent. Pourquoi
Hedwige ne vous a-t-elle pas donn un nom de notre pays ?. . . tes-vous
catholique, au moins ?
Oh ! oui, madame, comme ma chre maman !. . . Et je mappelle
Gisle-Hedwige-Myrt. Cest mon pre qui a voulu que lon me donnt
habituellement ce nom.
Enn, cela importe peu, dit la comtesse en se levant. Puisque vous
prfrez rester ici aujourdhui, voulez-vous venir djeuner avec nous demain ?. . . Nous naurons personne, soyez sans crainte, ajouta-t-elle en
voyant le regard que la jeune lle jetait sur sa robe de deuil.
Bien que Myrt et fort envie de refuser, elle se fora raisonnablement rpondre par un acquiescement, et prit ladresse que lui dictait la
comtesse.
Je vais maintenant me faire conduire au cimetire, dit cee dernire
en lui tendant la main. Je veux prier sur la tombe de ma pauvre Hedwige. . .
demain, mon enfant.
Oui, madame, et merci de votre sympathie, et de lespoir que vous
mouvrez ! dit Myrt avec motion.
Appelez-moi votre cousine, je nai pas lintention de me faire passer
pour une trangre vis--vis de vous. . . Allons, au revoir, Myrt. . . Tenez,
je vais vous embrasser en souvenir dHedwige.
Elle lui mit sur les deux joues un lger baiser et sloigna, laissant dans
la salle manger un subtil parfum.
Myrt rentra dans sa chambre, elle sassit de nouveau prs de la fentre et appuya son front sur sa main.
Cee visite venait de soulever lgrement le poids trs lourd qui pesait sur son jeune cur. Elle avait senti chez la comtesse Zolanyi une
certaine dose de sympathie, et le dsir sincre de laider sortir dembarras. Comme elle avait craint de se heurter la morgue patricienne de
cee cousine de sa mre, elle ne songeait pas se dire que la comtesse et
pu montrer envers elle un peu plus de chaleur, insister pour lenlever sa
solitude, pour lui faire connatre ses lles, ne pas laisser si bien voir, en
un mot, quelle ne remplissait quun devoir strict command par ses liens
de parent avec Myrt, peut-tre un peu, aussi, par laection conserve

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Lexile

Chapitre II

pour sa cousine Hedwige.


Non, Myrt remerciait Dieu qui lui laissait entrevoir une lueur desprance dans la douleur o venait de la plonger la perte de sa mre, elle
songeait quil serait moins dur, aprs tout, de remplir ce rle dinstitutrice
prs de parents plutt quenvers des trangers quelconques. . . Et ce lui fut
une pense consolante de se dire quelle allait peut-tre connatre le pays
de sa mre, la Hongrie toujours aime dHedwige Gisza.

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CHAPITRE

III

froid et brumeux, il tombait une pluie ne lorsque


Myrt prit, le lendemain, le train pour Paris. Un peu dangoisse
loppressait la pense de pntrer dans ce milieu inconnu, o
tous nauraient peut-tre pas pour elle la mme bienveillance que la comtesse Gisle.
Un tramway la dposa dans le faubourg Saint-Germain, non loin de
la rue o habitait la comtesse. . . Bientt la jeune lle sarrta devant un
ancien et fort majestueux htel qui portait, graves dans un cusson de
pierre, des armoiries compliques. Un domestique en livre noire t traverser Myrt le vestibule superbe, puis un immense salon dcor avec
une splendeur svre et artistique, et lintroduisit dans une pice peine
plus petite, tout aussi magniquement orne, mais qui avait un certain
aspect familial grce une corbeille ouvrage, des livres entrouverts,
un certain dsordre dans larrangement des siges, et aussi la prsence
dun petit chien terrier, bloi dans un niche lgante.

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Lexile

Chapitre III

Cee pice tait dserte. . . Le domestique sloigna, dun pas assourdi


par les tapis, et Myrt jeta un coup dil autour delle.
Son regard fut air tout coup par un tableau plac au milieu du
principal panneau. Il reprsentait un jeune homme de haute taille, trs
svelte, qui portait avec une incomparable lgance le somptueux costume
des magnats hongrois. La tte un peu redresse dans une pose altire, il
semblait xer sur Myrt ses grands yeux noirs, ers et charmeurs, qui
tincelaient dans un visage au teint mat, orn dune longue moustache
dun noir dbne. Sa main ne et blanche, dune forme parfaite, tait pose sur le kolbach garni dune aigree retenue par une agrafe de diamants.
Tout, dans son aitude, dans son regard, dans le pli de ses lvres, dcelait une ert intense, une volont imprieuse et la tranquille hauteur de
ltre qui se sent lev au-dessus des autres mortels.
Du moins, ce fut limpression premire de Myrt. . . Et pourtant,
quelque chose dans cee physionomie airait et charmait. Mais Myrt
ne su pas dnir exactement la nature de ce rayonnement que le peintre
avait mis dans le regard de son modle.
Le bruit dune porte qui souvrait, de pas lgers dans le salon voisin,
t retourner Myrt. Elle vit savancer une jeune lle grande et mince, et
une llee laspect uet. Toutes deux avaient les mmes cheveux dun
blond argent, les mmes yeux gris trs grands et un peu mlancoliques, la
mme coupe longue de visage, et le mme teint dune extrme blancheur.
Soyez la bienvenue, ma cousine, dit lane en tendant la main
Myrt. Ma mre, en nous racontant hier sa visite, nous avait donn le
dsir de vous connatre. . . Mais il faut que nous nous prsentions nousmmes. Voici ma jeune sur Mitzi. Moi, je suis Terka.
Presque aussitt apparut la comtesse, suivie de ses deux autres enfants, Irne et Renat. Irne tait une jeune lle de seize dix-sept ans,
petite et un peu forte, aux cheveux noirs coqueement cois, au visage
irrgulier, mais assez piquant. Elle tait vtue avec une lgance trs parisienne, et semblait poseuse et re.
Renat, un garonnet dune dizaine dannes, lui ressemblait beaucoup, et paraissait en outre dun caractre dicile, ainsi que Myrt put le
constater pendant le repas. Sa mre semblait le gter fortement, Fraulein
Lnig, une grande blonde lair srieux et paisible, navait videmment

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Lexile

Chapitre III

aucune autorit sur lui. . . Ce futur lve promeait de durs moments


Myrt. Heureusement la blonde Mitzi avait lair beaucoup plus calme et
plus douce.
Myrt se sentait un peu oppresse dans cee salle manger magnique, au milieu des recherches dun luxe ran qui lui tait inconnu
recherches auxquelles sadaptaient cependant aussitt, sans hsitation,
ses instincts de patricienne. Elle sentait chez ses parents la correction de
femmes bien leves, accomplissant un devoir strict, mais aucun lan vers
elle, lorpheline, dont le cur meurtri avait soif dun peu de tendresse. On
laccueillait parce que sa mre avait t une Gisza, mais elle comprenait
bien quelle ne serait jamais traite comme tant compltement de la famille.
Irne surtout semblait froide et altire. Elle prenait, en sadressant sa
cousine, un petit air condescendant auquel Myrt prfrait la tranquille
indirence quelle croyait saisir sous la rserve de Terka. La comtesse
Gisle lui semblait, de toutes, la mieux dispose son gard.
Et cependant, une phrase dHlne vint rvler Myrt un fait qui
montrait clairement que la comtesse Zolanyi navait plus nanmoins
considr tout fait des siennes Hedwige Elyanni.
La jeune lle parlait de Paris et dclarait quelle aurait voulu y vivre
toujours.
Les deux mois que nous y passons chaque anne me consolent un
peu du long sjour quil nous faut faire au chteau de Voraczy, ajouta-telle.
Deux mois !. . . Et jamais la comtesse Gisle ntait venue voir sa cousine !
Limpression pnible prouve par Myrt se retait sans doute dans
son regard, car la comtesse regarda sa lle dun air contrari et orienta
sur un autre terrain la conversation en parlant de Voraczy, la rsidence
du prince Milcza, o elle passait avec ses enfants le printemps, lt, et
une partie de lautomne.
Si la rponse de mon ls est favorable, cest l o nous vous emmnerons, Myrt. Vous verrez le plus magnique domaine de la Hongrie. . .
Je laimerais mieux moins magnique, avec quelques ftes, des
runions, de grandes chasses comme autrefois ! soupira Irne. Heureu-

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Lexile

Chapitre III

sement, nous avons les rceptions chez les chtelains du voisinage, mais
nous ne pouvons leur rendre leurs politesses que par de petites runions
sans importance, alors que Voraczy est un tel cadre pour tout ce que limagination peut rver des ftes incomparables !
Moi jaime Voraczy, dit Mitzi qui navait pas parl jusque-l. Lair y
est si bon !. . . et on y est plus tranquille qu Paris, Vienne ou Budapest.
Je laime aussi ! dclara Renat. Je my amuse bien. . . except quand
il faut que jamuse Karoly.
Ces derniers mots furent prononcs mi-voix, comme sil craignait
dtre entendu par quelque personnage invisible.
Le front de la comtesse se plissa un peu, tandis quun lger earement
passait dans le regard de Mitzi.
Je tai dj dit, Renat, quil ne fallait jamais. . . jamais. . . Tu le sais
bien, voyons !
Le regard hardi de lenfant se baissa comme sous une mystrieuse
menace, qui ne semblait cependant pas exister dans le ton presque apeur
de sa mre.
Dans le salon, aprs le repas, la conversation se trana un peu. Les
gots, les habitudes de Myrt taient trop dirents de ceux de ses parentes, trs mondaines, du moins la comtesse et Irne, car Terka semblait
beaucoup plus paisible. Aussi, Myrt ne se heurta-t-elle qu de faibles
instances lorsquelle se leva bientt pour prendre cong.
Aendez au moins un peu, le temps que lon aelle pour vous
conduire la gare, dit la comtesse. Et revenez un de ces jours, quand il
vous plaira. Jespre avoir bientt une rponse de mon ls. . . Comme je
la suppose favorable, il faudrait songer par avance ce que vous ferez de
vos meubles, car notre dpart pour Vienne est x dans une dizaine de
jours. Je pense que vous devrez les vendre. . .
Jaurais aim conserver la chambre de ma mre, dit Myrt dune
voix un peu tremblante. Elle na quune faible valeur, les meubles tant
vieux et dfrachis.
Je comprends ce dsir, mon enfant, mais quen ferez-vous ?. . .
Certes, je naurais pas mieux demand que de les faire enfermer ici, dans
une des chambres du second tage, mais cee demeure appartient au
prince Milcza, et lintendant qui gre les proprits que mon ls possde

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Lexile

Chapitre III

en France se refusera certainement faire entrer ici quoi que ce soit sans
lassentiment de son matre. Et ni lui, ni moi noserions crire au prince
pour une chose de si petite importance.
Je rchirai. . . je verrai si je ne puis trouver une combinaison, dit
Myrt.
Cest cela. . . Peut-tre ces voisines dont vous mavez parl vous
donneront-elles une ide. . . Et dites-moi mon enfant, ne craignez pas, sil
vous manque quelque chose. . .
Myrt rougit un peu et rpliqua vivement :
Merci, ma cousine, mais jai susamment, je vous assure. Ma
pauvre maman venait de recevoir son trimestre de pension. . .
Un domestique vint annoncer que la voiture tait avance. Myrt
serra les mains de ses parentes, et fut reconduite jusquau vestibule par
Terka et Mitzi. . .
Les deux surs rentrrent ensuite dans le salon, au moment o Irne
disait dun ton contrari :
Ce sera amusant davoir cee jeune lle pour institutrice ! Je ne
comprends pas que vous ayez song, maman. . . !
Cest vrai quelle est dune beaut ravissante, dit la comtesse dun
ton de regret. Jai peut-tre t un peu vite, lautre jour. . . Mais la pauvre
enfant me faisait compassion, si seule, si triste. . . Et aprs tout, si elle est
pieuse et srieuse comme elle le parat, la chose ne sera peut-tre pas aussi
ennuyeuse que tu le crains, Irne. Naturellement, elle restera en dehors
de toutes nos relations, nous la connerons dans son rle dinstitutrice. . .
Je le pense bien ! Croyez-vous que je serais charme de prsenter
dans le monde cee cousine inconnue. . .
Si jolie et si admirablement patricienne, ajouta la voix calme de
Terka.
Irne rougit et lana sa sur un coup dil irrit.
Moi, je pense que je pourrai faire avec elle tout ce que je voudrai,
dclara Renat, occup dcorer les oreilles du petit terrier avec des cheveaux de soie enlevs la corbeille ouvrage de sa mre.
Mais je crois que tu ne ten es jamais priv avec Fraulein Rosa,
remarqua paisiblement Terka. Allons, Mitzi, il est lheure de ta leon de
dessin. Si Renat est dispos aujourdhui, il nous rejoindra.

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Lexile

Chapitre III

Non, Renat nest pas dispos ! riposta le petit garon en senfonant dans son fauteuil. Renat dteste le dessin, il naime au monde que la
musique. . . Mais jai bien peur que votre Myrt ne soit un mauvais professeur, maman, ajouta-t-il ddaigneusement.

Pendant ce temps, la voiture emportait Myrt vers la gare. Il et paru


naturel quune de ses cousines laccompagnt jusque-l. Mais cee ide
ntait vraisemblablement pas venue lesprit daucune des jeunes comtesses, Myrt apprenait dj quil existerait pour elle une limite dans les
gards et dans la sympathie.
Un peu damertume lui tait demeure de ces moments passs lhtel Milcza. Pour la chasser, elle entra dans une glise et pria longuement,
panchant son cur fatigu en laissant couler doucement ses larmes.
Puis, rconforte, elle gagna son logis.
Sur le palier du quatrime tage, Albertine causait avec son anc
qui venait de djeuner en compagnie de sa future famille et retournait
maintenant sa demeure. Ctait un gros blond, bon garon, trs gai, qui
avait une excellente place dans le commerce. Myrt le connaissait dj,
madame Millon layant prsent madame Elyanni aussitt que les anailles avaient t conclues.
Eh bien ! mademoiselle Myrt, ce djeuner sest bien pass ? demanda Albertine aprs que la jeune lle eut rpondu gracieusement au
profond salut de Pierre Roland.
Mais trs bien. . . Seulement, je suis contente de revenir chez. . .
Elle allait dire comme autrefois : Chez nous. . . Et elle retint les larmes
qui lui montaient aux yeux en songeant quelle ne dirait plus ce mot si
doux.
. . . Je suis si lasse de corps et desprit que javais hte dtre de retour
ici, de ne plus avoir causer, couter.
Vous viendrez bien tout de mme goter notre soupe, mademoiselle Myrt ? demanda madame Millon qui apparaissait sur le seuil, Jean
pendu sa main. On ne causera plus beaucoup, pour ne pas vous fatiguer.
Et je ne vous demanderai pas de me dire des histoires, ajouta Jean
avec une gnrosit chevaleresque.
Myrt avait bien envie de refuser, mais elle nosa, craignant de blesser

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Lexile

Chapitre III

les excellentes cratures qui lavaient entoure, durant tous ces tristes
jours, daentions aectueuses et discrtes. . .
Elle sassit donc le soir la table des Millon, et pas une minute la
modeste toile cire, le couvert commun, les mets fort simples et le service
fait par ses htesses ne lui rent regreer la table splendide, le menu
dlicat et le service impeccable de lhtel Milcza. Ici elle se sentait aime,
l-bas accepte seulement. . . Et Myrt tait de celles qui font passer les
satisfactions du cur inniment au-dessus de celles du bien-tre et des
ranements dlgance.

elques jours plus tard, un billet de la princesse Zolanyi informait


Myrt que le prince Milcza acceptait que sa mre soccupt de la lle de
sa cousine. Il fallait donc que la jeune lle sapprtt aussitt pour son
dpart, et prt toutes les dispositions relatives la vente des quelques
meubles qui ornaient le petit logement.
Ceux quelle dsirait conserver trouvrent place chez une voisine qui
acceptait, moyennant une faible rtribution, de les garder dans une pice
inutilise. Les autres furent vendus avantageusement par les soins de M
Millon, qui Myrt cona quelques souvenirs trs chers mais trop encombrants pour tre emports.
Et je soignerai bien vos eurs, mademoiselle ! dit la brave dame en
tendant la main vers le bow-window, le jour o Myrt quia dnitivement le cher petit logis.
Ctait, pour la jeune lle, une consolation de penser quelle serait
remplace ici par ses voisines, les dames Millon changeant, loccasion du prochain mariage dAlbertine, leur logement pour celui-l dont
les pices taient plus vastes.
Toutes deux, avec le petit Jean, accompagnrent Myrt la gare lorsquelle fut revenue du cimetire o elle avait t dire une dernire prire
sur la tombe de sa mre. La jeune lle pleurait silencieusement en se sparant de ses humbles mais vritables amies, qui trouvaient moyen, jusquau
dernier moment, de lentourer daentions.
Vous nous crirez quelquefois, mademoiselle Myrt ? demanda Albertine en tamponnant ses yeux gons.
Oui, oh ! oui ! Jamais je noublierai combien vous avez t bonnes,

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Lexile

Chapitre III

toutes deux !
Ah ! si nous avions pu seulement vous conserver prs de nous !
soupira madame Millon.
Le train sbranlait, Myrt vit bientt disparatre ces visages amis. . . Et
elle senfona dans le coin du compartiment en se disant quune nouvelle
vie, pleine dincertitudes, commenait pour elle.
La famille Zolanyi ne partant que le surlendemain, Myrt passa donc
sa journe et celle du lendemain lhtel Milcza. Laitude de ses parentes se prcisa telle quelle lavait sentie dj : chez la comtesse, une
bienveillance un peu froide, chez Terka, une rserve polie, chez Irne,
une indirence lgrement ddaigneuse, et certains instants tant soit
peu agressive. ant Mitzi, elle semblait se modeler sur sa sur ane,
et Renat, agit par la perspective du dpart, avait autre chose faire que
de soccuper de celle quil appelait la remplaante de Fraulein.
Myrt comprit ainsi, ds le premier moment, quelle serait moralement isole dans cee famille, et quil ne lui fallait pas compter trouver
une amiti chez ces cousines de son ge qui ne lacceptaient pas tout
fait comme une des leurs.
Les Zolanyi sarrtrent au passage huit jours Vienne, o la comtesse avait quelques arrangements rgler. Le prince Milcza possdait
dans cee ville un palais magnique, dcor avec le luxe le plus exquis.
Mais, pas plus que dans lhtel de Paris, rien ne dcelait ici la prsence
habituelle ou mme accidentelle du matre. Terka, qui Myrt t un jour
cee remarque en parcourant sa suite les admirables salons, rpondit
brivement :
Non, le prince Milcza ne quie plus Voraczy.
Dans les rares occasions o la comtesse et ses enfants parlaient du
prince, ces derniers dsignaient toujours leur frre de cee faon crmonieuse, et tous, mme lindpendant Renat, prenaient un ton o la dfrence se mlait une sorte de crainte.
Les voyageurs arrivrent par une belle soire de mai la petite gare
qui desservait le chteau de Voraczy. Deux voitures aendaient. La comtesse et ses lles montrent dans la premire, Myrt, Fraulein Rosa et
Renat dans la seconde, o prirent place aussi les femmes de chambre.
Le crpuscule tombait, Myrt ne vit que vaguement le beau paysage

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Lexile

Chapitre III

verdoyant qui stendait de chaque ct de la large route.


Tout a est au prince Milcza. . . tout a, tout a ! disait Renat en
tendant la main de tous cts, vers les forts dont la ligne sombre barrait lhorizon. Je ne peux pas vous montrer jusquo, et il vous faudra
longtemps pour connatre tout. Nous irons en voiture, cela mamusera de
vous montrer. . . Il y a un lac si joli !. . . Et le Danube nest pas loin, vous
verrez. Le prince Milcza a un petit yacht, o il se promne quelquefois
avec Karoly.
i est Karoly ? demanda Myrt.
Karoly, cest son ls.
Ah ! le prince est mari ? dit-elle avec surprise, car jamais elle navait entendu faire allusion une princesse Milcza.
Non, il ne lest plus. . . et puis il lest tout de mme, rpondit Renat.
Voyons, que me racontez-vous l, Renat ? dit-elle en souriant.
Voulez-vous dire que votre frre est veuf ?
Mais non ! t lenfant avec impatience. Vous ne comprenez rien ! Je
veux dire que. . . Ah ! nous voil arrivs ! Regardez, Myrt !
Les voitures, sortant dune magnique alle, forme darbres normes,
venaient de franchir une grille immense, dont les globes lectriques clairaient la merveilleuse ferronnerie. Au-del de la cour dhonneur, digne
dun palais royal, slevait une construction superbe, daspect majestueux
et presque svre. Une lumire intense et cependant trs douce clairait
tout la faade, mais surtout le perron monumental, double rampe, sur
lequel aendaient plusieurs domestiques en livre blanche parements
couleur dmeraude.
Dans le vestibule, haut comme une glise, dall de marbre, dcor de
tapisseries magniques, un personnage imposant, vtu de noir, sinclina
devant le comtesse en disant :
Son Excellence la prince Milcza ma charg de souhaiter la bienvenue Votre Grce et de linformer quil viendra lui prsenter ses hommages aussitt le dner termin.
Ah ! merci, Vildy !. . . Montons vite, enfants, il ne faut pas nous retarder. . . Katalia, montrez sa chambre mademoiselle Elyanni.
Ces mots sadressaient une grande femme trs correctement vtue
de soie noire. Sur son invitation, Myrt la suivit au second tage, jusqu

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Lexile

Chapitre III

une chambre fort bien meuble, et pourvu dun confortable ignor par la
jeune lle dans sa chambre de Neuilly.
Et pourtant, comme elle et souhait se trouver encore l-bas ! e
serait-elle dans cee opulente demeure, sinon une quasi-trangre, la
cousine pauvre que lon accepte et que lon ddaigne ?
Refoulant les larmes qui gonaient ses paupires, elle se mit genoux
et rconforta son cur par une ardente prire. Puis stant hte de se
recoier et de changer sa robe de voyage, elle descendit un peu au hasard.
Un domestique lui indiqua la salle manger, pice fort lgante mais
dont les dimensions relativement restreintes ne cadraient pas avec lapparence du chteau.
Le dner fut un peu vite expdi. La comtesse semblait nerveuse, et
elle se leva sans avoir achev son dessert lorsquun domestique vint la
prvenir que Son Excellence aendait dans le salon des Princesses .
Allons, venez vite, enfants. . . Renat, arrange un peu ton col. Laisse
cee crme, mon enfant, il ne faut pas faire aendre le prince. Myrt, remontez chez vous, reposez-vous bien. Je vous prsenterai un de ces jours,
mais ce soir, il nest pas ncessaire.
Elle sen allait tout en parlant, suivie de ses enfants. . . Et Myrt remonta dans sa chambre, tonne au plus haut point de tant de correction
et dtiquee dans ces relations de mre ls, de surs frre. . . Dcidment, mieux valait sappeler Millon et saimer la bonne franquee !. . .
Et ce prince Milcza devait tre quelque grand seigneur plein de morgue,
qui considrerait de bien haut Myrt Elyanni, sa trs humble parente.

28

CHAPITRE

IV

le lendemain son heure accoutume


cest--dire de fort bonne heure et se leva rapidement, toute
repose de la lgre fatigue du voyage et charme la vue du
gai soleil qui entrait par les deux fentres.
Aussitt habille, elle alla vers lune delles et louvrit. Les jardins du
chteau stendaient devant elle, admirablement dessins. Mais quels singuliers jardins ctaient donc ! Aussi loin que sa vue stendt, Myrt ny
voyait pas une eur. Les corbeilles taient formes de feuillages dune varit de tons inoue, de plantes vertes superbes et rares. Dans des bassins
de marbre, leau sirisait et se moirait sous les rayons dor qui la frappaient.
Pas de eurs ! murmura Myrt avec tristesse.
Comme sa mre, elle aimait ces dlicats chefs-duvre donns par
Dieu lhomme pour charmer son regard. . . Et la vue de ces jardins sans
eurs faisait descendre en elle une singulire impression de mlancolie.

29

Lexile

Chapitre IV

Une jeune femme de chambre en costume national vint lui apporter


son djeuner. Aprs avoir bu rapidement le chocolat mousseux, Myrt
descendit limmense escalier, au bas duquel elle trouva un domestique
qui elle demanda le chemin de la chapelle. Il laccompagna, travers de
larges corridors dalls de marbre, jusqu une porte de chne sculpt quil
ouvrit en sinclinant respectueusement.
La chapelle avait d faire partie de btiments antrieurs au chteau
actuel, car elle semblait fort ancienne. Comme elle tait assombrie par des
vitraux foncs, Myrt ne vit tout dabord que lautel, o un vieux prtre
la longue barbe neigeuse commenait lIntrot.
Elle sagenouilla au hasard sur un antique banc sculpt. elques serviteurs, seuls, assistaient au saint Sacrice. Devant le chur, une range
de fauteuils et de prie-Dieu armoris annonait la place habituelle de la
comtesse et de ses enfants. Tout fait en avant, se voyaient deux autres
siges dune somptuosit svre, surmonts de la couronne princire.
La messe termine, Myrt t le tour de la chapelle, elle admira les
trsors artistiques dont les princes Milcza avaient orn le petit sanctuaire.
Puis, aprs une dernire prire, elle sortit et se trouva dans une galerie
immense qui prcdait immdiatement la chapelle.
La paroi de gauche tait garnie dune succession dadmirables vitraux
qui rpandaient sur le dallage de marbre des tranes de pourpre, dindigo et de jaune dor. Celle de gauche se couvrait de tableaux religieux,
uvres de matres, alternant avec danciennes tapisseries dune valeur
inestimable. . . En regardant ces merveilles qui charmaient son me dartiste, Myrt aeignit ainsi lextrmit de la galerie.
Par une porte de chne largement ouverte, elle vit un perron de
marbre rouge, que balayait un domestique en tenue de travail. Au-del
stendait la perspective des jardins et du parc.
Elle descendit dans lintention de voir de prs ces tranges jardins et
de sapprocher des serres superbes dont le dme tincelait l-bas entre
les arbres. Peut-tre les eurs staient-elles rfugies l ?
Mais Myrt fut due. Derrire les vitres, elle naperut que des
plantes vertes, les plus rares, les plus magniques, et des feuillages de
tous les tons, depuis le pourpre intense jusquau vert ple argent.
Malgr sa dsillusion, Myrt se sentait si bien mise en train par ce

30

Lexile

Chapitre IV

gai soleil et cee brise matinale si frache, quelle rsolut de faire une
toute petite exploration dans le parc. Elle se mit marcher dun pas vif et
aeignit bientt les grands vieux arbres magniques qui formaient une
vote majestueuse aux alles, grandes et petites, sentrecroisant en tous
sens.
Ce parc tait superbe, il devait tre interminable et renfermer mille
coins charmants. Seulement, chose singulire, Myrt ny avait pas encore
aperu une eur. Fallait-il donc penser que cee terre se refusait en
produire ?
Ah ! si, voil quelle en dcouvrait une, bloie sous les feuilles, une
petite jacinthe qui semblait toute honteuse de se trouver l. Sa vue panouit le cur de Myrt, et la jeune lle, se penchant, la cueillit et la glissa
son corsage.
Il fallait maintenant songer revenir, malgr larait qui let pousse
toujours plus avant. La jeune lle prit une petite alle presque envahie par
les arbustes croissant follement, en toute libert. Une herbe ne et rare
couvrait le sol, piqu de points dor par le soleil lorsque celui-ci russissait
percer lamoncellement de feuillage qui formait une vote idalement
frache.
Tout coup, Myrt se vit au bout de lalle, devant une prairie immense entoure de futaies. Des aboiements retentirent, deux lvriers
noirs bondirent vers la jeune lle. Surprise et eraye, elle ne put retenir
un lger cri. . .
Ici Hadj, Lula ! dit une voix brve.
Les chiens sarrtrent, et Myrt, tournant un peu la tte, vit
quelques pas delle un jeune homme de taille haute et svelte, en costume
de cheval, qui se tenait appuy lencolure dun magnique alezan dor,
tout frmissant sur ses jambes nerveuses. Elle rencontra deux grands yeux
sombres et irrits, et devant ce regard, elle souhaita soudain rentrer sous
terre.
Linconnu souleva son chapeau, dun geste pleine de hauteur, et dtourna la tte. Myrt rentra prcipitamment sous le couvert de lalle, elle
revint sur ses pas et prit, un peu au hasard, une direction qui se trouva
heureusement tre la bonne, car elle aeignit bientt les jardins et vit
devant elle la masse imposante du chteau, dor par le soleil qui faisait

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Lexile

Chapitre IV

tinceler les vitres des innombrables fentres.


Au moment o Myrt sen approchait, le bruit dun galop de cheval
lui t tourner la tte. Linconnu de tout lheure arrivait, en droite ligne,
faisant franchir lalezan les obstacles reprsents par les corbeilles de
feuillages et les bassins de marbre. Il tait incomparable cavalier, dune
extrme lgance, absolument matre de la bte superbe et fougueuse quil
montait.
quelques mtres du grand perron, lanimal sarrta net. Le jeune
homme sauta lgrement terre, jeta les rnes un des domestiques qui
se prcipitaient vers lui et gravit rapidement les degrs du perron.
Terka sortait ce moment, une ombrelle la main. Linconnu sarrta
prs delle, lui tendit la main et lui dit quelques mots. Myrt, qui nosait
plus avancer, voyait fort bien lexpression irrite de son visage ce visage qui avait les traits de celui du jeune magnat de lhtel Milcza, mais
qui dirait dexpression, nen ayant conserv, semblait-il, que la ert
altire.
Terka baissait les yeux, elle semblait fort mal laide en rpondant
son interlocuteur. Celui-ci pntra dans le vestibule, et la jeune lle
descendit lentement les degrs.
Elle aperut Myrt qui savanait enn.
Vous venez du parc, petite malheureuse ? dit-elle dun air lgrement agit.
Mais oui. . . Ai-je commis en cela quelque chose de rprhensible ?
t Myrt, inquite.
Au fait, personne ne vous avait prvenue, vous ne pouviez pas savoir. . . Cest lheure de la promenade du prince, et il veut la faire absolument solitaire. La moindre rencontre lui dplat. Les gens de par ici le
savent et scartent de sa route ds quils entendent le galop de son cheval.
Je regree de navoir pas t prvenue. Jai commis sans le vouloir
une indiscrtion qui a sans doute vivement contrari le prince Milcza, si
jen juge par lexpression de sa physionomie lorsque je me suis trouve
tout lheure devant lui, dans le parc. Jai eu un peu peur, je lavoue, et
jai fui comme une petite lle.
Oh ! vous ntes pas la seule ! and le prince est contrari, il sait le
montrer de telle faon que lon souhaiterait trouver un trou de souris pour

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Lexile

Chapitre IV

sy nicher. . . Enn cee fois, jespre quil ne vous en voudra pas trop. Je
lui ai expliqu que vous aviez pch par ignorance, et il a paru accepter
lexcuse. Pour plus de sret, vous pourrez lui exprimer vous-mme vos
regrets, la premire fois que vous le verrez. . . Comment trouvez-vous ces
jardins, Myrt ?
Ils seraient superbes sil y avait des eurs, rpondit franchement
Myrt.
Terka jeta un coup dil ear vers le vestibule o avait disparu tout
lheure le prince Milcza.
Ne parlez jamais de eurs devant lui ! Il les hait, on nen voit pas
une ici. Ses gardes, pour lui faire leur cour, poussent le zle jusqu pourchasser les pauvres petites malheureuses qui oseraient spanouir dans le
parc. Mais je suis de votre avis, Myrt, ajouta-t-elle voix basse.
Elle ouvrit son ombrelle et sloigna vers les jardins, dune allure nonchalante et un peu lasse. Myrt rentra dans le chteau et russit, non sans
peine, retrouver sa chambre. Il lui faudrait quelque temps avant de sorienter dans cee immense demeure. . . et peut-tre plus longtemps encore
pour se faire des habitudes si trangres pour elle, et connatre toutes
les singularits du seigneur de Voraczy.
el misanthrope tait-il donc, si jeune encore ? Une grande douleur,
peut-tre, avait fondu sur lui, et il navait pas su ragir chrtiennement,
il senfonait dans une orgueilleuse mlancolie. . .
Myrt, tout en songeant ainsi, commenait dfaire sa malle. Une
petite jacinthe tomba tout coup sur les piles de linge. . .
Oh ! ma pauvre petite eur ! Heureusement, le prince Milcza ne ta
pas vue, sans doute. Je vais te conserver bien prcieusement, puisque je
ne pourrai pas avoir dautres eurs ici.
Elle entrouvrit son petit portefeuille et y posa la jacinthe, tout prs
du portrait de la chre disparue. Longuement, elle considra le n visage
aux yeux trs beaux, mais sans profondeur. . .
Mre chrie, je voudrais tant tre encore prs de vous, dans notre
humble petit logis ! murmura-t-elle avec un sanglot.

Ce fut Terka qui assuma la tche de faire visiter le chteau Myrt.


Sa froideur navait pas lapparence de ert presque ddaigneuse que re-

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Chapitre IV

vtait celle dIrne ; elle semblait faire partie inhrente de son caractre,
alors que la cadee savait fort bien, selon les cas, se montrer aimable et
empresse.
Myrt vit donc en dtail la magnique demeure, elle admira en artiste,
sans lombre denvie, les merveilles quelle contenait. Elle contempla les
reliures anciennes et sans prix des volumes contenus dans la bibliothque,
les peintures admirables ornant les plafonds des salons meubls avec un
luxe inou, les pices dorvrerie sans pareilles renfermes dans la salle
des banquets, o avaient lieu autrefois de somptueuses agapes, ainsi que
Terka lapprit Myrt.
Maintenant, elle ne sert plus, car le prince prend ses repas dans son
appartement, avec son ls.
Cest un trs jeune enfant, nest-ce pas ?
Oui, il a cinq ans, et il en parat peine trois. Cest un pauvre petit
tre chtif, dont lintelligence est par contre trs dveloppe. Il est lidole
de son pre, sa consolation.
Je nai pas compris ce que ma dit Renat ; le jour de notre arrive. . .
que son frre ntait plus mari, et quil ltait tout de mme ? Jai suppos
quil voulait expliquer par l que le prince tait veuf. . .
Terka, qui franchissait en ce moment la porte de la salle, tourna vers
Myrt un visage assombri.
Non, il nest pas veuf, et lenfant avait raison. Le prince Milcza est
divorc.
Ah ! murmura tristement Myrt.
Il a obtenu le divorce en France, o il rsidait frquemment, aprs
je ne sais quelles formalits et des dicults sans nombre. Elle aussi bien
que lui tait acharne le vouloir pour recouvrer sa libert. . . Donc aux
yeux de certains gens, il nest plus mari, et pour nous, il lest toujours.
Mais nous ne parlons jamais de ces tristes choses, que nous navons pu
empcher. . . Oh ! malheureusement non ! dit Terka avec un soupir.
Et il a gard lenfant ?
Oui ! grce Dieu ! Sil ne lavait pas obtenu, je ne sais quelles
extrmits il se serait port !. . . Pauvre Arpad, la foi est morte en lui ! murmura mlancoliquement Terka.
Myrt secoua la tte.

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Chapitre IV

La foi meurt-elle jamais compltement, Terka ? Il me semble quil


en reste dans toute me une tincelle cache, capable de jaillir un jour.
Je ne sais. . . En tout cas, personne ici ne se risquerait tenter chez
lui cee rsurrection morale.
Oh ! pourquoi donc ? dit Myrt avec surprise.
Terka la regarda dun air stup.
Pourquoi donc ?. . . Il ne vous a donc pas su de le voir, lautre jour,
pour comprendre que jamais il ne supporterait un mot ce sujet ?. . . non,
pas mme de la part du Pre Joaldy qui lui a pourtant fait faire sa premire
communion !. . . Oh ! vous ne savez pas encore ce quil est, Myrt, sans cela
vous ne mauriez pas adress une pareille question !
Cest que, dit doucement Myrt, je ne comprends pas que lon
puisse vivre prs dune me sourante et spare de Dieu sans essayer
de la gurir et de la ramener Lui.
Une autre, peut-tre. . . mais celle du prince Milcza, non ! Vous vous
en rendrez compte en le connaissant.
La n de la visite du chteau ne causa plus Myrt le mme plaisir.
Elle regarda distraitement la salle des Magnats, o se voyait le fauteuil
princier surlev de plusieurs marches, la salle des Ftes, le jardin dhiver,
toutes merveilles qui la laissaient maintenant singulirement froide. Elle
pensait au matre de ces magnicences, cet tre qui sourait peut-tre
douloureusement, et dautant plus que lesprance divine avait qui son
cur. Une piti immense envahissait le cur de Myrt pour ce grand
seigneur qui se trouvait ainsi plus pauvre, plus dnu quelle, lhumble
orpheline oblige de gagner son pain.
quoi lui servaient ses immenses richesses, cee demeure plus que
royale, cee arme de serviteurs suprieurement dirige par Vildy, la majordome, et Katalia, la femme de charge ? Un peu de foi, un peu damour
divin eussent t un baume inniment plus doux sur les blessures quil
avait pu recevoir.
Jusquici, Myrt ne lavait plus revu. Il vivait avec son ls compltement en dehors des Zolanyi. La comtesse Gisle nexerait ici aucune
autorit en dehors de son service priv, Vildy et Katalia continuaient
tout diriger, et Myrt remarquait parfois combien la comtesse et ses enfants semblaient gns et peu chez eux dans cee demeure.

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Chapitre IV

Renat avait commenc ses leons de violon. Aprs avoir entendu


Myrt jouer admirablement une sonate de Beethoven accompagne par
Terka, il avait bien voulu dclarer quil acceptait sa cousine comme professeur. Comme il aimait la musique, elle navait pas trop sourir des
carts de caractre quil rservait pour Fraulein Rosa dont les leons lhorripilaient, prtendait-il.
Myrt faisait aussi de la musique avec ses cousines, et la comtesse,
apprciant le charme exquis de sa voix et dune diction trs pure, en avait
fait sa lectrice.
Elle ne manquait donc pas doccupations, dautant plus quelle accompagnait souvent ses cousines dans leurs promenades pied ou en voiture.
Irne la chargeait sans faon de tout ce qui la gnait : ombrelle, manteau,
sac ouvrage. Myrt remplaait videmment pour elle une femme de
chambre. Renat, peu peu, imitait sa sur, si bien que Myrt revenait
parfois du parc trs lasse et les bras briss de fatigue.
La comtesse et ses lles avaient repris leurs relations avec les autres
chtelains de la contre, elles avaient reu de nombreuses visites, mais
Myrt demeurait compltement lcart, elle restait invisible pour les
trangers reus Voraczy.
Les petites pines de sa situation se trouvaient compenses par la possibilit dassister chaque jour la messe et par lappui spirituel quelle
trouvait dans le Pre Joaldy, laumnier de Voraczy, prtre instruit et
pieux, me sereine qui se sanctiait dans le recueillement et dans la charit apostolique exerce envers les pauvres, trs nombreux sur les domaines du prince Milcza, dont les ispans(1) taient souvent durs et rapaces.
Une aprs-midi, les jeunes lles saardrent travailler dans le parc.
Elles se htrent enn darriver pour lheure du th. . . Au passage, Myrt
dit, en dsignant une alle du parc :
Je me demande pourquoi nous ne passons jamais par ici. Ce chemin
doit tre beaucoup plus direct.
Oui, mais il nous conduirait au temple grec prs duquel le petit
Karoly passe ses journes.
Eh bien ? dit Myrt en regardant Irne avec surprise.
Eh bien ! je ne me soucie pas du tout quun caprice de lenfant ou

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Chapitre IV

de son pre nous immobilise l ! Nous nallons prs de Karoly que par
ordre. . . et cest bien assez, je vous assure !
Oh ! votre neveu, Irne ! t malgr elle Myrt presque scandalise.
Irne, murmurait en mme temps Terka en jetant sur elle un regard
plein deroi.
Irne baissa sa voix en rpliquant :
Ne crains rien, il ny a personne. . . Mais vous avez lair de penser,
candide Myrt, que nous pouvons agir prs de Karoly comme le font gnralement les tantes prs de leur neveu ?
Elle regardait sa cousine dun air mi-moqueur, mi-srieux.
Mais je me demande pourquoi ?. . . dit Myrt.
Pourquoi ? Pourquoi ?. . . Eh bien ! parce quil est le ls du prince
Milcza !
Elle eut un petit clat de rire ironique en rencontrant le regard surpris
de Myrt.
Vous ne comprenez pas ?. . . Je vous expliquerai cela plus tard, maintenant nous navons pas le temps. Marchons plus vite.
En peu de temps, elles arrivrent prs de la grande terrasse de marbre
sur laquelle donnait le salon o se tenait habituellement la comtesse Zolanyi. Irne, tout en gravissant les degrs, scria :
Mes cheveux sont un peu dfaits, mais tant pis, je ne remonte pas !
Jai soif et je vais vite me servir une tasse de. . .
Elle sinterrompit brusquement et sarrta net. Deux lvriers noirs apparaissaient au seuil du salon et slanaient vers elle. . .
Ciel ! le prince est l ! murmura-t-elle dune voix toue. Et justement nous sommes si en retard !. . . Et mes cheveux !. . .
Redescends et cours vite ta chambre, conseilla tout bas Terka.
Pour le faire aendre davantage ?. . . Dailleurs il ma vue certainement. . . Eh bien ! o allez-vous, Myrt ? Venez, au contraire, vous dtournerez peut-tre un peu lorage.
Myrt entra la suite de ses cousines. . . En face de la comtesse, le
prince Milcza, vtu de anelle blanche et demi enfonc dans un fauteuil,
feuilletait distraitement une revue. Il tourna vers les arrivantes ce regard
sombre qui avait si bien eray Myrt.
Vos montres retardent par trop, comtesses, dit-il dun ton glac.

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Lexile

Chapitre IV

Il aperut ce moment Myrt qui se dissimulait un peu derrire ses


cousines et, se levant, il sinclina pour la saluer.
La comtesse sempressa de faire la prsentation, dans lintention,
sans doute, de dtourner lorage, comme disait Irne. Le prince adressa
quelques mots polis et froids Myrt, qui russit rpondre sans trop se
troubler, malgr ltrange timidit dont elle tait tout coup saisie.
Le prince Milcza tendit la main ses surs et sassit de nouveau en
face de sa mre. Irne savana vers la table th pour remplir son oce
accoutum. Mais la voix brve du prince sleva. . .
Laissez Terka nous servir le th et allez vous recoier, Irne. Vous
avez lair dune folle avec vos cheveux en dsordre.
La jeune lle devint pourpre et sortit sans protester. . . Myrt stait
assise prs de la table th, et, voyant que la comtesse travaillait laiguille, elle prit elle-mme un ouvrage commenc.
Le prince Milcza feuilletait de nouveau sa revue dun air de dtachement hautain. Il parut peine sapercevoir que Renat, entr doucement,
contre son habitude, sapprochait de lui et lui baisait la main.
Myrt sentait autour delle une atmosphre inaccoutume. Sur la
comtesse comme sur ses enfants, une gne trange semblait lourdement
peser. Renat, le turbulent Renat, demeurait assis prs de sa mre, aussi
tranquille que la calme Mitzi. Le soin mticuleux que Terka apportait toujours la confection du th paraissait se doubler aujourdhui, comme sil
lui et fallu absolument aeindre la perfection. . . Et en rentrant dans le
salon, Irne, si frondeuse en paroles, se glissa silencieusement sa place,
voulant sans doute viter dairer sur elle laention de son frre.
Ctait la prsence du prince Milcza qui produisait sur eux tous cet
eet singulier. . . Myrt lprouvait pour sa part. Mais cela, rien dtonnant, car elle ne le connaissait pas, elle ntait pour lui quune trangre,
comme il lavait neement marqu en lappelant tout lheure mademoiselle alors que les autres enfants de la comtesse ne lui avaient pas
refus le titre de cousine.
En le voyant en pleine lumire, Myrt avait constat aussitt lextrme ressemblance du prince avec le portrait de lhtel Milcza. Seulement, il y avait entre eux la dirence qui spare un homme dans tout
lclat de la jeunesse et du bonheur de celui qui a vcu et souert. Le

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Lexile

Chapitre IV

beau visage du prince avait une expression dure et altire, encore accentue par le pli ddaigneux des lvres, et il fallait convenir que laitude
hautaine, le silence glacial ou les paroles brves de ce ls et de ce frre
ntaient pas faits pour encourager les panchements de siens.
Les deux lvriers, qui staient couchs aux pieds de leur matre, se
dressrent tout coup et slancrent vers une des portes-fentres. La
comtesse, levant les yeux, dit vivement :
Ah ! cest Karoly !
Une forte femme brune, jeune encore, portant un riche costume national, apparaissait au seuil du salon. Elle tenait entre ses bras un enfant
un frle petit tre vtu de blanc qui ne semblait pas avoir dpass trois
ans.
La comtesse se leva avec empressement et, savanant, prit lenfant
des mains de la servante. Terka, ses surs et Renat sapprochrent, ils
eeurrent dune caresse les cheveux noirs qui couvraient la tte du petit garon, en ayant lair daccomplir ainsi quelque rite dindispensable
tiquee. . . Et la comtesse elle-mme ne montrait pas plus dexpansion
envers son petit-ls.
Karoly tourna vers son pre ses yeux noirs trop grands, sa ple petite
gure sourante et un peu maussade sclaira soudain, et il tendit les
bras vers le prince. . . Celui-ci se leva, il vint vers lenfant et le prit entre
ses bras.
Son visage dur et sombre stait soudain incroyablement adouci, ses
yeux superbes simprgnaient dune caressante tendresse en se posant
sur le petit tre bloi contre sa poitrine. . . Il ne semblait plus le mme
homme, il tait vraiment bien en cet instant le jeune magnat du portrait
vu par Myrt.
Karoly, la tte penche sur son paule, contemplait son pre avec une
sorte dadoration. Ses petits doigts maigres caressaient doucement la chevelure sombre, extraordinairement paisse et boucle, qui donnait la
physionomie du prince Milcza un caractre un peu trange.
Le regard de lenfant tomba tout coup sur Myrt qui tait demeure assise et le regardait avec un intrt compatissant. Il la considra un
instant, puis tendit le doigt vers elle.
i est-ce, papa ?

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Lexile

Chapitre IV

Il avait une toute petite voix douce et chantante, qui salliait bien sa
frle apparence.
Va le lui demander, mon petit chri, rpondit le prince Milcza.
Il le mit terre, et lenfant t quelques pas vers Myrt.
Comme il tait petit et dlicat !. . . Le cur de Myrt se serra de piti.
Elle se leva et, se penchant vers Karoly, le prit entre ses bras.
Je mappelle Myrt Elyanni, et je viens de France, dit-elle en enveloppant lenfant du doux rayonnement de ses prunelles veloutes.
Myrt. . . Myrt. . . rpta Karoly en passant sa petite main sur celle
de la jeune lle. Cest joli. . . et vous resterez ici ?
Mais je le pense.
Je suis content. . . Je veux rester avec vous aujourdhui.
Et, dun geste conant, lenfant passait ses bras autour du cou de
Myrt.
Voil une sympathie spontane dont Karoly nest pas coutumier,
dit le prince qui suivait cee scne dun regard nigmatique. Vous devez
aimer beaucoup les enfants, mademoiselle, et celui-ci en aura eu lintuition ?
En eet, prince, je suis trs aache ces chers petits tres, et jen ai
lhabitude, car je moccupais beaucoup, Neuilly, dun patronage voisin
de notre logis.
Vous pouvez vous retirer, Marsa, dit le prince en sadressant la servante demeure prs de la porte. Servez-nous promptement le th, Terka.
Vous tes dune lenteur dsesprante, aujourdhui.
Il sassit de nouveau, tandis que Myrt reprenait sa place en gardant
Karoly sur ses genoux. Lenfant se bloissait contre elle et demeurait silencieux, mais son regard ne quiait pas son pre dont les yeux, chaque
fois quils rencontraient ceux de Karoly, prenaient cee expression de
caressante douceur qui contrastait tellement avec leur habituelle duret,
dont la voix si brve, si froidement imprieuse, avait des intonations incroyablement tendres en sadressant lenfant.
Le prince parlait fort peu, dailleurs, et le salon de la comtesse Zolanyi avait perdu ce soir sa physionomie accoutume, alors quIrne et
Renat lanimaient de leur vivacit et de leur bavardage. La comtesse ellemme, qui aimait fort causer dordinaire, semblait avoir peine trouver

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Lexile

Chapitre IV

quelques sujets de conversation, bien vite puiss par le laconisme de son


ls.
Le matre dhtel apporta pour Karoly du lait dans un petit pot cisel qui tait une pure merveille. Lenfant voulut que Myrt elle-mme
le lui verst dans une tasse, et quelle soutnt celle-ci tandis quil buvait
lentement.
Vous venez dobtenir un excellent rsultat, mademoiselle, dit le
prince dun ton satisfait. Depuis quelques jours, Karoly ne voulait plus
prendre son lait, et je nosais le forcer, craignant quil nen rsultt plus
de mal que de bien. Mais ce jeune capricieux se dcide aujourdhui. . . en
votre honneur, probablement.
Je laime bien, papa, dit la petite voix de Karoly.
Vous pouvez tre re, Myrt, les sympathies de Karoly ne sont
jamais si promptes, dordinaire, dit en souriant la comtesse Gisle.
Cela na pas dinconvnient maintenant. Je saurai lui apprendre
plus tard la dance, rpliqua le prince dun ton dur qui impressionna
singulirement Myrt.
Il se leva et sortit sur la terrasse. Ayant allum un cigare, il se mit
fumer en marchant de long en large.
Irne et Renat osrent alors remuer un peu et commencrent parler
dune voix assourdie. Mais leur mre mit bientt un doigt sur sa bouche en
indiquant Karoly du regard. Lenfant sendormait dans les bras de Myrt.
Le prince Milcza rentra doucement, il sassit et se mit lire jusquau
moment o Karoly se rveilla. Il se retira alors, emportant lenfant un peu
ensommeill encore, et qui rptait en adressant Myrt de petits signes
de main :
Je vous aime, Myrt. Vous viendrez vous amuser avec moi, vous me
direz des histoires. Jaime beaucoup les histoires. . .
Lorsque la porte se fut referme sur le prince, le silence rgna encore un moment dans le salon. Puis Renat se leva, stira brusquement et
slana au dehors en murmurant :
Je nen peux plus !
Irne sortit un mouchoir de batiste et lappuya contre son front en
disant dune voix dolente :

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Lexile

Chapitre IV

Jai une atroce migraine ! Cest une chose horriblement fatigante


davoir se surveiller ainsi, quand on sait quun mot, un simple mouvement peut tre lobjet de critiques svres. . . et injustes.
Irne ! dit la comtesse avec un coup dil plein deroi vers la porte.
Voyons, maman, vous nallez pas supposer que le prince Milcza
coute au trou de la serrure ! rpliqua la jeune lle avec un petit rire ironique.
Mais un domestique peut entendre, mon enfant !. . . Et si jamais un
mot pareil arrivait ses oreilles !. . . Tu ne veilles pas assez sur tes paroles,
Irne.
Cest quelquefois plus fort que moi, maman. Jai des moments de
rvolte, voyez-vous. . . Allons, je vais imiter Renat en faisant un petit tour
dans le parc pour me calmer les nerfs. . . Vous aussi, Myrt ? dit-elle en
voyant la jeune lle se lever.
Non, je vais faire une prire la chapelle, Irne.
Une petite lueur ironique et quelque peu mchante passa dans le regard dIrne. Elle sortit en mme temps que Myrt, et, dans le corridor,
posa une seconde sa main sur le bras de sa cousine.
Cest cela, allez prendre des forces, Myrt, car, ou je me trompe
fort, vous aurez sous peu dployer toute votre patience et votre. . . comment dirais-je ? votre humilit. Karoly vous a en grande faveur. . . Or, vous
saurez ce quil en cote de possder la faveur de Karoly.
e voulez-vous dire, Irne ? t Myrt en la regardant avec surprise.
Vous le saurez bientt. . . et je souhaite charitablement que votre
esclavage ne dure pas plus longtemps que le mien.
Elle se mit rire dun air moqueur et sloigna, laissant Myrt stupe et perplexe.

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CHAPITRE

, en sortant de la chapelle, Myrt trouva la


porte Constance, la femme de chambre parisienne de la comtesse Zolanyi, qui linforma que sa matresse dsirait lui parler.
Myrt, un peu surprise, la suivit jusqu lappartement de la comtesse.
Celle-ci tait encore couche. Elle tendit la main la jeune lle en scriant :
Arrivez vite, enfant ! Mon ls vient de menvoyer un mot. . . Du
reste, je my aendais, aprs ce qui sest pass hier. Il parat que lenfant
na fait que parler de vous toute la soire, et ce matin encore, peine
veill. Le prince demande donc que vous passiez la matine et laprsmidi prs de son ls.
Si cela peut faire plaisir au pauvre petit, certainement. . . Mais jai
ce matin la leon de Renat. . .
La comtesse leva les mains au ciel.
Il sagit bien de Renat ! Karoly vous veut prs de lui, le prince Milcza

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Lexile

Chapitre V

ordonne que nous nous rendions au dsir de lenfant car le mot demander ne signie pas autre chose sous sa plume ou dans sa bouche, il
faut vous mere cela dans lide, Myrt. Ni vous, ni moi ne sommes laisses libres de refuser. . . Allez donc vite rejoindre lenfant. Vous le trouverez dans le parc, prs du petit temple grec. Par ordonnance mdicale,
il passe l toutes ses journes ds que le temps le permet. Emportez un
livre, un ouvrage pour ne pas trop vous ennuyer. . . Ciel ! jallais oublier !
Mon ls demande que vous ne meiez pas une robe noire, il naime pas
voir de couleurs sombres prs de lenfant.
Mais, je ne peux pas. . . je suis en grand deuil ! murmura Myrt.
La comtesse eut un geste dimpatience.
Meez une robe blanche quand vous irez prs de Karoly, vous la
quierez ensuite. Je vous le rpte, il ny a pas discuter une demande
ou un dsir du prince Milcza. Dpchez-vous, lenfant vous aend avec
impatience.
Myrt regagna sa chambre, elle sortit une des robes blanches quelle
portait Neuilly. Des larmes lui montrent aux yeux tandis quelle sen
revtait, au souvenir de celle qui avait toujours voulu la voir habille
ainsi. Elle stait plie, par aection liale, cee exigence purile et souvent gnante. Aujourdhui, une autorit trangre lui imposait la mme
obligation, et elle venait dprouver soudain la trs vive sensation de sa
position dpendante, en entendant la comtesse lui faire neement comprendre quelle ne pouvait songer seulement discuter lordre dont elle
tait lobjet.
Cependant, lme re et nergique de Myrt ne se serait pas soumise
si facilement sil ne stait agi dviter peut-tre une impression dsagrable un enfant malade. Pour un motif de ce genre seulement, elle
pouvait faire trve extrieurement au grand deuil dont son cur ressentait le douloureux brisement.
Une demi-heure plus tard, elle pntrait dans le parc. Elle ne connaissait pas encore le temple grec, dont les jeunes comtesses vitaient soigneusement lapproche. Aussi sarrta-t-elle, charme, devant la petite
merveille qui se dressait tout coup au fond dune vaste clairire. Sur
le feuillage environnant, le temple de marbre senlevait, tout blanc, dune
puret de ligne idale. droite, entre les arbres, tincelait leau bleue dun

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Lexile

Chapitre V

petit lac sur lequel voguaient quelques cygnes.


Au bas des degrs du pristyle, le petit Karoly tait tendu sur une
chaise longue. quelques pas de l, Marsa, la servante qui tait son ancienne nourrice, travaillait une broderie. Plus loin, sur un des degrs,
tait assis un garonnet dune dizaine dannes, petit blond lair craintif
et rveur, vtu dun riche costume hongrois.
Karoly tourna la tte, il aperut Myrt et jeta un cri de joie en tendant
les bras vers elle.
Oh ! venez vite, Myrt !. . . Je suis si content !
mue de cee joie enfantine, elle sassit prs de lui, et, tendrement,
caressa la petite tte qui sappuyait contre son paule. Le petit garon,
ravi, rptait :
Je suis content !. . . je suis content !. . . Et vous avez une robe blanche !
Je naime pas le noir, cest vilain, cest triste.
Il fallut que Myrt lui racontt une histoire. Puis, fatigu, il sendormit, appuy contre la jeune lle. Celle-ci, nosant faire un mouvement
de crainte de lveiller, demeura inactive, en apparence du moins, car intrieurement, elle priait pour les mes qui lentouraient, pour ce pauvre
petit tre si dle dont la faiblesse et laection spontane faisaient vibrer
les instincts de tendresse maternelle trs dvelopps dans son cur. Les
petits enfants du patronage de Neuilly savaient ce quil y avait pour eux
de douceur, de dvouement, daimable gaiet chez la chre demoiselle
Myrt , et ce ls de prince, ce petit magnat lavait devin aussitt dans
le seul regard de Myrt.
Karoly sveilla au moment o apparaissait le matre dhtel suivi de
plusieurs domestiques portant une table et les lments dun couvert.
Lorsque le temps tait beau, le prince et son ls prenaient leur repas ici,
ainsi que Karoly lapprit Myrt.
Et vous allez aussi djeuner avec nous, Myrt, dit lenfant en lui
prenant la main.
Oh ! mais non, mon chri, cela ne se peut pas ! dit-elle vivement. Je
djeune avec votre grand-mre et vos tantes. . .
Si, si, je le veux ! et papa le voudra aussi, si je lui demande.
Voyons, soyez raisonnable, mon petit Karoly, dit doucement Myrt.
Je reviendrai aussitt aprs, je vous le promets.

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Lexile

Chapitre V

Elle sloigna, ne sachant trop si elle avait russi persuader lenfant.


La comtesse et ses enfants se trouvaient dj table, lorsquelle entra
dans la salle manger. Irne, tout en lenveloppant du coup dil jaloux
qui lui tait coutumier envers cee trop jolie cousine, demanda ironiquement :
Vous tes-vous bien amuse, Myrt ?
Le devoir est rarement un amusement, rpondit Myrt avec froideur. Jai t simplement heureuse de donner un peu de contentement
ce pauvre petit malade.
Ah ! si vous avez des instincts de sur de charit, tant mieux pour
vous ! dit Irne. Ils ne seront pas de trop en la circonstance.
Mais, Irne !. . . mais, Irne ! scria la comtesse dun ton mcontent.
Eh bien ! maman, quest-ce que je dis de si terrible ? riposta la jeune
lle. Myrt ne tardera pas sapercevoir de la vrit de mes paroles, et
peut-tre sa belle srnit ne durera-t-elle pas longtemps. . . Je vous crois
un peu prsomptueuse, Myrt. Nous verrons si vous aurez mme ma rsistance. . .
Elle jeta un coup dil autour delle, et, voyant que les domestiques
taient en ce moment loigns, elle se pencha vers Myrt.
. . . Il y a deux ans, ctait sur moi que lenfant avait jet son dvolu. Il ne fallait pas que je le quie de la journe, je devais me plier
tous ses caprices, rire lorsquil le voulait, demeurer dautres moments
de longues heures inactive et immobile. and ma mre se prpara partir pour passer comme de coutume lhiver Vienne, le prince dclara que
je resterais Voraczy, pour tenir compagnie Karoly. Ce que jai pleur
en les voyant tous partir !. . . Mais il fallait paratre gaie devant lenfant
et devant son pre, supporter sans broncher une perptuelle contrainte,
un ennui dvorant. Je tombai malade, le prince dut alors me renvoyer
Vienne. Mais il ne ma jamais pardonn cela.
Il est inutile de dcourager davance Myrt en lui racontant toutes
ces choses, dit la comtesse dun ton dsapprobateur. Dailleurs, elle est
peut-tre plus patiente que toi. . .
Lentre dun domestique t changer la conversation. . . Myrt, le djeuner ni, se dirigea de nouveau vers le temple grec. Karoly laccueillit
avec les mmes dmonstrations de joie, et il fallut commencer aussitt

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Chapitre V

une grande partie dune sorte de jeu doie qui passionnait lenfant. Un
troisime partenaire se joignit lui et Myrt. Ctait Miklos, le petit
Hongrois, ls dun ispan du prince, qui tait aach au service et lamusement de Karoly.
Myrt saperut alors que le petit prince ntait pas toujours lenfant
doux et facile quil stait montr le matin. Fantasque et volontaire, facilement maussade, il tait un vrai petit tyran pour Miklos, humble et soumis
devant lui. Un moment, sans raison, sa main sabait sur le visage du petit
serviteur. Myrt scria vivement :
Oh ! Karoly, comme cest mal, cela ! Vous ntes pas gentil du tout !
La nourrice interrompit son ouvrage et la regarda avec earement, le
petit Miklos demeura un instant bouche be, et Karoly ouvrit de grands
yeux en scriant :
Mais, Myrt, il ny a que papa qui ait le droit de me gronder !. . .
Et vous, vous tes l pour mamuser, pour me dire de belles histoires.
Racontez-men une. . . Va-ten, Miklos, je ne veux pas tu entendes !
Laissez donc ce pauvre petit couter, au contraire, cela le distraira,
dit Myrt touche par lair malheureux du petit garon qui se levait pour
sloigner.
Non, non, je ne veux pas !. . . Va-ten, Miklos ! dit Karoly avec colre.
Myrt posa sa main sur celle de lenfant et le couvrit dun regard de
pntrant reproche.
Vous me faites beaucoup de peine, Karoly. Cest mal dtre si dur
envers ce pauvre petit qui parat si doux et qui doit vous tre tellement
dvou. Vous oensez ainsi beaucoup ce bon Dieu qui nous a tant ordonn
dtre bons les uns pour les autres.
Le bon Dieu ? dit rveusement Karoly. Papa ne men parle jamais.
Marsa me fait dire une petite prire, le Pre Joaldy vient quelquefois sasseoir prs de moi et me parle du petit Jsus et de la Sainte Vierge. Jaime
bien lentendre. . . Mais il ne faut pas dire que je vous fais de la peine,
Myrt, t-il en appuyant clinement sa joue contre la main de la jeune
lle.
Si, je le dis, parce que cest la vrit. Voyons, me promeez-vous
dtre meilleur pour ce pauvre Miklos, mon petit Karoly ?

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Chapitre V

Lenfant leva vers Myrt ses grands yeux noirs semblables ceux de
son pre et dit gravement :
Je tcherai. . . Et puis, je demanderai papa sil permet que vous me
grondiez, parce que vous le faites si bien !
Myrt ne put sempcher de rire et se pencha pour embrasser Karoly
en signe de rconciliation. Aprs quoi lenfant ayant appel Miklos prs
de lui, elle commena une merveilleuse histoire.
Au moment le plus pathtique, Marsa se leva vivement en disant :
Voil Son Excellence !
Ah ! papa ! dit joyeusement Karoly.
Le prince Milcza, suivi de ses lvriers, arrivait en contournant le petit
temple. Karoly scria gaiement :
Venez vite vous asseoir, papa, pour que Myrt continue son histoire !
Le prince savana, sinclina devant Myrt et prit place sur un fauteuil
au pied de la chaise longue en disant avec une hautaine tranquillit :
Continuez donc, mademoiselle.
Il ouvrit un livre et parut sabsorber dans sa lecture, au grand contentement de Myrt. Elle russit secouer la gne que lui avait cause son
apparition, et termina lhistoire lentire satisfaction de Karoly.
Oh ! que cest joli, Myrt !. . . Et vous racontez si bien. . . Dites, papa ?
Trs bien, rpondit distraitement le prince sans lever les yeux de
dessus son livre.
Vous allez men dire encore une, Myrt, continua lenfant.
Je crois, mon cher petit, quil est plus raisonnable de nous arrter aujourdhui. Vous voil un peu agit, aendons demain, et je vous
raconterai alors quelque chose de trs amusant.
Non, tout de suite, Myrt !
Le prince interrompit sa lecture et dit froidement :
Vous pouvez contenter le dsir de Karoly, mademoiselle.
Son ton signiait clairement : Je veux que vous le contentiez .
Myrt commena donc une nouvelle histoire. Puis lenfant, satisfait,
lui laissa un moment de repos, et elle put prendre quelques instants son
ouvrage.

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Chapitre V

cinq heures, on apporta le caf et le lait du petit prince. Le prince


Arpad posa son livre prs de lui et dit avec une froide politesse :
Vous demanderai-je de nous servir, mademoiselle ?
Dcidment, la comtesse Zolanyi navait pas tort en disant Myrt
que les mots emprunts au vocabulaire de la courtoisie mondaine prenaient, dans la bouche du prince Milcza, une signication imprieuse des
plus marques, qui ne laissait pas place au refus.
Tandis quelle sapprochait de la table, le prince se leva, et, se penchant
sur la chaise longue, prit lenfant entre ses bras. Il se mit se promener de
long en large, tenant press contre lui le petit tre dont la tte retombait
sur son paule.
Ah ! papa, jai quelque chose vous demander ! dit tout coup
Karoly. Est-ce que vous permeez Myrt de me gronder, quelquefois ?
Je ne le permets personne. . . Mademoiselle Elyanni na soccuper
que de te distraire et de tamuser, le reste me regarde.
Ces mots tombrent, nets et glacs, des lvres du prince Arpad. . .
Myrt se dtourna lgrement pour drober la rougeur qui couvrait son
visage et saisit la cafetire dune main un peu frmissante.
Cest dommage, elle gronde trs bien, continua le petit garon. Il
parat que jai t mchant pour Miklos. Vous ne me lavez jamais dit,
papa ?
Ne toccupe pas de cela, et fais ce que tu voudras de Miklos, dit le
prince dun ton bref.
Il sassit de nouveau et garda lenfant sur ses genoux. Myrt apporta
le lait de Karoly, posa silencieusement sur une petite table prs du prince
un plateau garni, et reprit sa place et son ouvrage.
Eh bien ! vous ne vous tes pas servie, mademoiselle ? dit-il au bout
dun moment.
Je nai pas lhabitude de prendre de caf, prince.
elle ide ! t-il dun ton dsapprobateur, Irne aussi prtendait ne
pouvoir le sourir, mais jai russi lui en faire prendre un peu lhabitude.
Essayez donc aussi, mademoiselle.
Myrt, nayant pas de raison plausible pour motiver un refus, se leva
et alla se verser un peu de caf. Mais fallait-il donc penser que le prince

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Chapitre V

Milcza avait la prtention dimposer ceux qui lentouraient jusqu ses


moindres gots personnels.
Une fois son caf bu, il mit lenfant terre et se leva en disant :
Marche un peu, mon petit Karoly, je retourne au chteau mais je
reviendrai tout lheure.
Lenfant, aprs quelques pas languissants autour de la chaise longue,
vint se bloir entre les bras de Myrt et demeura ainsi, tranquille et silencieux, jusqu sept heures, o apparut de nouveau son pre.
Marsa, prenez le prince Karoly. . . mademoiselle Elyanni, vous tes
libre. demain, nest-ce pas ? Karoly vous aendra avec impatience.
Et, sans aendre une rponse quil jugeait probablement superue, le
prince salua Myrt et sloigna, suivi de Marsa portant lenfant.
demain, Myrt, dit Karoly en agitant ses petites mains. Je voulais
que vous dniez avec nous, mais papa ne veut pas.
Myrt reprit lentement le chemin du chteau. Elle prouvait ce soir
une impression bizarre. Il lui semblait quun tau lenserrait, ou que des
liens impitoyables tentaient de paralyser ses mouvements.
Cee situation singulire tait due sans doute la lassitude quelle
ressentait. Habitue une vie active, faisant jusquici chaque jour une
promenade avec ses cousines, elle tait extrmement fatigue par cee
journe passe tout entire dans limmobilit.
Demain, pourtant, ce serait la mme chose. Le prince Milcza lavait dit
sans ambages : elle tait destine amuser Karoly. Tant que lenfant nen
serait pas las, elle devrait tre sa disposition, se plier tous ses caprices.
Oui, elle avait compris neement cela, ce soir, dans les paroles du
prince. . . Et elle savait aussi quil lui tait interdit de blmer lenfant, de
lui adresser le moindre reproche.
Je ne pourrai jamais ! murmura-t-telle. Ce sera plus fort que moi. . .
Tant pis si le prince est mcontent !
Mais elle ne put retenir un petit frisson la pense de rencontrer ce
sombre regard tincelant de colre.
En approchant du chteau, elle vit Terka qui longeait une pelouse,
dun pas htif. La jeune comtesse sarrta prs de sa cousine et demanda
voix basse :
Le prince Milcza est rentr au chteau, nest-ce pas ?

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Chapitre V

Mais oui, je le crois.


Bien. . . Je vais faire une excution, Myrt. Maman a retrouv ce
matin, au fond dun chionnier, une miniature reprsentant la mre de
Karoly. Tous ses portraits, sur lordre du prince, ont t dtruits au moment du divorce. Je ne sais comment celui-l est demeur. . . Je vais le jeter
dans le petit lac, car si jamais il en apercevait un fragment !
Montrez-le-moi, voulez-vous, Terka ?
La jeune lle jeta un coup dil craintif autour delle, puis tendit
Myrt une miniature reprsentant une jeune femme blonde, dune sculpturale beaut. Des eurs ornaient sa chevelure, couvraient sa robe de tulle
vert ple. Les yeux, trs beaux, avaient une expression indnissable qui
impressionna dsagrablement Myrt.
Elle tait habille ainsi lorsquil la vit pour la premire fois un
bal costum de lambassade de Russie. Elle tait russe, et cousine de lambassadeur. Sa famille tait trs noble, mais appauvrie. Le prince Milcza,
qui tait cependant fort loin dtre un naf, se laissa prendre une habile
comdie de simplicit et de douceur. Trs intelligente, elle avait compris
que, sous des dehors extrmement mondains, il cachait une me trop srieuse pour que la coqueerie et la frivolit eussent chance de russir
prs de lui. Elle sut aer aussi son orgueil, elle se montra une femme
instruite, occupe dart et de lirature, elle ne ngligea rien, en un mot,
de ce qui pouvait plaire cet tre la fois brillant et profond, ce grand
seigneur artiste, ce causeur dlicat. . .
Lui ? dit Myrt dun ton incrdule.
On ne sen douterait gure aujourdhui, nest-ce pas ? Il tait lidole
des salons aristocratiques de Paris et de Vienne, son lgance donnait le
ton la mode masculine. Avec sa haute naissance, sa fortune, ses qualits physiques et intellectuelles, il pouvait prtendre aux plus brillantes
alliances. Il choisit Alexandra Ouloussof, elle devint princesse Milcza. . .
Et ds lors, tout changea. Elle se rvla aame de luxe et de plaisirs,
cur sec, dpourvu de la moindre valeur morale. Le prince na jamais
fait personne de condences, mais il nous parat certain quil a d amrement sourir de sa dsillusion, car au bout de six mois de mariage il
ntait dj plus le mme. Son regard avait un peu de cee duret qui y
est demeure maintenant, sauf pour son ls.

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Chapitre V

Il parat quil y eut entre eux plusieurs scnes terribles. Vous avez pu
vous douter, si peu que vous layez vu encore, quil na jamais t homme
se laisser conduire. Il lui inigea une des plus dures punitions qui pussent
laeindre en lobligeant le suivre ici et en la privant de ces distractions
mondaines qui taient sa vie. Elle se rvolta dabord, puis elle essaya de la
douceur, elle se t humble, repentante, mais il se dait, il la connaissait
trop bien.
Pourtant, la naissance de son ls ladoucit un peu. Il se relcha lgrement de sa svrit, permit quelques relations avec les domaines voisins.
Mais il se refusa absolument retourner Vienne ou Paris.
Cependant, les distractions que la princesse pouvait trouver Voraczy
taient fort loin de sure son me frivole et avide de briller sur les
plus grandes scnes mondaines. Pendant un an, elle mit tout en uvre
pour dcider son mari, mais elle se heurta une volont inbranlable. Le
prince ne voulait pas quier Voraczy, il en avait assez du monde, disait-il,
et prtendait vivre tranquillement dans ses domaines en soccupant de
lducation de son ls.
Alors, quand elle comprit que rien ntait capable dentamer la rsolution de son mari, Alexandra fut prise dune rage sourde, et, un jour que
le prince lui refusait lautorisation de se rendre une fte donne Budapest, elle t une scne erayante. On ne peut savoir ce qui se passa
exactement entre eux. and la femme de chambre, appele par un coup
de timbre, entra dans lappartement de sa matresse, elle trouva celle-ci
seule, en proie une crise de nerfs, et profrant des menaces contre son
mari.
Le lendemain, la princesse avait disparu, et avec elle le petit Karoly.
Il parat que rien ne peut dpeindre le dsespoir et la fureur du prince
lorsquil apprit cee nouvelle. Immdiatement, on t des recherches dans
toutes les directions. Il ne fut pas trs dicile de retrouver la fugitive.
Elle stait rfugie Paris, et avoua cyniquement quelle avait agi ainsi,
uniquement dans le but de se venger de lui en lui enlevant lenfant quelle
savait sa seule aection.
Comment le prince, avec sa nature si entire et si ardente, a-t-il pu
viter de se porter envers elle quelque extrmit terrible, je ne le sais !
Il emporta lenfant, qui avait pris froid pendant le voyage prcipit de

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Chapitre V

sa mre et fut si gravement malade lhtel Milcza quil se trouva un


instant condamn. Il survcut pourtant, mais il est rest excessivement
faible, comme vous avez pu le voir. . . Et je crois, Myrt, que le motif de la
haine le mot nest pas trop fort du prince Milcza pour cee crature
sans cur et sans me, se trouve l surtout. En voyant chaque jour son
ls bien-aim dans cet tat, il peut se dire : Cest sa mre qui en est
cause.
Et cest alors quil a demand le divorce ?
Oui. . . le Pre Joaldy a essay de len dtourner, mais il sest heurt
une me rvolte, qui navait plus le guide de la foi. . . Il est bien improbable que lui songe jamais se remarier, mais pour elle, cest dj fait. Elle
a pous un banquier amricain et est une des reines de Boston. . . Vous
comprenez donc pourquoi je me hte daller faire disparatre ce dernier
vestige de la prsence de cee crature nfaste.
Le dernier ?. . . Non, il restera toujours son ls, dit gravement Myrt.
Elle na jamais cherch le revoir ?
Jamais ! la bre maternelle nexistait mme pas chez elle.
Lenfant ne lui ressemble pas, dit Myrt, en tendant la miniature
sa cousine aprs y avoir jet un dernier regard.
Non, cest un vrai Milcza, heureusement. Son pre laime dune tendresse passionne qui meraie parfois, car on nose songer, vraiment, si
un jour. . .
Elle secoua la tte et sloigna vers le parc, tandis que Myrt continuait dans la direction du chteau.
Bien que le jour tombt peine, la superbe rsidence tait dj
brillamment claire. L-bas, vers la droite, une clart intense schappait
de lappartement du prince Milcza qui occupait toute cee partie du chteau. . . Et une immense piti envahit le cur de Myrt en songeant aux
sourances de cee me meurtrie et rvolte, qui navait pas su chercher
sa consolation prs de lunique Consolateur et saachait avec une passion intense, exclusive, un seul tre, ce pauvre petit Karoly, si frle, si
chtif, dont la vue avait serr le cur de Myrt quand il lui tait apparu
pour la premire fois.

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Lexile

Chapitre V

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CHAPITRE

VI

reu un simulacre de demande, par la seule volont du prince Milcza, Myrt se trouva donc aache au service
de Karoly. . . Service nest pas un mot trop fort pour exprimer la
sujtion qui tait la sienne prs de lenfant gt et exigeant. Elle navait
plus un moment de libert, toutes ses journes, hors les repas, appartenaient Karoly.
Elle comprenait maintenant la crainte quinspirait aux jeunes comtesses ce tout petit tre. Pour Irne surtout, si vive, si amie de la distraction
et de la gaiet, et trs peu porte, semblait-il, au dvouement, la pense
dun tel esclavage devait tre insoutenable.
Et cependant, il susait dun caprice de Karoly pour le lui imposer.
Aussi, plus encore que sa mre et ses surs, voyait-elle avec satisfaction
lengouement du petit prince pour Myrt.
Pendant ce temps, il ne pense pas nous, disait-elle gaiement. Jamais nous navons eu tant de libert. Il demandait toujours tantt lune,

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Chapitre VI

tantt lautre pour lui tenir compagnie. Le pauvre Renat a pass l-bas des
journes dont il se souvient. . . Et moi donc !. . . Vous nous sauvez, Myrt,
ajoutait-elle dun ton moqueur.
Elle ne dsarmait pas envers sa cousine et ne ngligeait aucune occasion de lui lancer quelque parole plus ou moins malveillante.
Myrt supportait tout patiemment, elle accomplissait avec courage
la tche qui lui tait dvolue prs de lenfant, tche rendue plus douce
mesure que croissait laection compatissante inspire par ce petit tre
fantasque, mais singulirement aachant dans sa faiblesse, et qui lui tmoignait une tendresse ardente.
Mais cee tendresse ngalait pas encore lamour passionn de Karoly
pour son pre amour rciproque du reste. Il tait exact que le prince
Milcza ne voyait plus au monde que son ls. Tout convergeait vers cet
enfant, tous devaient sincliner devant sa volont tous, sauf son pre.
Car, chose singulire, cet homme qui exigeait que rien ne rsistt
un dsir de Karoly, savait rserver, vis--vis de son ls, sa propre autorit. Lenfant lui obissait instantanment, il ninsistait jamais lorsque son
pre avait dit : Non, je ne le veux pas, Karoly.
Ainsi, mme vis--vis de lenfant bien-aim, le prince Milcza conservait cee autorit absolue qui tait parfois il fallait le reconnatre un
vritable despotisme, lequel, passant par tous ceux qui se trouvaient son
service, stendait jusqu sa mre elle-mme.
Myrt stait dabord demand pourquoi la comtesse et ses enfants se
soumeaient bnvolement toutes les volonts du jeune magnat. Mais
peu peu, par quelques mots de Terka, dIrne, de Renat, le mystre stait
trouv clairci. La comtesse avait t compltement ruine par son second
mari, elle et ses enfants devaient tout au bon plaisir du prince Milcza, qui
leur servait une rente superbe et les laissait libres de jouir de ses installations Paris et Vienne. Cee dpendance dore, si pnible quelle ft
pendant le sjour Voraczy, leur paraissait cependant prfrable la vie
modeste qui et t la leur avec les minces revenus de la comtesse, et tous
courbaient la tte sous cee autorit tyrannique, tremblant de dplaire
celui qui leur procurait le luxueux bien-tre jug indispensable.
Myrt, comme tous, sentait peser sur elle cee volont imprieuse.
Ctait elle qui lenchanait prs du lit de repos de lenfant, elle encore

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Lexile

Chapitre VI

qui lui interdisait de slever contre les caprices ou les actes injustes du
petit prince. Cee dernire obligation tait la plus dure pour Myrt, et elle
ne pouvait sempcher dy manquer parfois, dune manire fort discrte,
dailleurs. Gnralement, un simple mot, un regard mme susait. Karoly
semblait lire couramment dans les yeux expressifs de Myrt, sa Myrt ,
disait-il dun petit ton la fois clin et dominateur.
Mais en prsence du prince Arpad, elle devait sabstenir de lombre
mme dun reproche aux exigences les plus draisonnables de lenfant. Il
avait une certaine faon de dire : Je permets cela Karoly, mademoiselle , qui ninvitait pas prcisment la discussion.
Il apparaissait rgulirement chaque jour vers quatre heures, et aendait que Myrt et servi le caf. Il se montrait aussi froid, aussi laconique
que le premier jour, et, lorsquil ne soccupait pas de lenfant, sabsorbait
gnralement dans sa lecture. Il ne faisait exception quen voyant Myrt
prendre son violon, sur la demande de Karoly que la musique ravissait.
Alors, son regard un peu adouci et rveur se perdant sous les futaies environnantes, il coutait ce jeu dlicat et si profondment expressif. Il tait,
au dire de ses surs, un admirable musicien, il composait, mais pour lui
seul, et ctait l une des rares distractions de sa vie solitaire.
Vous avez un vritable temprament dartiste, mademoiselle, avaitil dit Myrt la premire fois quil lavait entendue, du ton dun homme
oblig, par politesse, dadresser un compliment.
Les journes passaient ainsi, toutes semblables, sauf parfois o le
prince Milcza amenait son ls chez la comtesse, lheure du th. Deux ou
trois fois aussi, il t faire lenfant, dans une voiture lgre quil conduisait lui-mme, une promenade travers le parc immense. Karoly avait
voulu emmener Myrt, et Terka avait t invite se joindre sa
cousine. Les promeneurs staient arrts dans un coin sauvage du parc,
le prince Arpad stait assis et avait sorti un journal de sa poche, et les
jeunes lles staient occupes amuser Karoly. Puis, sans que le prince
et presque ouvert la bouche, ils avaient tous repris bientt le chemin du
retour.
Mais ces promenades taient fort rares, car elles agitaient lenfant trop
nerveux. Karoly devait se contenter de longues stations dans le parc, lair
pur vivi par la saine senteur des sapins qui entouraient le temple.

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Chapitre VI

Myrt, priv de mouvement, sanmiait un peu et perdait lapptit.


Sur le conseil du Pre Joaldy, elle dut se dcider supprimer parfois lassistance la messe quotidienne pour faire une promenade matinale. Celleci avait gnralement un but charitable, laumnier de Voraczy ayant indiqu la jeune lle quelques pauvres familles visiter.
Un matin, au retour dune de ces promenades travers la campagne
couverte de superbes moissons, Myrt, en aeignant le grand vestibule
du premier tage, fut presque renverse par Renat qui sen allait comme
un fou, lair furieux.
Eh bien ! Renat, que vous arrive-t-il ? Vous avez manqu me faire
tomber ! scria-t-elle en reprenant avec peine son quilibre.
Ah ! je men moque ! dit-il rageusement. Ce stupide Macri a laiss
mourir mes bengalis, je vais lui dire son fait !. . . Pourquoi vous meiezvous devant moi, dabord ? Tant pis pour. . .
Les mots moururent sur ses lvres. Dans le grand corridor principal
qui desservait tous les appartements apparaissait le prince Milcza, en costume de cheval. Lpais tapis qui couvrait le sol avait amorti le bruit de
ses pas, de telle sorte que Myrt ni Renat ne lavaient entendu.
Voil un enfant bien lev ! dit-il froidement.
Renat, trs ple, baissait les yeux sous le regard glac qui lenveloppait.
tendez vos mains !
Lenfant obit. Le prince leva sa cravache, celle-ci retomba sur les
doigts de Renat, y traant une marque rouge.
Oh ! non, non, pas cela ! scria Myrt en joignant les mains. Assez,
je vous en prie !. . .
Le prince ne parut pas lentendre, et la cravache cingla une seconde
fois les doigts du petit garon. Renat serra les lvres pour touer un cri
de douleur, et les yeux de Myrt se remplirent de larmes.
Oh ! je vous en prie !. . . murmura-t-elle encore.
Je vous fais grce du reste pour cee fois, dit le prince dun ton bref.
Mais la rcidive, je serai sans piti. . . Faites maintenant vos excuses
mademoiselle Elyanni.
Lenfant sexcuta dun air soumis. . . Le prince sinclina lgrement
devant Myrt et se dirigea dun pas rapide vers lescalier.

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Lexile

Chapitre VI

and il eut disparu, Renat leva les yeux vers sa cousine, dont le visage portait les traces dune vive motion.
Ah ! vous avez pleur ! Je comprends alors !. . . Sans cela, jaurais eu
ma correction jusquau bout. Mais il a t si content. . .
Pourquoi, content ? interrompit Myrt avec surprise.
Mais oui, je lai entendu dire une fois au comte Vidervary, notre
cousin il y a plusieurs annes de cela, javais peu prs six ans Jaurais une innie satisfaction faire verser les larmes de leur cur ces
dmons que lon appelle des femmes ! . . . Alors, en vous voyant pleurer,
il a t si content quil ma fait grce. . . Et vous ntes ses yeux quun
dmon, Myrt ! conclut triomphalement Renat.
Comme il fallait que cet homme et souert pour en arriver ce degr damer ddain, de dance presque haineuse !. . . Myrt avait dj eu
lintuition de ce sentiment, mais les paroles de Renat le lui rvlaient plus
intense, plus farouche.
Et cest sa femme qui la rendu ainsi !. . . sa femme, cest--dire celle
qui aurait d tre la lumire, le charme et la consolation de sa vie ! songeait tristement Myrt en prenant le chemin du petit temple.
Maintenant, elle ne stonnait plus la vue de ces jardins la parure
austre. Autrefois, leur splendeur tait renomme dans toute la Hongrie.
Mais si le prince Milcza hassait aujourdhui les eurs et les bannissait
impitoyablement de sa vue cest que la princesse Alexandra les aimait
avec passion et en tait couverte le jour nfaste o il lavait aperue pour
la premire fois.
Laprs-midi de ce mme jour, des menaces de pluie obligrent Myrt
et Marsa ramener prcipitamment Karoly au chteau. Elles linstallrent
dans la grande pice toute blanche, abondamment are, contigu au cabinet de travail du prince Milcza. Lenfant passait l les journes de pluie,
mais, la nuit, il dormait dans une chambre voisine de celle de son pre,
au premier tage, le prince exerant lui-mme sur lenfant bien-aim une
surveillance toujours en veil.
Mitzi tait l aujourdhui, Karoly lavait rclame, et la petite lle se
prtait patiemment un nouveau jeu imagin par son jeune neveu. Elle
avait une nature paisible et ferme, qui semblait un peu froide, mais Myrt
se demandait si cee apparence ne cachait pas un cur beaucoup plus

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Lexile

Chapitre VI

chaud que celui de ses anes.


Voil papa, avec le Pre Joaldy ! annona joyeusement Karoly.
Laumnier venait parfois sasseoir prs de lenfant, et lui parlait doucement, se meant merveille la porte de cee intelligence enfantine,
et jetant ainsi dans cee petite me une semence dducation chrtienne.
Le prince Milcza ne sopposait pas cee action du vieux prtre, pas plus
quil ninterdisait Myrt de mler ses rcits quelques enseignements
religieux.
Dites-moi une histoire, Pre ? demanda clinement Karoly, aussitt
que laumnier fut assis prs de lui.
Le Pre Joaldy savait choisir dans les pages vangliques ce qui pouvait intresser et instruire lenfant. Lhistoire du bon Zache, raconte
avec une gaiet ne, parut ravir Karoly.
Oh ! quil a d tre content, dites, Pre, quand Notre-Seigneur la
appel ? Si javais t l, je serais aussi mont sur un arbre, parce que je
suis trop petit. . . Ou bien papa maurait pris dans ses bras et maurait jet
bien haut, bien haut, pour que je voie le bon Jsus.
Le prince Milcza, assis lcart, suivait distraitement des yeux les
mouvements de ses lvriers qui jouaient au dehors, devant la porte ouverte. Avait-il cout le pieux rcit qui devait lui rappeler les enseignements de son enfance ?. . . Aux derniers mots de Karoly, il tourna un peu
la tte et enveloppa lenfant dun regard de tendresse passionne, presque
douloureuse force dintensit.
Maintenant, Myrt, vous allez me prendre sur vos genoux, et puis
vous raconterez au Pre la lgende de la petite Hell, continua Karoly en
tendant les bras vers la jeune lle.
Elle prit entre ses bras le pauvre petit corps maigre de plus en plus
maigre, lui semblait-il et commena le rcit demand. Ctait une ravissante lgende grecque qui avait fait les dlices de son enfance. . .
Et Myrt, dont la voix pure donnait plus de charme encore lexpressive langue magyare, savait redire, avec une pntrante et exquise
motion, les malheurs, la conversion, la mort anglique dHell, la petite
paenne devenue la ance du Christ.
e cest joli, nest-ce pas, Pre ? dit Karoly avec ravissement.
Bien joli, en eet, et je comprends que vous soyez heureux davoir

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Lexile

Chapitre VI

prs de vous mademoiselle Myrt, qui sais si bien vous distraire, dit le
vieux prtre en caressant doucement la chevelure noire de lenfant.
Je laime, murmura Karoly en levant les yeux vers Myrt qui lui
souriait. Je pense quHell devait lui ressembler, mon Pre.
Cest possible. . . Mademoiselle Myrt est aussi une petite Grecque,
pour moiti du moins, dit en souriant le Pre Joaldy.
Moi, je suis un Magyar, rien quun Magyar ! dit Karoly dun petit
ton er.
Myrt rprima un tressaillement. Lenfant ignorait quun sang tranger coulait dans ses veines, quil ntait pas seulement lhritier de lantique race magyare des Milcza, mais aussi le ls dAlexandra Ouloussof,
la descendante des boyards moscovites.
La voix du prince Arpad sleva, imprieuse comme lordinaire, mais
avec des vibrations un peu frmissantes. . .
Mitzi, servez-nous le caf.
La petite lle se leva et se mit en devoir dexcuter lordre de son
frre. Elle avait gnralement de jolis mouvements pleins dadresse, mais
sans doute craignait-elle le coup dil svre du prince Milcza, car elle
semblait aujourdhui tout gauche et emprunte.
Le silence rgna quelques instants dans la grande pice aux tentures
blanches, o la robe du Pre Joaldy meait seule une note sombre. Myrt
laissait errer ses grands yeux rayonnants un peu songeurs, vers les jardins
arists par la pluie ne qui commenait tomber.
Jaime vos yeux, Myrt ! dit tout coup la petite voix de Karoly.
Elle abaissa son regard et sourit lenfant qui la considrait avec une
sorte dextase.
Je ne veux pas que vous me quiiez. . . jamais, jamais ! reprit-il en
se pressant contre elle. Je vous aime tant, ma Myrt !
Une motion profonde envahit Myrt. La touchante aection de ce
frle petit tre faisait vibrer son me avide de tendresse et de dvouement,
et remplie surtout dun amour de prdilection pour ceux dont le Matre a
dit : Laissez venir moi les petits enfants.
Elle se pencha et eeura tendrement de ses lvres le front de lenfant. . . Mais en redressant la tte, elle rencontra un regard qui exprimait

61

Lexile

Chapitre VI

une telle irritation, une si orgueilleuse colre quelle sentit un frisson lui
courir sous la peau.
Instantanment, une pense surgissait en elle : le prince Milcza, si
passionnment aach son ls, tait jaloux de laection trop ardente
de lenfant pour cee trangre.
Et, tel quil tait, avec cee nature altire et vindicative que semblaient
laisser deviner tous ses actes, il tait certain que jamais il ne pardonnerait
Myrt pareille chose.
Cependant, quavait-elle fait pour cela ? Lui-mme lavait place prs
de son ls, elle avait aim ce ls de prince comme elle aimait les enfants
douvriers dont elle soccupait nagure, et le cur de Karoly tait venu
naturellement elle parce quil avait devin en lme de Myrt cee compassion tendre et cee abngation qui nexistaient pas chez ses jeunes
tantes, ni mme chez sa grand-mre.
Marsa, assise dans un coin de la pice, baissait le nez sur la broderie.
Miklos se faisait tout petit. Son Excellence avait sa physionomie des plus
mauvais jours, il ny avait qu se demander sur qui tomberait lorage.
Ce fut la pauvre Mitzi qui en subit les eets. une observation durement faite par son frre, elle prouva une si vive motion que la cafetire
bascula un peu entre ses mains et laissa tomber du liquide sur le napperon.
elle maladroite vous faites ! e vous apprend-on donc, pour
que vous soyez aussi incapable de rendre le moindre service ? dit-il avec
ce ddain glacial qui tait chez lui pire que la colre.
Mitzi baissait la tte, de grosses larmes montaient ses yeux. . . Le Pre
Joaldy essaya de sinterposer.
Ce nest quune bien petite maladresse, prince. Mitzi, je crois, nen
est pas coutumire.
Coutumire ou non, le fait nexiste pas moins. . . Vous pouvez vous
retirer, Mitzi, mademoiselle Elyanni voudra bien vous remplacer.
Il ny avait pas discuter, le ton tait premptoire, et le Pre Joaldy
lui-mme ne pouvait rien ajouter de plus. . . Tandis que Mitzi sloignait
en comprimant ses sanglots, Myrt se leva pour accomplir lordre donn
par la voix imprative du prince Milcza. Mais Karoly protesta, il ne voulait
pas quier Myrt. . .

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Lexile

Chapitre VI

Moi, je le veux ! dit son pre dun ton sans rplique. Donnez-le-moi,
mademoiselle, et servez-nous promptement, je vous prie, car Mitzi nous
a retards.
Il prit lenfant sur ses genoux, lentoura de ses bras en le couvrant dun
long regard. . . Et Myrt pensa quil avait saisi la premire occasion venue
pour enlever son ls celle qui portait ombrage sa jalouse tendresse
paternelle.

63

CHAPITRE

VII

tard, comme Myrt, le soir, prenait cong


de ses parentes pour remonter dans sa chambre, la comtesse
Zolanyi lui dit :
Venez un instant chez moi, mon enfant, jai vous remere quelque
chose.
Myrt la suivit au premier tage, jusquau petit salon qui prcdait sa
chambre. La comtesse ouvrit un tiroir de son bureau et y prit un lgant
porte-monnaie de cuir fauve.
Le prince Milcza a rgl lui-mme les moluments quil vous doit
en retour des services demands par lui prs de son ls. Il ma remis ceci
pour vous. . .
Le teint de Myrt sempourpra et, dun geste spontan, elle repoussa
le porte-monnaie tendu vers elle.
Non, je ne puis accepter !. . . Je reois de vous la nourriture, labri de
votre toit, cest susant, et je ne veux pas tre paye pour la distraction

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Lexile

Chapitre VII

et le soulagement que je puis donner ce pauvre petit malade. . . que je


lui donne de tout mon cur ! dit-elle avec motion.
La comtesse la regarda avec une intense surprise.
Mais, mon enfant, je ne comprends pas. . . Vous aviez accept de
remplacer prs de mes enfants Fraulein Rosa, il avait t question entre
nous dmoluments, sans que vous ayiez song refuser, tant la chose
tait naturelle. Rien nest chang, puisque cest prs de Karoly, au lieu de
Renat et de Mitzi, que vous tes entre en fonctions.
Non, je ne puis considrer de la mme manire. . . Cest un pauvre
petit enfant malade et triste, prs duquel je remplis une tche de charit
pour laquelle il me parat absolument impossible daccepter de largent !
dit Myrt avec une sorte dindignation.
elle ide, Myrt !. . . En tout cas, cee tche est assez lourde, votre
sujtion assez grande pour que vous puissiez sans scrupule recevoir un
ddommagement. Mon ls, sil exige beaucoup de ceux qui lentourent,
sait le reconnatre princirement, vous en jugerez.
Elle essayait de mere le porte-monnaie dans la main de Myrt.
Mais la jeune lle recula avec un geste de dngation nergique.
Je vous le rpte, cest impossible, ma cousine !
Myrt, que signie cet enttement ? scria la comtesse dun ton
mcontent. Vous ne pouvez refuser, il ne laccepterait jamais. . .
Vous lui direz mes raisons, ma cousine.
Moi ! Moi !. . . Pensez-vous que, pour complaire vos scrupules exagrs, je vais mexposer son mcontentement ! Ny comptez pas, mon
enfant. . . oh ! pas un instant ! Il ma dit trs catgoriquement hier : Je
vous prie de remere ceci mademoiselle Elyanni en remerciement de la
distraction quelle donne mon ls . Je lai fait, je suis en rgle, le reste
vous regarde. Faites-lui vos objections, si bon vous semble.
Eh bien ! oui, je le ferai ! dit rsolument Myrt.
La comtesse la regarda avec un peu de stupeur.
Auriez-vous vraiment ce courage ? Je ne vous y engage pas, car, du
moment quil a jug opportun dagir ainsi, il ne supportera pas que vous
vous leviez contre sa dcision. . . En tout cas, prenez ceci, vous vous arrangerez ensuite comme vous le voudrez, mais ma responsabilit se trouvera dgage.

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Lexile

Chapitre VII

Myrt prit le porte-monnaie et, aussitt dans sa chambre, le mit dans


un tiroir de son bureau, il lui semblait que ce cuir souple et satin lui
brlait les doigts. . . Ah ! comme lorgueilleux magnat avait su trouver le
moyen diniger une humiliation celle qui avait le tort impardonnable
dtre trop aime de son enfant ! Comme il lui montrait neement quelle
ntait ses yeux quune mercenaire, envers laquelle il tait quie en lui
faisant remere une grosse somme dargent !
Oui, il tait gnreux. . . princirement gnreux, comme lavait dit sa
mre !
Lamour-propre bless se soulevait dans lme de Myrt, il couvrait
son visage dune rougeur brlante. . .
Elle leva tout coup les yeux vers le crucix dont les bras stendaient
au-dessus de son lit et murmura :
Mon Dieu, pardonnez-moi, je ne suis quune orgueilleuse !. . . Et
peut-tre, aprs tout, navait-il pas lintention que je lui prte. Il ma traite comme il let fait pour Fraulein Rosa, par exemple. Jamais il na paru
me considrer comme une parente. . . Mais, cause mme de laection
que me porte ce pauvre petit Karoly, et que je lui rends si bien, je ne puis
accepter dtre paye ainsi.
Elle sapprocha de la fentre ouverte et orit son front la fracheur
du soir. . . Oui, elle lui rendrait cet argent, en lui expliquant ses raisons,
et, sil tait vraiment gentilhomme, il comprendrait son invincible rpugnance recevoir une rmunration en change du tendre dvouement
dont elle entourait Karoly.
Mais elle se demanda soudain avec quelque perplexit si elle trouverait le courage de parler en face de ce regard glac, de cee physionomie
hautaine et dconcertante.
Cependant, il le fallait. Allait-elle donc, comme tous ici, se laisser envahir par une crainte servile du mcontentement du prince Milcza ?. . . Ce
soir, elle lui parlerait, quand elle quierait Karoly dans le parc.
Malgr tout, la perspective de cet entretien la laissait soucieuse. Elle
vit arriver laprs-midi avec apprhension, et, une fois prs de Karoly,
elle dut faire un eort pour concentrer son aention sur la lecture quelle
faisait lenfant.
Cee lecture fut interrompue bientt par larrive dune troupe de

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Lexile

Chapitre VII

tziganes qui venaient donner une aubade au petit prince. Ctait un des
grands plaisirs de Karoly, et son pre le lui procurait frquemment.
Le chef, un grand vieillard robuste, savait tirer de son violon des sons
admirables. Aujourdhui il se surpassait encore, et Myrt, oubliant pour
un instant son anxit, coutait, ravie. Karoly appuyait contre elle sa
petite tte dlicate, et, tous deux vtus de blanc, le ravissant visage de
Myrt clair par le reet dun rayon de soleil glissant sur les colonnes
du temple, ils formaient le plus dlicieux tableau qui se pt rver.
Hadj et Lula, les lvriers, bondirent tout coup dans la clairire. . .
Le charme tait rompu. Les musiciens sinterrompirent, et un voile parut
tomber soudain sur le regard de Myrt.
Le prince Milcza savana. Il congdia les tziganes en leur jetant
quelques pices dor et sassit prs de son ls. Myrt constata dun coup
dil que sa physionomie tait plus sombre, plus dure que jamais. Le jour
tait vraiment mal choisi pour la communication quelle avait lui faire.
Les lvriers vinrent tendre leur tte ne aux caresses de Myrt, puis
stendirent prs delle. Eux aussi tmoignaient la jeune lle un aachement de jour en jour plus grand, et voil quaujourdhui ils dlaissaient
pour elle le matre dont ils taient jusque-l les insparables !
Ici, Hadj, Lula !
elle irritation vibrait dans sa voix !. . . tait-il donc jaloux de laection de ses chiens eux-mmes ?
Hadj et Lula vinrent docilement se coucher ses pieds, mais leurs
grands yeux aectueux demeurrent tourns vers la jeune lle.
Karoly, peut-tre nerv par latmosphre lourde, tait dans ses jours
de caprices. Miklos en prouvait les eets. Il ne parvenait pas satisfaire
aux exigences fantasques du petit prince. . . Et Myrt, qui avait une peine
innie sempcher dintervenir, sentait une sourde irritation monter en
elle la vue de la ddaigneuse impassibilit du prince Milcza.
On ne sait quelle ide passa tout coup dans ce cerveau denfant gt.
Las des exercices divers quil faisait excuter Miklos, Karoly scria tout
coup en dsignant la pelouse sur laquelle stait assis le petit Magyar
dont le front ruisselait de sueur :
Tiens, tu vas faire le buf, Miklos ! Ce sera trs amusant !. . . Mange
de lherbe, Miklos. . . Allons, vite !

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Lexile

Chapitre VII

Cee fois une lueur de rsistance passait dans les yeux clairs de Miklos.
Voyons, Karoly, quoi pensez-vous ? dit Myrt, oubliant tout cee
fois. Vous ne devez pas demander cela Miklos. . .
Le prince Arpad abaissa son livre, sa voix sleva, imprieuse et dure. . .
Obis ton matre, Miklos.
Lenfant, trs rouge, eut encore une hsitation dans le regard. . .
Eh bien ? dit la voix menaante du prince.
Miklos baissa ses yeux apeurs et se courba vers la pelouse. . .
Mais Myrt se leva brusquement, dans un mouvement de rvolte impossible matriser.
Cest odieux !. . . Vous ne devez pas lui demander cela ! Cet enfant a
une me comme vous, il vous est interdit de le traiter comme un animal !
Un regard tincelant, o se mlaient la fois la stupeur et la colre,
se posa sur elle, dont le visage sempourprait dindignation.
De quel droit osez-vous me blmer ? dit le prince dun ton frmissant dirritation intense. Vous avez de singulires audaces, mais je vous
assure que je ne suis pas homme les supporter !
Et moi, je ne puis voir commere linjustice sans protester ! dit fermement Myrt en soutenant avec une intrpide ert ce regard qui et
fait trembler tous les habitants de Voraczy.
Trs ple, les veines de son front soudainement gones, le prince se
leva brusquement. . .
Retirez-vous ! dit-il violemment, en tendant la main dans la direction du chteau. Je ne supporterai jamais que lon discute mes volonts
et encore moins que lon me brave !
Cependant, ne vous aendez pas me voir courber la tte devant
ces volonts lorsquelles seront contraires ma conscience ! dit rement
Myrt.
Et, le front haut, sans baisser les yeux devant ce sombre regard qui
semblait vouloir lanantir, Myrt sloigna dun pas rapide, sans couter
la petite voix plore de Karoly qui appelait :
Myrt ! oh ! Myrt !
Elle prit au hasard une alle du parc. . . Ses tempes baaient avec violence, lindignation dbordait encore de son cur.

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Lexile

Chapitre VII

Il fallait vraiment quun sentiment tout-puissant la charit dun


cur chrtien, la compassion de son me fminine pour cet enfant trait
avec la dernire duret et soudain tout domin en elle pour que de
telles paroles pussent schapper de ses lvres, sadressant au prince
Milcza ! Il avait raison, elle lavait brav !. . . lui qui savait faire courber
tous les fronts.
Elle venait de se crer un impitoyable ennemi. . . Et un peu dangoisse
la serra au cur en pensant quil allait la faire chasser de Voraczy, et interdirait vraisemblablement sa mre de soccuper de lenfant audacieuse
qui avait os, seule de tous, le blmer et le der.
Mais elle ne regreait pas cet acte, elle avait fait l son devoir. Dieu
serait toujours avec elle et pourvoirait tous ses besoins.
Et, tout en marchant, elle priait, se remeant comme une enfant
conante entre les mains de la divine Providence, essayant de calmer lagitation, lanxit de son me.
Elle reprit bientt le chemin du retour. Plus paisible, elle envisageait
avec une courageuse rsignation linvitable lendemain. . . car elle savait
que lorgueilleux prince Milcza ne lui pardonnerait jamais sa rvolte.
Elle sarrta tout coup avec un lger cri de surprise. quelques pas
delle, contre un arbre, tait assis Miklos, la tte cache entre ses mains,
tout son petit corps secou de sanglots.
avez-vous, mon pauvre petit ? scria-t-elle en savanant vivement et en se penchant vers lui.
Il carta ses mains, montrant un petit visage dsespr et couvert de
larmes.
Son Excellence ma chass ! balbutia-t-il. Et ils vont tre si fchs,
chez nous !. . . Mon pre va me bare, bien sr !
Et les sanglots recommencrent, plus forts.
Myrt sassit prs de lui et essaya de le consoler. Mais il rptait toujours :
Je vais tre bau. . . tous les jours, mademoiselle Myrt ! Mon pre
ma dit : Si jamais tu te fais renvoyer, tu auras ton compte, jen rponds,
et je ne te pardonnerai jamais !
Vos parents demeurent-ils loin, Miklos ?
Oh ! non, pas bien loin, mademoiselle.

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Lexile

Chapitre VII

Eh bien, je vais vous accompagner, je leur expliquerai ce qui sest


pass et je demanderai votre pre de ne pas vous bare.
Lenfant leva vers elle un regard dardente reconnaissance.
Merci ! merci !. . . Oh ! que Votre Grce est bonne !
Elle le prit par la main, et tous deux sen allrent travers le parc,
gagnant ainsi un chemin qui devait les conduire plus vite vers le logis de
lispan Buhocz.
Ctait une demeure de riante apparence, entoure dun jardin bien
entretenu. Sur le seuil, une forte femme blonde, la mine dcide et un
peu dure, berait un petit enfant.
Miklos !. . . e test-il arriv ? scria-t-elle avec inquitude, tout
en saluant Myrt.
elque chose de fort ennuyeux, mais non heureusement de trs
grave, sempressa de rpondre Myrt.
Sur le seuil apparaissait lispan, petit homme aux traits accentus et
la physionomie sche, que Myrt se rappela avoir rencontr deux ou
trois fois au chteau.
Lui aussi la reconnut et sinclina avec empressement.
elle circonstance nous vaut lhonneur de la visite de Votre
Grce ?
Je vais vous expliquer. . . Allons, mon petit Miklos, nayez pas peur,
dit Myrt en posant sa main sur la tte de lenfant tout tremblant.
Peur ?. . . Pourquoi ?. . . A-t-il fait quelque soise ? dit lispan dun
ton menaant.
Myrt t alors le rcit de ce qui stait pass. . . Lispan bondit, le regard furieux, tandis que sa femme scriait avec colre :
Chass !. . . Ah ! le misrable enfant ! Il sera notre perte, notre
dshonneur !
Coquin ! gronda le pre en tendant le poing vers lenfant. Tu navais qu obir. . . tu navais que cela faire, entends-tu, sclrat ?
Et il savana vers Miklos, la main leve.
Mais Myrt se plaa rsolument devant le petit garon.
Non, je ne veux pas que vous le frappiez ! dit-elle en posant sur
lispan son beau regard svre. Il ne le mrite pas, ce qui est arriv est
surtout de ma faute. . . Promeez-moi de ne pas le bare ?

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Lexile

Chapitre VII

Ah ! non, par exemple ! Il en aura aujourdhui, et demain, et plus


tard encore !. . . Heureux encore si ce misrable ne me fait pas encourir la
disgrce de Son Excellence ! Alors, si je perds ma place, que deviendronsnous avec nos cinq enfants ?
Devant cet homme irrit, Myrt ne se dcouragea pas. Elle discuta,
supplia, et sa douce loquence, ses raisonnements rent peu peu tomber
la colre de lispan et de sa femme.
Je vous promets de ne pas le punir pour cee fois, mademoiselle,
dit le pre en jetant un regard encore plein de rancune vers le pauvre
Miklos tout apeur. Mais vous me faites faire l une chose. . . oui, une
chose ridicule ! Cest de la faiblesse, tout simplement !
Certes ! ajouta sa femme. Seulement, cest curieux, on ne peut pas
rsister Votre Grce. Si elle voulait intercder pour Miklos prs du petit
prince ?
Jessaierai, en tout cas. Il ny a en eet que lenfant qui puisse, peuttre, chir le prince Milcza.
Mais en elle-mme Myrt pensait : Le reverrai-je seulement, pauvre
petit Karoly ?
Elle prit cong des Buhocz et de Miklos qui lui baisait les mains avec
une ferveur reconnaissante. Dun pas un peu las, elle reprit le chemin du
chteau. . . En traversant les jardins, des sons dorgue, venant de lappartement du prince Milcza, arrivrent ses oreilles. Ctait une harmonie
tourmente, sombre et magnique pourtant. . .
el artiste faisait ainsi vibrer linstrument ? Lui, sans doute. . . lui,
cet tre au cur endurci, lme impitoyable. Parce que cet homme avait
souert dans son cur ou dans son orgueil ? fallait-il quil immolt
tous ceux qui lentouraient son ressentiment farouche ?
Et, lindignation montant de nouveau en elle, Myrt secoua rsolument la tte en murmurant :
Non, je ne regree rien ! Il verra au moins que tous ne courbent pas
le front devant ses injustices.

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CHAPITRE

VIII

, , prolongea aprs la messe sa station la


chapelle. Elle avait besoin de prendre, dans la prire, une rserve de force et de conance, pour lavenir qui se prsentait
maintenant si angoissant.
Au moment o elle sapprtait se retirer, elle vit, en tournant la tte,
la femme de chambre de la comtesse Gisle.
e voulez-vous, Constance ? murmura-t-elle.
Madame la comtesse prie mademoiselle de venir lui parler.
Myrt sinclina devant lautel et gagna le premier tage. . . Dans sa
chambre, la comtesse, encore au lit, causait dun air anim avec sa lle
cadee assise prs delle.
Arrivez, petite malheureuse ! scria-t-elle la vue de Myrt.
est-ce que cee histoire colporte loce par Marsa, et suivant laquelle vous auriez adress des reproches au prince Milcza, propos de
Miklos ?. . .

72

Lexile

Chapitre VIII

Cest la vrit, ma cousine, rpondit fermement Myrt.


Vous avez os !. . . Mais cest inou !. . . Et pour un pareil motif ! tiezvous folle, voyons ?
Mais aucunement. Jai vu l mon devoir, je lai accompli. . . Maintenant, il en sera ce que Dieu voudra, dit Myrt avec calme.
La comtesse leva les bras au plafond.
Cest--dire que mon ls va mobliger ne plus moccuper de vous,
quil vous faudra quier Voraczy !. . . Franchement, Myrt, je ne sais comment qualier votre acte ! Dans votre position, vous deviez, plus que tout
autre, faire taire votre amour-propre, votre susceptibilit. . .
Il ne sagit pas de susceptibilit, ma cousine ! Mais il mtait impossible de voir traiter cet enfant avec une telle duret, un pareil ddain, sans
protester pour le dfendre !
Irne eut un petit ricanement ironique.
elle amazone vous faites ! Si vous tiez un homme, je vous vois
fort bien en chevalier partant en guerre pour dfendre le faible et lopprim contre un impitoyable tyran. En la circonstance, celui-ci tait reprsent par le prince Milcza. Mais cest vous qui perdez la victoire, intrpide chevalier ! Vous vous tes, prsomptueusement, aaque plus
fort que vous.
Je le sais, et je suis prte en subir les consquences, rpondit froidement Myrt.
Oh ! vous tes vraiment bien avance ! scria la comtesse avec irritation. Et je me trouve responsable vis--vis de mon ls, puisque cest
moi qui vous ai amene ici !
Le cur de Myrt se serra. Naurait-on pas cru, vraiment, quelle venait de commere quelque impardonnable faute ?. . . Les larmes remplissaient ses yeux, et elle sortit un peu prcipitamment, ne voulant pas les
laisser voir au regard malveillant dIrne.
Aurais-je cru que cee enfant me donnerait tant dennuis ! gmit la
comtesse. Elle semblait si douce, si soumise !
Oh ! pas tant que cela, maman ! Je lai toujours devine trs re,
trs nergique pour tout ce quelle considre comme un devoir. . . Et ce
mot devoir renferme, pour elle, des scrupules parfois exagrs, ou des
audaces incroyables nous en avons la preuve aujourdhui.

73

Lexile

Chapitre VIII

Enn, elle me met dans de cruels embarras. Je me demande de quelle


faon Arpad va prendre tout cela !
Ce sera un moment passer, maman. Arpad comprendra que vous
ne pouviez bien connatre le vritable caractre de cee presque trangre. . . Et je dois vous avouer que cet incident, fort ennuyeux au premier
abord, me parat excellent pour nous.
e veux-tu dire, Irne ?
Navez-vous pas pens, maman, que cee aection croissante de
Karoly pour Myrt tait des plus inquitantes ? Lenfant naurait certainement pas voulu se sparer delle pendant lhiver, et, Myrt ne pouvant
demeurer seule ici, le prince nous aurait obliges y rester avec elle. . . Un
hiver Voraczy, dans la solitude complte, y pensez-vous, maman ?
Cest vrai, Irne, dit la comtesse avec consternation.
Elle enfona un instant la tte dans son oreiller et reprit en hsitant,
un peu mu :
Cest gal, je suis ennuye pour cee enfant, que ma recommande
sa mre, et qui est vraiment tout fait sympathique.
Irne eut un lger mouvement dpaules.
e voulez-vous, maman, ce nest ni votre faute, ni la mienne, mais
la sienne uniquement ! Maintenant, le mal est fait, nous ny pouvons rien,
toutes nos demandes runies ne pseraient pas un ftu contre la dcision
du prince Milcza.
Malheureusement, non ! soupira la comtesse.
Pendant ce temps, Myrt, rentre dans sa chambre, pleurait silencieusement. La froide ironie dIrne, lirritation et les reproches de la comtesse
lui avaient neement montr quelle navait aendre de ses parentes ni
soutien moral, ni aection vritable. Elle tait bien seule sur la terre. . . en
apparence seulement, car elle possdait Celui qui nabandonne jamais ses
cratures, le Dieu damour qui a dit : Voici que je suis avec vous jusqu
la consommation des sicles.
Allons, il fallait maintenant chercher une autre voie ! Tout lheure,
elle ferait demander au Pre Joaldy sil pouvait la recevoir. Le bon prtre
lui donnerait certainement dutiles conseils, il saurait guider sa pauvre
petite brebis un peu dsempare. . .

74

Lexile

Chapitre VIII

Un coup lger fut frapp la porte. . . Ctait ylda, la jeune femme


de chambre hongroise aache au service de Fraulein Rosa et de Myrt.
Marsa fait prvenir Votre Grce que le prince Karoly laend avec
impatience et sagite beaucoup en ne la voyant pas venir.
Myrt eut un lger sursaut de stupeur. . . Marsa nagissait videmment
que par ordre. Fallait-il penser que le prince Milcza considrait comme
non avenu lincident de la veille ?
Le fait paraissait si invraisemblable, tant donn ce qui avait t dit
Myrt et ce quelle avait observ elle-mme de la nature du jeune magnat, quelle demeura un moment indcise, se demandant si elle devait se
rendre lappel de lenfant.
Elle sy dcida enn, et, ayant qui sa robe noire, elle prit le chemin
du temple grec.
Karoly laccueillit avec des transports de joie. Son petit visage plus
ple, plus fatigu qu lordinaire, rayonnait de bonheur.
Oh ! ma Myrt, jai cru que vous vouliez pas venir !. . . Et jai tant
pleur cee nuit, parce que papa tait si fch hier aprs vous ! Il mavait
dit que ctait ni, que je ne vous verrais plus. . . Cela ma fait tant de
chagrin que jai eu la vre trs fort, et papa a permis alors que vous
reveniez, tous les jours, mais jusqu quatre heures seulement.
Jusqu quatre heures. . . cest--dire un peu avant quil ne vnt luimme prs de lenfant. Pour son ls malade, il consentait passer outre
sur son ressentiment, mais non au point de se retrouver avec Myrt.
Elle en prouva un profond soulagement. Aprs la scne de la veille,
une rencontre entre eux naurait pu tre quexcessivement dsagrable.
La comtesse et ses lles, quand Myrt leur apprit djeuner la nouvelle, jetrent des exclamations de surprise.
Vous avez de la chance, Myrt ! dit Irne dun ton acerbe. Si Karoly
ne vous avait en si grande aection, au point de tomber malade en entendant parler de ne plus vous voir, vous nen auriez pas t quie si
bon compte. . . Mais javoue que je suis terriblement inquite pour notre
hiver, ajouta-t-elle en se tournant vers sa mre et sa sur.
Ces dernires inclinrent la tte dun air soucieux, et Terka murmura :
Nous ny pouvons rien, Irne.

75

Lexile

Chapitre VIII

Non, rien ! t rageusement la cadee en jetant Myrt un coup


dil malveillant.
. . . Aprs cee alerte, la vie reprit pour Myrt comme auparavant, avec
trois heures de libert en plus chaque aprs-midi. Elle les employait faire
un peu dexercice, visiter aux alentours du chteau quelques pauvres familles auxquelles elle donnait ses conseils et ses soins, dfaut de largent
qui nexistait gure dans sa maigre bourse.
Ctait pour elle chose inniment pnible de ne pouvoir soulager tant
de misres. Le prince Milcza ne se souciait pas de tous ces tres qui vivaient sur ses domaines. . . Et Myrt pensait avec un peu dirritation combien il lui et t facile cependant de rpandre des bienfaits autour de
lui.
Mais non, il prfrait se faire redouter de tous, exercer sur son entourage un despotisme impitoyable. Il importait vraiment bien peu, cet
orgueilleux, dtre aim et bni des humbles !
Une n daprs-midi, Myrt, en revenant dun misrable village slovaque, rencontra le Pre Joaldy, de retour, lui aussi, dune visite charitable. En causant des pauvres gens quils venaient de voir, ils revinrent
lentement vers le chteau.
Oh ! mon Pre, quelle misre ! dit la voix frmissante de Myrt.
Pensez-vous vraiment, que si vous en parliez au prince Milcza, il ne viendrait pas en aide ces malheureux ?
Le vieux prtre secoua la tte.
Il me donne chaque anne une somme considrable pour mes charits, mais hors de l, je ne dois lui parler de rien. . . Pauvre prince ! Pauvre
cher prince ! dit-il avec une soudaine motion.
Il est dur et impitoyable ! scria Myrt dans un sursaut de rvolte.
Hlas ! son cur sest endurci la suite de sa cruelle dsillusion !
Mais moi, mon enfant, je lai connu tout autre. lpoque de sa premire
communion, ctait un petit tre lme dlicate et aimante, un peu orgueilleux et volontaire dj, cause des adulations de son entourage, mais
inniment sduisant et charmeur. Il avait une grande aection pour moi
et supportait seulement de ma part les reproches. Plus tard, lanc dans
le mouvement mondain, il drobait sous une apparence sceptique, sous
une indirence hautaine, les aspirations dun cur trs ardent, dune

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Lexile

Chapitre VIII

me dont les instincts levs, la dlicatesse inne le prservaient dcarts


dangereux. Cependant, je voyais avec douleur que la profonde pit de
son enfance nexistait plus, que sa foi tait menace dans cee ambiance
de frivolit et dincrdulit mondaine o il vivait. Jappelais de tous mes
vux linstant o il rencontrerait une femme chrtienne et srieuse, qui
saurait garder pour le bien et pour la vrit cee si belle me menace de
sgarer. . . Hlas ! il rencontra cee Russe, cee crature perverse !
Et le vieillard soupira douloureusement.
. . . Avec un cur tel que le sien, la dsillusion devait tre plus terrible et laisser des traces plus profondes que chez tout autre. Le dernier
acte de cee malheureuse crature, qui faillit coter la vie son ls, la
faiblesse persistante de lenfant, la crainte perptuelle de perdre cet tre
bien-aim, une sorte de dance haineuse de lhumanit en gnral et du
sexe fminin en particulier, peut-tre aussi une profonde blessure dorgueil en voyant quil stait laiss prendre des dehors menteurs tout
cela a contribu faire de cet tre si admirablement dou, et qui na pas
trente ans, une sorte de misanthrope, au cur dur, lme ferme pour
tout ce qui nest pas son ls, son unique amour. En un mot, le prince
Milcza est un malade moral. Le seul remde serait pour lui le retour la
foi. . . Hlas ! depuis ses malheurs, il sest au contraire loign compltement de la religion !
Le prtre et Myrt marchrent quelques instants dans un silence pensif. . . Le Pre Joaldy demanda tout coup :
Le petit Miklos est-il revenu prs de Karoly ?
Non, hlas ! Karoly la demand son pre, mais il sest heurt un
refus catgorique. . . Et vous dites que cet homme a t bon, mon Pre ! dit
Myrt dun ton de protestation.
Allons, allons, ne vous indignez pas tant, ma petite enfant ! dit paternellement le vieux prtre. Je vous le rpte, il est malade moralement,
sa gnrosit dautrefois, ses instincts levs et chevaleresques semblent
avoir disparu dans la tourmente dont son pauvre cur a t le thtre.
Mais ils ne sont pas morts, je ne le crois pas. . . je ne veux pas le croire !
Chaque jour, je prie Dieu pour quil fasse luire sur cee me une bienfaisante lumire.
Alors, cest une farouche misanthropie quil faut aribuer aussi

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Lexile

Chapitre VIII

sa froideur envers sa mre, son indirence et sa duret vis--vis de son


frre et de ses surs ?
Oui, tout ceci en drive. Il faut vous dire, dabord, que la comtesse
Gisle na jamais eu aucune autorit sur son ls, et la mme assez peu
connu. Annihile par le prince Sigismond, son premier mari, elle navait
pas de droit sur lenfant que son pre, nature ardente et despotique, voulait lever seul. and il mourut, la tutelle du jeune prince fut cone au
prince Andr Milcza, son grand-oncle, qui lidoltrait et en t une sorte de
petit souverain absolu. L encore, la mre navait pas voix au chapitre, il
lui tait permis seulement dadmirer son ls. Une autre nature et profondment souert de cee situation, mais la princesse Gisle sut en prendre
assez facilement son parti. . . Cependant, personne, en la circonstance, ne
trouva tonnant quelle acceptt un second mariage personne, sauf son
ls. Il en montra un violent mcontentement, d moins au fait de cee seconde union qu lantipathie que lui inspirait le comte Zolanyi. La suite
montra que sa prcoce intelligence avait bien devin quant la pitre valeur morale de cet homme. . . il y eut ds lors une sorte de brouille entre
la mre et le ls. Les rapports, dj peu intimes, se rent trs froids, trs
crmonieux, bien que toujours corrects. . . Puis vint la mort du comte,
la ruine pour sa femme et ses enfants. Le prince Arpad, qui venait de se
marier et commenait dj sentir les dures pines de la dsillusion, leur
donna son aide sans hsiter, avec une gnrosit parfaite, sans un mot qui
pt ressembler un reproche, mais sans lan aectueux non plus. Dj
son cur se resserrait sous ltreinte de la sourance. . . Et plus tard, il a
un peu report sur ses surs et sur sa mre elle-mme, quelque chose de
son universelle et amre dance, en mme temps que ses instincts autoritaires, dj encourags par le systme dducation de son grand-oncle,
se transformaient en ce despotisme trange qui npargne personne. . .
Mais peut-tre, sil avait trouv chez sa mre, chez les jeunes comtesses,
un peu moins desprit mondain, un peu plus de fortes vertus chrtiennes,
leur inuence, la longue, aurait-elle tout au moins anu cee triste
disposition de son me.
Peut-tre, dit pensivement Myrt. Mais comment, tant donn cee
froideur de rapports, la comtesse vient-elle vivre ainsi une partie de lanne Voraczy ?

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Lexile

Chapitre VIII

Pour Karoly, uniquement. Ce sjour de sa grand-mre et de ses


tantes fait un changement pour lenfant lordinaire, du moins, car
cee anne, cest vous, vous seule, mademoiselle Myrt. . . Nest-ce pas
lispan Bulhocz que je vois venir l-bas ?
Oui, je le crois, mon Pre.
Ctait en eet Casimir Buhocz. Il sarrta prs du prtre et de Myrt
et les salua en disant :
Je viens dapprendre une bien mauvaise nouvelle, mon Pre.
Laquelle donc, mon ami ?
Des tziganes, au retour de prgrinations en Orient, ont rapport
ici les germes dune maladie terrible et peu connue encore, une sorte de
vre qui est peu prs srement mortelle, pour les adultes, surtout. Sils
en rchappent, leur sant reste profondment aeinte, il leur demeure
trs souvent quelque pnible inrmit, leur visage garde les marques de
la maladie et devient un masque hideux.
Cest une sorte de petite vrole, alors ! dit Myrt.
Cela sen rapproche sous certains cts, mais en pire encore. La maladie est moins dangereuse pour les enfants, quand ils sont bien constitus
on les sauve assez facilement.
Mais je nai pas entendu parler de cela ! dit le Pre Joaldy avec surprise.
Les tziganes le cachaient, mais un homme du village de Lohacz vient
dtre aeint et leroi sest rpandu aussitt. Ce soir, tout le monde le
saura. Je viens de prvenir Voraczy, pour que Son Excellence prenne les
mesures ncessaires.
Lispan salua et sloigna.
Une pareille pidmie sera chose terrible parmi tous ces pauvres
gens ! dit le Pre Joaldy avec une douloureuse motion. Mais il va falloir,
mon enfant, cesser vos visites charitables.
Oui, cause du petit Karoly. . . Voil qui va faire trembler le prince
Milcza, mon Pre.
Oh ! les habitants du chteau nauront rien craindre ! Le prince
va prendre les mesures les plus svres, nul ne pourra sortir au-del du
parc, le moindre objet ncessaire entrant Voraczy sera soumis une

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Lexile

Chapitre VIII

dsinfection rigoureuse. . . Oh ! lenfant na rien craindre ! il sera gard


de lpidmie comme il lest du moindre danger.
En rentrant au chteau, Myrt alla quier sa toilee de sortie et descendit pour gagner le salon o se tenaient habituellement la comtesse et
ses enfants. Au bas de lescalier elle rencontra Terka et Mitzi, les insparables.
Eh bien ! vous savez la nouvelle ? dit lane. Il parat que nous
sommes menacs dune pouvantable pidmie.
Oui, le Pre Joaldy et moi venons de rencontrer lispan Buhocz qui
nous la appris.
Oh ! ici nous naurons rien redouter, le prince Milcza va prendre
des mesures draconiennes. Ce sera fort intressant !. . . Mais en la circonstance, nous nous y soumerons volontiers, car tout vaut mieux que de
risquer pareille maladie !
Et un long frisson secoua Terka.
Les jeunes lles se dirigrent vers le salon. . . La comtesse et Irne,
penches sur un journal, levrent vivement la tte leur entre.
Tiens, lis ceci, Terka ! scria la comtesse en tendant le journal
sa lle. Un pouvantable incendie dans un thtre de Boston. . . Parmi les
victimes, Mrs. Burne, ne Alexandra Ouloussof. . .
Terka saisit vivement la feuille, tandis que, de lme de Myrt pntre
de tristesse chrtienne, slevait une prire pour la malheureuse qui avait
dsert tous ses devoirs et quune mort pouvantable venait de saisir ainsi
limproviste.
Arpad le saura-t-il jamais ? Il lit fort irrgulirement les journaux,
et personne ne saviserait ici de prononcer ce nom devant lui, t observer
la comtesse.
il le sache ou non, je pense que cela na aucune importance,
rpliqua Irne. Ce nest pas le prince Milcza, tel que nous le connaissons
maintenant, qui aura jamais lide de se remarier !

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CHAPITRE

IX

sur un village environnant Voraczy,


elle svissait avec violence dans les demeures pauvres, souvent
mal tenues, o les prescriptions hyginiques des mdecins demeuraient lere close. Bien des cercueils, petits et grands, avaient dj
pris le chemin des cimetires, on comptait peu de maisons o lun des
membres de la famille net t frapp par le au capricieux qui laissait
parfois le plus faible, pour semparer dun tre vigoureux, qui pargnait
un enfant pour aeindre la mre.
La quitude tait peu trouble Voraczy. Le prince Milcza avait pris de
telles mesures quil semblait impossible de conserver la moindre crainte.
Les habitants de Voraczy taient en quelque sorte prisonniers, tous les
objets pntrant dans le chteau, jusqu la moindre lere, taient soumis
une dsinfection rigoureuse. iconque et franchi les limites du parc
et t certain de ne plus remere les pieds au chteau. . . Mais personne
ne devait avoir le dsir de sy hasarder, personne ne pouvait songer

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Lexile

Chapitre IX

redouter la scurit dont on jouissait Voraczy.


Personne, sauf le Pre Joaldy et Myrt. Tant de sourances si prs
deux rendaient pnibles leurs mes gnreuses cee scurit mme.
Mais le ministre du prtre laachait au chteau, et Myrt ntait pas
libre de suivre les charitables dsirs de son me intrpide.
Karoly, depuis quil avait craint de la perdre, saachait passionnment elle. Il avait peine, chaque aprs-midi, la voir sloigner, il tentait
de la retenir. . .
Restez, restez, Myrt ! Papa ne se fchera pas, je lui dirai que cest
moi qui vous ai demande. . .
Mais elle navait aucune vellit de se retrouver en prsence du prince
Milcza, et elle manuvrait soigneusement pour ne pas risquer de le rencontrer en revenant vers le chteau.
Ses journes taient maintenant plus remplies que jamais. Renat, ne
pouvant plus visiter ni revoir ses petits amis, sennuyait fort et avait voulu
reprendre ses leons de violon. Les jeunes comtesses, galement prives
de leurs relations habituelles, meaient Myrt contribution pour faire
de la musique aussitt quelle avait termin sa tche prs de Karoly. Ces
sances se prolongeaient le soir fort tard, Terka tant une musicienne
passionne, et Irne paraissant prendre un malveillant plaisir imposer
sa cousine une obligation quelconque.
Myrt, que le chagrin de la mort de sa mre avait dj un peu anmie,
se sentait devenir chaque jour plus lasse, et aspirait toujours lheure o
il lui tait permis de prendre enn un peu de repos.
Un soir, la sance de musique se prolongea plus tard qu lordinaire.
Terka avait voulu jouer plusieurs sonates de Beethoven, Irne avait excut des morceaux modernes aux sonorits bizarres, qui avaient pniblement tendu les nerfs fatigus de Myrt. La jeune lle, une fois monte
dans sa chambre, t sa prire et sempressa de dnouer et de naer ses
cheveux an de se mere au lit pour reposer sa tte endolorie.
Un coup fut tout coup frapp sa porte. . . Ctait ylda, le visage
boulevers. . .
Mademoiselle !. . . oh ! mademoiselle ; le petit prince !
oi ?. . . y a-t-il, ylda ? scria anxieusement Myrt.
Il est malade. . . On croit que cest la mauvaise vre. . .

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Lexile

Chapitre IX

Oh ! mon Dieu !. . . Mais il navait absolument rien cet aprs-midi !


Cela lui a pris il y a une heure, tout dun coup. . . Et il vous appelle,
mademoiselle Myrt, il ne cesse de vous appeler. Son Excellence fait demander si vous voulez. . .
Oui, jy vais ! dit-elle sans une seconde dhsitation. Mon pauvre
petit Karoly !
Elle slana au dehors, oubliant sa coiure nglige, ne songeant plus
qu lenfant aeint, peut-tre, par la terrible maladie.
Elle rencontra la comtesse un peu aole, qui se dirigeait vers lappartement de son ls.
Myrt, cest erayant !. . . Comment cela a-t-il pu se produire !
gmit-elle. Mais peut-tre se trompe-t-on ?
Dieu le veuille ! murmura Myrt avec ferveur.
Elles entrrent toutes les deux dans le salon qui prcdait la pice o
lenfant demeurait durant la journe. Le prince Milcza, debout, causait
avec le mdecin qui habitait toujours le chteau, aach la personne
du petit prince. Le jeune magnat tourna la tte, et Myrt se sentit le cur
serr devant lerayante altration de ses traits, devant la sourde angoisse
de ces prunelles sombres.
Arpad, ce nest pas cela ? scria la voix haletante de la comtesse.
Le visage du prince se crispa, sa voix, presque rauque, rpondit :
Oui, cest cela.
Mon Dieu, mon Dieu ! murmura la comtesse en joignant les mains.
Le regard du prince se posa sur Myrt qui demeurait immobile prs
de la porte, nosant avancer.
Karoly vous demande, mademoiselle. Aurez-vous le courage de risquer la contagion ?
Oui, prince, avec le secours de Dieu, dit-elle simplement en faisant
quelques pas vers la porte de la chambre de lenfant.
Un geste du docteur larrta.
Mademoiselle, vous devez savoir davance les consquences possibles dun tel acte. Cee maladie, lorsquon en rchappe, laisse des suites
souvent terribles, elle dgure atrocement. . .
Peu importe, dit Myrt avec la mme tranquille simplicit. Personne
na besoin de moi sur la terre, personne ne sourira si je meurs, ou si je

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Lexile

Chapitre IX

demeure inrme. . . Et quant mon visage, il est destin voir la mort,


plus hideuse encore, semparer de lui. Ces considrations ne peuvent donc
faire reculer une chrtienne, et je suis prte, docteur, donner mes soins
lenfant.
La comtesse xait sur Myrt des yeux stups. Ce tranquille hrosme, ce dtachement, cee insouciance dun sort plus terrible que la
mort pour les femmes res de leur beaut, lui semblaient videmment
incomprhensibles.
Le vieux mdecin considrait avec une admiration mue cee toute
jeune crature dont la ravissante beaut tait rendue plus touchante, ce
soir, par cee coiure enfantine, cee nae superbe aux reets dor qui
tombait sur la robe noire quelle navait pu enlever dans sa prcipitation.
Le prince enveloppa Myrt dun long regard et dit dun ton net et
froid :
Je veux, mademoiselle, que vous agissiez en toute libert. Si vous
craignez, retirez-vous, je le comprendrai, car les consquences, telles que
vient de vous les montrer le docteur Heda, sont terribles, votre ge
surtout. . . Et aprs tout, aucun devoir ne vous oblige. . .
Je vous demande pardon, dit-elle tranquillement, je me trouve un
devoir envers cet enfant qui maime, et qui me demande. Du reste, je vous
le rpte, je ne crains pas, je me soumets davance la volont de Dieu.
Elle savana vers la chambre de Karoly. En quelques pas, le prince se
trouva prs delle, sa main eeura son bras. . .
Aendez. . . Rchissez encore. . .
Elle leva les yeux, surprise de laccent angoiss de sa voix, et le vit trs
ple, les traits crisps.
Mais jai rchi. . . Si javais t libre, jaurais t soigner ces
malheureux si dnus dans leurs pauvres demeures. Pourquoi donc
regarderais-je davantage mexposer pour cet enfant que jaime profondment ?
Et, rsolument, elle ouvrit la porte.
Karoly tait tendu dans son petit lit tout blanc. Son visage tait gon, couvert de taches violees, sa respiration haletante. . . Myrt, dun
coup dil, constata avec surprise que lenfant tait seul.

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Lexile

Chapitre IX

Eh bien ! o est donc Marsa ? dit derrire elle la voix du prince


Milcza. Il y a cinq minutes, quand je suis sorti pour dire quelques mots
au docteur, je lai laisse ici, assise prs du lit. . . Comment a-t-elle os
sloigner ?
Il appuya longuement sur le timbre lectrique, tandis que Myrt sapprochait du lit et posait sa petite main si douce sur le front de Karoly.
ce contact, les paupires gones de lenfant se soulevrent, ses
yeux noirs se posrent sur la jeune lle avec une sorte davidit.
Oh ! ma Myrt, vous voil ! dit une petite voix toue. Vous allez
me gurir, dites ?
Je lespre, mon chri, si vous tes bien sage, si vous faites tout ce
que dira le docteur, rpondit-elle tendrement.
Oui, oui. . . Mais vous ne me quierez pas, Myrt !
Non, non, mon petit enfant, ne craignez rien !
Elle sassit prs de son lit et prit dans sa main celle de lenfant. . . Le
prince Milcza tait rentr dans la pice voisine. travers la porte, Myrt
entendait par moment sa voix brve, qui prenait peu peu des intonations
irrites. . .
La porte souvrit tout coup, il entra, le front contract.
On ne peut retrouver cee femme ! dit-il voix basse. Elle se sera
enfuie en voyant lenfant malade. . . Ce qui nous prouve, jusqu lvidence, quelle tait la coupable. Je lui trouvais aussi ce soir un air singulier, elle semblait ne pas oser lever les yeux !. . . La misrable, chappant quelques instants ma surveillance, aura russi communiquer avec
quelquun des siens. Macri vient de me dire que sa mre et un de ses enfants sont aeints. Il ny a plus besoin de chercher comment Karoly a pu
prouver les eets de la contagion !
Sa voix se brisa un peu. . . Il sapprocha du lit, se courba vers lenfant,
le couvrit dun long regard. . .
Mon amour, mon Karoly, nous te sauverons, dit-il dun ton sourdement passionn ! Et je ne te quierai plus, mon bien-aim, ne crains
rien !
Papa. . . Myrt. . ., murmura lenfant.
Oui, mon chri, elle aussi restera prs de toi. . . Et le docteur Heda
va te gurir bien vite, tu verras.

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Lexile

Chapitre IX

elles inexions caressantes et chaudes savaient prendre cee voix


imprative et dure ! elle tendre douceur pouvaient reter ces prunelles superbes !
Le docteur entra. Il venait indiquer Myrt direntes prcautions
hyginiques prendre. Puis il examina de nouveau le petit malade. . . Sa
physionomie retait, malgr lui, quelque chose de sa profonde inquitude. Le prince, le saisissant par le bras, lcarta du lit et demanda dune
voix frmissante :
Le sauverez-vous, voyons ?. . . le sauverez-vous ?
Il y a encore de lespoir, Excellence. . .
De lespoir !. . . de lespoir seulement !. . . Mais cest une certitude que
je veux ! dit le prince entre ses dents serres.
Personne ne pourra la donner Votre Excellence, rpliqua tristement le vieux mdecin. Je ferai tout le possible, je ne puis dire davantage.
Je viens de tlgraphier Budapest, un de mes confrres sera ici demain.
Mais, comme je lai dit Votre Excellence, il sera trop tard. Demain, lenfant sera sauv, ou. . .
Il nosa achever. . . Mais le prince avait compris. Dun pas dautomate,
il revint vers le lit et sassit ct en aachant son regard ardent sur le
visage dgur de lenfant.
Le docteur se retira dans la pice voisine et stendit sur un canap
pour se tenir prt rpondre au premier appel. . . Prs de lenfant, son
pre et Myrt demeurrent seuls, coutant, silencieux et lme dchire,
la respiration de plus en plus haletante du petit malade.

Laube, en se levant, claira lagonie de lenfant. Les eorts de la


science taient impuissants sauver le petit tre trop faible pour supporter un pareil assaut.
Le Pre Joaldy tait venu partager la veille douloureuse. Assis prs de
Myrt, il priait, comme la jeune lle, de toute son me, moins encore pour
lenfant que pour le pre, dont la physionomie portait les marques dun
dsespoir dautant plus erayant quil tait contenu.
La comtesse Zolanyi, essayant de surmonter sa terreur de lpidmie,
tait apparue un instant la porte de la chambre. Mais en la voyant livide,
toute tremblante, Myrt stait leve prcipitamment en murmurant :

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Lexile

Chapitre IX

Oh ! nentrez pas, ma cousine, je vous en prie ! Si vous craignez, il


nest aucune disposition plus favorable pour la contagion. . . Et vous devez
vous conserver pour vos enfants.
Mais Karoly. . . Je suis sa grand-mre. . . avait-elle balbuti en jetant
sur le petit visage mconnaissable un regard plein deroi.
Hlas ! que pouvez-vous pour le pauvre petit ange ! avait rpliqu
le Pre Joaldy. Mademoiselle Myrt a raison, ne vous exposez pas, cause
de vos enfants.
La comtesse stait retire, aprs avoir jet un coup dil anxieux vers
son ls. Mais celui-ci ne paraissait mme pas stre aperu de sa prsence. Depuis linstant o il avait compris que Karoly tait irrvocablement perdu, il semblait ne plus voir et ne plus entendre.
Le jour se levait, rayonnant. Le soleil frappait les vitres de la grande
chambre blanche o se mourait le petit prince. Un de ses premiers rayons
glissa sur le visage ple, dsol de Myrt, puis sur la gure dgure de
Karoly. . .
Lenfant ouvrit les yeux, son regard, dj voil, se posa sur Myrt, ses
petits bras essayrent de se tendre vers elle. . .
Myrt. . . emb. . .rassez. . .
Elle devina plutt quelle ne comprit les mots qui schappaient de
cee gorge haletante. Elle se pencha, ses lvres se posrent sur le visage
couvert des marques areuses de la terrible maladie. . .
Devant lacte sublime de cee enfant qui orait ainsi sa jeunesse et
sa beaut radieuse ce contact mortel, le prince Milcza sortit soudain de
sa torpeur farouche. Il tendit la main pour repousser Myrt. . .
Pas vous !. . . non, pas cela ! dit-il dune voix toue.
Oh ! lui refuser cee satisfaction !. . . Y pensez-vous ! scria-t-elle
avec un geste de protestation.
Il dtourna la tte et sabsorba de nouveau dans la contemplation de
son ls. . . Le docteur tait entr doucement, il se tint debout un peu en
arrire de Myrt, en aachant sur le prince Arpad un regard navr.
Lenfant eut tout coup une brve convulsion, ses mains se levrent,
ses lvres murmurrent :
Papa. . . Myrt. . .

87

Lexile

Chapitre IX

Le prince se pencha sur son ls, il appuya ses lvres sur le front de
lenfant. . . Et Karoly rendit le dernier soupir sous le baiser passionn de
son pre.

88

CHAPITRE

M ensevelit lui-mme son ls, sans vouloir accepter dautre aide que celle de Myrt. Le petit prince, cause de la
contagion, ne pouvait tre expos dans la grande galerie de la
chapelle, comme lavaient t avant lui tous les Milcza. Il demeura donc
dans sa grande chambre blanche, entour de lumire, sa tte reposant
sur un coussin de velours blanc, ses petites mains jointes sur une croix
dargent.
Cee croix tait celle qui avait reu le dernier soupir de madame
Elyanni. Myrt, une fois lensevelissement termin, avait jet autour
delle un coup dil pour chercher un crucix. Mais elle navait vu quune
statue de la Vierge, une petite merveille divoire. Alors, sans hsiter, elle
avait sorti de son corsage le cher souvenir et lavait mis entre les petites
mains que les doigts frmissants du prince Milcza venaient de joindre.
Maintenant que ses traits taient reposs, lenfant avait presque repris
son aspect accoutum. Mais, pour la premire fois, Myrt savisa, main-

89

Lexile

Chapitre X

tenant que les grands yeux noirs taient clos, que lenfant ressemblait
sa mre.
Le Pre Joaldy, le docteur, Katalia, la femme de charge, que nerayait
pas la crainte de la contagion, se succdrent pour la veille funbre.
Myrt, anantie de fatigue et dmotion, dut cder laumnier et aller
se reposer quelques heures. Mais elle revint bien vite reprendre sa place
prs du petit tre auquel la douloureuse nuit dagonie lavait unie par des
liens indestructibles.
Le prince Milcza ne quia pas une seconde la chambre mortuaire, il
dposa lui-mme dans le cercueil doubl de satin blanc le corps de son
ls. Dans son visage rigide, aussi ple que celui du petit mort, les yeux
seuls laissaient voir quelque chose du dsespoir areux qui devait broyer
ce cur dhomme.
Les funrailles se droulrent avec la pompe accoutume dans la chapelle du chteau. Pour la premire fois, Myrt vit occup un des fauteuils
princiers. . . pour la premire fois aussi, elle vit le prince Milcza en vtements noirs.
Les yeux de la jeune lle, gons de larmes, saachaient avec une ardente compassion sur la haute silhouee debout en avant de tous. Mme
en ce jour o il tait si profondment frapp, le prince Milcza ne courbait
pas la tte devant son Dieu.
Du cur de Myrt, une supplication jaillit, fervente et douloureuse :
Mon Dieu, ayez piti de lui !. . . Donnez-lui la force, donnez-lui la
foi !
Le petit cercueil fut descendu dans la crypte o reposaient dj tant
de princes Milcza. Lentement, le prince Arpad laspergea deau bnite. . .
Puis, se dtournant, il carta dun geste imprieux tous ceux qui taient
l, sa famille, la domesticit, les tenanciers, et il sortit rapidement, sans
aendre que, selon lusage, tous eussent dl devant lui.
Myrt, par un suprme eort dnergie, avait pu se soutenir jusquel. Mais, une fois remonte dans sa chambre, elle tomba sur un fauteuil,
dfaillante de lassitude physique et morale la suite de ces trois journes
douloureuses o, aprs lagonie de lenfant, elle avait assist celle du
pre, muee mais erayante.
Dans son cerveau fatigu, dans son cur pniblement serr, un sen-

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Lexile

Chapitre X

timent dominait tout en ce moment : une compassion immense, navre,


pleine dangoisse, pour ce pre dont elle avait compris lpouvantable dchirement, pour cee me qui allait se trouver seule dans sa lue contre
la douleur atroce de la sparation. . . bien seule, hlas, puisquelle tait
loigne de son Dieu !
Et personne ne pouvait tenter de lenlever son eroyable solitude,
personne ne pouvait essayer de lui parler de rsignation. . . Non, pas mme
sa mre. Tout son cur stait donn lenfant bien-aim, et maintenant que Karoly ntait plus, le prince Milcza devait considrer lexistence
comme un pouvantable dsert.
Un remords surgit tout coup dans lesprit de Myrt, au souvenir
dun bref petit incident de la veille. Au moment de mere lenfant dans
son cercueil, le prince avait enlev le crucix plac entre les mains de
Karoly et avait demand, en levant vers Myrt ses yeux o demeurait
une expression de dsespoir immense :
Cee croix vous rappelle-t-elle quelque souvenir cher ?
Oui, prince, elle tait entre les mains de ma mre morte.
Ah ! avait-il murmur en la lui tendant.
Maintenant, elle pensait quil et t heureux sans doute de conserver
ce crucix en souvenir de son enfant, et quelle aurait d le lui laisser. La
chre morte, du haut du ciel, aurait bni ce sacrice de sa lle en faveur
dun malheureux incroyant qui la divine image et pu apporter une
force et une consolation dans la nuit areuse o se dbaait sans doute
son me meurtrie.
Ce regret devint pour Myrt une vritable sourance. Demain, elle
donnerait la croix la comtesse Zolanyi en la priant de la remere son
ls. . . Si elle lavait os, elle laurait fait porter ds ce soir au prince Milcza.
Mais Katalia, qui vint de la part de la comtesse sinformer de ses nouvelles et lui orir ses soins, lui apprit que le prince stait enferm dans
son cabinet de travail en dfendant de le dranger sous quelque motif que
ce ft.
Myrt se mit au lit en refusant toute nourriture. Sa gorge, serre par
la fatigue et le chagrin, eut peine avaler linfusion calmante que lui apporta Katalia. . . Et les heures scoulrent, trs lentes, ne lui amenant que
linsomnie, peuplant son cerveau dangoisses imprcises.

91

Lexile

Chapitre X

laube, son corps se trouvait un peu repos, mais son cerveau tait
plus las encore que la veille. Une sorte dinquitude nerveuse agitait
Myrt, si calme, si raisonne dordinaire, et lobligea enn se lever. Elle
ouvrit sa fentre, lair du matin, frais et lger, lui t du bien, et elle pensa
quune promenade matinale calmerait peut-tre ses nerfs surexcits aprs
la pnible tension des jours prcdents. Elle shabilla, jeta un manteau sur
ses paules et descendit, sans rencontrer personne dans le chteau encore
endormi, jusqu une petite porte de service par o elle sortait du chteau
quand la comtesse Zolanyi avait des htes et que Myrt ne voulait pas risquer de rencontrer ceux-ci.
Le voile ros de laube scartait lentement, le soleil commenait
rayonner, trs doux, irisant les goues de rose semes sur les feuillages
du parc, faisant tinceler le vitrage des serres. La brise frache viviait
un peu les nerfs fatigus de Myrt, elle anuait la sourance du cercle
douloureux qui lui serrait les tempes. . .
Elle sen allait ainsi vers le temple grec. L, plus quailleurs, elle retrouverait le souvenir de celui qui tait maintenant un ange prs de Dieu.
L, elle pourrait se remmorer avec une poignante douceur les heures
parfois pnibles, mais si souvent consolantes, passes prs de lenfant capricieux et tendre, sur lequel elle avait exerc, par le seul charme de son
regard, de son sourire, de sa fermet aectueuse, une inuence chaque
jour plus puissante, et qui lavait aime au point de mler son nom celui
de son pre dans sa dernire parole.
Myrt avait pris un sentier qui la conduisait au bord du petit lac. Elle
contourna celui-ci, longea la muraille de marbre du temple. . . Sur le sol
couvert dun pais gazon velout, son pas lger glissait, sans bruit. . .
Elle contourna la base du pristyle et sarrta tout coup. . . elquun
lavait prcde dans ce lieu cher Karoly. Le prince Arpad se tenait debout, appuy une des colonnes du pristyle, les bras croiss, les yeux
xs sur lendroit de la pelouse o tait pose habituellement la chaiselongue de Karoly. Un rayon de soleil, glissant en biais le long des colonnes,
clairait son visage ple, creus par une douleur sans nom. . .
Il dcroisa tout coup les bras, le soleil frappa, dans sa main droite,
un objet brillant. . .
Myrt avait vu, elle avait compris. . . Elle slana, elle gravit les degrs

92

Lexile

Chapitre X

avec un cri dangoisse. . .


Il se dtourna brusquement et recula un peu en la voyant se dresser
devant lui, ple comme une morte, les yeux dilats dhorreur et de reproche.
Vous !. . . vous ! dit-il sourdement.
Prince !. . . oh ! qualliez-vous faire ? murmura-t-elle avec une intraduisible expression de douleur.
Une amme de colre passa dans le regard du prince.
e venez-vous faire ici ? dit-il avec violence. Laissez-moi. . . Retirezvous !
Vous laisser accomplir ce crime ! dit-elle dans un cri dindignation.
Non, non, cela ne se fera pas !
Cela se fera, parce que je le veux. . . parce que la vie nest plus rien
pour moi, maintenant. Pensez-vous que je puisse vivre sans lui, mon bienaim ?. . . Non, non, cela est impossible, et je vais men aller aussi. Partez
vite. . . Si vous ntiez arrive, ce serait ni dj.
Je vous en supplie ! scria-t-elle en joignant les mains, aole par
cet accent de douleur passionne o elle sentait passer une irrvocable
dcision. Vous tes chrtien, noubliez pas votre me !. . . Oh ! je vous en
prie ! dit-elle dans un sanglot.
Un long tressaillement secoua le corps du prince, ses traits se crisprent une seconde. . . Et soudain, une lueur derayante colre traversa
son regard. . .
Non, non, vous ne me vaincrez pas ! Je veux mourir, vous ne serez
pas plus forte que moi. . . Retirez-vous, vous dis-je !
Elle se dressa, les yeux tincelants, la tte haute. . .
Non, je resterai ! Nous verrons si vous aurez le courage de vous tuer
devant moi ! Pensez-vous donc, par ce crime, retrouver votre ls prs de
Dieu !. . . Et ne songez-vous pas quen agissant ainsi, vous ntes quun
lche ?
Une exclamation de fureur schappa des lvres du prince, sa main
droite se leva, une dtonation retentit. . .
Myrt avait fait un brusque mouvement de ct, la balle la frla seulement. . . demi vanouie dmotion et deroi, la jeune lle tomba sur le
dernier degr du pristyle.

93

Lexile

Chapitre X

Myrt !
Il tait devant elle, agenouill sur les degrs de marbre, ses mains saisissaient celles de la jeune lle, son regard plein de terreur et dangoisse
saachait sur le visage aussi blanc que les colonnes de marbre. . .
Myrt, tes-vous blesse ?
Non, grce Dieu, rpondit-elle faiblement.
Misrable que je suis ! dit-il dun ton de sourd dsespoir. Vous !. . .
vous qui avez prodigu votre dvouement mon enfant !. . . vous qui avez
risqu votre vie pour lui !. . . Myrt, pardonnerez-vous jamais ce malheureux fou !. . . Car jtais fou de douleur, tout lheure, aprs cee nuit
atroce o jai revu sans cesse, mon amour, mon Karoly.
Oui, vous ntiez plus vous-mme, je lai compris, dit-elle avec douceur. Moi, je nai rien vous pardonner. . . ce nest pas moi, prince, que
vous avez oense par votre accs de dsespoir.
Je ne crois plus, dit-il dun ton o Myrt sentit passer une profonde
amertume.
Des larmes montrent aux yeux de Myrt, ses mains frmirent un peu
dans celles du prince. . .
Le voil, votre grand malheur ! dit-elle dune voix toue par lmotion. Si vous aviez la foi, votre douleur aurait t supportable. . . Mais
rellement, je ne puis croire que vous, lev chrtiennement, nen ayez
pas conserv au fond du cur au moins une lgre tincelle !
Il stait lev, en tenant toujours une des mains de la jeune lle, son
regard adouci enveloppait le beau visage arist o rayonnait lme fervente et si ardemment chrtienne de Myrt. . .
Je ne sais, murmura-t-il pensivement. Mon cur sest endurci, mon
me sest voile. . . Mais cest assez parl de moi, il faut songer vous. Vous
voil encore toute tremblante, ma pauvre enfant !
Ce nest rien. . . Je suis beaucoup plus impressionnable depuis
quelques jours, cause de la fatigue, je pense. . .
Oui, vous avez prodigu vos forces pour lui, et voil comment son
pre vous remercie !. . . Myrt, je vais chercher le docteur Heda. . .
Oh ! non certes ! dit-elle vivement. Il nest pas ncessaire que personne sache ce qui sest pass.

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Lexile

Chapitre X

Vous tes trop gnreuse, dit-il avec motion. Mais je naccepterai


pas que votre sant en soure. Le docteur sera discret. . .
Je vous assure que cest inutile. Je vais rentrer tout doucement au
chteau. . .
Et, en parlant ainsi, elle se meait debout. Mais elle chancela un peu
et se retint au bras que le prince tendait vers elle.
Vous le voyez, vous ntes pas bien forte encore. Permeez-moi au
moins de vous orir lappui de mon bras pour revenir jusquau chteau.
Elle le regarda dun air perplexe.
Mais on se demandera ce que signie. . . Et si lon me fait des questions ?. . .
Il eut un geste contrari et un impatient mouvement de sourcils.
Vous renverrez les questionneurs leurs aaires, voil tout !
Mme si cest votre mre ?
Ma mre dort encore cee heure. Les domestiques se lvent
peine, les jardiniers nont certainement pas commenc leur travail. . . Du
reste, faible comme vous ltes, je ne vous laisserai certainement pas retourner seule quand mme je devrai raconter devant tous ce qui sest
pass tout lheure.
Subjugue par la dcision de son accent, elle posa sa main sur le bras
quil lui prsentait, et soutenue par lui, descendit lentement les degrs.
Un frisson la secoua tout coup. quelques pas delle, elle venait
dapercevoir le revolver que le prince avait jet loin de lui au moment o
il slanait vers elle.
Oh ! pardon, jaurais d le faire disparatre ! dit-il.
Il le ramassa et le glissa dans une poche de son vtement. Il rencontra
alors le regard de Myrt, exprimant une supplication poignante.
Oui, je vous promets de ne plus men servir pour un pareil motif,
dit-il avec motion. Mais vous prierez un peu pour moi, Myrt, car je
soure tant !
La main de Myrt se glissa dans son corsage, elle y prit la petite croix
dargent. Ses grands yeux mus et doux se levrent vers le prince.
Je ne sais si je me suis trompe, dit-elle timidement, mais jai cru
comprendre que vous seriez heureux de garder cee croix en souvenir de
votre cher petit. Si vous vouliez laccepter ?

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Lexile

Chapitre X

Oh ! non, non ! dit-il vivement. Vous tes admirablement bonne et


dlicate, mais je refuse ce sacrice, Myrt.
Acceptez, je vous en prie ! Je serai si heureuse de penser que vous
portez comme une gide ce souvenir de notre rdemption qui a reu le
dernier soupir de ma chre chrie et de votre petit bien-aim !
Et, doucement, elle lui meait la croix dans la main.
Mais vous. . . vous ? dit-il dune voix toue par lmotion.
Moi, je penserai avec bonheur que cee croix vous aidera peut-tre
trouver la rsignation et le repos, rpondit-il gravement.
Il entrouvrit son vtement et introduisit la croix dans une poche intrieure.
Je nai pas de paroles pour vous remercier, Myrt ! Mais souvenezvous que vous pouvez maintenant tout demander votre cousin.
Il lui prsenta de nouveau le bras, et tous deux prirent le chemin du
chteau.
Comme lavait dit le prince, les jardins taient compltement dserts,
le chteau encore endormi. Avant dy aeindre, Myrt sarrta.
Maintenant, je pourrai rentrer seule. Je vous remercie, prince.
Prince ! dit-il dun ton de reproche. Ne voulez-vous pas me traiter
en cousin, Myrt ? Il est vrai que, jusquici, le triste misanthrope que je
suis navait pas revendiqu les privilges de ce lien de parent. Mais celuici se trouve renforc maintenant par ladmirable dvouement dont vous
avez entour mon enfant. . . Et vous me montreriez ainsi que vous mavez
bien pardonn cee pouvantable seconde de folie qui sera un des plus
douloureux souvenirs de ma vie.
Oh ! ny songez plus, je vous en prie !. . . Et je suis si heureuse que
Dieu, dans sa misricorde, mait permis darriver ce terrible instant !. . .
Oh ! non, rassurez-vous, je ne vous en veux pas, mon cousin !
Dun geste timide, elle lui tendait la main.
Merci, Myrt !
Il se courba, eeura de ses lvres les petits doigts de la jeune lle et
sloigna lentement, non sans se retourner plusieurs fois pour sassurer,
sans soute, quelle navait plus besoin de son aide.
Elle regagna assez facilement sa chambre. Mais en y arrivant, elle fut
prise dune dfaillance, et neut que le temps de se laisser tomber sur un

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Lexile

Chapitre X

fauteuil. Ce fut l que ylda la trouva deux heures plus tard, en venant
faire la chambre. . . Et la jeune servante descendit prcipitamment, rpandant le bruit que mademoiselle Myrt tait aeinte de la maladie qui avait
emport le petit prince.

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CHAPITRE

XI

ylda ne se trouvrent heureusement pas fondes. Le docteur Heda ne dcouvrit aucun symptme inquitant, Myrt navait quune vre nerveuse, due la fatigue et
aux motions de ces quelques jours.
Katalia arriva aussitt et apprit la malade que Son Excellence lavait fait appeler, et lui avait donn lordre dabandonner toutes occupations an de soccuper exclusivement soigner la jeune lle. . . Et elle
sy employa aussitt avec un zle, un empressement discret et respectueux qui tmoignaient de ltendue et de la svre prcision des instructions princires. Jusquici la femme de charge, bien que toujours correcte,
avait paru, de mme que toute la domesticit, dailleurs, considrer Myrt
comme une quantit assez ngligeable. Mais cee brve entrevue avec
son matre semblait avoir compltement modi sur ce point les ides de
Katalia.
Pendant les huit jours que Myrt demeura au lit ou la chambre,

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Lexile

Chapitre XI

le docteur vint la voir matin et soir. Au bout de trois jours, se sentant


lgrement mieux, elle lui dit :
Vraiment, docteur, il est bien inutile de vous dranger ainsi ! Je ne
suis pas malade au point que vous veniez deux fois par jour. . .
Ordre du prince Milcza, mademoiselle ! rpondit le vieux mdecin.
Et en sortant dici, je dois aller chaque fois lui donner de vos nouvelles. . .
Franchement, il ne peut pas faire moins pour celle qui a risqu si gros
prs de son ls.
Comme vous exagrez, docteur ! dit-elle en prenant un petit air
fch.
Cest bon, cest bon, je sais trs bien ce que je dis, mademoiselle
Myrt !. . . Et, fort heureusement, le prince Milcza nest pas homme oublier ce quil doit.
La comtesse Zolanyi et Terka, une fois bien certaines quil ny avait
rien craindre de la terrible maladie, montrent plusieurs fois pour voir
Myrt et passer prs delle quelques instants. Renat et Mitzi voulurent
aussi les accompagner, mais Irne sen abstint, prtextant quelle ntait
pas sre du tout quil ny et encore de danger de contagion, en ralit
peu soucieuse de donner un tmoignage de sympathie cee cousine
dont elle jalousait la beaut et le charme irrsistible, et qui venait, par son
dvouement au chevet du petit prince, dacqurir une aurole de plus.
Le Pre Joaldy vint aussi visiter la malade. Il lui apporta un jour un
crin de cuir blanc, et, quand il leut ouvert, Myrt vit ladmirable petite
statue de la vierge qui se trouvait dans la chambre de Karoly.
Le prince Milcza voudrait que vous lacceptiez en souvenir de son
ls, expliqua laumnier.
Oh ! jen serai bien heureuse !. . . Vous remercierez le prince pour
moi, mon Pre, dit Myrt avec motion.
Et maintenant, chaque fois que son regard rencontrait la statue divoire, elle avait un souvenir pour lenfant et une prire pour le pre.
Un peu de rsignation tait-elle enn descendue en cee me dchire
et rvolte ?. . . Myrt se le demandait avec angoisse. Mais elle ne pouvait
tre renseigne, la comtesse nayant pas revu son ls depuis le jour des
funrailles et le Pre Joaldy nayant pu provoquer la moindre condence
lorsquil avait reu la visite du prince, le jour o celui-ci lui avait remise la

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Lexile

Chapitre XI

statue. Myrt savait seulement quil montrait tous un visage impassible


et glac, quil senfermait de longues heures dans son cabinet de travail,
mangeait peine et faisait, dans le parc, de fantastiques et erayantes
courses cheval.
Cherchait-il donc encore la mort ? pensait Myrt avec eroi.
Elle aendait avec une secrte impatience le moment o il lui serait
permis de reprendre sa vie normale. Peut-tre, alors, pourrait-elle le rencontrer et deviner ce qui se passait en cee me.
Mais son espoir fut du. Dans le chteau, dans les jardins, dans le
parc, le prince Milcza demeurait invisible.
Il va nir par devenir fou ! murmurait Terka en secouant la tte.
Mais enn, dit un jour Myrt emporte par sa franchise, ne
pourriez-vous pas essayer, bien discrtement, bien doucement, de lenlever sa solitude ?
Terka et Irne demeurrent un moment muees de stupeur.
Vous dites ?. . . t enn lane. Ma pauvre Myrt, votre cerveau estil aussi un peu drang ?. . . Car je ne puis admere que vous ne connaissiez pas encore le prince Milcza, et que vous ne sachiez davance laccueil
qui serait fait pareille audace.
Parce que vous ne laimez pas assez. . . parce quil sait bien que vous
avez peur de lui, dit rsolument Myrt. Mais si vous osiez. . . sil voyait en
vous lardent dsir de le consoler, de laider dans sa peine. . .
Oh ! oh ! interrompit Irne avec un lger ricanement, vous faites
lintrpide, parce quil lui a plu doublier, sur la prire de son ls, les audaces de langage auxquelles vous vous tes laisse aller certain jour. Mais
pareille chose ne se renouvellerait pas impunment, croyez-le. . . Et nousmmes, ses surs, serions bien reues si nous nous avisions de chercher
changer son humeur solitaire !
Franchement, Myrt, notre place, lessaieriez-vous ? demanda
Terka.
Oui, oh ! oui ! Il me serait impossible de sentir mon frre sourir
tout prs de moi sans essayer de le consoler, de le gurir. . . oui, mme au
risque de lirriter et de lui dplaire !
Irne jeta un coup dil malveillant sur le beau visage rayonnant
dune secrte et charitable ardeur, et dit dun ton railleur en levant l-

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Lexile

Chapitre XI

grement les paules :


Vous tres vraiment tout fait enfant, Myrt, et vous avez des ides
trs exaltes. Pour un peu, vous nous demanderiez de convertir le prince
Milcza !
Mais ce ne serait que votre devoir de lessayer, rpliqua froidement
Myrt.
Et laissant sa cousine la stupeur occasionne par cee parole, elle
sortit du salon o avait lieu cee conversation.
Cee aprs-midi-l, elle voulait aller voir un petit enfant malade aux
environs de Voraczy. Lpidmie tait en complte dcroissance, la comtesse et ses enfants reprenaient peu peu leurs relations, et Myrt ses
visites de charit. Le Pre Joaldy lui indiquait seulement les demeures
o le au navait pas pass, an quelle ne risqut pas de rapporter au
chteau quelque germe funeste.
Aprs avoir port ses consolations, ses conseils et une aumne, bien
lgre, hlas ! dans le misrable logis, elle revint lentement travers le
parc. Bientt, un peu lasse, car ses forces ntaient pas compltement revenues, elle sassit prs dun petit tang, devant lequel dnormes htres,
rcemment abaus, formaient comme une haute barricade.
En cherchant son mouchoir pour essuyer quelques goues de sueur
que la chaleur faisait perler ses tempes, elle rencontra sous sa main
un porte-monnaie de cuir souple. . . Depuis quelque temps, elle lemportait toujours, dans lespoir de pouvoir sexpliquer enn ce sujet avec le
prince Milcza. Lincident relatif Miklos et plus tard le pnible vnement
dont Voraczy avait t le thtre, taient venus retarder cee explication
qui tait cependant indispensable.
Mais quand le reverrait-elle, puisquil semblait senfoncer plus que
jamais dans sa solitude farouche ?
Pensive, elle laissait son regard errer sur le petit tang moir par le
soleil de grandes plaques tincelantes. Nul bruit, dans cee partie recule
du parc, que des gazouillis doiseaux ou le plongeon dune grenouille.
Si, cependant, voici quun galop de cheval se faisait entendre. . . Un cavalier apparut hors des futaies qui entouraient ltang. Avant que Myrt
et pu seulement faire un mouvement le cheval senlevait dun bond superbe au-dessus de ltang et des arbres renverss et retombait, les jambes

101

Lexile

Chapitre XI

raidies et frmissantes, quelques pas de la jeune lle.


Elle se dressa debout avec un cri deroi. Le cavalier eut une exclamation, et, sautant lgrement terre, savana vivement vers elle.
Myrt, je vous ai fait peur ?. . . Je ne vous avais pas vue, vous tiez
cache par ces arbres. . .
Il se penchait en aachant sur elle son regard inquiet.
Cest tellement erayant ce que vous faites l ! dit-elle en essayant
de comprimer le tremblement de sa voix. On croirait vraiment que. . . que
vous cherchez un accident, acheva-t-elle dans un murmure.
Il lui saisit la main.
Myrt, quavez-vous pens l ?. . . Oh ! non, non ! Jai toujours aim
et pratiqu ce genre dexercices, en vrai Magyar que je suis. Maintenant,
jessaie de tromper ainsi les regrets qui me torturent, je me grise dair et
de vitesse. . . Mais je suis dsol de vous avoir eraye !
Oh ! vous le voyez, cest pass ! dit-elle avec un lger sourire.
Elle tendit la main et caressa les naseaux de lalezan qui avanait sa
belle tte ne.
Abdul vous demande pardon, comme son matre, Myrt. . . Mais
dites-moi donc comment vous vous trouvez, maintenant ? Jai bien eu de
vos nouvelles rgulires par le docteur, mais je ne suis pas fch de juger
par moi-mme. . . Vous me direz que jaurais pu le faire plus tt ? Je dois
vous avouer que jai t en proie une forte crise de misanthropie.
Il passa la main sur son front o se creusaient des plis profonds.
Myrt murmura avec motion :
Il ne fallait pas y cder. . . il fallait venir prs de votre mre, de vos
surs. . .
Oui, je laurais d. . . Mais jai parfois de si terribles moments que
mon nergie morale sen trouve considrablement branle. Cependant,
javais lintention de me rendre un de ces jours chez ma mre, lheure
du th.
Aujourdhui ? dit timidement Myrt.
Il eut une sorte de vague sourire, quelle lui avait vu parfois vis--vis
de Karoly.
Aujourdhui, soit. . . Mais tes-vous donc comme moi, Myrt, aimezvous les promenades solitaires ? Comment ne vous trouvez-vous pas avec

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Lexile

Chapitre XI

mes surs ?
Jai t voir une pauvre famille, lentre du village de Selzi.
Et Terka ou Irne ne vous accompagnent jamais dans ces visites
charitables, naturellement ? dit-il avec ironie.
Mais elles ont leurs pauvres qui elles distribuent des aumnes
chaque semaine ! protesta vivement Myrt.
Une lueur sarcastique passa dans le regard du prince.
Oui, quelques pauvres choisis, de ceux dont la misre noense pas
trop les regards. . . Oh ! je connais la charit mondaine ! Je lai vue de prs,
jai pu ltudier. . . Lautre, la vraie, ce doit tre la vtre. . . Vous tes certainement trs aime des malheureux, Myrt ?
Mais je pense quils ne me dtestent pas, rpondit-elle avec un sourire. ant moi, je les ai en grande aection, et mon seul regret est de
ne pouvoir soulager toutes leurs misres, si areuses parfois.
Oui, vous tes pour eux un rayon de lumire. . . pour tous les malheureux, murmura-t-il dun ton indnissable.
Il se dtourna lgrement, jeta un coup dil sur le soleil qui sabaissait lhorizon et demanda :
Retournez-vous maintenant au chteau, Myrt ?
Oui, il est grand temps, je crois.
Voulez-vous accepter ma compagnie et celle dAbdul ?
Volontiers. . . dautant plus que jai vous parler.
Je suis votre disposition, dit-il en prenant la bride de son cheval.
Ils sengagrent dans le large chemin mnag travers les futaies magniques de cee partie du parc. Au bout de quelques instants, le prince
demanda :
De quoi sagit-il, Myrt ?
Elle sexpliqua alors, en quelques phrases claires, elle lui rpta ce
quelle avait dit autrefois la comtesse Zolanyi. . .
Il sarrta brusquement, les traits contracts, et saisit le porte-monnaie
que lui tendait la main de la jeune lle.
Oh ! pardon ! dit-il dune voix un peu toue. De largent,
vous !. . . vous qui avez prodigu mon ls votre aection, votre dvouement inapprciable !. . . Myrt, pardonnez-moi ! Je vous ai pniblement froisse, nest-ce pas ?

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Lexile

Chapitre XI

Un peu, sur le moment, dit-elle avec franchise. Mais jai rchi


ensuite que vous ne pouviez avoir lintention de me blesser.
Il dtourna un peu la tte et se remit en marche. Un long moment, ils
savancrent ainsi en silence. . . Le prince dit enn, dun ton bas o passait
une intonation de prire :
Me pardonnerez-vous, Myrt ?
Oh ! nen doutez pas, je vous en prie ! rpondit-elle vivement.
Merci, Myrt. . . Et si je vous demandais de distribuer cet argent
vos pauvres, laccepteriez-vous ?
Pour eux, oui, avec bonheur ! Je le leur donnerai en votre nom, mon
cousin, et ils prieront pour vous ! dit-elle, les yeux brillants de joie.
De nouveau, ils se remirent en marche, en silence. Le regard du prince,
moins sombre qu lordinaire, se perdait dans la profondeur des futaies,
rayes de lumire par les rayons de soleil qui russissaient percer lpaisse vote de feuillage.
Prs du chteau, il appela un domestique et lui remit son cheval. Puis
il sinclina devant Myrt en disant :
Je vais changer de vtements, et je me rendrai chez ma mre. Vous
pouvez len prvenir, Myrt.
La jeune lle, aprs avoir qui sa robe de promenade, descendit chez
la comtesse. and elle eut annonc la visite du prince, elle vit soudain
les mines sallonger, Renat abandonna la partie quil faisait sur le tapis
avec le petit chien de sa mre, Terka sempressa de vrier la parfaite
correction de la table th, et Irne, sur une observation de la comtesse,
essaya danuer lexcentricit assez marque de sa coiure.
Cest encore heureux quil ne nous tombe pas sur le dos, comme il
en a coutume, t-elle observer. Heureusement que vous lavez rencontr,
et quil a daign vous communiquer son intention.
Alors vous tes revenue avec lui, Myrt ? dit la comtesse. Et il ne
paraissait pas trop sombre, trop renferm ?
Non, rellement, ma cousine. Mais comme on sent en lui une souffrance immense !
Eh bien, ctait le moment de tenter cet apostolat que vous nous
prchez si bien ! dit ironiquement Irne. Puisque vous le plaignez tant,
vous. . .

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Lexile

Chapitre XI

Elle sinterrompit en entendant sur la terrasse un pas bien connu. . .


Et, tant que dura la visite du prince Milcza, elle ouvrit peine la bouche,
gardant un air calme et presque timide qui contrastait avec sa vivacit
habituelle et son allure dcide. Irne, la plus frondeuse de la famille, se
montrait vis--vis de son frre an la plus souple, la plus humblement
dfrente. . . Et Myrt se demandait si ctait pour ce motif que le prince
Milcza semblait lui tmoigner une sorte dantipathie.
partir de ce jour, il vint presque chaque aprs-midi chez sa mre,
lheure du th. Il causait fort peu, mais en revanche paraissait fort apprcier la lecture que sa cousine faisait gnralement la comtesse. La voix
pure, si profondment harmonieuse de Myrt, sa diction remarquable,
donnaient un charme de plus aux uvres lues par la jeune lle.
Je vous couterais jusqu ce soir, Myrt, dit-il un jour. Mais je
crains que nous abusions de vous. Dsormais, vous ne lirez plus si longtemps.
Elle sentait en lui un changement indnissable. Froid et taciturne
toujours, indirent pour ses surs et pour Renat au point de paratre
parfois ignorer leur prsence, simplement correct vis--vis de Myrt, il
meait cependant, en sadressant elle, un peu de douceur dans son regard et dans sa voix. . . Et elle avait certains moments limpression dtre
de sa part lobjet dun intrt particulier, dune sorte de grave sollicitude,
qui tait peut-tre chez lui une marque de reconnaissance quil lui gardait.
Chez la comtesse et ses enfants, linquitude grandissait chaque jour
en voyant lapproche de lhiver. Le prince Milcza ne faisait pas allusion au
sjour habituel de sa mre Vienne. Il semblait saccoutumer dnitivement cee visite de laprs-midi dans le salon de la comtesse, et celle-ci,
aussi bien que ses lles, voyait avec eroi la perspective dun hiver Voraczy.
En les entendant se lamenter sur ce sujet, Myrt avait peine retenir
les paroles indignes qui lui montaient aux lvres. Nauraient-elles pas
d se trouver assez heureuses de le voir peu peu se reprendre la vie ?
Nauraient-elles pas d tres prtes sacrier leurs plaisirs futiles cet
tre si cruellement frapp, quun peu daection discrte et peut-tre
touch peu peu ?
Moi, jaimerais mieux demeurer Voraczy, disait Renat. Nous y

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Lexile

Chapitre XI

resterons tous les deux, voulez-vous, Myrt ?


Tous les trois, ajoutait Mitzi en appuyant sa tte blonde sur le bras
de sa cousine.
Le charme de Myrt agissait sur les deux enfants, ils saachaient de
plus en plus elle, et limptueux Renat lui obissait mieux qu tout
autre.
Une aprs-midi que la comtesse et ses lles anes staient rendues
dans un domaine voisin, Myrt emmena les enfants assez loin, dans la
campagne, laissant Fraulein Rosa sa correspondance. La jeune lle et
ses petits compagnons, aprs avoir march quelque temps, sarrtrent
au bord dune petite rivire. Les gardes du prince Milcza navaient pas
pass par ici, les berges taient couvertes de eurs darrire-saison. . . Tandis que Myrt sasseyait sur un tronc darbre couch terre et prenait
son ouvrage, les enfants soccuprent faire une ample cueillee quils
vinrent dposer aux pieds de leur cousine.
quoi vous serviront toutes ces pauvres eurs, mes petits ? t-elle
observer. Il ne peut tre question de les rapporter au chteau. . .
Oh ! non ! dit Mitzi avec eroi. Le prince Milcza sest tellement fch
contre Terka, il y a deux ans, un jour quelle avait oubli son corsage
une rose donne chez les Boldy !
Cest dommage, elles sont si belles ! dit Renat dun ton de regret.
Tiens, une ide, Mitzi, nous allons en faire une parure pour Myrt ! Elle
sera la fe aux eurs.
Mitzi bait des mains, et Myrt se prta complaisamment la fantaisie
des enfants. . . Bientt, elle se trouva liralement couverte de eurs.
Jai vu dans le bois ct de grandes clochees roses trs jolies, dit
Renat. Viens, nous allons en chercher, Mitzi.
Ne vous loignez pas, recommanda Myrt, et revenez aussitt que
je vous appellerai.
Ils partirent en courant, et Myrt se remit son travail interrompu
par les enfants.
Un ple soleil de n dautomne enveloppait la jeune lle. travers les
eurs lgres qui les parsemaient, ses cheveux prenaient des reets dor
fonc. Une frange de eurees aux tons mauves tombait sur son front,

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Lexile

Chapitre XI

jetant un peu dombre sur ses prunelles baisses, voiles de leurs longs
cils dors.
Son aiguille tant termine, elle leva la tte pour chercher son l que
les enfants avaient sans doute fait tomber dans lherbe. Mais une exclamation deroi stoua dans sa gorge. . .
Presque en face delle, appuy au tronc dun des arbres du petit bois,
se tenait le prince Milcza. Il tait trs ple presque aussi ple que Myrt
lavait vu au moment de lagonie de son ls et ses traits se crispaient
un peu. . .
Myrt, dun geste presque inconscient, porta la main sa chevelure
pour enlever les eurs, pour les jeter terre. . . Mais il tendit la main en
disant dune voix trangement change :
Non, laissez cela, je vous en prie !
En quelques pas, il se trouvait prs delle. Elle balbutia en baissant les
yeux :
Pardonnez-moi. . . les enfants se sont amuss. . .
Mais que voulez-vous que je vous pardonne, ma pauvre Myrt ?
Vous navez rien fait de mal, cest moi qui ai t jusquici un areux
goste. . . car je me doute que vous aimez les eurs ?
Oui, beaucoup. Je tiens ce got de ma mre, qui ne pouvait vivre
sans en tre entoure.
En ce cas, vous en avez t bien prive ici. . . Moi aussi, je les aimais
passionnment, autrefois. . .
Il passa la main sur son front et murmura avec une amertume qui t
un peu tressaillir Myrt :
Mon tort a t de les envelopper toutes dans la mme rprobation.
Je nai pas voulu rchir que sil existe des eurs mauvaises, empoisonnes, dautres sont bonnes, trs bonnes, et quelques-unes exquises. Je lai
compris enn un jour. . . et bien quil me soit interdit de cueillir celle dont
le dlicat parfum ma fait enn revenir sur mon injuste prvention, je ne
vous empche pas de vous en parer, Myrt, car les eurs sont lornement
naturel des jeunes lles.
Il essayait de parler avec calme, mais Myrt, surprise, sentait vibrer
en lui une motion intense un peu douloureuse, semblait-il.

107

Lexile

Chapitre XI

Il se pencha pour ramasser louvrage que la jeune lle, dans son saisissement, avait laiss glisser terre, et sloigna avec une sorte de hte.
and les enfants revinrent, ils trouvrent Myrt inactive, non encore
remise de son motion.
Elle rangea son ouvrage, et reprit aussitt avec eux le chemin du chteau.
Le prince Milcza arriva fort en retard pour le th. Il sexcusa dun air
distrait, et, peine assis prs de la comtesse, demanda tranquillement,
comme sil et continu une conversation commence le matin :
Je crois, ma mre, que vous devez songer votre habituel sjour
Vienne ?
La comtesse, un instant saisie, balbutia enn :
Oui, nous y pensions. . . mais cause de vous, Arpad. . . si notre prsence ici vous est agrable. . .
Vous nen doutez pas, je lespre ? dit-il avec une froide courtoisie.
Mais je ne prtends rien changer vos habitudes ni vous imposer un hiver
Voraczy.
Nous le ferons volontiers pour vous, Arpad ! dit-elle avec un lan
sincre.
Je vous remercie, rpondit-il avec la mme froideur, mais je naccepte pas ce sacrice. Je suis dailleurs destin la solitude, elle est et elle
restera le lot de ma vie.
Sous sa tranquillit hautaine, Myrt crut sentir une amertume immense, une sorte de dsesprance.
Le cur serr, elle songea quil allait retomber dans sa misanthropie
farouche, et une indignation monta en elle la vue de lclair joyeux qui
passait dans les yeux dIrne, de la satisfaction contenue dont tmoignait
la physionomie de Terka. . . Oh ! non, elle net pas agi ainsi envers son
frre, quand mme celui-ci aurait t aussi froid, aussi peu aectueux
que le prince Milcza. Elle lui aurait dit : Vous sourez, les regrets vous
accablent. . . je ne vous quierai pas, Arpad. e mimportent les ftes,
les distractions mondaines, pourvu que je puisse, ne ft-ce que quelques
instants chaque jour, carter les nuages de votre front !
Mais, hlas ! elle ntait pas sa sur, et les jeunes comtesses ne tiendraient jamais ce langage au prince Milcza !

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Lexile

Chapitre XI

Myrt ne stait probablement pas trompe en croyant deviner en lui


une recrudescence de sourance morale, car il sembla, dater de ce jour,
repris de son amour de complte solitude. Il ne reparut plus chez sa mre,
on ne le rencontra plus dans le parc. En revanche, il sadonnait passionnment la musique, et Myrt, en traversant les jardins, entendait parfois
les sons du piano ou de lorgue.
Les prparatifs du dpart se faisaient lentement, la comtesse ne voulant pas montrer trop de hte de sloigner de son ls. Dailleurs, nonobstant son dsir de retrouver sa vie mondaine des hivers prcdents, elle
ne tmoignait de ce dpart quune satisfaction modre, ainsi quelle le
cona un jour Myrt.
Je suis inquite pour Arpad, je crains quil ne tourne tout fait aux
ides noires.
e ne restez-vous, ma cousine ? rpondit simplement Myrt.
Rester ?. . . aprs quil ma fait comprendre son dsir dtre seul !. . .
Oh ! pensez-vous quil ait voulu dire cela ?
Je nen ai aucun doute. Par courtoisie, il na pu me le dire explicitement, mais je le connais assez pour comprendre ce qui se cache sous ses
paroles correctes.
La veille du jour x pour le dpart, Myrt, malgr le temps brumeux
et froid, sen alla jusqu la demeure de lispan Buhocz, pour dire adieu
Miklos. Elle venait parfois le voir, et ctait un rayon de lumire dans
la vie de lenfant, peu heureux au logis familial, son pre ne lui ayant
pas pardonn davoir t chass, et ses frres plus gs en faisant leur
soure-douleur.
Myrt le trouva en pleurs, et la nouvelle du dpart de la jeune lle
augmenta encore son chagrin.
Maintenant, je serai malheureux toujours, puisque vous ne serez
plus l pour me consoler quelquefois ! dit-il en sanglotant. Oh ! mademoiselle Myrt, si je pouvais avoir seulement une petite place au chteau !. . .
Mon pre ne dirait plus alors que je ne suis quun bon rien, il ne me
reprocherait plus le pain que je mange !
Une place ?. . . qui la demander ? Si Myrt avait pu voir le prince
Arpad, elle aurait tent de lintresser au sort de Miklos. Ne lui avait-il
pas dit quelle pouvait tout lui demander ?. . . Mais il demeurait invisible,

109

Lexile

Chapitre XI

elle ne le verrait videmment pas avant le dpart. Il ne lui restait que la


ressource de prier le Pre Joaldy dintercder pour Miklos.
Ayant embrass lenfant en lui demandant de lui crire, elle sloigna,
le cur serr la pense de quier ces tres qui elle stait intresse de
toute lardeur de son me charitable, et ce Voraczy qui lui tait devenu,
depuis ces quelques mois, singulirement cher.
Comme tout tait triste, aujourdhui ! Ce ciel embrum, ce parc dpouill de son feuillage, ces jardins prpars pour lhiver. . . oui, tout parlait de mlancolie, de regret, de sourance. . .
Myrt, la courageuse Myrt ressentait aujourdhui les eets de cee
tristesse ambiante, car des larmes, peu peu, remplissaient ses grands
yeux.
Elle gravit lentement les degrs du perron, et entra dans le vestibule.
Elle sarrta une seconde sur le seuil. Le prince Milcza se tenait debout,
les bras croiss, devant une des magniques tapisseries qui ornaient les
murailles. Prs de lui, un homme correctement vtu de noir parlait dun
ton bas, plein de dfrence.
Myrt savana de son pas lger, dans lintention de passer sans dranger le prince. Mais il se dtourna et laperut.
Bonjour, Myrt. . . Vous me voyez occup examiner cee tapisserie
qui a subi, je ne sais comment, une petite dtrioration. . .
Tout en parlant, il posait son regard la fois triste et froid sur la physionomie de Myrt. Vit-il les larmes encore brillantes dans les yeux de la
jeune lle ? Toujours est-il quune motion brve mais intense traversa
son regard.
Je vous ferai savoir tout lheure ma dcision au sujet de cet arrangement, dit-il en sadressant au personnage vtu de noir, qui sinclina
profondment et disparut.
Le prince t quelques pas vers lescalier, puis sarrta tout coup en
demandant dune voix lgrement frmissante :
Pourquoi avez-vous pleur, Myrt ?
Elle inclina un peu la tte en rpondant :
Je pense que cest la tristesse de ce jour gris. . . et aussi la pense de
quier Voraczy.
Vous aimez ce domaine ?

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Lexile

Chapitre XI

Oui, beaucoup !. . . Et il y a tant de bien faire partout !


Il dtourna la tte, et elle ne vit pas la lueur douloureuse de son regard.
ce propos, mon cousin, jaurais quelque chose vous demander. . .
oi donc ? dit-il vivement.
Il sagit de Miklos. Depuis que vous lavez renvoy, lenfant est maltrait chez lui, je lai encore trouv tout en larmes tout lheure. . . Sil y
avait une petite place pour lui ici, ne voudriez-vous pas la lui donner ?
and il ny en a pas, on en cre, Myrt. Oui, je penserai votre
protg, je vous le promets.
Je vous remercie ! dit-elle dun ton joyeux. Vous tes trs bon, mon
cousin.
Moi ? dit-il dun ton amer. Prs dun cur lev et vritablement
chrtien, jaurais pu le devenir. Mais je me suis heurt la perversit, la
vanit misrable, et je me suis fait un rempart inaccessible la piti.
Mais vous voyez que non, puisque vous voulez bien vous occuper
de Miklos ! dit-elle dun ton de protestation mue.
Il murmura avec une sorte de ferveur :
Cest vous qui tes bonne. . . si bonne que les plus impitoyables sont
vaincus par votre charit. . . Myrt, soyez bnie pour le bien que vous mavez fait et. . . priez pour moi.
Il se dtourna brusquement et sloigna dun pas rapide, laissant
Myrt toute saisie.
Elle ne le revit pas avant le dpart. Ce mme soir, il avait t faire ses
adieux sa mre et ses surs dans lappartement de la comtesse, et il ne
parut pas le lendemain matin lorsque les voyageurs quirent Voraczy.
De la voiture qui lemportait vers la gare, Myrt put, quelque temps,
apercevoir la magnique rsidence, entoure de ses futaies sculaires,
surmonte de la bannire blanche et verte qui annonait la prsence du
matre. . . Et une tristesse profonde descendit dans son me, la pense
de cee autre me quelle avait devine leve et ardente, et qui allait
demeurer seule avec ses regrets, et ses douloureux souvenirs, sans la rconfortante lumire de la foi.
Mon Dieu, donnez-moi de sourir, sil le faut, an que vous lui
accordiez ce don sans lequel il ne peut tre sauv ! dit-elle intrieurement,

111

Lexile

Chapitre XI

dans un lan de tout son jeune cur fervent.

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CHAPITRE

XII

foyer ambaient joyeusement, les grandes lampes


voiles de vert ple rpandaient leur lueur anue sur une
partie du vaste salon aux tentures sombres, aux meubles somptueux et svres. Cee douce clart enveloppait aussi, prs de la chemine, le paisible visage, les bandeaux blond cendr de Fraulein Rosa ; elle
dcoupait, sur la tenture de la tapisserie fonce, le pur prol de Myrt et
donnait sa lourde chevelure une dlicate teinte dor ple.
Linstitutrice lisait. . . ou plus exactement tait cense lire. En ralit,
elle sommeillait, et Myrt avait parfois un lger sourire en la voyant sursauter, reprendre son livre, puis, un instant aprs, le laisser retomber.
La jeune lle, elle, tait tout fait veille, elle travaillait activement
une petite jupe de chaud lainage, qui irait, demain, rjouir une enfant
pauvre pour son jour de Nol. Elle devait se hter, la veille savanait,
bientt arriverait le moment de sapprter pour la messe de minuit.
Tout en travaillant, elle repassait dans son esprit les mois couls. Ils

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Lexile

Chapitre XII

lui avaient apport bien des petites amertumes. . . Tout dabord de la part
dIrne, dont la jalousie et la malveillance staient accrues dater dun
jour o Myrt, rentrant dune crmonie la cathdrale, stait trouve en
face dun groupe lgant sortant du salon de la comtesse. Celle-ci, devant
la surprise de ses htes, avait pris le parti de prsenter Myrt. Or, il y
avait l un jeune ocier qui portait le nom de Gisza. En entendant la
comtesse Zolanyi dire : Mademoiselle Elyanni, la lle de ma pauvre
cousine Hedwige Gisza , il stait cri :
Mais alors, nous sommes cousins, mademoiselle ?. . . Jen suis absolument charm, et jose esprer avoir de nouveau le plaisir de vous prsenter mes hommages.
Lorsque Myrt stait loigne, on avait fort compliment la comtesse
sur la beaut, la grce patricienne et laisance si naturelle de sa jeune
parente. Le comte Mathias Gisza ne stait pas montr le moins enthousiaste, et Irne avait report sur Myrt la colre inspire par ladmiration
de son cousin pour cee trangre , ainsi quelle la traitait intrieurement.
Terka, jusque-l plus bienveillante lgard de Myrt, avait peu peu
chang en sapercevant que Mitzi, sa prfre et son insparable, saachait ardemment sa cousine. Elle aussi, pour un autre motif, devenait
jalouse de la jeune lle et lui tmoignait une grande froideur, presque
aussi pnible que les mots piquants ou acerbes de sa cadee.
La comtesse Gisle demeurait heureusement toujours la mme, mais
elle ne sapercevait pas ou ne voulait pas sapercevoir de lhostilit
de ses lles envers Myrt. Sa nature un peu molle et indirente ne se
proccupait pas que la jeune lle en sourt, et dailleurs sa faiblesse pour
ses enfants lui interdisait envers eux le moindre blme.
Certaines compensations taient rserves Myrt dans lexistence
presque austre, prive de distractions, qui tait la sienne au palais Milcza,
cte cte avec la vie mondaine de ses cousines. Outre laection de
Mitzi, elle possdait celle de Renat, sur lequel elle prenait dcidment une
relle inuence. De plus, elle avait acquis la sympathie de Fraulein Rosa,
excellente et placide personne, avec laquelle elle perfectionnait son allemand et causait frquemment de lirature, sujet cher la Bavaroise qui
avait fait de trs fortes tudes.

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Lexile

Chapitre XII

Depuis quatre jours, la famille Zolanyi stait transporte Budapesth, ainsi quelle en avait coutume chaque anne pour les ftes de Nol.
Elle stait installe dans le vieux palais que le prince Milcza y possdait, et quil laissait leur disposition, comme ses demeures de Paris et
de Vienne. Ce matin, la comtesse et ses enfants taient partis pour passer
la veille et le jour de Nol au chteau de Selzy, quelques kilomtres de
Budapesth. Il navait pas t un instant question demmener Myrt, bien
que les chtelains de Selzy fussent des parents des Gisza. . . Et la jeune
lle restait seule pour cee fte de Nol avec Fraulein Rosa, dans le grand
vieux palais austre o oait le souvenir des anctres du prince Arpad.
Sa pense, maintenant, sen allait vers Voraczy. e serait pour lui
cee fte si douce, si inniment consolante pour les curs chrtiens ? Son
me tait-elle encore rvolte, ou bien sapaisait-elle peu peu ?
Les nouvelles de Voraczy taient fort rares et fort succinctes. La comtesse avait crit plusieurs fois son ls, il lui avait rpondu par des billets
trs brefs ne donnant aucun dtail sur lui-mme. Ctait une lere de Katalia ylda, sa nice et lleule, que les Zolanyi et Myrt avaient appris
les rapports plus frquents du prince Milcza avec le Pre Joaldy, les excursions du jeune magnat travers son domaine de Voraczy, les instructions donnes aux ispans pour amliorer le sort de ceux qui y vivaient. La
femme de charge, tant fort discrte par nature, et connaissant dailleurs
la haine du prince Milcza pour les racontars, stendait fort peu sur ces
nouvelles. Mais, telles quelles taient, elles avaient mis au cur de Myrt
une joie et un espoir. Si le prince sortait de lui-mme, soccupait dautrui,
des humbles et des petits dont il tait responsable devant Dieu, il tait
peu prs certainement sauv.
Miklos, selon sa promesse, avait crit Myrt, en lui apprenant que
le prince Milcza lavait pris son service particulier et quil se trouvait
maintenant heureux, si heureux ! Son matre tait trs bon pour lui, il ne
lui tmoignait plus jamais la duret dautrefois.
Et je vous remercie de tout mon cur, mademoiselle Myrt, achevait
lenfant. Je prie tous les jours pour que le bon Dieu vous rende heureuse,
et que Son Excellence devienne moins triste.
Triste, il ltait sans doute plus encore en ces jours de ftes familiales,
le pauvre prince, seul dans sa demeure magnique. Le souvenir de son

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Lexile

Chapitre XII

petit Karoly devait lui revenir plus intense, plus poignant. . .


Myrt prta tout coup loreille. La porte qui faisait communiquer ce
salon avec la pice voisine tait ouverte, et, du vestibule, un bruit de voix
arrivait jusqu elle.
Fraulein, coutez !. . . On croirait presque. . . oui, vraiment, on croirait la voix du prince Milcza !
Linstitutrice, enleve sa douce somnolence, sursauta un peu et
couta un moment.
Mais je ne sais. . . Ce serait pourtant si invraisemblable !
Myrt se leva vivement, elle traversa la pice voisine et ouvrit la porte
donnant sur le vestibule. . .
Oui, il tait l, la physionomie irrite, coutant les explications embarrasses que lui donnait un domestique courb devant lui, tandis que,
derrire celui-ci, se tenaient dautres serviteurs, le mine humble et inquite.
Mais son visage sclaira subitement, il savana vers Myrt, la main
tendue. . .
Myrt, vous tes l, au moins !. . . Macri tait en train de mapprendre que ma mre et mes surs ne se trouvaient pas ici, et jallais
lui demander si vous les aviez suivies. . . Mais vous tes l ! dit-il dun ton
dallgresse contenue en se penchant pour lui baiser la main.
elle surprise ! murmura-t-elle avec une motion quelle ne parvenait pas rprimer. Je pensais justement combien ce jour de fte serait
triste pour vous, l-bas. . .
Oui, il laurait t terriblement, si, hier, une rvlation de lexcellent
Pre Joaldy ntait venue menlever le poids oppressant qui me retenait
captif. Jai immdiatement dcid ce voyage dans lintention de passer en
famille cee fte de Nol. Mais en arrivant, je trouve un vestibule mal
clair, peine chau, pas de domestiques !. . . Je sonne, personne ne
vient, je resonne de belle faon, ces individus se dcident enn apparatre. . .
Et, dun geste ddaigneux, il dsignait les serviteurs dont la contenance ntait rien moins que rassure.
Il parat quen labsence de ma mre, ils se croient permis des ngligences et un laisser-aller incroyables. . .

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Lexile

Chapitre XII

Il faut tre indulgent, aujourdhui, mon cousin, cest la veille de


Nol, dit doucement Myrt.
Soit, je pardonnerai pour cee fois. . . Serestely, allez prparer mon
appartement, ajouta-t-il en sadressant son valet de chambre qui se tenait derrire lui, une valise la main.
Il enleva sa pelisse fourre, la tendit un domestique et se tournant
vers Myrt :
Mais vous a-t-on laisse seule ici ?
Non, Fraulein Rosa est reste aussi.
Il frona les sourcils et dit dun ton mcontent :
Ma mre aurait d vous viter cee presque solitude pour ce jour
de fte. . . surtout cee premire anne aprs votre pnible deuil. . . Mais
dailleurs, si elle est Selzy, pourquoi ne vous a-t-elle pas emmene ? Les
Gisza sont vos parents. . .
Sans doute ne veulent-ils pas me reconnatre comme telle, dit pensivement Myrt. Du reste, je prre quil en soit ainsi, cause de mon
deuil. Il y aura peut-tre de grandes runions Selzy, ma place ny tait
rellement pas.
Toujours la sagesse mme, Myrt. . . Mais soyez sans crainte, les
Gisza nauront bientt quamitis et sourires pour leur jeune cousine.
Oh ! jen doute fort !
Et moi jen suis certain ! dit-il dun ton premptoire.
Il savana pour saluer Fraulein Rosa qui apparaissait, visiblement
stupe par cee arrive inaendue. Puis il entra avec linstitutrice et
Myrt dans le salon, et dit en jetant un coup dil charm autour de lui :
Vous avez su, toutes deux, rendre hospitalire et dlicieusement
accueillante cee grande vieille pice trop majestueuse. . . Avez-vous lintention de vous rendre la messe de minuit, Myrt ?
Oui, Fraulein et moi comptions y assister dans la petite chapelle
voisine.
Je serais heureux de vous y accompagner, si vous me le permeiez ?
Volontiers ! dit-elle, une joie soudaine remplissant son me.
Depuis des annes, le prince Milcza navait plus assist la messe. Si
cee fte de Nol pouvait tre le point de dpart dune rnovation en lui !

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Lexile

Chapitre XII

Alors, je nis la veille avec vous ? dit-il en airant lui un fauteuil.


Mais restez donc, Fraulein ! ajouta-t-il en voyant que linstitutrice prenait
son livre et faisait un mouvement pour sloigner. Continuez votre lecture. . . Et Myrt travaillait quelque ouvrage charitable, sans doute ?
Il prit le petit jupon quelle avait jet sur la table pour slancer vers
le vestibule, et dit avec motion :
Toujours la mme, Myrt !. . . Les pauvres, les malheureux de corps
ou dme sont demeurs vos prfrs ?. . . Et vous continuez Vienne vos
visites charitables ?
Oh ! bien peu, malheureusement ! L-bas, je ne puis les faire seule,
ylda est bien jeune aussi, et dailleurs trs occupe. Fraulein Rosa maccompagne parfois, lorsquelle a un peu de temps libre. . . Nous nous entendons trs bien, ajouta-t-elle avec un sourire ladresse de linstitutrice.
i donc ne sentendrait avec vous, Fraulein Myrt ! rpliqua la
Bavaroise avec une vivacit peu coutumire sa tranquille nature.
Bien parl, Fraulein ! dit le prince Milcza avec un lger sourire. Allons, ne rougissez pas, Myrt, nous nallons pas chanter vos louanges
devant vous. Donnez-moi des nouvelles de ma mre et de mes surs. . . et
des vtres, naturellement. Je ne vous trouve pas une mine bien brillante. . .
Nest-il pas vrai, Fraulein ?
Oh ! je me porte trs bien ! protesta Myrt. Mais le sjour en ville
plit toujours un peu.
Cest vident. . . mais je crains que vous ne travailliez trop. Racontezmoi ce que vous faites, parlez-moi de vos occupations. . .
Un intrt profond se lisait dans son regard, dans laccent de sa voix
qui sadoucissait en sadressant sa cousine. Non, ce ntaient pas chez
lui banales phrases de courtoisie. Myrt sentait quil dsirait rellement
savoir quelle avait t sa vie depuis ces deux mois.
Et elle constatait aussi, avec une joie trs douce, quil ntait plus tout
fait le mme. Certes son beau visage pli portait toujours les traces des
sourances morales endures, ses lvres retrouvaient, par instant, leur
habituel pli damertume, mais on ne pouvait nier quil ny et en lui une
dtente, quelque chose que Myrt ne savait expliquer, et qui ressemblait
peut-tre lallgresse contenue dun captif dont les liens sont tombs, et
qui nose croire tout fait encore son bonheur.

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Lexile

Chapitre XII

Trs simplement, elle lui narrait son existence Vienne, existence


bien simple, presque svre. Chez cee jeune crature si belle, il nexistait
pas un regret pour la vie mondaine dont les chos arrivaient jusqu elle.
Rellement, Myrt, vous nenviez pas mes surs ? demanda le
prince Milcza en se penchant un peu vers elle comme pour mieux scruter
sa physionomie.
Elle posa sur lui ses grands yeux graves, rayonnants de sincrit :
Oh ! non, je vous lassure ! Cee existence me parat si vide, si absolument inutile !
Mais la vtre est bien srieuse ?
Oui, assez, dit-elle avec un sourire. Mais je la prre mille fois
celle de mes cousines.
Il appuya son menton sur sa main et murmura :
Il est vraiment dommage que mes surs aient ces gots frivoles.
Elles ne peuvent tre dagrables compagnes pour vous, Myrt.
La jeune lle baissa la tte et sabsorba dans son ouvrage. Le sujet
devenait brlant, le prince Milcza pouvant avoir lide de questionner sa
cousine sur les rapports quelle avait avec ses surs.
Mais il se contenta de demander :
Donnez-vous toujours des leons Renat ?. . . Fait-il la mauvaise
tte ?
Mais pas du tout ! Il est mme gnralement fort gentil pour moi.
e disions-nous tout lheure ? Rien ne peut vous rsister ! dit-il
avec une motion nuance de malice. Mais ces leons ne vous ennuient
ni ne vous fatiguent ?
Aucunement. . . et du reste, sil en tait autrement, ce serait tout
comme, puisque ce sont les leons qui devront maider plus tard vivre
lorsque jaurai acquis quelques annes de plus. . . lorsque jaurai lair un
peu moins enfant, ainsi que le dit Irne, ajoura Myrt dun air mi-souriant,
mi-srieux.
Oui, nous verrons cela. . . plus tard, comme vous le dites, t-il en
souriant lui aussi, avec une lueur mue et un peu railleuse au fond de ses
prunelles noires.
Fraulein Rosa, qui venait de jeter un coup dil sur la pendule, annona quil tait temps de partir. Myrt et elle montrent se coier de

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Lexile

Chapitre XII

leurs chapeaux et se revtirent de longs manteaux pais. En redescendant, elles trouvrent dans le vestibule, cee fois brillamment clair, le
prince Milcza, tout prt lui aussi.
La chapelle, toute proche, faisait partie dun couvent fond par un anctre du prince Arpad. Pour ce motif, les princes Milcza avaient toujours
eu leur stalle particulire dans le chur, prs de celle des prtres. Mais,
depuis des annes, cee stalle tait demeure inoccupe. . .
Et voici que ce soir, les dles habitus de la petite chapelle voyaient
se dresser, cee place toujours vide, une haute et svelte silhouee. Dans
la vive clart projete par les bougies de lautel, apparaissait une belle tte
hautaine, un prol ple et srieux.
Myrt, agenouille aux places rserves la comtesse et ses enfants,
sabmait dans une prire ardente, dans une brlante action de grces.
Ntait-ce pas l un premier pas pour cee me autrefois meurtrie et rvolte ?. . . elle douceur de le voir l, laitude grave et recueillie ! Tous
les souvenirs dautrefois, les pieux souvenirs de son enfance et de son
adolescence devaient auer en lui, et, sous leur inuence bnie, lindiffrent dhier retrouvait peut-tre les douces prires de jadis.
and les dles sapprochrent de la Sainte Table, le prince Arpad
tourna la tte de ce ct. Une motion profonde, dicilement contenue,
se lisait sur sa physionomie. Son regard se posa quelques secondes sur
Myrt. Les yeux levs vers lhostie prsente par le prtre, elle semblait
transgure sous limpression dune ferveur vanglique.
Lmotion saccentua dans le regard du prince o sexprimait un regret profond, une tristesse immense mais sans amertume, en mme temps
quune joie religieuse et un espoir. Il regarda dans la foule sloigner la
dlicate silhouee de Myrt retournant sa place, et ses lvres murmurrent, comme si elle et pu lentendre :
Priez pour moi, Myrt, vous qui avez le bonheur de possder votre
Dieu !
la sortie, prs du bnitier, Myrt et Fraulein Rosa retrouvrent le
prince Milcza. Il leur tendit leau bnite et aida sa cousine senvelopper
dans son grand manteau, avec des gestes trs doux, presque religieux, un
air de grave et intense respect, comme let fait un croyant pour un objet
consacr.

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Lexile

Chapitre XII

Au dehors, prs de la porte, un pitoyable vieillard, les pieds dans la


neige, greloant sous son vtement trou, implorait la charit, entour
de quatre petits tres non moins minables. Myrt murmura avec compassion :
Je le reconnais, cest un pauvre vieux qui le concierge du palais
donne toutes les semaines un peu de pain. Il parat que cest la misre
noire, chez eux. . .
Tout en parlant, elle cherchait aeindre sa poche.
Mais la main de son cousin se posa sur son bras.
Laissez, ceci me regarde.
Il mit une pice dor dans la main de chacun des enfants et sloigna
avec Myrt et linstitutrice, aprs avoir jet ces mots au bonhomme stupfait :
Vous trouverez toutes les semaines un secours au palais Milcza.
Merci pour eux, mon cousin ! murmura la voix de Myrt, frmissante dmotion.
Cest moi qui vous remercie, pour mavoir appris la douceur du bien
fait autrui ! rpliqua-t-il gravement.
Dans le vestibule, o les domestiques sempressaient cee fois, le
prince Milcza dbarrassa lui-mme sa cousine de son vtement, tout en
demandant :
Avez-vous pens votre rveillon, Myrt ?
Certainement. . . et si josais vous demander de le partager, dans
toute sa simplicit ?
Osez, osez, Myrt ! dit-il en souriant. Jaccepte avec reconnaissance,
dautant plus que je me sens quelque peu aam, ayant dn de bonne
heure et fort lgrement.
Dans le grand salon tide et bien clair, il se tint debout prs de la
chemine et regarda Myrt aller et venir, tout occupe de la prparation
de son th, pour lequel elle savait le prince Arpad particulirement dicile. La lumire tamise de vert clairait doucement son prol dlicat et sa
superbe chevelure releve avec une simplicit qui et paru chez tout autre
de la coqueerie, tant elle faisait valoir la forme parfaite de cee tte de
jeune Grecque. Sa taille lgante, ses mouvements dun naturel et dune

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Lexile

Chapitre XII

grce innis, lexpression dlicieusement srieuse et aentive de son visage tandis quelle accomplissait avec des soins minutieux sa tche de
mnagre, tout, en elle, formait un ensemble si dlicatement harmonieux
que Fraulein Rosa elle-mme oubliait de sasseoir en la contemplant.
Myrt, si jen crois les soins que vous prenez, je suppose que ce th
sera parfait, dit le prince en souriant.
Mais je le souhaite !. . . sans oser lesprer, toutefois. Terka le fait si
bien !. . . Et pourtant vous nen tiez pas toujours satisfait, mon cousin.
Voil une constatation qui ressemble un peu un reproche, nest-il
pas vrai ? Allons, je vous promets dtre moins dicile dsormais. . . Mais
dites-moi, ne trouvez-vous pas ce mon cousin bien crmonieux ? Si
vous mappeliez Arpad comme mes surs ?
Mais. . . je ne sais. . . dit-elle dun air perplexe.
Mais si, ce sera mieux, je vous assure. Voyons, nous allons goter ce
th qui vous a donn tant de peine, Myrt ! ajouta-t-il gaiement en voyant
la jeune lle saisir la thire.
Parmi tous les rveillons qui se clbraient cee nuit-l dans la ville
de Budapesth, il ny en eut probablement pas un aussi calme, ni aussi intimement heureux que celui-l. Sur la demande de son cousin, Myrt parla
de ses Nols dautrefois, prs de sa mre, de sa vie si occupe Neuilly,
de ses consolations et de ses tristesses, de laide aectueuse quelle avait
trouve prs des excellentes dames Millon. Elle lui racontait tout avec
une simplicit et une conance absolues, et lui, non moins simplement,
la voix un peu altre par lmotion douloureuse, rappelait son tour les
ftes de Nol de son petit Karoly, disait des traits de sa courte vie. . .
Vous tes la seule, Myrt, devant qui je puisse voquer, sans trop de
douleur, et mme avec une sorte de consolation, le souvenir de mon petit
ange. Cest que je sens que vous lavez rellement, profondment aim,
cest que lui, mon Karoly, vous chrissait tant !. . . presque autant que son
pre, Myrt.
Vous en avez bien t un peu jaloux, nest-ce pas ?
Ses lvres se crisprent lgrement et il murmura :
Pardonnez-moi, Myrt. . . Jai t si froid pour vous !. . . mme dur
parfois. . . et vous avez t si bonne de loublier ensuite ! Mais nous reparlerons de cela plus tard, je vous expliquerai bien des choses. . .

122

Lexile

Chapitre XII

Il demeura quelque temps silencieux, les yeux xs sur le foyer o


scroulaient les bches incandescentes. Myrt, ses petites mains croises
sur sa jupe noire, regardait vaguement Fraulein Rosa, discrtement assise
lcart, plonge en apparence dans sa lecture, en ralit sommeillant
doucement, berce par les accents de la langue magyare quelle ne comprenait pas assez couramment pour suivre la conversation du prince Arpad et de Myrt.
La pendule, sonnant deux heures, t sursauter le jeune magnat.
Oh ! Myrt, comme je retarde votre repos !. . . Et cee pauvre Fraulein qui sest endormie !
Rveille subitement par lexclamation du prince, linstitutrice se redressa en ouvrant trs grand ses yeux embrums de sommeil.
Pardon, prince. . . Je crois. . . oui, vraiment, je crois que je dormais
un peu ! dit-elle dun air confus.
Cest ma faute, Fraulein, je vous ai retarde. . . Allez vite vous reposer, Myrt. Pourrai-je vous voir demain matin avant mon dpart ?
Comment, vous partez demain ? dit-elle dun ton stup.
Oui, je suis venu seulement pour la messe de minuit. . . Je parais
vous tonner fortement ? e voulez-vous, jai la rputation davoir des
ides trs fantasques, parfois, dit-il avec un sourire teint dironie.
Mais vous navez pas vu votre mre, ni vos surs ?
Oh ! croyez-vous quelles en soient si fches ! t-il avec une lueur
railleuse dans le regard. Ma prsence leur aurait gt leur fte de Nol. . .
Oh ! Arpad !
Il lui prit la main et dit en souriant :
Vous tes trs aimable de protester, Myrt. Mais vous constaterez
que jai bien devin, la faon dont mes surs, tout au moins, accueilleront la nouvelle que vous leur annoncerez. . . Vous allez peut-tre me dire
que jai fait ce quil fallait pour cela ? Non, vous nosez pas ? Mais vous
le pensez, je le sais. . . Certes, je nai pas t un frre aimable. Mais si javais senti chez elles lnergie, la vaillance la fois si intrpide et si douce
de certaine petite me que je connais, au lieu de les voir plier servilement
sous mes volonts les plus injustes, croyez, Myrt, que mon estime et mon
aection pour elles auraient t fort augmentes, et que je les verrais dun
il beaucoup plus bienveillant, beaucoup plus fraternel.

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Lexile

Chapitre XII

Lallusion de son cousin avait couvert le visage de Myrt dune lgre


teinte rose, et mis dans son regard un peu de confusion. Elle dit pour
changer de sujet :
Ainsi, vous tes absolument dcid pour demain matin ?
Absolument. . . Jai de grands projets, Myrt, je suis seulement venu
chercher ici un peu de lumire, et jen emporte plein le cur. Jai eu encore l-bas de terribles crises morales, jaurais sombr, si je navais senti
autour de moi comme un doux rayonnement, et une ambiance de prires,
celles du Pre Joaldy, et les vtres, Myrt. . . Maintenant, jemporte de la
lumire ! rpta-t-il dun ton dallgresse contenue.

Lorsque, deux jours plus tard, la comtesse Zolanyi et ses lles revinrent Budapesth, elles manqurent tomber de leur haut en apprenant
la singulire apparition du prince Milcza dans la vieille demeure o il
navait pas mis les pieds depuis des annes.
Voil qui est bien de lui ! scria la comtesse en levant les bras au
plafond. Tomber sur les gens, les surprendre, pour avoir le plaisir de leur
confusion !. . . Et qua-t-il dit en ne nous trouvant pas l, Myrt ? tait-il
trs mcontent ?
Mais vraiment non, ma cousine. Il ne pouvait ltre, raisonnablement. . . Lui seul tait fautif en ne vous prvenant pas de son arrive.
Oh ! si vous croyez quil se donnerait la peine !. . . dit Irne. Et, fautif
ou non, ce nest jamais lui qui a tort.
Mais enn, quelle singulire ide lui a pris l ! dit la comtesse qui
semblait rellement abasourdie. Lui, qui na pas qui Voraczy depuis si
longtemps !. . . Et venir passer seulement quelques heures ici !
Pour aller la messe de minuit, lui qui avait dsert lglise ! ajouta
Terka. Cest presque invraisemblable, ce que vous racontez, Myrt, et si
Fraulein Rosa ne stait trouve l, jaurais pens que vous aviez t le
jouet dun rve.
Est-il toujours sombre ? Vous a-t-il paru remis un peu de sa grande
douleur ? interrogea la comtesse.
Oui, vraiment, ma cousine. On sent fort bien quil soure profondment toujours, mais il ragit et sa physionomie nest plus tout fait
comme autrefois. . . Fraulein Rosa la remarqu aussi.

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Lexile

Chapitre XII

Oui, cest exact, conrma linstitutrice.


Et il a accept de rveillonner avec vous ? dit Irne dun ton de
profonde stupfaction. Allez-vous mapprendre aussi quil sest montr
causant et aimable ?
Mais parfaitement, vous tombez juste, rpliqua linstitutrice avec
calme.
La jeune lle laissa glisser ses bras le long de son corps.
Non, Fraulein, cest inou !. . . quelle fe la donc transform dun
coup de baguee ?
Mais enn, vous a-t-il donn une explication plausible sur ce
voyage impromptu ? interrogea la comtesse.
Il ma dit quil lui tait venu tout coup lide de passer en famille
cee nuit de Nol, rpondit Myrt.
Mais en cas, il aurait d tre trs dsappoint, trs mcontent ?. . . Je
crois plutt quil na pas eu le courage de rester Voraczy pour cee fte
de Nol, qui lui rappelait peut-tre plus cruellement le souvenir de son
ls. Lenfant avait ce jour-l la permission de prolonger un peu la soire,
son pre le prenait sur ses genoux, au coin de la chemine bien garnie de
bches, et le Pre Joaldy venait lui raconter des lgendes de Nol.
Oui, vous devez avoir trouv, maman, dit Terka. Il est vident que
notre absence lui importait bien peu. Et il faut convenir que. . . notre
veille de Nol naurait pas t si agrable que l-bas.
Cest donc Myrt et Fraulein qui auront eu tout lhonneur et le plaisir de la rapide visite du prince Milcza, ajouta ironiquement Irne. Elles
nen paraissent pas plus mues que cela !. . . Pourtant, de le voir seulement
un peu causant, il y avait de quoi tre renverse, rellement !
Jen ai t simplement satisfaite pour lui, rpondit Myrt avec froideur.
Elle se sentait vivement irrite du persiage dIrne, et peut-tre plus
encore de la satisfaction peine dguise dont tmoignait la physionomie
de ses cousines. . . Et cependant tout ce luxueux bien-tre, tous ces plaisirs qui leur taient indispensables se trouvaient dus la gnrosit du
prince Milcza. Celui-ci, certes, avait t dur et autoritaire. . . Mais, comme
le prouvaient les paroles dites lautre jour par lui Myrt, il et peut-tre
agi autrement sil avait trouv en elles des caractres srieux et fermes,

125

Lexile

Chapitre XII

avec le dsir dadoucir par leur aection sa triste existence, et il tait certain quil ne leur savait aucun gr de leur extrme souplesse son gard.

Lre des tonnements ntait pas close pour la comtesse Zolanyi et


ses lles. Le prince Milcza, dcidment, aimait les dcisions soudaines
et mystrieuses. . . Une lere de Katalia sa lleule vint apprendre au
palais Milcza cee stupante nouvelle : le prince avait qui Voraczy,
accompagn de son valet de chambre et de Miklos, pour voyager, croyaiton.
Un mois plus tard, la comtesse reut de son ls un billet, laconique
toujours, et timbr de Paris. Au retour dun voyage en Espagne et en Algrie, le prince Arpad stait install dans lhtel depuis si longtemps dlaiss par lui.
Par leurs relations parisiennes, les comtesses Zolanyi apprirent bientt quil avait fait sa rapparition dans les salons aristocratiques, dans les
cercles artistiques ou liraires autrefois frquents par lui, et qui laccueillaient de nouveau avec le plus aeur empressement.
Cest inou ! scria la comtesse Gisle en apprenant cee nouvelle.
Aurais-je jamais pens pareille chose !. . . On croirait positivement que
cest la mort de son ls qui la enlev sa misanthropie !. . . Et pourtant, si
quelque chose devait ly enfoncer davantage, ctait cela, me semble-t-il.
and je songe comme il tait encore sombre et trange notre dpart
de Voraczy !
Oui, il est rellement incomprhensible ! dclara Irne. Je le croyais
dsespr. . . pas du tout, cest une rsurrection ! On viendrait maintenant
me dire quil songe un second mariage que je nen serais pas tonne.
Ces mots furent prononcs avec une sorte dirritation contenue, dont
Myrt ne sexpliqua pas la raison, mais qui et t comprise de quiconque
aurait pens ceci : le prince Milcza, sans enfants, avait pour hritiers
naturels son frre et ses surs. En admeant que ses domaines patronymiques retournassent sa famille paternelle, il lui restait encore de quoi
combler les rves les plus ambitieux de Terka et dIrne. . . Et cet blouissant mirage svanouirait devant la perspective dune seconde union.

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Lexile

Chapitre XII

127

CHAPITRE

XIII

printanier chauait les champs dj verdoyants,


clairait les sombres frondaisons des forts, jetait un miroitement sur la rivire qui courait le long de la route, entre les
buissons euris. Les senteurs champtres, saines et douces, parfumaient
la brise lgre qui venait caresser le visage ros de Myrt et soulever ses
cheveux dors.
Oh ! cet air de Voraczy, combien elle laimait ! Elle revenait pourtant
de Naples, o la comtesse Gisle, la suite dune bronchite dont elle ne
pouvait se remere, avait d aller nir lhiver, dans la demeure dune
sur du dfunt comte Zolanyi. Mais la ville admirable, son soleil, toutes
les merveilles de ses environs navaient pu empcher Myrt daspirer secrtement au jour o elle reverrait de nouveau Voraczy.
Elle allait y aeindre maintenant. Comme lanne prcdente, la voiture suivant celle o la comtesse se trouvait avec ses lles lemmenait
vers le chteau en compagnie de Fraulein Rosa et de Renat.

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Lexile

Chapitre XIII

Voraczy tait encore priv de son matre. Le prince Arpad, aprs un


nouveau voyage, cee fois dans les pays scandinaves, avait regagn Paris.
De l, il avait crit sa mre en lui demandant quand elle comptait partir
pour Voraczy, o lui-mme, disait-il, avait lintention de retourner incessamment. Cee lere avait fait se hter quelque peu la comtesse Gisle,
qui se ft volontiers aarde Vienne son retour de Naples.
Mais quelques jours avant le dpart, en parcourant un journal, elle
tait tombe sur cet entrelet :
Le Bois a failli tre, hier, le thtre dun grave accident. Le comte de
Lorgues et sa lle, la charmante veuve du vicomte de Soliers, le sportsman
bien connu, faisaient une promenade cheval en compagnie du prince
Milcza, le jeune magnat hongrois dont toute la haute socit parisienne a
accueilli avec allgresse la rapparition. Au dtour dune alle, le cheval
de madame de Soliers, qui donnait depuis quelque temps des signes dagitation, prit peur devant un poteau et semporta. Le prince Milcza, dont
la merveilleuse adresse de cavalier est bien connue, lana son cheval sa
poursuite. Il russit aeindre lanimal emport et larrter, au risque
dtre lui-mme entran. Madame de Soliers en a t quie pour une trs
vive motion, mais son sauveur a eu lpaule gauche violemment froisse
dans leort fait pour maintenir la bte furieuse.
La comtesse avait immdiatement tlgraphi son ls. Elle en avait
reu cee rponse : Soure beaucoup, mais nai absolument rien de
grave. Compte toujours tre Voraczy date xe.
Cependant aujourdhui, quand la comtesse tait arrive la petite
gare, un domestique lui avait remis une dpche arrive le matin, et dans
laquelle son ls linformait quil ne serait Voraczy que le surlendemain.
Serait-il plus sourant ?. . . Ce journal ntait peut-tre pas bien renseign, Arpad a pu avoir quelque chose de grave.
Ces craintes de la comtesse, Myrt les partageait un peu, et elles couvraient dun voile la satisfaction de ce retour Voraczy.
Comme lanne prcdente, toute la domesticit tait groupe sur le
grand perron, une partie en costume national, lautre revtue de cee
lgante livre blanche parements couleur dmeraude qui tait celle
du prince Milcza.
En franchissant le seuil du vestibule, la comtesse Gisle sarrta en

129

Lexile

Chapitre XIII

murmurant :
Voyons, je rve ?. . . Des eurs ici !
Par exemple ! murmura la voix stupe dIrne.
Oui, le vestibule tait garni de eurs. . . garni avec une profusion inoue, embaum de pntrants parfums. Et parmi ces eurs venues sans
doute du lioral mditerranen, hliotropes, illets normes, narcisses,
anmones, parmi les dlicates bruyres roses et blanches, les grandes violees au parfum lger, les orchides superbes ; dominaient le muguet et
les roses. . . roses nacres, roses th, roses pourpres, un ruissellement de
corolles odorantes, veloutes ou satines, aux nuances exquises.
La stupeur de la comtesse Zolanyi tait telle quelle balbutia cee
question pourtant bien inutile :
Mais, Vildy, cest Son Excellence qui a donn lordre ?. . .
Oui, Votre Grce, rpondit le majordome, dissimulant, en personnage bien styl, ltonnement que devait lui causer pareille question.
La comtesse, russissant dominer sa surprise, se dirigea avec ses
lles vers lescalier. Myrt les suivit, et, au premier tage, sarrta pour
demander :
Joccupe toujours la mme chambre, nest-ce pas, ma cousine ?
Mais sans doute. . . Je pense que Katalia la fait prparer. . .
La femme de charge, qui montait derrire Myrt, savana vers la comtesse Gisle.
Son Excellence a donn lordre de prparer pour mademoiselle
Elyanni lappartement des Fleurs.
Vous dites ?. . . lappartement des Fleurs ? t la comtesse avec une
surprise intense.
elle folie ! murmura Irne entre ses dents serres. Lun des plus
beaux appartements du chteau !. . . Sa reconnaissance pour cee petite
lgare, positivement !
Myrt suivit Katalia qui lintroduisit dans un salon aux tentures
soyeuses, fond blanc, semes de grandes eurs broches aux teintes dlicates. Les meubles, dun dessin exquis, taient faits dun bois jaune
ple garni dincrustations lgres, et leur apparente simplicit cachait,
aux yeux non exercs, une valeur laissant loin delle celle dune dcoration plus somptueuse. Ce luxe sobre, cee lgance rane existaient

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Lexile

Chapitre XIII

dailleurs dans tous les dtails de lameublement de ce salon et de la


chambre voisine, vers laquelle Katalia conduisait Myrt.
Un dlicat parfum remplissait la premire pice. Dans une corbeille de
Svres spanouissaient des eurs, des roses et des muguets, les prfres
de Myrt.
Je pense que Votre Grce se trouvera bien ici, dit la femme de charge
dun ton satisfait. Lappartement est un des mieux exposs du chteau, et
la vue est superbe. . .
Tout en parlant, elle ouvrait une des fentres, et Myrt savana sur
le large balcon de pierre.
Une exclamation de surprise schappa des lvres de la jeune lle.
Devant elle stendaient les jardins, non plus avec leur svre parure de
feuillage, mais maintenant garnis dune profusion de eurs admirables. . .
Et, dans les bassins de marbre, leau retombait en jets merveilleusement
iriss par le soleil.
En vrit, des eurs partout ! murmura Myrt.
Oui, tout est chang maintenant, dit Katalia dun ton de vif contentement. Les serres aussi ont retrouv leurs eurs. . . Je comprends ltonnement de Votre Grce, car nous aussi avons failli tomber de notre haut
quand Son Excellence, avant son dpart, a donn ses instructions ce
sujet. . . Et maintenant la tombe du petit prince est toujours couverte de
eurs. . . les pareilles celles-ci, ajouta-t-elle en dsignant les muguets et
les roses. Il faut penser que ce sont les prfres de Son Excellence, car il
a tlgraphi exprs la semaine dernire pour donner lordre den mere
partout.
. . . Le lendemain, aprs la messe, Myrt entra dans la sacristie o laumnier venait denlever ses vtements sacerdotaux.
Ah ! voil ma petite brebis ! dit-il avec satisfaction. Eh bien ! comment allons-nous, mon enfant ? comment sest pass cet hiver ? tes-vous
contente de revoir Voraczy ?
Myrt rpondit aux questions du vieux prtre, puis, sexcusant de le
dranger, elle lui demanda la clef de la crypte dont laumnier gardait un
double, lautre tant toujours entre les mains du prince Milcza.
Aprs Dieu, jai dsir que ma premire visite Voraczy soit pour
le cher petit Karoly, mon Pre.

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Lexile

Chapitre XIII

Cest une pense digne de votre cur, ma chre enfant. Voici cee
clef. . . Combien de fois notre pauvre prince y est-il descendu, cet hiver !
Il faut penser que des mes angliques intercdaient pour lui, dans cee
nuit o se dbaait son cur. . . Mais maintenant vous trouverez des eurs
sur la tombe de Karoly, mademoiselle Myrt.
Oui, je le sais. . . Il est donc bien chang, mon Pre ?
Un imperceptible sourire entrouvrit les lvres du vieillard.
Je ne lai pas vu depuis le mois de janvier. . . Mais enn, tout donne
penser quil y a, en eet, une grande transformation en lui.
En revenant de sa visite la crypte funraire des Milcza, Myrt trouva
sur son bureau une lere que ylda avait apporte pendant son absence.
premire vue, elle reconnut la large criture de madame Millon. Lexcellente dame et sa lle lui avaient crit plusieurs fois, et elle avait pu se
convaincre quelle ntait pas oublie de ses voisines.
La jeune lle sassit prs dune fentre ouverte et dcacheta rapidement lenveloppe dun violet vif, qui tait la couleur prfre de madame
Millon, car elle larborait frquemment sur ses chapeaux.
Chre mademoiselle Myrt,
Voil plus de huit jours que je voulais vous crire, mais Albertine a
t prise tout dun coup dune mauvais vre, et nous avons eu tant dinquitudes et de tracas que je ne savais plus trop o en tait ma pauvre tte.
Mais ma chre lle va, aujourdhui, le mieux possible, et je viens maintenant vous raconter la visite que nous avons reue, voil une douzaine de
jours celle du prince Milcza, votre cousin, mademoiselle Myrt.
Vous pensez si nous en avons t abasourdies, tout dabord ! Ah !
quel bel homme !. . . et comme on comprend bien, en le voyant, ce que cest
quun vrai grand seigneur ! Mais il sest montr si aimable, si simple, que
notre embarras est bientt parti. Il nous a dit qutant venu sur la tombe
de madame Elyanni avant son dpart pour la Hongrie, il avait pens
monter jusque chez nous an de pouvoir donner de nos nouvelles sa
cousine, qui nous avait en grande aection. Dame, nous avons caus de
vous, mademoiselle Myrt ! Les oreilles ont d vous en tinter, l-bas. Je
lui ai montr lancienne chambre de votre pauvre maman, il est rest un
instant, tout rveur, sur le petit balcon vitr o il y a toujours vos roses,
mademoiselle, et o, en souvenir de vous, je cultive, dans une petite caisse,

132

Lexile

Chapitre XIII

de ce muguet que vous aimiez tant. Jai racont tout cela votre cousin,
et aussi comme vous travailliez ferme et comme vous tiez dvoue
votre chre maman. Il paraissait trs intress, et jai bien compris quil
apprciait sa cousine sa juste valeur. . .
Au premier moment, la vue de notre cher petit Jean a paru lui tre
pnible. Jai bien vu quil pensait son pauvre ange, et jai voulu faire sortir lenfant. Mais il la pris sur ses genoux et la fait causer avec beaucoup
de bont. Le petit est fou de mon prince , comme il dit, il ne parle plus
que de lui, et jai d lui promere solennellement de faire un voyage en
Hongrie. . . quand nous aurions gagn le gros lot !
Cest quil sait sy prendre pour ensorceler son monde, ce prince
Milcza ! Figurez-vous que mon gendre un terrible dmocrate en paroles,
ma dclar aprs sa visite :
Si tous les gens de la haute taient comme celui-l, la bonne
heure ! Ce quil est aimable, ce prince-l, malgr son chic et son grand
air !
Et il na rien eu de plus press que daller colporter dans tout le
quartier quil avait reu la visite dun prince hongrois, si riche quil ne
connaissait mme pas tous ses revenus. Mais il fallait le voir racontant a
en se rengorgeant ! Ah ! les farceurs que ces dmocrates !
Le lendemain, nous avons vu arriver un beau jouet pour lenfant,
accompagn dune carte du prince Milcza. Comme Albertine se sentait
dj sourante, mon gendre est all seul avec le petit lhtel Milcza,
do il est revenu trs enthousiasm par laccueil cordial quil avait reu.
Une voisine, qui a t ces jours-ci au cimetire, ma dit que la tombe
de vos pauvres parents tait couverte de eurs magniques. Cest lui sans
doute qui la fait orner ainsi.
Myrt sarrta de lire, car les larmes emplissaient ses yeux. . . Comme
il tait bon et dlicat ! Comme il savait trouver tout ce qui pouvait toucher
le plus profondment le cur de Myrt !
tait-ce vraiment ce mme homme si glacial, si indirent, qui navait mme pas daign, lanne prcdente, laccueillir du nom de cousine,
qui lui avait impos prs de Karoly cee sorte desclavage que labngation chrtienne de Myrt, sa compassion et son aection grandissante
pour lenfant avaient seules rendu supportable, et bientt mme plein de

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Lexile

Chapitre XIII

douceur ?
tait-ce cet tre ddaigneux de tout et de tous, ce misanthrope, ce
despote qui courbait les volonts autour de lui et navait pas un regard de
piti pour les sourances des humbles ?
Oh ! mon Dieu, soyez bni ! dit-elle dans un lan dardente reconnaissance. Soyez bni pour lavoir enlev ses tnbres, et faites luire en
son me votre pleine lumire, Seigneur !

Cee fois, le prince Milcza arrivait la date xe. Une dpche, parvenue au chteau le matin mme, en informait la comtesse Zolanyi.
Ne vous aardez pas, Myrt, dit Terka en voyant sa cousine sortir
vers deux heures, son chapeau sur la tte. Le prince sera ici avant cinq
heures.
Mais je suppose que la prsence de Myrt nest pas indispensable
son arrive ! rpliqua ironiquement Irne.
Oh ! videmment non ! dit lane en reprenant sa lecture.
Myrt sortit du chteau, o sagitaient les laquais en livre de gala, elle
se dirigea vers le village dun pas un peu press. oi quen pensassent
ses cousines, elle tenait ce que le prince Milcza, son arrive, la trouvt
avec sa famille. Il lui avait trop bien tmoign quelle en faisait partie, il
stait montr trop dlicatement aentionn son gard pour quelle ne
se crt pas tenue cee preuve de dfrence.
Au village de Lohacz, elle revit ses chers pauvres de lanne prcdente, qui laccueillirent avec une joie visible. Elle put constater que dj
le sort de beaucoup stait amlior, et que le nom du prince Milcza ntait
plus prononc avec tant de crainte que lanne prcdente.
Son Excellence a renvoy plusieurs ispans quon lui avait signals
comme trop durs, dit-on Myrt, de sorte que les autres sont devenus
beaucoup moins exigeants. . . Et il parat que le prince a dans lide beaucoup de rformes et damliorations.
En dernier lieu, Myrt entra dans une misrable demeure o vgtaient une jeune veuve, toujours malade ; et ses deux petites lles. Le mdecin tait l, occup admonester lane qui se refusait absolument se
laisser faire une indispensable petite opration son doigt malade. Elle se
roulait en criant sur le sol de terre baue, et sa mre, dsole et fatigue

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Lexile

Chapitre XIII

aprs de vaines instances, tait tombe puise sur une chaise.


e voulez-vous, je reviendrai demain ! dit le mdecin. Mais il sera
peut-tre trop tard.
Myrt tenta son tour de dcider la petite furie. Sa voix la fois svre
et douce calma peu peu lenfant, mais celle-ci ne voulut consentir
lopration que si Myrt la tenait sur ses genoux.
La jeune lle nhsita pas un instant demeurer l, bien quelle st
quil lui restait peine le temps indispensable pour regagner Voraczy et
changer de vtements. and lenfant fut panse et tout fait rassure,
elle sloigna seulement, en htant le pas.
Mais comme elle approchait, elle leva les yeux et vit la bannire princire qui slevait lentement au-dessus du chteau. Le prince Milcza arrivait Voraczy.
Myrt ralentit le pas. Maintenant, il ne lui servait rien de se presser,
elle ne pouvait se prsenter dans cee tenue de promenade, quelque peu
poussireuse, devant lui qui tenait tant au dcorum le plus strict.
Elle entra par une porte de service, et gagna son appartement. . . Un
quart dheure plus tard, on frappa chez elle, et elle vit apparatre la comtesse Zolanyi.
Eh bien ! que vous est-il arriv, Myrt ? Mon ls sest montr trs
surpris et mcontent de ne pas vous voir avec nous. . .
Je suis dsole, ma cousine ! Mais je me suis trouve retarde. . .
Enn, vous vous en expliquerez avec lui ! Il a dailleurs dit aussitt : Myrt na pu tre retenue que par un devoir. . . moins quelle ne
se soit trouve sourante ! Cest pour massurer de la non-existence de
ce dernier motif que je suis ente chez vous en passant. . . Vous me voyez
encore toute stupe, Myrt ! Il est tellement chang ! Le voil redevenu
le prince Milcza dautrefois le prince charmeur, comme on lappelait
Paris et Vienne. Il semble plus jeune, il a dpouill cee apparence glace qui nous semblait si pnible, il sest montr vraiment aimable pour
tous. Je crois quIrne doit avoir bien devin. . . que lide dun second mariage nest pas trangre cee transformation. Peut-tre la vicomtesse
de Soliers. . . Elle est fort bien, et surtout trs intelligente, doue dun esprit piquant. . . Enn, nous verrons. Pour le moment il nous sut de noter
les changements dont nous allons tre les tmoins. . . enchants, du reste.

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Lexile

Chapitre XIII

Mon ls ma informe que dsormais le dner, auquel il prendra part, aura


lieu dans la salle des Banquets, comme autrefois, mais sans la tenue du soir
lorsque nous ne serons quentre nous, car il tient, ma-t-il dit, conserver
ce repas un caractre intime. Vous pourrez donc, Myrt, vous habiller
comme lordinaire.
Lavis tait superu, Myrt nayant quune seule robe tant soit peu
lgante, quelle meait chaque jour pour le dner et qui aurait fait pauvre
gure prs des robes ouvertes de ses cousines, si le prince Milcza avait
voulu maintenir le grand apparat qui prsidait jadis ce repas du soir.
Elle descendit quelque temps avant le dner, dans lintention de ranger
son ouvrage quelle se rappelait avoir laiss dans le salon o se tenaient
la comtesse et ses enfants. La pice ntait, ce soir, que faiblement claire. En revanche, le salon voisin le salon des Princesses, comme on le
dsignait se trouvait brillamment illumin.
Comme Myrt achevait denfermer sa broderie dans un sac ouvrage,
le bruit dune porte qui souvrait dans ce salon la t se retourner un peu. . .
Ctait le prince Milcza qui entrait.
Non pas le prince Milcza jusque-l connu de Myrt, mais celui du
portrait vu par elle Paris. Sa mre avait raison, il semblait rajeuni. Cee
impression tait-elle due la coupe lgante de sa coiure autrefois un
peu trange, la recherche discrte de sa tenue, jadis simplement correcte
et tout fait loigne de la mode, son allure plus vive, plus dcide ?. . .
ou bien lexpression adoucie de sa physionomie et labsence de ce
pli amer des lvres, de cee sombre tristesse du regard que Myrt avait
encore remarqus, bien quanus et intermients, pendant la veille de
Nol ?
Elle pouvait lobserver son aise, car il stait arrt au milieu du salon, en jetant un coup dil autour de lui. . .. Et voici quelle nosait avancer, saisie dune gne trange devant le prince Milcza si dirent de ltre
sourant et rvolt qui avait si profondment mu son me charitable.
Mais il vit tout coup la mince silhouee vtue de noir qui se dessinait au milieu de la pice voisine, dans la clart anue. Il eut une
exclamation joyeuse et savana vivement, les mains tendues. . .
Enn, Myrt ! Savez-vous que jai fort envie de vous adresser des
reproches ?

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Lexile

Chapitre XIII

Tout en parlant ainsi dun ton de bonheur contenu, il sinclinait et


portait ses lvres la main de la jeune lle.
. . . Mais je vous laisse prononcer votre dfense, ma petite cousine,
je me suis refus vous condamner avant de vous entendre.
Il souriait doucement en la regardant. . . Et elle retrouvait dans ce regard, mais plus intense encore, le rayonnement qui lavait frappe dans
le portrait de lhtel Milcza.
Dominant lmotion profonde qui ltreignait, elle raconta alors le fait
qui avait motiv son retard.
Je me doutais quil devait exister un motif de ce genre, petite sainte
lisabeth. Ds lors, je nose plus me plaindre de ma dception de tout
lheure.
Mais vous, Arpad ?. . . votre paule ?
Elle va maintenant aussi bien que possible. Jen ai extrmement
souert ces jours derniers, cest pourquoi jai d remere de quarantehuit heures mon retour. . . Voyons, venez un peu en pleine lumire, Myrt,
que je voie si votre mine est meilleure qu Nol. . . Mais oui, je crois que
ce sjour Naples a t bon pour vous. . . moins que ce ne soit dj lair
de Voraczy qui ait produit son eet ?
Peut-tre, dit-elle en souriant. Jai prouv tant de contentement en
my retrouvant !
Moi aussi, Myrt. Javais hte de quier Paris, de revenir dans cee
demeure. . . malgr les souvenirs poignants que jy retrouve.
Sa voix saltra un peu, et une lueur douloureuse traversa son regard.
Les grands yeux de Myrt exprimaient aussi une motion profonde
cee vocation du pass si proche encore, la vue de cee douleur
paternelle, adoucie et rsigne maintenant, qui existait bien toujours dans
le cur du prince Milcza.
Mais la physionomie assombrie du jeune magnat se dtendit aussitt
devant ce regard lumineux. Il dit, en serrant la petite main de sa cousine
quil tenait toujours entre les siennes :
Vous me faites du bien, Myrt ! Dans mes heures de dcouragement,
de noire tristesse, je pensais ma petite cousine si vaillante, si doucement
gaie malgr les douloureuses preuves qui ont assombri sa jeunesse. Dieu
vous a accord un grand don. Il a fait de vous une de ces fes bienfaisantes

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Lexile

Chapitre XIII

qui rpandent autour delles la lumire la douce et rayonnante lumire


de leur me pure. Les pauvres curs sourants en sont tout clairs. . . Et
cest pourquoi tous les malheureux vous aiment tant, Myrt.
Elle murmura en rougissant :
Vous dites des folies, Arpad !
Il eut un sourire mu en rpliquant :
Soit, admeons ! Maintenant, il faut que jaccomplisse les commissions dont je suis charg. Les dames Millon vous ont peut-tre crit que
javais t les voir ?
Oui. . . Oh ! combien vous avez t bon, Arpad ! dit-elle avec un regard rayonnant de reconnaissance. Mes chers parents !. . . vous avez pens
leur tombe !
Mais ctait, il me semble, la moindre des choses !. . . Et jai eu grand
plaisir connatre cee demeure o vous avez vcu tant dannes, ces
excellentes personnes qui vous ont t dvoues. . . qui le sont toujours,
du reste. Elles ont une admiration enthousiaste pour mademoiselle Myrt,
et je suis charg de mille souvenirs aectueux. Le petit Jean ma dit quil
viendrait vous voir. Cest un gentil enfant, un peu uet, un peu plot. . . Il
ma fait penser mon pauvre chri qui aurait presque son ge cee anne.
De nouveau, lombre douloureuse voilait les prunelles du prince
Milcza.
Avec une dlicate adresse, Myrt sut loigner la pense pnible qui
ouvrait la blessure peine ferme. and la comtesse et ses lles entrrent, elles trouvrent le prince Arpad appuy la chemine, coutant
avec un intrt amus le rcit que Myrt, assise en face de lui, faisait des
enthousiasmes dmocratiques du gendre de madame Millon.
Myrt put constater aussitt, comme le lui avait dit la comtesse Gisle, le changement du prince vis--vis de sa famille. Pour Irne seule, il
conservait quelque chose de sa hautaine froideur dautrefois. Non quil
ft aectueux, les rapports crmonieux ayant exist jusquici entre lui
et le siens nayant pas t propices lclosion de ce sentiment, mais il
ne montrait plus la glaciale indirence de jadis, il leur tmoignait mme
un intrt aimable. . . Renat, surtout, fut de sa part lobjet dune aention
particulire. Appelant prs de lui le petit garon, il dit en posant sa main
sur son paule :

138

Lexile

Chapitre XIII

Je moccuperai maintenant de toi, Renat. Je veux que tu deviennes


un homme srieux, digne du nom que tu portes.
Renat baissa le nez dun air craintif, et la comtesse Gisle, dont la
physionomie exprimait une sorte deroi, balbutia :
Mais, Arpad, je crains. . . Ce sera un grand ennui pour vous. . . Et
vraiment je crois qu lge de Renat je puis encore. . .
Le prince eut un sourire teint dironie.
Rassurez votre tendresse maternelle, ma mre. Je ne renouvellerai
pas pour Renat les corrections dautrefois. . . moins quil ne my oblige
dans des cas graves. Autrement, je suis tout dispos la traiter avec douceur et mairer son aection. . . As-tu vraiment peur de moi, Renat ?
ajouta-t-il en remarquant la mine craintive du petit garon.
Oui. . . un peu, balbutia Renat.
el petit sot tu fais ! dit le prince avec une tape amicale sur la
joue de son frre. Je suis sr, au contraire, que nous nous entendrons trs
bien. . . en pensez-vous, Myrt ?
Mais je crois aussi, rpondit la jeune lle avec un sourire encourageant ladresse de Renat.
La comtesse Gisle ne paraissait aucunement persuade, mais elle
nosa protester. Cependant, comme le matre dhtel venait dannoncer
le dner, elle murmura, tout en posant sa main sur le bras que lui prsentait son ls an :
Vous ne le merez pas en pension, Arpad ?
Mais non, ma mre, il nest aucunement question de cela ? Je vous
en prie, ne vous inquitez pas ce sujet. Je trouve seulement quil est
bon, pour une nature dicile comme celle de Renat, dtre dirige par
une main masculine. Mais je ne me permerais jamais de prendre son
gard une mesure tant soit peu srieuse sans votre complet assentiment.
La physionomie de la comtesse se rassrna cee dclaration quelle
naurait os aendre de son ls, tant donn son froid despotisme dautrefois.
La salle des Banquets tait magniquement claire, des eurs couvraient la table garnie de merveilleuse porcelaine de Svres, de cristaux
dsesprment fragiles, dargenterie cisele avec un art admirable.

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Lexile

Chapitre XIII

Myrt allait se glisser modestement vers le bas de la table, prs de


Fraulein Rosa et des enfants, comme elle en avait coutume chez la comtesse Zolanyi. Mais le matre dhtel larrta dun geste respectueux. . .
La place de Votre Grce est ici. . .
Et il dsignait la chaise place la droite du prince Milcza.
Myrt eut une seconde dhsitation. Ne se trompait-il pas ? i donc
avait donn cet ordre ? Et la comtesse Gisle ne serait-elle pas froisse
de voir la place dhonneur la jeune parente toujours un peu traite en
subalterne ?
Mais Terka sasseyait la gauche de son frre et Irne, les lvres un
peu pinces, la droite de sa mre. Myrt prit donc place prs de son
cousin, et sa simplicit, sa naturelle aisance eurent vite raison de ce petit
moment de confusion caus par laention dont le prince Milcza honorait
la jeune parente pauvre qui vivait sous son toit.
Combien il tait chang ! Il causait maintenant, et avec quel charme !
Il racontait les impressions de ses voyages, il parlait de son sjour Paris,
des relations renoues, des livres lus, des concerts ou des pices de thtre
entendus. . . Myrt lcoutait avec un plaisir inni, bien quelle ignort la
plupart des gens et des faits dont il parlait. Mais il sen apercevait aussitt
et la meait au courant en quelques mots. Il nentendait pas, videmment,
que sa cousine demeurt tant soit peu en dehors de la conversation.
On vint parler de la vicomtesse de Soliers, que le prince avait peu
prs certainement sauve dun accident. Il dit avec un lger mouvement
dpaules :
Ces jeunes femmes ne doutent de rien ? La vicomtesse avait choisi
un cheval dicile, par pose, probablement. Ce sont l des imprudences
qui peuvent entraner les plus graves consquences, non seulement pour
soi-mme, mais encore pour autrui.
Madame de Soliers est cependant une femme fort intelligente, dit
la comtesse Gisle.
Oui, assez, je crois. Elle a surtout lesprit vif et piquant, elle cause
bien. Avec cela, trs musicienne, doue dune jolie voix, assez expressive. Cest une personne agrable. . . pour ceux qui apprcient les femmes
mondaines. Nous aurons sans doute sa visite et celle de son pre, cet t.
Ils doivent faire un voyage en Autriche et pousser jusquici. . . pour me

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Lexile

Chapitre XIII

remercier encore, disent-ils. Ils mont dj accabl de tmoignages de reconnaissance dont je suis rellement confus.
Mais ce ntait rien moins que de la confusion qui sexprimait dans
son regard. Un observateur y eut dcouvert une forte dose damusement
railleur. . . Et il accueillit par un sourire nigmatique cee rexion de
Terka :
Ils vous doivent bien cee reconnaissance, Arpad, aprs limmense
service que vous leur avez rendu, et je crois quils ne peuvent faire trop
pour vous la prouver.
En eet, la reconnaissance est une grande vertu, et ce nest pas moi
qui voudrais en dtourner qui que ce soit, car mon me en est profondment pntre, dit-il avec une soudaine gravit.
En prononant ces mots, il regardait sa cousine. Une teinte rose couvrit le teint si blanc, si dlicatement satin de Myrt, ses longs cils sabaissrent, voilant son regard confus. Elle ne vit pas le coup dil malveillant
que lui lanait Irne. . . Mais quelquun lintercepta. Le prince Milcza devait tre maintenant au courant des sentiments de sa sur pour sa cousine Myrt.
Les sourcils soudain froncs, il demeura quelques instants silencieux,
et lorsquil lui arriva, dans la soire, dadresser la parole Irne, sa voix
reprit pour elle la duret, son regard, la glaciale froideur dautrefois.

141

CHAPITRE

XIV

jeunes comtesses devait se trouver bientt, dans


tout Voraczy, la seule qui ne cdt pas au charme de Myrt
ceci, grce un incident qui et pu avoir les suites les plus

graves.
elques jours aprs larrive du prince Milcza, Terka, sa cousine
et Mitzi revenaient dune promenade dans le parc, lorsque, dun sentier
transversal, surgit un homme hirsute et en haillons qui slana sur Terka,
un couteau la main. Ctait un fou furieux qui avait russi djouer la
surveillance des gardes de Voraczy et stait gliss dans le parc.
Mais avant quil et pu toucher Terka, Myrt tait devant sa cousine,
et ce fut elle qui reut la lame dans le bras.
Un garde, qui se trouvait la poursuite du malheureux, arriva heureusement cet instant et le blessa dun coup de revolver. Myrt, soutenue
par Terka et par lui, put rentrer au chteau, mais, dans le vestibule, elle
svanouit dmotion et de faiblesse.

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Lexile

Chapitre XIV

Le prince et sa mre accoururent immdiatement, le docteur Heda


fut appel. . . Heureusement, la blessure navait pas de gravit. La physionomie angoisse du prince Arpad se dtendit un peu cee dclaration
du mdecin, et il baisa la main de sa cousine en murmurant :
Vous voulez donc, Myrt, que nous vous soyons tous redevables ?
La comtesse Gisle avait ardemment remerci sa jeune parente, et
Terka, dont le cur tait bon et trs capable daection, navait su de
quelle faon lui tmoigner sa reconnaissance.
Myrt devenait de plus en plus, Voraczy, une personne dimportance, sans que sa simplicit, sa ravissante modestie en fussent altres.
Il ntait plus question pour elle de remplacer Fraulein Rosa, la prince
Arpad stait catgoriquement prononc sur ce sujet, un jour quelle se
trouvait seule avec sa mre et lui.
Jautorise encore, pour vous faire plaisir, les leons de violon, et
aussi, si vous le voulez, la lecture ma mre. Mais quant au reste, je my
refuse absolument, et ma mre sest trouve tout fait de mon avis.
Oui, mon enfant, jai rsolu de vous considrer comme une quatrime lle, ajouta la comtesse en pressant aectueusement les mains de
Myrt.
Vous tres trop bonne ! dit la jeune lle avec motion. Mais comment accepter de tout vous devoir ainsi ?. . .
Vous tes une petite orgueilleuse, Myrt, dit le prince avec une
douce ironie. Vous savez fort bien que vous faites partie de la famille,
que vous nous tes trs chre, et que nous vous sommes inniment redevables. . . Allons, laissons ce sujet. Voici Terka dj toute prte, et qui
ouvre de grands yeux en se demandant ce que nous avons causer ainsi
au lieu daller revtir notre tenue de cheval.
Car Myrt apprenait lquitation, avec son cousin comme professeur.
Trs souple, trs adroite, elle avait fait de rapides progrs, et maintenant
elle pouvait accompagner le prince et ses surs dans leurs promenades.
Elle tait la plus dlicieuse amazone qui se pt rver, et lorsquelle
paraissait sur le perron du chteau, sa taille admirable dessine par la
robe de drap noir que lui avait oerte la comtesse, le petit chapeau
longue plume pos sur sa chevelure aux reets superbes, Irne avait peine
teindre la lueur furieuse de son regard. Mais il lui fallait se contenir

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Lexile

Chapitre XIV

en prsence de son frre, car ayant surpris deux ou trois fois la manire
acerbe et malveillante dont elle usait envers sa cousine, le prince Milcza
lavait reprise avec une si cinglante duret, quelle en gardait encore une
cuisante blessure damour-propre. Son animosit envers Myrt sen tait
accrue dautant, mais elle la dissimulait ou du moins croyait le faire,
car, pour le pntrant coup dil du prince, bien des choses ne passaient
pas inaperues.
Les domaines des environs se peuplaient peu peu, et, cee fois, le
prince Milcza consentait renouer des relations. Il y avait, Voraczy,
quelques runions, des promenades taient organises. . . Rien de trs
mondain, dailleurs. Le prince avait neement dclar sa mre quil entendait seulement remplir les obligations de son rang, et quil ne voulait
pas que les inutiles plaisirs du monde prissent une place dans sa vie.
Myrt tait de toutes les runions, elle avait t prsente partout,
et ladmiration dont elle tait lobjet aurait gris une me moins fermement chrtienne que la sienne. Mais ces succs aeurs, elle prfrait
cent fois ses sances de musique avec Terka et le prince Arpad, ou les
promenades pied, cheval et en voiture, au long desquelles son cousin
et elles causaient sur tous les sujets, se rencontrant dans les mmes penses trs hautes, vibrant aux mmes admirations et toutes les beauts. Le
prince Milcza paraissait apprcier inniment lesprit dlicat de Myrt, la
nesse et la sret de ses jugements, la profondeur de son intelligence.
Il avait accept avec empressement de lui donner quelques conseils, au
point de vue intellectuel, ainsi quelle le lui avait demand un jour avec
sa charmante modestie accoutume.
Je suis trs ignorante de beaucoup de choses, vous avez d vous en
apercevoir, et je ne voudrais pas que votre cousine vous ft honte.
Si je ne vous connaissais si bien, Myrt, je penserais que vous cherchez un compliment, avait-il rpliqu en souriant. Je me mets votre entire disposition, trop heureux de la conance que vous voulez bien me
tmoigner.
Cee conance en lui, Myrt lavait absolue. Elle connaissait maintenant llvation de son me, la dlicatesse de son cur, quelque temps
obscurcies par sa douloureuse maladie morale. . . Elle savait aussi que cee
parole prononce jadis par lui, en ce jour dont le souvenir la faisait encore

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Lexile

Chapitre XIV

frissonner : Vous pouvez tout demander votre cousin , navait rien


dexagr.
Tout, mme le pardon de Marsa, la nourrice qui avait apport la mort
au petit Karoly. La malheureuse, chasse avec les siens de la demeure
due la gnrosit du prince Milcza, errait en proie la misre. Elle tait
venue supplier la comtesse Zolanyi, mais celle-ci, eraye, navait mme
pas voulu lcouter et lavait fait renvoyer en disant :
Si mon ls la voit, il est capable de faire quelque malheur !
Marsa avait rencontr Myrt, elle stait jete ses pieds, et la jeune
lle, mue, avait promis de parler pour elle. Ce ntait pas cependant
sans quelque apprhension quelle avait rempli sa promesse. Elle allait
rveiller de douloureux souvenirs, se heurter sans doute un violent ressentiment. . . Et, de fait, le prince, trs ple, le regard dur, lavait interrompue aux premiers mots.
Je ne vous refuserai rien, Myrt, sauf cela !. . . Sans cee misrable,
mon bien-aim serait encore en vie.
Mais un chrtien doit pardonner, Arpad !. . . Et songez la situation
de cee pauvre femme, qui se trouvait sans nouvelles de sa mre et de
son enfant malade !
Pas cela, Myrt, pas cela, je vous en prie !. . . Ne comprenez-vous
pas que vous me faites mal ? avait-il rpliqu dun ton altr.
Elle navait pas insist et stait contente de prier. . . Le lendemain
matin, aprs lavoir aide se mere en selle pour la promenade cheval
presque quotidienne, il lui avait dit en retenant sa petite main entre les
siennes :
Jai donn des ordres pour que la famille de Marsa rintgre le logis
dautrefois. Vous voil contente, Myrt ?
Oh ! Arpad !
Son regard le remerciait mieux que toute les paroles de reconnaissance, et le pli profond que la lue contre son ressentiment avait creus
au front du prince, seaa aussitt devant la radieuse lumire de ces prunelles veloutes.
Au cours des promenades o il accompagnait ses surs et sa cousine,
le prince Milcza sarrtait parfois la porte de quelque pauvre demeure.
Les enfants senfuyaient, ears, mais revenaient vite la voix de Myrt,

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Lexile

Chapitre XIV

bien connue de tous. Les plus grands gardaient les chevaux, tandis que les
promeneurs pntraient dans le triste logis. Le prince interrogeait les habitants sur leurs besoins, sur leurs aptitudes, il caressait les petits enfants
et montrait une si grande bont que la crainte excite par son apparition
se dissipait peu peu, grce aussi, il faut le dire, la prsence de Myrt
que tous ces malheureux appelaient notre ange .
Elle se montrait trs confuse des tmoignages de gratitude dont elle
tait lobjet, mais, en revanche, le prince Milcza paraissait prendre plaisir
entendre louer sa cousine. Il y contribuait du reste lui-mme en faisant
passer une partie de ses aumnes par les mains de Myrt.
Tenez, Myrt, vous remerez ceci tel, disait-il en entrant dans le
salon de sa mre. Si ce nest pas assez, dites-le-moi. . . Et jai pens que
lon pourrait donner la petite maison du bord du lac ce vieillard, qui a
lair si honnte et si rsign. en dites-vous ?
Rien ntait fait sans son avis, elle avait voix prpondrante sur les
dcisions de son cousin. Avec le Pre Joaldy, et parfois Terka dont lindirence se fondait peu peu au contact de Myrt, ils discutaient sur
la fondation dcoles mnagres, douvroirs, dasiles pour les vieillards et
les inrmes. Le prince avait trac lui-mme le plan dun tablissement
destin recueillir les petits enfants abandonns et qui porterait le nom
de son ls.
Le Pre Joaldy multipliait les actions de grces, son regard rayonnait chaque fois quen entrant, le dimanche, dans la chapelle pour dire
sa messe, il voyait occup le fauteuil princier si longtemps vide. . . Et le
chteau tout entier sortait, avec une sorte dallgresse, de la torpeur o
lavait plong la misanthropie de son seigneur.
Avec lt, les runions se multipliaient. Le prince Milcza avait accept
davoir Voraczy quelques htes, entre autres son cousin Mathias Gisza.
Le jeune comte tait trs empress prs de Myrt, au violent dpit dIrne,
que les malicieuses remarques de ses amies exaspraient encore.
Cest ridicule de traiter comme lune de nous cee jeune lle qui est
destine lexistence la plus modeste, maman ! dit-elle un jour en voyant
Myrt plus jolie que jamais dans une toilee blanche trs simple que lui
avait oerte la comtesse Gisle.
Celle-ci regarda sa lle avec surprise.

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Chapitre XIV

Comme lune de nous ?. . . Tu sais quelle-mme ma prie de ne rien


lui donner de luxueux et ce nest pas ma faute si sa beaut pare la plus
modeste des toilees. ant une future existence modeste. . . Irne, je
crois quelle fera un brillant mariage.
Les lvres dIrne se serrrent nerveusement.
Elle en est capable ! dit-elle entre se dents serres. Mathias. . . ou
Arpad, peut-tre !
Oui, Arpad. . . murmura la comtesse. Il faut que ce soit elle, cee
irrsistible petite charmeuse, pour avoir dtruit aussi promptement sa farouche dance. Il serait heureux avec elle. . .
Irne bondit.
Comment, vous accepteriez cela, tout simplement ? Cee jeune lle
sans le sou, cee enfant dun artiste rat. . .
Tu es ridicule, Irne, dit la comtesse dun ton fch. Cee jeune
lle est une Gisza, son pre tait de noble race, un peu dchue seulement.
Elle est admirablement distingue, exquise au moral et au physique. Je
naurai pas une pense de blme pour Arpad sil veut me la donner pour
belle-lle.
Tous en admiration devant elle ! dit rageusement Irne. Ah ! elle savait ce quelle faisait, lintrigante, avec ses mines pieuses et modestes, son
aectation de dvouement ! Malgr sa prcdente exprience, le prince
Milcza sy est laiss prendre encore. . .
Irne, tu ne dois pas parler ainsi ! scria la comtesse dun ton svre, bien rare chez elle, Myrt a prserv la vie de ta sur au pril de la
sienne, elle est pour nous tous dvoue et aectueuse. . .
Un bruit de pas au dehors linterrompit. Le prince Milcza entra avec
son cousin et demanda en sasseyant prs de sa mre :
Myrt nest pas encore descendue ?
Si, elle est dans le salon de musique avec Terka. . . Les voici.
Arrivez, mesdemoiselles ! dit gaiement le comte Gisza en faisant
quelques pas au-devant des jeunes lles. Le prince Milcza va vous annoncer deux importantes nouvelles. . .
Oh ! importantes ! dit le prince avec un lger mouvement dpaules.
Voyez ce ddaigneux ! e vous fait-il donc, mon cher ?

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Lexile

Chapitre XIV

Bien dautres choses, je vous assure !. . . Voyons, je ne veux pas faire


languir les curiosits que vous venez dveiller, Mathias. Voici les nouvelles. . . Tout dabord larchiduc Franois-Charles, qui mhonorait autrefois de son amiti et que jai retrouv cet hiver, Paris, minforme quen
gagnant son domaine de Sehancz, dans une quinzaine de jours, il sarrtera une journe ici. . .
Vraiment, Son Altesse veut bien ! scria la comtesse Gisle dun air
ravi.
Seconde nouvelle, continua le prince avec la mme tranquillit. Le
comte de Lorgues et sa lle seront ici la semaine prochaine.
Ah ! vraiment, dit Irne dun ton de vive satisfaction. Tout cela va
amener du mouvement Voraczy, vous serez oblig de donner des ftes,
Arpad. . .
Ne vous rjouissez pas, Irne, interrompit le prince dun ton railleur.
Je donnerai une grande rception en lhonneur de Son Altesse, ceci est
peu prs obligatoire, mais ce sera tout, meez-vous bien cee ide dans
la tte. M. de Lorgues trouvera de quoi rjouir son me drudit dans
la bibliothque de Voraczy, madame de Soliers se contentera de simples
petites runions et de promenades. Je nai jamais eu lide de rien changer
pour eux nos habitudes.
Vous dsolez cee pauvre Irne, Arpad ! dit le comte Mathias avec
un sourire malicieux. Il est certain que, dans cet admirable cadre de Voraczy, les grandes ftes semblent tout indiques. . . en dites-vous, ma
cousine ?
Et airant une chaise lui, il sasseyait prs de Myrt.
Les sourcils du prince Milcza eurent un bref froncement, et, avant
que la jeune lle et pu rpondre, il dit avec une sorte de scheresse imprieuse :
Myrt nest pas une mondaine, heureusement, elle ne dsire que la
tranquillit. . . Du reste, son deuil nest pas termin, elle ne pourrait participer ces grandes runions que vous paraissez dsirer autant quIrne,
Mathias.
Oh ! pas tant que cela, dit le jeune ocier sans sapercevoir de lironie contenue dans le ton de son cousin. Je me trouve fort bien ainsi, du
moment o cela vous plat tous. Avec ou sans ftes, Voraczy est pour

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Lexile

Chapitre XIV

moi un den.
Les lvres du prince Arpad frmirent un peu, il se dtourna pour
adresser une observation impatiente Renat qui entrait. . . Et, les autres
htes de Voraczy arrivant pour le th, la conversation changea de sujet.
On demanda Myrt un peu de musique. Le prince Milcza se leva
aussitt en disant quil accompagnerait sa cousine. Ils sloignrent vers
le salon de musique, et Myrt ouvrait une petite armoire ancienne pour
y choisir un morceau. . .
e jouons-nous, Arpad ?
Ce que vous voudrez, Myrt. Nous avons les mmes gots, vous le
savez. . .
Il sinterrompit, ses traits eurent une crispation douloureuse. Un morceau de musique venait de glisser terre, et ctait celui quavait prfr
le petit Karoly, celui quil demandait toujours avant tout autre.
Mon petit chri. . . mon petit aim ! murmura-t-il.
Le doux regard de Myrt enveloppa sa physionomie altre, la petite
main de la jeune lle saisit la sienne. . . Mais il la repoussa en disant dun
ton sourd et irrit :
Vous me plaignez. . . oui, cest cela seulement, de la compassion. . .
Toute saisie, un peu ple elle le regardait sans comprendre. . . Il lui prit
tout coup les mains en murmurant :
Pardonnez-moi, Myrt, je soure !. . . Je suis un ingrat, car, quoi quil
arrive, vous aurez t pour moi une bienfaisante lumire. . .
Il sinterrompit, Terka et la comtesse Gisza entraient. Au hasard,
Myrt prit un morceau et se dirigea vers le piano, lme mue et un peu
angoisse.

149

CHAPITRE

XV

S et son pre se trouvaient depuis huit jours


les htes du prince Milcza. Tous deux taient tombs en admiration devant les merveilles de Voraczy. Lui, avait peine
sarracher de la bibliothque et de la galerie qui contenait dinapprciables collections ; elle, parcourait les pices de rception, se grisant de
ce luxe artistique, dplorant, avec Irne et quelques autres mondaines, que
lon ne pt dcider le prince Arpad donner quelques-unes de ces merveilleuses ftes qui avaient runi ici, du temps de la princesse Alexandra,
la noblesse hongroise et autrichienne.
Il parle maintenant de nen pas orir mme loccasion de la visite
de larchiduc ! disait Irne. Il parat sassombrir, depuis quelque temps.
Et il est impossible de vaincre sa volont, ajouta la vicomtesse dun
ton vex. Jai bien essay dinsinuer que je serais charme de voir une de
ces ftes, mais il ma rpondu trs froidement quil navait plus le got des
grandes runions mondaines. Je nai pas os insister, car, franchement,

150

Lexile

Chapitre XV

comtesse, votre frre est trs intimidant quand il prend cet air-l !
qui le dites-vous ! murmura Irne avec une sourde colre.
Cest vrai, ma chre comtesse, vous ne paraissez pas tre dans ses
bonnes grces. Il nest pas prcisment aimable pour vous, je lai remarqu.
Oui. . . et cause de cee Myrt ! dit Irne avec une sorte de rage.
Comment cela ? interrogea la vicomtesse avec un empressement
curieux.
Jai montr trop franchement mon peu de sympathie pour elle, cela
a su pour que je sois bonne pendre aux yeux du prince, qui ne voit plus
au monde que sa cousine. Elle a pris sur lui linuence que possdait le
petit Karoly, mais une inuence bien augmente, car il rsistait lenfant
et lui imposait loccasion sa volont, tandis quil ne refuse rien Myrt.
Ah ! elle naurait quun mot dire, elle, pour obtenir toutes les ftes quelle
voudrait ! Mais elle sen garderait bien, parce quelle sait que cest son
aectation de simplicit, de srieux et de pit qui a pris au pige le prince
Milcza.
La jeune veuve secoua la tte.
Aectation est de trop, comtesse. Malheureusement pour vous, mademoiselle Elyanni est sincre, admirablement sincre, et cest ce qui fait
sa force et son charme irrsistible. Voyez-vous, il ny a gure esprer
que le prince Milcza change davis, je mtonne seulement que leurs anailles ne soient pas dj chose accomplie.
Il ne sagit peut-tre, aprs tout, de la part du prince, que de tmoignages de reconnaissance exagrs pour ce quil croit devoir Myrt.
Madame de Soliers eut un sourire ironique.
Ne cherchez pas vous bercer dillusions, comtesse. La reconnaissance na que fort peu voir dans les sentiments de votre frre lgard de
sa cousine. Vous avez certainement aussi bien que moi la transformation
de son regard lorsquil se pose sur elle, lintonation particulire de sa voix
lorsquil sadresse elle ? Hier, je ne sais quel propos, une ombre tait
tombe sur sa physionomie, un pli barrait son front. Sa cousine entre,
elle le regarde. els yeux admirables elle a, si profonds, et si pleins
de lumire ! Aussitt, plus dombre, un visage soudain clair. . . Autre
symptme : il sassombrit chaque fois quil voit sempresser prs delle le

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Lexile

Chapitre XV

comte Gisza ou Miheli Donacz, votre jeune et dj clbre pote national, qui a chant M Myrt en des vers dlicieux. Enn, maints dtails
mont rvl, depuis ces huit jours, ce que vous savez aussi bien que moi :
lamour profond, souverain du prince Milcza pour sa cousine.
En remontant dans son appartement aprs cee conversation avec
Irne, la vicomtesse songeait, un sourire moqueur aux lvres :
Hum ! la petite comtesse est furieusement jalouse de sa cousine !. . .
Elle a de la chance, cee jolie Myrt ! Elle aura vraisemblablement choisir entre le pote, le comte Gisza et le prince Milcza. Naturellement, ce
sera ce dernier. . .
Les lvres de madame de Soliers eurent un pli damertume tandis
quelle murmurait :
Il est si bien, et si parfaitement grand seigneur !. . . Princesse
Milcza. . . et une fortune fabuleuse. . . Mais il est inutile de luer contre
elle, je lai compris ds le premier jour, en voyant cee crature ravissante de corps et dme. Jaendrai la visite de larchiduc, puis nous quitterons aussitt cee demeure, car il me sera dur. . . trs dur de rester ici
sans espoir.

Myrt, assise devant son petit bureau, venait dachever dcrire aux
dames Millon. . . Et maintenant, un peu renverse sur sa chaise, elle laissait son regard se perdre dans la profondeur bleue de lhorizon qui lui
apparaissait par la fentre ouverte.
Elle prouvait depuis quelque temps un peu de lassitude, morale surtout. Malgr tout, une atmosphre de mondanit rgnait Voraczy, et
elle y avait t jusquici si peu accoutume quelle en ressentait, certains instants, une sorte de fatigue. Elle russissait la dissimuler sauf
peut-tre au coup dil perspicace et toujours en veil du prince Milcza
mais ici, elle laissait ses nerfs se dtendre et son esprit se reposer dans
une songerie paisible.
Elle pensait ses chers pauvres, au vieux Casimir qui allait mourir,
la petite Marcra dont la frle sant serait bientt remise, grce la gnrosit du prince Arpad. . . Et une ombre voilait ses yeux tandis quelle
songeait au pli soucieux remarqu depuis quelque temps sur le front de
son cousin, sa visible proccupation, une sorte dangoisse traversant

152

Lexile

Chapitre XV

parfois son regard. Il sourait toujours, il luait sans doute contre ses
dchirants souvenirs. . .
Un coup lger, frapp la porte, la t un peu tressaillir. . . Ctait la
comtesse Zolanyi, lair mu et ravi.
Jai vous parler, ma chre enfant, dit-elle en se laissant tomber
sur un fauteuil aprs avoir fait signe Myrt de ne pas se dranger. Je
viens ici en ambassadrice. . . ou plus exactement, je remplace votre mre.
Il sagit, en eet, de deux demandes en mariage.
Myrt eut un vif mouvement de surprise et son teint sempourpra un
peu.
Des demandes en mariage ? pour moi ? dit-elle dun ton incrdule.
Mais oui, pour vous ? Pourquoi semblez-vous si tonne ?
Cest que je suis sans dot, ma cousine, et je croyais. . .
Il y a encore des gens dsintresss, qui apprcient la beaut morale
et physique au-dessus de largent. Le prince Milcza a reu la condence
de Miheli Donacz, et il ma charge de vous prsenter la demande de ce
jeune pote, dj une de nos gloires nationales et qui souhaite ardemment
vous faire partager les honneurs qui laendent. Cest un noble caractre,
vous avez pu le juger, du reste. Dj riche, il appartient, en outre, une
vieille et honorable famille, et il est excellent chrtien.
Oui, je le sais, et jestime profondment ses grandes qualits, murmura Myrt.
Pourquoi, soudain, une tristesse trange, une mystrieuse angoisse
lenvahissaient-elles ?
Lautre demande ma t faite par le comte Gisza. Vous avez pu, lui
aussi, ltudier et le juger. Cest un charmant garon, riche, susamment
srieux, trs estim comme ocier. Il vous admire et vous aime, Myrt,
et son oncle, qui lui a servi de pre, lui donne son consentement, aprs
mavoir crit ce sujet.
Myrt, un peu ple maintenant, baissait les yeux, en froissant dun
mouvement inconscient ses petites mains sur sa jupe blanche.
Je ne vous demande pas une rponse immdiate, mon enfant, vous
rchirez tant quil vous plaira, continua la comtesse. Vous choisirez en
toute indpendance, et je crois que lun ou lautre de ces deux partis et
t pleinement approuv par votre mre.

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Lexile

Chapitre XV

Myrt leva les yeux, elle dit dun ton calme et rsolu :
Je crois, ma cousine, quil est inutile de laisser M. Donacz et le comte
Gisza dans lincertitude, du moment o je suis certaine, demain comme
aujourdhui, de leur rpondre par un refus.
Myrt !. . . est-ce possible ! balbutia la comtesse. Il faut absolument
rchir, mon enfant. . . e leur reprochez-vous, voyons ?
Rien, oh ! rien ! Jadmire leur dsintressement, vous le leur direz
en les remerciant. . . mais je dois vous avouer, ma cousine, que mon cur
est compltement froid leur gard.
Petite ingrate !. . . eux qui vous aiment tant ! Ce pauvre Mathias !. . .
Vous voulez donc le dsoler, Myrt ?
Jen suis au regret. . . Mais il se consolera, ma cousine. . . Et il est plus
loyal de lui enlever ds maintenant tout espoir.
Je nose insister, mon enfant. . . Du moment o votre cur ne parle
pas, je comprends. . . Mais je suis peine du chagrin que je vais lui causer.
Moi aussi, dit Myrt avec motion. Mais cependant il mest impossible dagir autrement. . . Pardonnez-moi, ma bonne cousine, lennui dont
je suis cause pour vous !
Je nai rien vous pardonner, ma pauvre petite ! Je regree seulement que vous ne puissiez trouver votre bonheur dans lun de ces excellents partis. . . Allons, mignonne, embrassez-moi, et nen parlons plus.
Mathias partira ce soir, vous naurez pas ainsi lembarras de le revoir.
Elle baisa le front de la jeune lle et sloigna.
elques instants, Myrt demeura immobile et songeuse. . . La bizarre
angoisse ressentie tout lheure ne svanouissait pas. Pourquoi la communication de la comtesse Gisle lui produisait-elle cet eet, puisque la
demande de ces deux jeunes gens, si aeuse quelle ft pour une jeune
lle sans fortune, la laissait entirement froide ?
Myrt se leva dun mouvement rsolu. Elle tait accoutume ragir
contre les impressions vagues, ne pas sengourdir dans dinutiles rveries. . . Ayant jet un coup dil sur sa coiure, elle descendit, car lheure
du th approchait.
Au lieu de gagner directement le salon des Princesses, o se runissaient cee heure les htes du chteau, elle entra dans le salon de musique pour chercher une Berceuse, uvre du prince Milcza, quelle avait

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Chapitre XV

joue la veille avec lui pour la premire fois, et quelle souhaitait revoir
seule tout son aise pour en mieux dtailler les dlicates beauts et la
pntrante expression.
Prs dune des portes-fentres ouvrant sur la terrasse, Irne se tenait
debout, les traits durcis et le regard sombre. Elle enveloppa sa cousine
dun noir coup dil et dit dun ton siant :
Eh bien ! il parat que vous faites la ddaigneuse, mademoiselle
Elyanni ? Un Miheli Donacz, un comte Gisza ne vous susent pas ! Vous
rver sans doute mieux que cela ?
Je ne rve rien du tout, rpliqua froidement Myrt. Je nai jusquici
jamais beaucoup pens au mariage, tant si jeune encore et sachant que
mon manque de dot pourrait tre un obstacle. . . mais ce que je sais, cest
que M. Donacz et le comte Gisza, malgr leurs trs relles qualits et lestime dans laquelle je les tiens, me sont trop indirents pour que jaie eu
un seul instant dhsitation.
Irne eut un petit rire bref et sardonique.
Ctait bien la peine, vraiment, quil vous entourent de tant dhommages, que Miheli Donacz chante la jeune Grecque et ses yeux de lumire,
que le comte Mathias dlaisse pour vous le chteau de son oncle, o lon
donne des ftes si exquises ? Vous tes un cur de marbre, Myrt !
Elle rit de nouveau et savana lentement vers le milieu du salon, tandis que Myrt, dominant limpatience irrite qui la gagnait, se penchait
vers un casier musique.
Enn, dfaut de votre mariage, je crois que nous en aurons un
autre, continua tranquillement Irne. Jai ide que le prince Milcza. . . Il
vient de sen aller du ct des serres avec M de Soliers, soi-disant pour
lui montrer je ne sais quelle plante quelle dsirait connatre. Mais il semblait trs mu, trs anxieux. . . Je pense, Myrt, quil y aura ce soir une
ance Voraczy.
Myrt se redressa brusquement, aussi blanche soudain que sa robe,
ses yeux un peu dilats se posrent sur Irne. . .
Elle ! Oh ! vous croyez ? dit-elle dune voix toue.
Mais, certainement ! Pourquoi semblez-vous si tonne ? Ne ferat-elle pas une charmante princesse ? Elle est fort gracieuse, et si intelligente ! Je mexplique maintenant le sjour du prince Paris, et sa trans-

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Chapitre XV

formation si complte.
Mais pourtant, il ne paraissait pas. . . il est plutt froid avec elle. . .
Et elle est trs mondaine. . . dit Myrt.
Sa voix lui paraissait trange, comme trs lointaine, une sorte de
brouillard passait devant ses yeux. . .
Oh ! il saura lhabituer ses gots, et comme elle en est fort prise,
elle se pliera volontiers ce quil voudra. Je pense quil sera trs heureux, et nous aurons une aimable belle-sur qui gayera tout fait cee
demeure.
Myrt se pencha de nouveau vers le casier et aira elle au hasard
quelques morceaux de musique. Irne lenveloppait dun regard de satisfaction mchante, elle semblait noter la pleur de ce teint admirable, le
frmissement des petites mains dont la forme idale et la nesse avaient
si souvent fait son envie.
Mais un appel de sa mre lui t quier le salon. . . Myrt remit alors
en place les morceaux quelle feuilletait machinalement, ne se souvenant
mme plus de ce quelle cherchait. Elle sortit sur la terrasse, descendit les
degrs et, toujours machinalement, se dirigea vers le parc.
Les paroles dIrne bourdonnaient singulirement dans son cerveau.
Je crois, Myrt, quil y aura ce soir une ance Voraczy. . . . Jamais
elle naurait pens. . . non, jamais !
Pourquoi donc cee supposition dIrne lavait-elle si profondment
surprise et trouble ? Il ny avait cependant rien dtonnant ce que le
prince Milcza, guri de sa longue crise morale, chercht se refaire un intrieur. . . Seulement, il semblait bizarre quil et choisi cee jeune femme
trs mondaine.
Il avait t sduit sans doute par son intelligence, par la vivacit de sa
physionomie et le piquant de son esprit, par les dlicates aeries quelle
ne lui mnageait pas. . .
Cependant, il se montrait simplement pour elle, comme pour tous les
htes fminins de Voraczy, un matre de maison trs courtois, sans rien
de plus. Aucun empressement, aucune sympathie mme. . .
Mais il naimait peut-tre pas laisser voir ses sentiments, il les ferait
connatre seulement llue. . .
Myrt sen allait comme en un rve, les penses sentrechoquaient

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Chapitre XV

dans son cerveau. . . Elle se trouva tout coup devant le temple grec, elle
gravit les degrs et sarrta sur le pristyle.
Elle se trouvait prs de la colonne o il tait appuy au moment o
allait se consommer son crime. . . Et la pense de cee scne, de lmotion
poignante de ces instants saisit Myrt, lenvahit, la pntra de douceur et
damertume immense. . .
Elle ouvrit la porte du temple. . . Une aeule du prince Arpad avait fait
de lintrieur un sanctuaire ddi aux saints patrons de la Hongrie. Leur
egie tait l, taille dans le marbre. . . Entre tous, Myrt vnrait la sainte
duchesse de uringe, et ce fut devant elle quelle alla sagenouiller, ce fut
vers son doux visage quelle leva ses yeux suppliants.
e demandait-elle ainsi ? Elle ne le savait pas exactement. . . elle
sourait et elle implorait le secours.
Peu peu, quelque apaisement descendit en elle. Le compatissant regard de sainte lisabeth versait un rconfort sur son cur boulevers par
un mystrieux moi. Elle joignit les mains en murmurant avec ferveur :
Ma chre sainte, priez pour lui !. . . il soit heureux, que sa chre
me, surtout, soit sauve. . . Son bonheur est mon bonheur, je sens que je
lachterais avec joie par une grande sourance.
Elle se releva et sortit du petit temple. Lheure savanait, on devait
stonner l-bas de son absence. . .
Mais elle sarrta encore sur le pristyle. De nouveau, le souvenir de
ce qui stait pass l ltreignait, la fois douloureux et si doux. . .
Combien, depuis lors, il avait su dlicatement lui tmoigner sa reconnaissance !. . . Car elle avait compris quil ne la remerciait pas seulement
de son dvouement pour son ls, mais plus encore, peut-tre, de son intervention en cee minute tragique qui allait dcider de son ternit. Ctait par reconnaissance quil lentourait daentions chevaleresques, par
reconnaissance quil se montrait si empress prvenir tous ses dsirs
charitables, par reconnaissance encore quil meait tant de charme pntrant dans son regard et dans sa voix, quil les adoucissait si bien pour
elle comme autrefois pour Karoly.
Elle lui avait fait du bien, il le lui avait dit plusieurs fois. Ne devait-elle
pas remercier Dieu davoir t choisie comme linstrument, bien humble
et bien imparfait, dont il stait servi pour donner un peu de paix cee

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Chapitre XV

me rvolte ?. . . Maintenant, une autre continuerait la tche. Lpouse aime pourrait beaucoup si elle savait comprendre cee me vibrante sous
son apparence altire et froide, ce cur qui avait, unies une virile nergie, des dlicatesses presque fminines, et dimmenses ressources daection, comme lavait prouv son ardent amour paternel.
Devant lesprit de Myrt se dessina la mince silhouee de M de Soliers, son n visage souriant et spirituel, au regard mobile, souvent moqueur. . .
Le comprendra-t-elle ? Le rendra-t-elle heureux ?
Un tonnement lui demeurait que le prince et choisi cee jeune
femme. . . Et pourtant, Irne avait raison, ceci expliquait son sjour Paris, et le changement qui avait fait du pre dsespr un homme jeune et
charmeur comme autrefois.
Elle le revoyait l, assis au bas de ces degrs, prs de la chaise longue
de son ls. Combien il tait sombre et froid ! Et cee volont tyrannique
dont Myrt, comme les autres, avait senti souvent le poids. . . Et cee scne
propos de Miklos. . .
Tous les souvenirs de ces dix-huit mois lui revenaient, tour tour poignants et doux, tandis que les larmes montaient lentement ses yeux. . .
Et de nouveau elle oubliait lheure, elle laissait scouler les minutes dans
ce retour vers le pass.
Le soleil, dj bas sur lhorizon, enveloppait dune clart rose la jeune
lle vtue de blanc qui sappuyait la colonne de marbre, voquant, dans
sa pure beaut grecque, la pense dune jeune prtresse de Minerve Athne. Dans les grandes prunelles noires oait une sourance profonde,
mais aussi une calme rsignation. Un cerne lger stait form sous les
yeux de Myrt, et sa tte charmante se penchait un peu, comme si elle
avait peine supporter la lourde chevelure teinte dor fauve par les
rayons du soleil. . .
Aux alentours, le sol tait couvert dun pais gazon qui touait le
bruit des pas. . . Comme Myrt lavait fait un jour, quelquun apparaissait
inopinment au tournant du temps. Mais cee fois ctait lui . . .
Elle eut un brusque mouvement et plit encore davantage. . . Dj, il
escaladait les degrs et savanait vers elle. . .
Myrt, que vous arrive-t-il ? Nous tions inquiets, l-bas, je suis

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Chapitre XV

parti votre recherche. . .


Il sinterrompit et posa son regard sur celui de sa cousine.
Vous avez pleur, Myrt ?. . . avez-vous ?
Il se penchait et lui prenait la main, en faisant ces questions dune
voix anxieuse.
Oh ! ce nest rien !. . . elques ides noires. . . murmura-t-elle en
essayant de sourire.
Mais ce ntait pas le si joli, si rayonnant sourire habituel. Celui-l
tait triste, presque navrant. . .
Des ides noires ?. . . Lesquelles ?. . . dites, Myrt ?
Elle baissa les yeux pour viter ce regard doucement imprieux, et dit,
dune voix un peu tremblante :
Cela ne vaut pas la peine. . . Non, rellement, Arpad. . .
Vous ne voulez pas me dire ce qui vous tourmente ? Navez-vous
pas conance en moi, Myrt ?. . . Cee conance, je lai cependant envers
vous. . .
Les lvres plies de Myrt eurent une lgre crispation. . . Il y avait
pourtant quelque chose quil lui avait cach, comme aux autres.
. . . Non, vous ne voulez pas, Myrt ?
Elle secoua ngativement la tte, incapable de parler, car sa gorge se
serrait soudain.
Les traits du prince Milcza se contractrent un peu, il demeura un
instant silencieux considrant le ple visage environn dune lueur rose.
Puis il dit tout coup, dune voix o passaient des vibrations altres :
Ma mre vous a-t-elle fait une communication relative . . . des demandes en mariage ?
Oui, dit-elle dun ton lass. Je regree vraiment que le comte Mathias et M. Donacz aient song moi. . . Je suis confuse dtre lobjet dun
tel dsintressement, et de ne pouvoir rpondre leur demande que par
un refus. . .
Un refus ! murmura-t-il.
Sa physionomie se dtendait, son regard inquiet et assombri sclairait
soudain. . .
Vous navez pas rchi ?. . . vous avez dit non ainsi, tout de suite ?

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Chapitre XV

Oh ! oui ! dit-elle avec le mme accent de lassitude. Je nai pas du


tout lide de me marier. . . Non, vraiment, je nai pas hsit un instant, et
je nai aucun regret.
Myrt, coutez-moi. . .
Elle leva les yeux et le vit en proie une motion dicilement contenue.
. . . Je devais vous parler demain, aprs avoir connu votre rponse
ces demandes. Mais puisque je sais ds maintenant, je puis vous dire
quun autre sollicite le bonheur de devenir votre poux. . . un autre qui
vous aime il ose lassurer plus que quiconque au monde. Vous avez t
pour lui le rayon de lumire, la discrte consolatrice, mais il voulait plus
que votre compassion, il sest eorc de redevenir jeune pour ne pas orir
vos dix-huit ans un anc vieilli moralement et physiquement. Voil
pourquoi il sest impos cet exil de plusieurs mois loin de vous an de vous
montrer un prince Milcza transform. . . Et si jai aendu si longtemps
avant de vous parler ainsi, Myrt, si jai endur les plus douloureuses
angoisses en laissant dautres solliciter avant moi votre main, cest que
je voulais vous permere de comparer, de choisir votre gr, cest que
je ne voulais pas mimposer votre inexprience de la vie, votre cur
si admirablement charitable, et capable, par compassion pour une me
sourante, daccomplir un sacrice. . .
Les yeux baisss, ses longs cils frlant sa joue devenue toute rose,
elle coutait, se demandant si elle rvait, si ctait bien sa voix chaude
et vibrante qui prononait ces paroles dont chacune faisait tressaillir son
cur. . .
Maintenant, Myrt, dites-moi si vous voulez devenir ma femme ?. . .
dites-le-moi en toute indpendance. . . je ne veux pas de piti, pas de sacrice, comprenez-moi bien ?
Arpad ?
Dautres paroles nauraient pu sortir de sa gorge serre par lmotion immense, le bonheur inexprimable qui lenvahissait soudain, mais
ses grands yeux levs vers le prince lui rvlaient, mieux que les mots
neussent pu le faire, combien le cur de Myrt lui appartenait sans rserve.
Merci, Myrt, ma Myrt.

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Chapitre XV

Il posa longuement ses lvres sur les mains de la jeune lle, et ils
demeurrent quelques instants silencieux, trop radieusement mus pour
prononcer une parole.
Myrt, ma lumire !
Il avait le mme accent fervent que M Elyanni lorsquelle avait appel ainsi sa lle, la veille de sa mort. . . Et, comme alors aussi, Myrt
protesta :
Arpad, ne dites pas cela ! Je ne suis rien. . .
Si, je le dis, je le rpte ! Dieu a mis en vous, en votre me si pure,
un admirable reet de sa lumire. Il a permis que vous soyez son intermdiaire prs dun pauvre pcheur rvolt contre Lui. Jai ressenti votre
inuence ds les premiers moments o je vous ai connue ; elle me pntrait peu peu, et moi, qui avais jur une ternelle dance toutes les
femmes, jessayais de my soustraire en meant, par ma froideur et ma
duret, une plus grande distance entre nous. Vous mavez dit, Myrt, que
jtais jaloux de laection de mon ls pour vous. Cest vrai. . . Mais surtout, je me rvoltais devant ce charme qui airait vous tous les curs,
devant la droiture, la dlicieuse simplicit, la bont incomparable de cee
petite me vaillante. . . Et savez-vous de quoi je vous ai le plus admire ?
Cest de votre bravoure, de votre intrpidit devant moi, qui ne voyais
que fronts courbs et adhsions serviles toutes mes volonts, celles-ci
fussent-elles des injustices.
Vous aviez pourtant bien envie de me chasser de Voraczy ? dit
Myrt avec un doux sourire un peu malicieux. Sans Karoly. . .
Myrt, quai-je t envers vous ce jour-l ! elle duret, quelle injustice ! Mais je naurais pas eu le courage daller jusquau bout, mme
si mon petit chri ne mavait pas suppli pour vous. Dans ma colre, je
vous revoyais si touchante, si maternellement tendre prs de lui !. . . Non,
vraiment, je crois que vous naviez rien craindre. . . Et que dirai-je de ce
que vous avez t pour moi, dans ces jours de douleur, de dtresse pouvantable !. . . Prs de lui, mon petit aim, et aprs !. . . Mais jai compris
seulement la profondeur, la puissance du sentiment qui remplissait mon
cur, le jour o je vous ai vue pare de eurs, petite fe candide et radieuse. . . Et quelque chose sest bris en moi, car jai song du mme coup
que je ntais pas libre vos yeux, que lautre se meait encore en

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Chapitre XV

travers du bonheur entrevu. Jignorais, en eet, quelle ft morte. Le Pre


Joaldy a ni heureusement par deviner ce qui se passait en moi et ma
prvenu de lvnement. Voil pourquoi vous mavez vu Nol, Myrt. . .
Et, quoi quil men coutt, jai voulu ensuite renouer avec la socit, redevenir jeune pour vous, reprendre intrt lexistence, aux mille dtails
de la vie, aux choses belles et bonnes que Dieu a semes dans le monde,
et que je ne savais plus comprendre dans ma sourance dorgueilleux rvolt. . . Oh ! oui, Myrt, vous avez t pour moi une lumire, la pure, la
rayonnante lumire destine par la Providence chasser les tnbres de
ma pauvre me !
Il la contemplait avec une grave tendresse, et dans la jeune me de
Myrt spanouissait un bonheur dont lintensit lerayait presque.
Je suis trop heureuse, Arpad ! murmura-t-elle.
Rptez-le, ma Myrt !. . . dites-moi bien que je vous rends heureuse,
que vous ne regreez rien. . . Vous rappelez-vous comme notre petit Karoly nous a unis dans sa dernire parole ? Par la bouche de ce petit ange,
Dieu nous destinait ainsi lun lautre.
Le soleil dclinant enveloppait de ses lueurs roses les ancs debout
sur le pristyle du temple. Un calme impressionnant, presque religieux,
rgnait dans ce coin du parc qui avait t le lieu de prdilection du petit
Karoly.
Il est trs doux, ne trouvez-vous pas, davoir chang ici nos promesses de anailles, cee place mme qui nous rappelle un si terrible souvenir ?. . . Oh ! ma bien-aime, quai-je failli faire alors ? and
je pense cee balle qui vous eeura. . .
Laissez ces souvenirs, Arpad ! dit-elle en posant doucement sa main
sur le bras du prince. Dieu, dans sa bont, a permis que tout tournt
votre bien. . . notre bien. . . Mais je crois que lheure avance, et bientt
on va venir notre recherche, ne le pensez-vous pas ?
Oui, il faut retourner l-bas, dit-il dun ton de regret. Aussitt que
ma mre sera seule, nous irons lui annoncer nos anailles. . . Et ce soir,
nous les rendrons ocielles dans tout Voraczy.
Ils descendirent les degrs et prirent lentement le chemin du chteau,
Myrt appuye au bras de son anc. . . Le prince Arpad, de cee voix
chaude et caressante quil avait autrefois pour son ls, rappelait les sou-

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Chapitre XV

venirs des mois prcdents, disait ses espoirs et ses craintes. . . Sinterrompant tout , coup, il demanda :
Mais maintenant, Myrt, ne pouvez-vous apprendre votre anc
pourquoi vous pleuriez tout lheure ?
Elle rougit, hsita un instant et rpondit enn dune voix un peu tremblante :
On venait de me dire. . . on croyait que M de Soliers. . .
Elle sinterrompit, embarrasse. . . Le prince sarrta brusquement. . .
M de Soliers ?. . . Voulez-vous dire que quelquun ait eu la soise
de supposer que jaie song elle ?
Oui, cest cela. . .
Un lger clat de rire schappa des lvres du prince. Il saisit les mains
de Myrt en scriant avec une douce ironie :
ma chre petite aveugle, comment avez-vous pu croire une minute ?. . . Voyons, quelque chose, dans ma conduite, vous a-t-il donn un
seul instant penser que jaie eu pareille ide ?
Non, rien absolument, cest certain, dit-elle sans hsitation. Mais
enn, ce ntait pas chose invraisemblable. . . et elle tait trs aimable, trs
aeuse. . .
Oh ! certainement ! Elle laissait mme voir un peu trop son dsir
de devenir princesse Milcza, dit-il avec un sourire railleur. Et qui donc,
Myrt, vous a insinu cee extraordinaire ide ?
Oh ! que vous importe, Arpad !
Mais si, je tiens le savoir. . . Il faut que ce soit quelquun de bien
sot. . . ou de bien malveillant, car autrement, personne ici naurait eu pareille pense, tant donne la froideur par laquelle jai toujours rpondu
aux avances de la vicomtesse et de son pre. . . Dites-moi le nom de cee
personne, Myrt ?
Non, Arpad, je ne le peux pas, rpondit-elle fermement.
Pourquoi donc ?. . . Aurais-je bien devin en parlant de malveillance ?. . .
Faut-il penser que quelquun a cherch vous faire sourir ?
Elle ne rpondit pas et se remit en marche. Le prince rchissait, les
sourcils froncs.
Jai trouv, je crois, dit-il, au bout dun moment. Je sais qui vous
dteste ici. . . Mais je saurais la punir, je vous en rponds !

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Chapitre XV

Oh ! non, Arpad, je vous en prie ! scria-t-elle en levant vers lui un


regard suppliant. Ne dites rien. . . Nous sommes si heureux maintenant
quil faut que tous le soient autour de nous.
Il la regarda avec une douceur mue.
Ne vous inquitez pas de cela, ma petite sainte. Les blessures faites
lorgueil sont salutaires, et ce sont celles-l que je destine lme jalouse
qui vous a caus cee sourance. . . Laissons cela, Myrt, ajouta-t-il en
voyant le geste de protestation de la jeune lle. Sil est une chose que je
puisse dicilement pardonner, cest la perdie et le manque de cur. . .
envers vous surtout, si admirablement bonne pour tous.
Ils aeignaient en ce moment les jardins. Au passage, le prince Milcza
cueillit deux roses blanches et en glissa une la ceinture de Myrt, tandis
que sa ance aachait lautre sa boutonnire.
Je porte vos couleurs, ma fe aux eurs, dit-il gaiement en baisant
les petits doigts qui venaient de le dcorer.
Comme ils contournaient une des serres, ils aperurent de loin Renat
qui gambadait avec Hadj et Lula, tandis que Mitzi marchait tranquillement, un livre la main. Les chiens slancrent et se mirent sauter
autour du prince et de Myrt.
Renat, cessant ses volutions, savana la suite de Mitzi. Bien que la
fermet dont son frre usait son gard ne rappelt pas la dure svrit
dautrefois, il le redoutait encore beaucoup et ne se trouvait rassur quen
prsence de Myrt, car il navait pas t le dernier remarquer linuence
de sa cousine sur tous les actes du prince Milcza.
ant Mitzi, elle tait devenue la prfre de son frre an, comme
elle tait dj celle de Myrt. Sa petite nature tendre et ne saachait
fortement ceux qui prenaient la peine de lobserver sous son apparence
un peu froide.
Toujours tudier, Mitzi ? dit le prince Arpad en caressant les cheveux blonds de sa jeune sur. Ce nest pas le moment, il faut proter de
la rcration, courir et te dmener comme ce bon diable. . .
Et son regard souriant se posait sur Renat qui stait empar de la
main de Myrt et y appuyait ses lvres.
. . . Tu aimes beaucoup ta cousine, Renat ?
Oui, oh ! oui ! dit lenfant avec chaleur. . .

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Chapitre XV

Alors tu seras content de ce que nous tapprendrons tout lheure.


oi donc ? dit vivement lenfant.
Tu le sauras ce soir.
Cest quelque chose dheureux pour Myrt car ses yeux brillent,
brillent. . . comme des toiles !
Les ancs se mirent rire.
Voyez-vous cet observateur !. . . Pour faire prendre patience ta curiosit, Renat, tu vas me dire, et Mitzi aussi, ce que vous voulez que je
vous donne loccasion du grand bonheur qui nous arrive. Je vous promets de contenter vos souhaits. . . condition quils soient raisonnables,
naturellement.
Renat, les yeux brillants, scria sans hsiter :
Oh ! je voudrais tant un cheval, Arpad !. . . un joli cheval noir comme
celui de Bla Dovanyi !. . . Est-ce raisonnable, dites, Myrt ! demanda-t-il,
inquiet, en levant les yeux vers la jeune lle.
Mais tout fait raisonnable, il me semble. . . Nest-ce pas, Arpad ?
Oh ! certes ! Tu auras ton cheval, Renat. . . Et Mitzi, que veut-elle ?
Lenfant rougit et dit timidement :
Moi, je voudrais beaucoup, beaucoup dargent.
De largent ?. . . Serais-tu avare, Mitzi ? scria le prince dun ton
surpris.
Elle rougit plus encore et balbutia :
Il y a beaucoup de petits enfants qui ont faim, et dautres qui nont
jamais de jouets, ni de gteaux. Je voudrais tant pouvoir en donner tous !
Le regard du prince, profondment mu, se reporta de lenfant sur
Myrt, ses lvres murmurrent :
Elle est bien votre lve, Myrt !
Il se pencha vers la jeune lle et dit avec une douceur aendrie :
Embrasse-moi, Mitzi, je suis bien heureux de voir que tu es bonne
et charitable. Je te donnerai ce que tu voudras pour tes petits protgs. . .
tout ce que tu voudras, entends-tu ?
Oh ! Arpad ! dit-elle, suoque de joie. Comme vous tes bon !
comme je vous aime !
Moi aussi, ma chrie, je taime beaucoup. . . Et Renat galement,
lorsquil est raisonnable, ajouta le prince Milcza en souriant.

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Lexile

Chapitre XV

Renat, qui avait bien toujours quelques peccadilles sur la conscience,


baissa un instant le nez. Mais il le redressa bientt et, passant sa main
sous le bras de Myrt, il dit dun ton de mystre :
Jai trouv pourquoi vos yeux brillent, Myrt, et pourquoi le prince
Milcza a lair si content.
Vraiment, mon petit ? Et pourquoi donc !
Renat eut un coup dil craintif vers son frre.
Je ne serai pas grond parce que je lai devin, Myrt ?
Non, non, soyez sans crainte ! dit-elle dans un sourire. avezvous devin, Renat ?
e vous allez vous marier avec le prince Milcza ! scria triomphalement lenfant.
Allons, ce nest pas mal trouv ! dit gaiement le prince. Mais tu
auras soin de te taire jusqu ce que je te permee douvrir la bouche sur
ce sujet. Tu sais que je ne supporte pas les indiscrets et les bavards.
Oh ! je ne dirai rien du tout ! rpliqua gravement Renat. Mais je suis
content !. . . content !
Et il excuta une magnique cabriole, tandis que Mitzi, appuyant clinement sa joue contre la main de son frre an, disait dun ton joyeux :
Oh ! quel bonheur, Arpad ! Je laime tant, notre Myrt !
Notre Myrt ! rpta le prince avec une douce ferveur.
Ils revinrent tous quatre vers le chteau. . . Et Irne, penche sur la
balustrade de la terrasse, plit en les apercevant.
Je lui ai racont quil y aurait ce soir une ance Voraczy. . . Auraisje, par hasard, dit vrai ? murmura-t-elle entre ses dents serres.

166

CHAPITRE

XVI

donne par le prince Milcza en lhonneur de larchiduc Franois Charles, fut loccasion dune prsentation solennelle de la nouvelle ance toute la noblesse
accourue linvitation du jeune magnat. Myrt, dune beaut saisissante
dans sa vaporeuse et trs simple toilee blanche, obtint un triomphal succs, capable de griser tout autre que cee petite tte sense et srieuse.
LArchiduc et tous les invits, merveills de cee grce ravissante unie
la plus charmante modestie, flicitrent chaleureusement le prince Arpad
dont le regard exprimait un bonheur contenu mais profond.
Aprs cee fte pour laquelle le prince avait dploy toutes les splendeurs dautrefois, Voraczy retomba dans le calme et lintimit. Les ancs,
accompagns de la comtesse Gisle, de Terka et de Mitzi, rent seulement
un court sjour Paris, pour choisir le trousseau et la corbeille de la future
princesse, et aussi pour assister au baptme de la petite lle dAlbertine.
M Millon avait crit Myrt pour lui demander dtre la marraine, en

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Lexile

Chapitre XVI

laissant entendre quelle ne savait trop qui choisir comme parrain, leur
parent tant fort rduite. Le prince Arpad avait dit aussitt : Ce sera
moi, sils le veulent bien.
Personne navait dit non. . . pas mme Pierre Roland, qui et d tressaillir jusquau fond de son me de fougueux dmocrate cee pense
de donner un prince pour parrain sa lle. Il se montra mme le plus
enthousiaste, le plus orgueilleusement joyeux. . .
Cest que le prince Milcza tait, lui, le plus magnique des parrains.
Outre un superbe cadeau la mre, il constituait lenfant un joli petit
capital dont les revenus devaient servir son ducation. . . Et ma foi, nestce pas, dmocrate ou non, lintrt avant tout ?
ant la marraine, elle reut, cee occasion, la plus merveilleuse
petite couronne qui ait jamais par un front de princesse.
Pour votre prsentation la cour, Myrt, dit son anc en la lui
orant.
Il lui donnait relativement peu de cadeaux, en dehors de ceux ncessits par son rang, car il connaissait les gots de sa Myrt. Mais il avait mille
aentions dlicates qui la ravissaient plus que ne leussent fait toutes les
merveilles du monde. Cest ainsi quayant appris que les meubles de M
Elyanni se trouvaient toujours en dpt chez une voisine des Millon, il
les avait fait transporter secrtement dans une chambre de son htel, et
y avait ensuite conduit Myrt, mue et touche au point que les larmes
avaient jailli de ses yeux en prsence des chers souvenirs, et aussi cee
constatation nouvelle de la dlicate aection dont elle tait lobjet.
Les ancs se retrouvrent avec joie Voraczy, qui leur tait cher
tous deux. elques jours aprs son arrive, le prince Milcza demanda
un entretien sa mre, et lui apprit ce quil comptait faire lgard de
ses surs et de son frre. Renat il donnerait sa majorit le domaine
des comtes Zolanyi, rachet par lui aprs la mort du second mari de la
comtesse. Terka et Mitzi se voyaient constituer des dots superbes. . .
ant Irne, ajouta le prince, je me rserve de lui apprendre moimme ce que je compte faire son gard. Vous voudrez bien, ma mre,
lui dire de venir me parler demain matin.
La jeune lle passa la n de la journe et toute la nuit dans de vritables transes. Ce ntait videmment pas un traitement de faveur que

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Chapitre XVI

lui rservait son frre. Depuis ses anailles, il avait adopt son gard
une aitude dindirence absolue. Jamais il ne lui adressait la parole, et,
tandis quil avait combl de cadeaux Terka et Mitzi pendant leur sjour
Paris, il navait rien rapport Irne, demeure pendant ce temps au
chteau de Sezly, chez sa marraine, la comtesse Sarolta Gisza, alors que
Renat lui-mme avait vu arriver son adresse une gentille petite voiture
et un poney qui avaient ralis son rve le plus cher.
Il semblait vouloir lignorer absolument. . . Et lamertume samassait
dans lme dIrne, non contre lui, mais contre Myrt, amertume dautant
plus intense quelle nosait plus la faire sentir sa cousine.
Ce fut donc lme remplie dune sourde angoisse quelle entra, le lendemain, dans le cabinet de travail de son frre. Le prince, occup crire,
lui dsigna un sige en disant froidement :
Asseyez-vous, Irne, je suis vous dans cinq minutes.
Cinq minutes !. . . Ctaient cinq sicles pour lanxit grandissante
dans le cur dIrne, la vue de la physionomie glace de son frre.
Sur son bureau, il y avait une grande photographie reprsentant
Myrt vtue de blanc et couverte de eurs, comme le jour o le prince
Milcza lavait aperue prs du petit bois. . . Et cee vue t monter au cerveau dIrne une boue de colre jalouse.
Le prince posa enn sa plume et se renversa lgrement dans son
fauteuil pour xer sur sa sur ce regard qui gardait pour elle la duret
dautrefois.
Ma mre vous a appris, nest-ce pas, ce que je comptais faire pour
faciliter lavenir de Terka, de Mitzi et Renat ?
Elle rpondit armativement dune voix toue par lmotion qui la
serrait la gorge.
Il y a quelques mois, javais pour vous des intentions semblables,
malgr limpression peu favorable produite sur moi par votre malveillance lgard de celle qui nous devons tant, et qui sest montre,
malgr tout, si patiente et si bonne votre endroit. Mais il sest pass depuis un fait me montrant quil ne sagissait pas seulement dune jalousie,
dune antipathie passagre. Lorsquune femme froidement, dlibrment,
inige une blessure profonde une autre femme qui ne lui a jamais fait
que du bien, lorsquelle ne craint pas, dans sa rage jalouse, de lui faire

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Lexile

Chapitre XVI

croire ce quelle sait navoir jamais exist, pour avoir latroce plaisir de la
faire sourir, je nai quun mot pour qualier un tel acte : je lappelle une
lchet perde. . . Et javais jug que celle qui sen tait rendue coupable
ntait plus digne dtre traite comme ma sur.
Ple et tremblante Irne baissait les yeux. Il lui semblait soudain que
tout scroulait autour delle. . .
. . . Cependant, sur linstante demande de Myrt dont la charit ne
connat pas de limites, jai consenti revenir sur ma dcision. Vous aurez
donc la mme dot que Terka et Mitzi. . . Mais jai tenu vous faire savoir
que vous la deviez Myrt. . . Myrt seule.
Les lvres serres dIrne sentrouvrirent pour laisser chapper ces
mots :
De cee manire, je nen veux pas. . .
Oh ! votre gr ! dit-il du mme ton net et glac. Mais ce nest pas
ainsi que se trouvera facilit le mariage riche et brillant rv par votre
cervelle futile. Vous rchirez et me donnerez votre rponse demain.
Elle se leva brusquement, la colre lui montant au cerveau, avec une
sorte daolement qui lemportait hors delle-mme. . .
Pas demain. . . aujourdhui !. . . Je ne veux rien delle, je la hais, cee
hypocrite, cee intrigante. . .
Elle le vit tout coup debout, son poignet se trouva enserr dans une
main dure, des yeux tincelants dirritation se posrent sur elle, lui faisant
baisser les siens. . .
Vous osez linsulter !. . . Misrable envieuse, je vous forcerai lui
demander pardon genoux !
Vous me faites mal ! bgaya Irne.
Il lcha son poignet et, subitement redevenu matre de lui-mme, dit
avec un calme glacial :
Je pense quen eet vous navez aucun besoin de mon aide pour
votre avenir. Arrangez-vous votre guise, je me dsintresse totalement
dune crature ingrate et sans cur.
Elle sortit du cabinet de travail, frissonnante et presque livide. ses
oreilles bourdonnantes retentissaient les deniers mots de son frre. . . Elle
gagna le salon et se laissa tomber sur un fauteuil, car ses jambes tremblantes refusaient de la porter.

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Lexile

Chapitre XVI

Des soubresauts nerveux la secouaient des pieds la tte. Le front


contre le dossier du fauteuil, elle pleurait convulsivement, en se tordant
les mains.
Une porte souvrit tout coup. Ctait Myrt les bras remplis de eurs
dont elle venait orner les jardinires du salon.
Irne ! dit-elle avec une surprise anxieuse.
La jeune lle se redressa brusquement comme si quelque venimeux
insecte lavait touche, montrant son visage congestionn, couvert de
larmes, et ses yeux brillants de fureur.
Vous !. . . encore vous ! Ce nest pas assez de mhumilier, de me faire
jeter une aumne par lui !. . . Il faut encore que vous veniez jouir de ce que
vous mavez si bien prpar. . .
Irne !. . . mais, Irne ! murmura Myrt toute ple.
Je vous hais ! continua Irne avec exaltation. Vous ntes quune habile comdienne, vous avez bien jou votre rle. . . Maintenant vous faites
de lui ce que vous voulez, et vous en protez pour lexciter contre moi,
que vous dtestez. . .
Oh ! Irne, moi qui ai tout fait au contraire pour. . .
Un rire convulsif secoua la jeune lle.
Ah ! vous croyez que je my laisse prendre ! Il y a tant de manires de
sarranger pour perdre les gens dans lesprit de quelquun, tout en ayant
lair de parler en leur faveur !. . . Et lui, malgr son intelligence, tombe
facilement dans le panneau. . . Tenez, regardez ce que je dois votre bienfaisante intervention prs de mon frre. . .
Elle tendait son poignet, o se voyait la marque des doigts du prince
Milcza.
Il ma fait cela, parce que je vous traitais comme vous le mritez. . .
Jai pens un moment quil allait me tuer. . . Et vous croyez que je ne vous
hais pas ?
Elle se tordit violemment les mains et se renversa sur un fauteuil, en
proie une terrible crise nerveuse.
Myrt, eraye, laissa tomber ses eurs et se prcipita vers la sonnee. Puis elle revint vers sa cousine et essaya de la calmer, mais vainement.

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Lexile

Chapitre XVI

La comtesse Gisle et Terka arrivrent bientt, puis le docteur Heda. Irne sapaisait peu peu, mais tout son corps demeurait agit dun
tremblement, et elle tait en proie une vre violente.
Sa mre, sa sur et Myrt se remplacrent prs delle pendant cee
journe et la nuit suivante. Elle avait le dlire et, avec des gestes deroi,
elle murmurait :
Il va me tuer. . . jai peur !
Myrt posait alors sa main sur le front de sa cousine, et la malade se
calmait un peu. . . Vers le matin, elle sendormit sous la douce caresse de
cee petite main infatigable, et le docteur Heda dclara dun ton de vive
satisfaction :
Allons, mon inquitude disparat, nous naurons pas les complications crbrales que je craignais. La comtesse a pu prouver une violente
commotion morale, et, comme elle est fort nerveuse, il en est rsult un
excessif branlement qui se calmera peu peu.
La vre tombait en eet, lagitation sapaisait, reparaissant seulement des intervalles de plus en plus loigns. Mais la malade demeurait
silencieuse et sombre, un bruit de pas dans les corridors la faisait tressaillir, et, entendant prononcer par Terka le nom dArpad, elle fut reprise
dune recrudescence de vre.
Il y a eu une terrible scne entre lui et elle, il me la dit hier, expliqua
Myrt sa cousine surprise de leet produit.
Au bout de quelques jours, le mieux tait dnitif. Irne reprenait
quelque peu ses forces abaues par la re et la fatigue nerveuse. Mais
elle demeurait songeuse et triste, malgr tous les eorts de sa mre, de
Terka et de Myrt, elle semblait fort peu presse de quier son appartement pour reprendre sa vie accoutume.
Elle stait laisse soigner par sa cousine, dabord inconsciemment,
dans son dlire ; elle navait pas protest davantage lorsque, la raison lui
revenant, elle avait reconnu Myrt dans cee vigilante garde-malade dont
la petite main douce avait apais ses plus pnibles accs. Depuis quelques
jours, elle semblait rchir beaucoup, et sa parole se faisait moins brve,
son regard sadoucissait pour celle qui ne cessait de lentourer dun dvouement discret.
Une aprs-midi trs ensoleille, Myrt entra, son chapeau sur la tte

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Lexile

Chapitre XVI

et dit dun ton rsolu :


Allons, Irne, vous allez venir faire un tout petit tour avec moi. Vous
vous anmiez, ici, il faut absolument recommencer sortir.
Irne secoua la tte.
Pas encore, Myrt, je ne me sens pas assez forte. . .
Myrt se pencha vers elle et lui prit la main en la regardant avec un
sourire.
Dites plutt que vous avez peur encore ?. . . une peur irraisonne,
enfantine.
Irne rougit un peu.
Oui, cest vrai, murmura-t-elle.
elle folie, Irne !. . . Il ma charge de vous dire tous ses regrets,
et son dsir quil ne soit plus question, entre vous et lui, de ce qui sest
pass. . . Oh ! je lai bien grond, je vous assure, pour vous avoir si peu
mnage !
Je le mritais, dit franchement Irne. Vous a-t-il appris comment je
vous avais traite ?
Je nai rien su, je ne veux pas savoir, Irne !
Si, je veux vous le dire, moi ! Je vous ai appele intrigante, hypocrite. . . Et jai t si mauvaise pour vous, en vous racontant ce mensonge,
propos de M de Soliers ! Oh ! je comprends quil mait en horreur !
Taisez-vous, Irne, ne vous agitez pas encore en ramenant sur leau
toutes ces vieilles histoires. Vous savez bien que tout est oubli. . . Allons,
venez avec moi, je veux vous montrer le nouvel arrangement de la grande
serre.
Irne, aprs une courte hsitation, mit son chapeau et suivit sa cousine au dehors. Appuye sur son bras, elle marcha lentement vers la serre
principale, but indiqu par Myrt.
Mais elle sarrta tout coup et plit un peu. quelques pas de la
serre, le prince Milcza confrait avec le jardinier chef. . . En apercevant sa
sur et sa ance, il savana vivement, les mains tendues vers Irne.
Ma pauvre Irne, vous voil enn ! Javais hte de voir par moimme comment vous vous trouviez !
Saisie par cee cordialit inaccoutume, Irne balbutia, rougit, puis
fondit en larmes.

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Lexile

Chapitre XVI

Myrt lentrana vers un banc et la t asseoir entre le prince et elle.


Irne sanglotait sur lpaule de sa cousine, mais elle se calma bientt aux
aectueuses paroles de son frre et de Myrt, et elle sourit enn travers
ses larmes lorsque le prince Arpad dit gaiement :
Je crois, Irne, que nous serons tous maintenant trs unis, nest-ce
pas ?
Oui, grce Myrt ! rpliqua vivement Irne avec un regard reconnaissant vers sa cousine.
Vous laimez donc maintenant, notre Myrt ? demanda-t-il avec
motion.
Irne sourit et appuya de nouveau sa tte contre lpaule de sa cousine.
e voulez-vous, je fais comme les autres ! dit-elle avec une gaiet
aendrie.
Irne, ceci est le mot qui eace les derniers nuages entre nous !
Et le prince Arpad, se penchant vers sa sur, posa ses lvres sur son
front. Ctait son premier baiser fraternel depuis bien des annes, et Irne,
trs mue, y vit le gage dun pardon entier.

Le mariage du prince Milcza et de Myrt se clbra vers le milieu de


septembre, par une journe si belle, si ensoleille, quil semblait que le ciel
lui-mme et voulu fter les jeunes poux et contribuer la splendeur de
cee crmonie.
Dans la chapelle trop petite, et orne de eurs avec une merveilleuse
profusion, se pressaient les nobles invits, parmi lesquels tous les Gisza,
sauf le comte Mathias, non encore consol. Le soleil, traversant les vitraux, inondait de lumire les atours somptueux, meait un nimbe sur la
tte de la jeune marie admirablement belle dans sa toilee de moire tisse dargent, et enveloppait de lumire le prince Milcza qui portait avec
une inimitable lgance son superbe costume de magnat.
lautel, le Pre Joaldy orait le saint sacrice. Larchevque de G. . .,
grand-oncle du prince Arpad et un peu parent de Myrt, avait donn la
bndiction nuptiale aprs avoir prononc une dlicate allocution sur le
devoir conjugal, sur le bonheur, suprieur toutes les preuves, qui aend
les poux unis dans la mme foi, dans la cleste esprance.

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Lexile

Chapitre XVI

Et tandis que Myrt songeait avec une radieuse allgresse : Cest


ainsi que nous serons, mon Dieu, puisque vous avez bien voulu le ramener Vous ! , lui, reportant son regard du cher visage transgur par la
ferveur la croix dresse au-dessus du tabernacle, disait du fond du cur :
Merci, mon Dieu, de me donner cet ange pour soutenir et clairer ma
vie !
Aprs la crmonie, les nouveaux poux se rendirent dans la salle des
Magnats, o dlrent devant eux tous les assistants : parents, amis, serviteurs, tenanciers. . . Tous les pauvres gens secourus par Myrt taient l
aussi, dvorant des yeux leur jeune princesse rayonnante de bonheur. Un
un, ils savanaient, baisant sa main et celle du prince Arpad, murmurant des vux de longue flicit. . . Et, pour eux, Myrt avait son plus joli
sourire, son regard le plus doux.
Une femme jeune encore, aux cheveux bruns grisonnants, savana la
dernire, tremblante, les yeux baisss. sa vue, le prince eut un violent
tressaillement, ses traits se crisprent. . .
La femme tait devant lui, courbe, presque agenouille. Par un suprme eort sur lui-mme, il tendit sa main que Marsa eeura de ses
lvres.
Merci, seigneur ! dit-elle dune voix toue.
Et, en se redressant, elle enveloppa dun regard dardente reconnaissance la jeune princesse qui lui souriait.
Puis ce fut le repas dans la salle des Banquets repas dune ferique
somptuosit qui runissait outre les nobles invits, tout le haut personnel
de Voraczy. Le dessert termin, larchevque se leva et prit des mains du
Pre Joaldy une coupe de lapis-lazuli, encercle dor et garnie de gemmes
magniques. Depuis un temps immmorial, elle avait servi au mariage de
tous les princes Milcza. . . Le prlat lemplit de vin de Toka, il la bnit et
savanant vers les nouveaux poux, la prsenta au prince Arpad.
Daprs le rite traditionnel Voraczy, ctait lpoux qui devait, le premier, y tremper ses lvres, armant ainsi sa suprmatie conjugale, et la
tendait ensuite sa femme. Aussi y eut-il dans lassemble un vif mouvement de surprise lorsquon vit le prince, en un geste de respect chevaleresque, se pencher vers Myrt et approcher lui-mme de ses lvres la
coupe blouissante. Aprs quoi, il but son tour, tandis que les assistants,

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Lexile

Chapitre XVI

se levant, acclamaient les nouveaux maris.


Pendant quon se rpandait dans les salons, le prince et Myrt allrent
faire le tour des longues tables dresses dans les jardins pour les tenanciers et les pauvres du pays. Denthousiastes eljen les accueillirent, des
malheureux sauvs de la misre ou du dsespoir par celle qui tait appele couramment notre ange , baisaient la robe de Myrt. . . Le prince,
visiblement ravi, emmena cependant bientt la jeune femme, car celle-ci,
malgr son nergie, ne pouvait dissimuler compltement la fatigue qui
la gagnait aprs la longue crmonie du matin et le repas interminable
comme le voulait la tradition.
Maintenant, vous allez pouvoir vous reposer, ma Myrt. Ma mre et
mes surs soccuperont de nos htes. Voulez-vous que nous allions dans
le parc ? Lair dissipera peut-tre votre mal de tte.
Oh ! volontiers ! Mais naviez-vous pas quelque chose demander
Mgr Gisza avant son dpart ?
Cest vrai ! Voyez comme jai besoin davoir prs de moi ma chre
petite femme pour me rappeler tout !. . . Allez en avant, Myrt chrie, je
vous rejoindrai dans un instant.
Il laira lui, la baisa au front et sloigna dun pas rapide.
Une bizarre impression sempara soudain de Myrt.
Il lui vint lenvie folle de le rappeler, de lui crier : Non, non, restez
prs de moi !
Allons, la fatigue lavait rendue aujourdhui bien nerveuse !. . . Elle raconterait tout lheure Arpad cee singulire ide, et ils riraient tous
deux de cet eroi enfantin.
Elle se dirigea lentement vers le parc. Cee n daprs-midi tait
dune douceur pntrante, empreinte de ce charme particulier des premires journes automnales. Les feuillages prenaient dj quelques teintes
chaudes, le soleil dclinant rpandait une tideur exquise dans latmosphre.
Comme la jeune femme passait prs dun bosquet, elle vit remuer le
feuillage, et elle ne put retenir un mouvement deroi lorsquune femme,
couverte dun manteau noir capuchon, se dressa tout coup devant elle.
e faites-vous l ? dit-elle en se ressaisissant aussitt.

176

Lexile

Chapitre XVI

Linconnue, au lieu de rpondre, interrogea en allemand, mais avec


un accent tranger :
Avez-vous vu un portrait de la princesse Alexandra ?
Oui. . . Mais que signie ?. . .
Dun geste brusque, la femme t retomber son capuchon, et une exclamation stoua dans la gorge de Myrt. . .
Elle avait devant elle Alexandra. . . Oui, ctaient ses traits, son regard. . .
Il sembla Myrt que son cur sarrtait de bare. . . Ltrangre enveloppait dun coup dil haineux la jeune femme, plus blanche que sa
robe dpouse. . .
Vous ne vous aendiez pas cee rsurrection, princesse ? dit-elle
enn dun ton mordant.
Alors, vous. . . vous ntes pas morte ?
Les mots schappaient machinalement des lvres ples de Myrt, elle
navait plus conscience de ce quelle disait, un voile couvrait son regard,
un croulement se faisait en elle. . .
Mais il parat, puisque me voici devant vous. Cest une vritable
surprise, nest-il pas vrai ? On croyait cee pauvre Mrs Burne morte
et enterre. . . Malheureusement elle a survcu, et, apprenant le second
mariage du prince Milcza, elle a eu la curiosit de connatre celle qui la
remplaait, cee jeune Grecque que lon disait si belle. . . Oh ! la renomme na pas menti ! Belle vous ltes royalement ! dit-elle avec un regard
envieux. Et on dit encore que tout le monde vous aime. . . et lui surtout !
Vous avez tous les bonheurs, la vie sannonce radieuse pour vous. . . Et
cependant un mot de moi peut tout vous enlever.
Son regard, un peu voil sous les paupires retombantes, cherchait
scruter la physionomie rigide de Myrt.
. . . and on saura que je vis, tout changera pour vous. Lglise
dclarera nul votre mariage, ceux qui vous entouraient dhommages
aujourdhui sloigneront de vous. Voil ce qui vous aend, princesse
Milcza, si Alexandra Ouloussof se dclare vivante. . . Mais il dpend de
vous quelle demeure dans le tombeau. Pour cela, il vous sura. . .
Elle sarrta une seconde. Myrt aachait sur elle un regard xe. . .

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Lexile

Chapitre XVI

. . . Il sura que vous maidiez dans le grave embarras dargent o


je me trouve. Pour des raisons inutiles vous expliquer, je me suis spare de mon second mari, et je suis presque dans la misre. Vous tes,
vous, la femme du plus opulent magnat de Hongrie. Il vous sera facile de
me donner la somme dargent ncessaire. . . ou bien, si vous le prfrez,
quelques-uns des joyaux dont vous avez d tre comble. Alors je vous
ferai le serment de me taire. . .
Myrt eut tout coup un violent soubresaut. Jusque-l, les paroles de
ltrangre taient arrives ses oreilles comme une sorte de bourdonnement. Dans lpouvantable dsarroi de son esprit, dans la torture de son
cur, elle ne parvenait pas en saisir exactement le sens. Mais cee fois
elle avait compris. . .
Taisez-vous !. . . cest odieux ! scria-t-elle dune voix trangle,
en tendant la main. Pour qui me prenez-vous ?. . . Croyez-vous que ma
conscience sarrterait une seconde cee sacrilge tromperie ?. . . Si vous
dites vrai, cest moi-mme qui lapprendrai tous. . . et il ny aura plus de
princesse Milcza, t-elle avec un brisement dans la voix.
Une lueur de contrarit passa dans le regard dAlexandra.
Allons donc, vous ne lcherez pas ainsi une telle position pour de
simples scrupules de conscience ! dit-elle en haussant les paules. Et que
deviendrait le prince Milcza sans vous ? Pensez-vous quil supporterait ce
nouveau malheur ?
Oh ! quelle douleur atroce broyait soudain le cur de Myrt. . .
. . . Et vous-mme, qui devez lui tre si aache, vous qui tes si
jeune et dont lexistence se trouvera ainsi brise, au moment o le plus enivrant bonheur vous tait promis ?. . . Tous ces sacrices, toutes ces souffrances, le simple silence vous les vitera. . . le silence et un peu dargent.
Myrt se dressa brusquement, elle tendit les mains dans un lan de
toute sa jeune me loyale et pure. . .
Taisez-vous !. . . retirez-vous, misrable tentatrice ! Je ne veux pas
vous couter un instant de plus. Mgr Gisza est encore l, allez lui apprendre la vrit. . . Et tout lheure, je partirai, je serai Myrt Elyanni
comme hier. . . et Dieu nous accordera la grce de la rsignation, achevat-elle dune voix toue.
Ltrangre ne put retenir un geste de fureur.

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Lexile

Chapitre XVI

Vous tes folle !. . . Il faut que vous acceptiez, je le veux, entendezvous ?


Elle avait saisi le poignet de la jeune femme et le serrait violemment,
tandis que ses yeux bleu ple lenveloppaient dun regard irrit.
Lchez-moi, ou jappelle ! dit fermement Myrt. La table des gardes
forestiers nest pas loin dici, ils mentendront aussitt. . . Et si le prince
vous voit, je ne rponds de rien. . .
Les beaux traits de ltrangre taient convulss par une sorte de rage.
Elle laissa aller cependant le poignet meurtri de Myrt, et dit avec une
sourde fureur :
Vous tes une crature stupide et folle. . . Mais je saurai arriver
mes ns dune manire ou de lautre. Vous entendrez encore parler de
moi, princesse Milcza.
Elle ramena brusquement le capuchon sur sa tte et sloigna dun pas
rapide.
Myrt demeura un instant immobile, ptrie dans son anantissement areux. Puis, passant dun geste machinal la main sur son front,
elle sen alla au hasard vers le parc. . .
Elle laissait traner sur le sol sa longue trane de moire que les rayons
du soleil dclinant faisaient tinceler. Elle navait plus de penses, elle
sentait ses ides vaciller dans son cerveau comprim par langoisse pouvantable. . .
Elle se vit tout coup prs du temple grec. Une douleur atroce la
mordit au cur. . . Ici avaient eu lieu leurs anailles, ici elle avait connu
ce quelle tait pour lui. . .
Une grande faiblesse envahit tout coup Myrt, ses jambes chirent
sous elle, et elle neut que le temps de se laisser tomber sur un des degrs
du temple.
L, le front entre ses mains, elle sabma dans une douleur silencieuse,
dans lagonie de son me aux prises avec lareuse ralit.
Elle ne songeait pas elle, sa vie brise, comme lavait dit cee
femme. Non, ctait lui. . . lui seul quelle se reprsentait, lme dchire,
dsespre peut-tre. Il tait si nouveau converti encore !. . . Oh ! la pense
de sa douleur, de sa rvolte !. . .

179

Lexile

Chapitre XVI

Elle se rappela tout coup que, par deux fois, elle avait demand de
sourir pour que Dieu accordt au prince Milcza la grce du bonheur
temporel et surtout ternel.
Oh ! mon Dieu, pour moi, ce que vous voudrez ! Mais lui. . . lui qui
a dj tant souert !
Comme une ironie mordante, les sons dun orchestre de tziganes arrivaient jusqu elle, rythmant une czarda. Ctait en son honneur que tout
Voraczy tait en fte. . . pour ce mariage dont tous, ce soir, connatraient la
nullit. De ces crmonies touchantes et magniques, de cee allgresse,
de ce bonheur, il ne restait rien. . .
Et il y aurait de nouveau, Voraczy, un homme au regard sombre,
qui sen irait solitaire travers son immense domaine, lme broye de
regrets douloureux. . . et peut-tre de haine contre lautre .
Mon Dieu, ayez piti ! gmit Myrt.
Elle se sentait dfaillir sous ltreinte de ce martyr moral. . . Et elle
songea avec terreur quelle allait le voir, quil faudrait lui rvler latroce
vrit, assister sa rvolte, son dsespoir, luer, peut-tre, pour faire
prvaloir les droits imprescriptibles de la loi divine. . .
Oh ! non, je ne veux pas !. . . pas maintenant ? murmura-t-elle en
comprimant sa poitrine o le cur baait grands coups prcipits. Il
faut que je parte. . . je lui crirai. . .
Elle ne songeait pas toutes les impossibilits qui se dressaient devant
elle. Un eroi irraisonn, une crainte dchirante de voir sa douleur
lemportaient, la faisaient se dresser dbout, prte fuir au hasard. . .
Mais il tait trop tard, un pas bien connu se faisait entendre. . . le prince
apparaissait, se htant, le visage radieux. . .
Enn, me voil, Myrt ! Mon excellent oncle ma un peu retenu. . .
Mais quavez-vous ?
Il prononait ces mots dun ton de terreur, en slanant vers la jeune
femme dont le visage tait dcompos et les yeux presque hagards.
Elle tendit les mains en balbutiant :
Partez, Arpad. . . laissez-moi. . . Je vous expliquerai. . . Mais je ne suis
pas votre femme. . .
Myrt !

180

Lexile

Chapitre XVI

Elle comprit, sa physionomie et au son de sa voix, quil la croyait


folle.
Oh ! non, jai toute ma raison ! dit-elle dun ton bris. Il faut nous
sparer, Arpad, Dieu ne permet pas que je remplisse prs de vous les devoirs que javais accepts avec tant de bonheur.
Myrt, que voulez-vous dire ? scria-t-il avec eroi en lui saisissant
la main.
Elle murmura, dune voix si faible quil lentendit peine :
Alexandra vit. . . Je lai vue. . .
Alexandra !
Il la regardait avec stupeur, et de nouveau elle vit que sa crainte de
tout lheure reparaissait.
Non, je ne suis pas folle, je vous assure, Arpad ! Je lai vue tout
lheure dans le jardin, elle ma dit quelle avait chapp la mort, quelle
stait spare de son second mari, elle a eu le cynisme de morir le
silence contre argent comptant. . .
Le prince linterrompit brusquement.
Une jeune femme qui ressemblait Alexandra ?
Oui. . . Oh ! ctait elle, bien elle ! Javais vu son portrait, je lai reconnue aussitt !
Le prince lcha la main de Myrt et, sortant de sa poche un petit siet
dor qui lui servait appeler ses gardes lorsquil avait une communication leur faire au cours de ses promenades dans le parc, il en tira un
son prolong. Puis il se tourna vers Myrt stupfaite et lui prit les mains
en posant son regard plein de tendresse sur le visage altr de la jeune
femme.
Oh ! si, vous tes ma femme devant Dieu et devant les hommes, ma
bien-aime ! Vous avez t la dupe dune misrable aventurire. . .
Un cri schappa de la gorge contracte de Myrt :
Arpad. . . oh ! serait-ce vrai ?
Oui, cest la vrit absolue. Celle que vous avez vue est bien une
Ouloussof, mais la sur dAlexandra, Fedora, une jeune sur qui lui
ressemble de frappante manire, bien que ceux qui ont connu lane
puissent ds le premier abord distinguer quelques dirences. Pour vous,
qui naviez vu quun portrait, je comprends que vous ayez t saisie. . .

181

Lexile

Chapitre XVI

Cee Fedora, marie et divorce ensuite comme sa sur, est devenue


une sorte daventurire, toujours la recherche dexpdients. Ayant lu
quelque part lannonce de notre mariage, elle aura eu lide de tenter
quelque escroquerie. . . Mais soyez sans crainte, ma Myrt, sa sur est
bien morte. Jai pris tous mes renseignements, toutes mes prcautions,
an quil ne puisse subsister le moindre doute. Elle a survcu une heure
encore ses areuses brlures, et a rendu le dernier soupir entoure de
la famille Burne. Il ny a aucun doute. . . aucun, je vous le rpte, Myrt !
Une joie immense, surhumaine, envahissait la jeune femme. Elle murmura : Arpad !. . . mon mari ! , et saaissa demi vanouie.
Il la reut entre ses bras, la t asseoir prs de lui sur les degrs. Dj,
elle reprenait ses sens, et, ses nerfs se dtendant, elle se mit sangloter
doucement, la tte sur lpaule de son mari. Il la calmait avec de tendres
paroles, et bientt les larmes cessrent, Myrt sentit quavec le bonheur
les forces lui revenaient un peu. . .
Un homme, portant la tenue des gardes forestiers du prince, apparut
tout coup au bord de la clairire. Sur un signe de son matre, il savana
jusquau pristyle. . .
Dulby, fais faire immdiatement une baue dans le parc et aux environs du chteau. Il sagit de trouver et darrter une femme qui a eray
la princesse et a tent de lui extorquer de largent. Elle est jeune, trs
grande, trs blonde, de beaux traits, les yeux bleus ples. . . Pourriez-vous
indiquer peu prs comment elle tait vtue, Myrt ?
Elle avait un long manteau noir capuchon. . . Mais je ne saurais
dire dans quelle direction elle est partie, jtais si bouleverse !. . .
Peu importe, on cherchera partout. Elle ne peut encore tre bien
loin. . . Tu as compris, Dulby ?
Oui, Votre Excellence.
Va, et ne perds pas de temps.
Vous voulez la faire arrter, Arpad ? dit Myrt, lorsque le garde se
fut loign.
Certes !. . . Javais appris il y a quelque temps quon la recherchait
comme coupable dune rcente escroquerie, et hier, il mest parvenu un
rapport sur sa prsence aux environs. Jai eu le tort de ny pas accorder
laention ncessaire. . . elle sourance je vous aurais vite ainsi, ma

182

Lexile

Chapitre XVI

Myrt !
Il contemplait avec douleur le cher visage o demeuraient encore les
traces de lpouvantable angoisse qui avait boulevers le cur de Myrt.
Oh ! cest ni maintenant ! dit-elle en souriant pour le rassurer.
Cest ni, mon cher Arpad, puisque je sais maintenant que tout cela ntait quun mauvais rve.
Mais un frisson rtrospectif la secouait encore.
Si vous vous sentiez assez forte, nous rentrerions, chrie. Lair frachit un peu, et vous ntes pas susamment couverte.
Oh ! oui, je marcherai, avec votre appui, Arpad !
Lentement, car elle tait encore aaiblie aprs cee terrible secousse
morale, ils revinrent vers le chteau. Dans les salons, dans les jardins, on
dansait au son des orchestres de tziganes. Personne ne stait dout du
bref petit drame qui avait eu surtout pour thtre le cur de Myrt.
vitant la partie du jardin o tourbillonnaient les couples, le prince
conduisit sa femme vers son appartement. Il la t entrer dans son cabinet
de travail, linstalla dans un fauteuil prs de la fentre, sonna Miklos pour
faire apporter du th. . . Le calme revenait de plus en plus dans Myrt, sous
linuence de cee aectueuse sollicitude, dans latmosphre tranquille
de cee pice immense meuble avec une somptuosit artistique et svre, et orne profusion de eurs admirables. Au-dessus du bureau de
son mari, elle voyait le dernier tableau d au pinceau de Christos Elyanni,
celui qui le reprsentait avec sa femme et sa lle. Daccord avec Myrt,
le prince lavait fait placer dans cee pice o il se tiendrait souvent avec
sa femme.
De cee faon, puisque je nai pas eu le bonheur de connatre vos
chers parents, je les aurai souvent sous les yeux, ainsi que vous, ma petite
Myrt, avait-il dit sa ance.
Comme ils auraient t heureux du bonheur de leur enfant ! Ce matin, Myrt avait prouv une impression de tristesse en songeant leur
absence. . . Et maintenant encore, une larme brillait dans les yeux qui sattachaient sur le tableau. . .
Mais une main saisit la sienne, une voix chaude, la chre voix quelle
avait cru tout lheure ne plus entendre, murmura son oreille :
Ne pleurez pas, ma femme aime, car aujourdhui, ils sont heureux

183

Lexile

Chapitre XVI

de notre bonheur, ils vous bnissent. . . ils nous bnissent, ma chre petite
Myrt.
Elle leva vers lui son regard rayonnant, o se retait si bien toujours
lme pure, vaillante et tendre de Myrt, et il murmura :
Jaime vos yeux, Myrt !. . . Vous rappelez-vous que notre petit Karoly disait ainsi ?. . . Lui aussi avait t pris la lumire de ces grands
yeux. . .
Miklos entra, apportant le th, il annona que le garde Dulby tait
prt rendre compte de sa mission.
Dj ! la bonne heure !. . . Fais-le entrer, Miklos.
Le garde apparut, couvert de poussire, et savana de quelques pas
au milieu de la pice.
Eh bien ! cest fait, Dulby ?
Oui, Votre Excellence, elle est arrte. Mais elle tait arme et a
tir un coup de revolver sur Mihacz qui est assez grivement bless, je le
crains.
Oh ! pauvre garon ! scria Myrt. Arpad, nous allons le voir ?
Pas vous, Myrt, cest assez dmotions pour aujourdhui. Restez
bien tranquille ici, je reviens dans un moment, aprs avoir su ce que pense
le docteur de cee blessure.
Dans la grande pice o oait un parfum lger elle demeura seule, et,
fermant les yeux, elle essaya de revoir avec calme les ares par lesquelles
elle venait de passer. Dieu lavait exauce, elle avait souert une brve
mais douloureuse agonie, et lui, son mari, lui dont elle avait dit un jour :
Son bonheur est mon bonheur , avait t pargn par la misricorde
divine.
Un hymne de reconnaissance slevait de lme de Myrt, o le calme
tait revenu complet maintenant. Un peu penche, les mains jointes, elle
priait pour lui , pour le pauvre homme frapp en accomplissant son
devoir, pour la malheureuse criminelle qui lavait tant fait sourir. . .
Le prince Milcza entra en disant dun ton joyeux :
Allons, il ny a rien de grave, rien absolument. Ce brave Mihacz
sera sur pied dans quelques jours, et il y gagnera une augmentation de
traitement qui sera fort bien accueillie par sa nombreuse famille.
Il sassit prs de sa femme et la baisa au front en disant avec motion :

184

Lexile

Chapitre XVI

Chassez maintenant tous ces vilains nuages qui ont tent dassombrir le premier jour de notre union, ma Myrt. Vous continuerez tre
pour moi la chre, la radieuse fe aux eurs. . . car cest par linuence de
vos vertus que le repentir, la foi et la charit, ces eurs clestes, se sont
panouis dans lme autrefois rvolte et endurcie, dans la pauvre me
malade du prince Milcza.

185

Table des matires

II

11

III

19

IV

29

43

VI

55

VII

64

VIII

72

IX

81

89

186

Lexile

Chapitre XVI

XI

98

XII

113

XIII

128

XIV

142

XV

150

XVI

167

187

Une dition

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