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WENCESLAS-EUGNE DICK

UN DRAME AU
LABRADOR

BIBEBOOK

WENCESLAS-EUGNE DICK

UN DRAME AU
LABRADOR
1897

Un texte du domaine public.


Une dition libre.
ISBN978-2-8247-0511-8

BIBEBOOK

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Sources :
Leprohon & Leprohon
Bibliothque lectronique du bec
Ont contribu cee dition :
Gabriel Cabos
Fontes :
Philipp H. Poll
Christian Spremberg
Manfred Klein

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CHAPITRE

Les fugitifs

un peu plus dune cinquantaine dannes, en face du Grand


Mcatina, sur la cte du Labrador, vivait une pauvre famille de
pcheurs, compose du pre, de la mre, de deux enfants (un garon et une lle), et du cousin de ces derniers.
Le chef de la famille sappelait Labarou ; le ls, Arthur, et le cousin,
Gaspard.
ant aux deux femmes, lune rpondait au nom de mre Hlne et
lautre au sobriquet de Mimie.
Tout ce petit monde vivait en parfaite intelligence, se contentait de
peu et navait pas la moindre ide que lon ft plus heureux ailleurs que
sur cee lisire de cte dsole quil habitait.
Pour peu que la pche allt bien, que la tempte ne vnt pas dmolir
la barque ou abmer les lets et que le hareng, la morue et le maquereau
ssent leur migration au temps voulu, on nen demandait pas davantage.
Lautomne et le printemps, une golee de cabotage parcourait cee

Un drame au Labrador

Chapitre I

partie de la cte, approvisionnant les pcheurs chelonns et l, achetait leur poisson et les quiait pour ne revenir qu la nouvelle saison
navigable.
elquefois cee golee avait son bord un missionnaire, charg
des intrts spirituels de cee vaste tendue de pays.
Et cee visite bisannuelle, impatiemment aendue, constituait tout le
commerce quavait avec le reste de lhumanit la petite colonie de Kcarpoui.
Car ctait sur la rive droite de la rivire Kcarpoui, son embouchure
mme dans le fond de la baie du mme nom, que la famille Labarou avait
assis son tablissement.
Cela remontait 1840.
Un soir de cee anne-l, en juillet, une barque de pche lourdement
charge abordait sur cee plage.
Elle portait les Labarou et tout ce quils possdaient : articles de mnage, provisions et agrs.
Le pre, un Franais des les Miquelon, fuyait la justice de la colonie lance ses trousses pour le meurtre dun camarade, commis dans une
de ces rixes si frquentes entre pcheurs et matelots, lorsquils arrosent
trop largement le plaisir quils prouvent de se retrouver sur le plancher
des vaches.
Il stait dit avec raison que le diable lui-mme noserait pas laller
chercher au fond de ces ords bizarrement dcoups qui dentellent le
lioral du Labrador.
Le fait est que les hasards de sa fuite prcipite avaient merveilleusement servi Labarou.
Rien de plus trange daspect, de plus sauvage lil que lestuaire de
cee baie de Kcarpoui, lendroit o la rivire vient y mler ses eaux ;
rien de plus cach tous les regards que cee plage sablonneuse o la
barque des fugitifs de Miquelon venait enn de heurter de son trave une
terre indpendante de la justice franaise !
Les lames du large, longues et presque niveles par une course de plusieurs milles en eau relativement calme, viennent mourir avec une rgularit monotone sur un rivage de sable n, dessin en un vaste hmicycle

Un drame au Labrador

Chapitre I

qui enserre cee grosse pae du Saint-Laurent allonge sur le torse du


Canada.
Mais, au-del de cee lisire de sable, dun gris-jauntre trs doux
lil, quel chaos !. . . quel entassement monstrueux de collines pierreuses,
de blocs erratiques quilibre douteux, de falaises pic encaissant ltroite et profonde rivire qui a ni par creuser son lit, Dieu sait au prix
de quelle suite de sicles ! au milieu de cee cristallisation tourmente !. . .
et l, des mousses, des lichens, de petits sapins mme, pais et
trapus, slancent des fentes qui lzardent ou sparent les diverses assises
de ce couloir de Titans, au fond duquel la Kcarpoui chemine, tapageuse
et profonde, vers la mer.
Le thalweg de cee valle est indiqu par la ligne sinueuse des conires en bordure sur ses crtes, jusqu un pt de montagnes trs leves
qui masque lhorizon du nord.
droite et gauche, le sol, moins tourment, ore ci et l des bouquets
de sapins ou dpinees, qui semblent des lots surlevs au sein dune
mer de bruyres, do mergent de nombreux rochers couverts de mousse
et de squelees darbres foudroys, o le feu du ciel a laiss sa patine
noirtre. . .
En somme, sil plat limagination, le pays semble aride et tout fait
impropre lagriculture.
Pourtant, Labarou embrassa dun il satisfait ce paysage dune horreur saisissante. . .
Bon homme au fond, mais dhumeur taciturne, surtout depuis cee
fatale rixe o il avait tu un camarade, le pcheur miquelonnais ne tarda
pas sprendre de cee nature bouleverse, si bien en harmonie avec sa
propre conscience.
La situation exceptionnelle aussi de cee jolie baie, en pleine rgion
de pche, le dcida. . .
Il rsolut de sy xer.
Linstallation ne fut ni longue, ni dicile.
Des sapins et des pinees, de mdiocre futaie sur toute cee partie du
lioral, furent abaus, grossirement quarris et superposs pour former
les quatre pans du futur logis. Toutes ces pices de bois, lies queue da-

Un drame au Labrador

Chapitre I

ronde aux quatre angles, formrent un carr trs solide, que lon surmonta
dun toit en accent circonexe, recouvert de planches confectionnes la
diable. . .
Et la maison tait construite.
On sen rapporta aux jours de chmage venir pour amliorer petit
petit cee installation faite la hte et y ajouter les hangars et autres
annexes indispensables.
Lessentiel, pour le moment, ctait de sorganiser pour la pche.
Les agrs furent inspects et rpars ; la barque radoube et goudronne de ltrave ltambot ; les voiles remises en tat. . .
Bref, quinze jours aprs leur abordage, les Labarou se retrouvaient
chez eux et reprenaient leur train de vie ordinaire.
Cela devait durer douze annes entires, pendant lesquelles un incident digne dtre rapport vint rompre la monotonie de cee existence
patriarcale.

CHAPITRE

II

Aventure de chasse

1850, cest--dire dans la dixime anne de leur sjour Kcarpoui, les jeunes cousins Labarou rent une assez
longue expdition en mer.
gs tous deux alors dun peu plus de vingt ans, trs dvelopps physiquement et hardis marins, ils ne craignaient gure de saventurer en plein
golfe, dans la barque demi ponte quils staient construite eux-mmes,
sous la direction du vieux Labarou.
Cee fois l, soit hasard de la brise, soit curiosit dadolescents, ils
avaient pouss une pointe jusque prs de la cte ouest de Terre-Neuve,
malgr les recommandations paternelles ; et, joyeux comme des galopins
qui ont fait lcole buissonnire, ils revenaient pleines voiles vers la baie
de Kcarpoui, lorsquen remontant le lioral, quils serraient dassez prs,
un spectacle fort arayant pour des yeux de chasseurs leur t aussitt
oublier quils taient presss. . .
Deux caribous, arrts au bord de la mer, o ils taient venus boire

Un drame au Labrador

Chapitre II

sans doute, se tenaient cte cte, les pieds dans leau et la mine inquite, regardant cee embarcation voile qui se mouvait sans bruit,
quelque distance du rivage.
La tentation tait vraiment trop forte !. . .
Un coup de barre, et la barque se dirigea vers le rivage, quelle laboura
de son trave et o elle simmobilisa.
Les deux jeunes gens, le fusil la main, taient dj partis en chasse.
Mais les gentilles btes, revenues de leur premier mouvement de
surprise et ramenes dinstinct au sentiment de la prudence, pirouettrent sur leurs pieds et disparurent sous bois, gagnant la cte voisine.
Les chasseurs slancrent sur leurs traces et eurent bientt fait descalader la cte boise qui leur masquait lhorizon du nord.
Arrivs sur la crte, ils sarrtrent un moment pour reprendre haleine
et sorienter.
Devant eux stendait une large savane, tapisse de bruyres longues
et maigres, mergeant dune herbe jaunie, haute et clairseme. et l,
des rochers de formes diverses accidentaient cet espace dcouvert, que
Jupiter tonnant avait d dfricher lui-mme, sil fallait en juger par les
souches demi calcines qui dressaient partout leurs squelees noircis.
Au-del de cee savane, au pied de la chane de montagnes qui fermait
lhorizon du nord, se voyait une lisire de fort pargne par lincendie.
Cest vers ce bois que se dirigeaient les caribous, quand nos chasseurs
les revirent du haut de la cte.
La dlibration ne fut pas longue.
Nos jeunes Nemrods rsolurent de continuer la poursuite.
Mais ce fut bien inutilement quils sessourent courir au milieu
de cee savane pleine de trous et de bosses, car les caribous prirent un
galop allong, qui les porta en quelques minutes au pied des contreforts
boiss de la chane de montagnes, o ils disparurent. . .
Haletants et penauds, les deux cousins sarrtrent enn sur une minence rocheuse, do ils pouvaient embrasser toute la savane, et mme
limmense golfe, dont la nappe bleutre, chancre par les dentelures de la
cte, stendait devant leurs yeux jusquau lioral ouest de Terre-Neuve.
el panorama !

Un drame au Labrador

Chapitre II

droite, le bras oriental de la baie de Kcarpoui savanait dans la


mer, demi repli, comme sil et voulu retenir les ots qui la baignaient.
Louverture de la baie, elle-mme, tait visible jusqu son milieu, mais,
part ce petit triangle dazur miroitant au sein des masses sombres qui
lenserraient, ce ntaient, jusqu perte de vue, que le chaos mouvement
de la cte labradorienne sabaissant avec gradation vers le golfe, dont la
surface scintillante se confondait avec lhorizon, dans les lointains du couchant.
Tout homme, en prsence dun pareil spectacle, est pote dinstinct ;
et les jeunes Labarou, sans connatre un tratre mot des rgles de la posie,
ne purent sempcher de faire entendre des exclamations admiratives :
La belle vue quon a dici ! scria Arthur.
Hum ! grommela Gaspard, cest rudement chionn !
Vois donc. . . notre fameuse baie Kcarpoui, ce quelle est devenue :
peine grande comme le foc de la barque !
Nous en sommes loin !. . . rpliqua Gaspard, que cee rexion de
son cousin arracha aussitt sa contemplation. Au fait, ajouta-t-il, il est
temps de regagner la mer. Filons.
Cest vrai. . . Ces diables de caribous vont nous faire perdre une mare, et nous ne serons pas chez nous avant ce soir.
la cte, et courons !
Et Gaspard, prenant les devants, sengagea aussitt sur la pente du
monticule qui leur avait servi dobservation, dvalant comme un cerf qui
aurait eu toute une meute sur les jarrets.
Arthur ne fut pas lent le suivre ; et tous deux, prenant la savane en
diagonale pour piquer au plus court , rent ainsi un bon demi-mille,
ne sarrtant quau pied dune colline peu leve, qui leur barrait la route.
L, ils rent halte un moment pour souer, puis reprirent aussitt
leur marche en avant.
Arrivs sur le dos de cee intumescence, absolument dpourvue de
vgtation, ils sorientrent un instant et allaient redescendre le versant
oppos, lorsquun coup de fusil, tir de fort prs, les cloua net sur place.
Avant mme davoir eu lopportunit dchanger une parole, ils entendirent un hurlement de douleur et virent, une couple darpents en

Un drame au Labrador

Chapitre II

face deux, un ours bless qui traversait la savane, par bonds ingaux, et
qui nit par se laisser choir au pied dune souche, o il demeura immobile.
Do portait ce coup de fusil ?. . .
i avait tir ?. . .
Les Labarou eurent peine le temps de se poser ces questions, quelles
taient rsolues.
Un enfant dune douzaine dannes environ, un petit sauvage, en
juger par son costume et son teint basan, surgit des broussailles, parut
examiner les traces sanglantes laisses par lanimal bless, puis retournant aussitt sur ses pas, il se prit crier :
Vite, pre, y a du sang tout plein !
Un homme grand, sec, la gure osseuse et brune, parut aussitt, tenant en main un fusil qui fumait encore.
Il changea quelques paroles avec son ls et sapprocha avec prcaution jusqu quelques pieds de lendroit o gisait lours.
Ayant aperu ce dernier, il sarrta et t mine de recharger son arme.
Mais, voyant la bte immobile sur le anc, il remit en place la baguee,
demi tire, du fusil quil tenait de la main gauche et savana, tout courb,
vers lanimal, en apparence mort.
deux pas de sa victime, le sauvage sarrta de nouveau et se mit en
frais de fourrer le canon de son arme sous le cadavre, pour le retourner,
sans doute, et voir la blessure par o la vie stait chappe.
Mais il arriva alors quelque chose de bien inaendu et de bien terrible. . .
Dun coup de pae, lours t voler le fusil au loin ; puis bondissant sur
le sauvage abasourdi, il lcrasa sous sa masse pesante, lui labourant en
mme temps la poitrine, de ses longues gries.
Pendant quelques secondes, lhomme et la bte sagitrent. . .
Puis lhomme demeura immobile. . .
Il tait mort !
La scne avait droul ses pripties si vite, que ni lenfant, muet et
terri, ni les deux cousins, frapps de stupeur, navaient eu le temps
dintervenir.
Ce fut le petit sauvage qui secoua le premier lespce de paralysie qui
immobilisait les trois spectateurs. . .

Un drame au Labrador

Chapitre II

Tirant un couteau dune gaine de cuir, suspendue sa ceinture, il se


rua sur lours avec frnsie et se prit lui cribler les ancs de blessures
profondes.
Puis, avec une force musculaire au-dessus de son ge, il retourna la
bte, bien morte, cee fois, dgageant ainsi le corps de son pre, sur
la poitrine duquel il se jeta, y enfouissant sa gure.
Ctait navrant et terrible.

CHAPITRE

III

Un repas de gigot dours

, , prcd dArthur, ne put sempcher de


dire, malgr son egme :
Triste !
ant Arthur, il prit doucement lenfant dans ses bras, tout comme laurait fait une mre, et larracha son treinte pour le transporter plus loin.
Il lui disait, tout en le clinant :
Ne pleure pas, petit. . . Nous aurons bien soin de toi. . . Il y a encore
de la place pour un chez le papa Labarou. . . Tu vas venir avec nous. . . Tu
seras de la famille. . .
Lenfant, adoss une souche, ne rpondait pas.
Seulement, il souleva un instant ses paupires et xa ses prunelles,
trs noires et trs lumineuses, sur Arthur, comme pour sassurer sil avait
aaire un ami ou un ennemi.
Puis il courba de nouveau le front, gardant un silence farouche.
Sans se dcourager, le jeune Labarou lui releva doucement la tte, le

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Un drame au Labrador

Chapitre III

forant ainsi le regarder.


Puis, dune voix engageante :
Tu me comprends, dis ?
Lenfant t un signe armatif.
Tu nas pas peur de nous, nest-ce pas ?
Mouvement de tte ngatif.
Alors, pourquoi ne parles-tu pas ?
Le petit sauvage mit un doigt dans sa bouche, t mine de le mchonner, puis dit enn :
Manger !
Tu as faim, petit ? scria Arthur.
Moi aussi ! dit Gaspard, jusque-l spectateur muet.
Ah ! ah ! je mexplique. . . t en riant le plus jeune des Labarou. Ce
garon-l ne veut pas faire mentir le proverbe : Ventre aam na point
doreilles ! Eh bien, puisque cest comme a, mangeons un morceau. . .
Seulement, pour manger un morceau, il faut lavoir sous la main.
Lours ! t laconiquement Gaspard.
Tu deviens fou !. . . On ne mange pas de ce gibier-l ! se rcria Arthur.
Demande ce moricaud, ton nouvel ami.
Lenfant, sans aendre la question, rpondit aussitt :
Bon, bon, lours.
Puis il se prit mcher vide, de faon si drle, que les deux cousins
eurent une folle envie de rire.
Ce que voyant, le petit sauvage sourit son tour et se leva.
Alors, sarmant de son couteau-poignard, avec lequel il stait si bien
escrim tout lheure, il sapprocha de lours et se mit en frais de lui
fendre le ventre.
Gaspard ouvrait la bouche pour larrter, dans la crainte quil nabmt la peau, mais il se rassura aussitt en voyant avec quelle dextrit le
garonnet oprait.
Il se contenta de lui venir en aide, an que la besogne ft plus vite
expdie.
Arthur, lui, prota dun moment o lenfant, tout occup son travail, lui tournait le dos, pour enlever prestement le corps du pre et le

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Un drame au Labrador

Chapitre III

dissimuler, quelques pas plus loin, derrire une toue de bruyre.


Le brave garon avait agi spontanment, sans calcul ni rexion, m
par un sentiment de pudeur liale, en prsence de cet enfant quun drame
terrible venait de rendre orphelin.
Mais le petit peau-rouge, sans dtourner la tte, avait pourtant vu. . .
ou devin, car il murmura loreille du jeune Labarou, quand celui-ci leut
rejoint :
Bien fait, a. . . Toi, bon ami.
Et il se reprit corcher lassassin de son pre, sans manifester plus
dmotion.
Au bout dun quart-dheure, matre Martin, dpouill de sa peau, ntait plus reconnaissable. Il ressemblait aussi bien un honnte veau,
apprt dans ltal dun boucher, qu une bte froce, rpute immangeable.
Cee mtamorphose avantageuse rveilla les estomacs assoupis et t
taire toutes les rpugnances.
On se mit rsolument luvre pour organiser un repas srieux.
Mais, ici, une dicult imprvue se prsenta : Comment faire du feu !
Personne navait dallumee ni de pierre fusil.
Dailleurs, en supposant mme quon pt se procurer du feu, de quelle
faon lutiliser pour cuire le morceau de venaison destin au festin ?. . .
Ce fut encore le petit sauvage qui tira nos amis dembarras.
Il se mit fouiller partout, dans les environs, jusqu ce quil eut trouv
un clat de bois de cdre, dans le centre duquel il pratiqua un trou, avec la
pointe de son couteau. Partant de ce trou, il creusa une petite rainure, qui
sen loignait de quelques pouces et quil bourra de mousse, bien sche,
saupoudre de charbon de bois cras, emprunt une souche du voisinage.
Ayant alors confectionn une lgre baguee de cdre, ele lun
de ses bouts, il en introduisit la pointe dans le trou quil venait de faire et
se mit la tourner aussi rapidement que possible entre les paumes de ses
mains. . .
elques tincelles jaillirent bientt, qui enammrent la mousse et
le charbon. . .
On avait du feu !

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Un drame au Labrador

Chapitre III

Restait confectionner le fourneau o se rtirait la pice de rsistance


du festin en perspective.
Gaspard sen chargea.
Il mit de champ deux pierres plates, pour former les parois latrales,
puis les couvrit dune troisime, plus mince et plus large, destine dans
son esprit servir de. . . lchefrite.
Alors, fort satisfait de son fourneau, il alluma aussitt au-dessous un
bon feu de branchages.
Pendant que ce chef-duvre darchitecture. . . culinaire sdiait, il va
sans dire que le petit sauvage ne demeurait pas inactif.
Il avait dtach de lours un cuissot des plus respectables et, aprs
lavoir envelopp dherbes, paraissait aendre que lappareil de Gaspard
ft prt fonctionner.
De son ct, celui-ci trouvait le nouveau marmiton bien lent apporter au fourneau la pice de rsistance du futur dner.
De sorte que tous deux se regardrent dun air assez drle, qui voulait
dire clairement : Eh bien, quest-ce que tu aends ?
De toute vidence, nos deux taciturnes ne se comprenaient pas du
tout.
Heureusement, Arthur, qui navait pas, lui, la langue dans sa poche,
intervint :
Alors, gamin, demanda-t-il lenfant, que fais-tu l ?. . . Te manquet-il quelque chose ?
Cailloux ! rpondit le marmiton improvis, en dposant son jambon
par terre et, dsignant le feu :
Des cailloux dans le feu ! se rcria Arthur. Pourquoi faire ? Les
cailloux de ce pays-ci seraient-ils du charbon de. . . pierre, par hasard ?
Mais Gaspard, lui, avait ni par comprendre.
Jy suis ! dit-il. . . Des cailloux rougis au feu, un trou dans la terre. . .
Nous dnerons avec du jambon dours cuit ltoue.
Tiens ! cest vrai. . . jai entendu parler de cee cuisine de voyage. . .
Laissons notre petit ami prparer la chose sa guise, et agissons. Moi, je
vais chercher des cailloux. Toi, creuse un trou comme tu pourras.
En un clin dil, Arthur eut rempli son chapeau de ces pierres arrondies, nuances varies, qui abondent dans ces parages.

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Un drame au Labrador

Chapitre III

Il les disposa adroitement entre les tisons du foyer et se chargea dentretenir le feu.
Gaspard, de son ct, creusait une fosse dans le sable, se servant, en
guise de pioche, dun bout de branche pointue et, dfaut de bche, de
ses mains, pour rejeter la terre au dehors.
Bref, nos trois aams y meant chacun du sien, un lit de cailloux
brlants fut tendu au fond de cee fosse, puis recouvert dune couche
dherbes sur lesquelles le cuissot fut dpos. Par-dessus, on ajouta une
nouvelle couche dherbes ; puis on remplit la fosse de terre autour dun
bton maintenu verticalement au centre, de faon quen le retirant avec
prcaution, il restt une sorte de chemine communiquant avec lextrieur.
Ces deux oprations termines, les deux cousins crurent, cee fois,
quil ny avait plus qu laisser faire et prirent une posture aise pour
fumer une bonne pipe de tabac histoire de tromper la faim canine
qui les travaillait.
Mais le petit sauvage, lui, songeait bien au repos, vraiment !
Il furetait du regard autour de lui, ayant lair de chercher quelque
chose.
Tout coup, il partit comme un trait et disparut dans les broussailles.
est-ce qui le prend ? se demanda Arthur, qui le suivait des yeux
avec tonnement.
Ce petit bonhomme lintressait dcidment. Il lui trouvait de ces allures, la fois farouches et gentilles, quont les jeunes chats qui commencent sapprivoiser.
Cependant le petit bonhomme revint bientt, toujours courant. Il tenait la main une large corce, quil venait de dtacher dun bouleau et
quil faonnait laide de son poignard, sans sarrter, du reste.
En un tour de main, il eut fabriqu un de ces rcipients que nos sucriers canadiens appellent cassots et quils destinent recueillir la sve de
lrable sucre.
Un ruisseau coulait non loin de l. Le cassot y fut empli et rapport
bras tendus.
Tout cela dans le temps de le dire.

14

Un drame au Labrador

Chapitre III

Cest alors que les Labarou eurent dexplication de lutilit du btonnet ch dans la terre recouvrant le jambon.
De temps en temps, en eet, le petit sauvage avait le soin de retirer
ce btonnet pour vider un peu deau dans le trou quil laissait.
Et, chaque fois, un jet de vapeur montait lorice :
Bravo, garon !. . . scriait Arthur, tout fait enchant de son protg.
Puis Gaspard, toujours calme et froid :
el luxe, cousin !. . . Une cuisine vapeur dans les savanes du Labrador !
Tout cela prend bien du temps. . . murmurait ce dernier, une main
sur lestomac.
Mais non !. . . Il se trompait, le cousin ; car, en moins dune demi-heure,
le gigot fut retir du trou et servi sur une belle corce de bouleau.
Lapptit aidant, sans doute, il fut trouv mangeable par les Franais,
qui lui rent honneur.
and au sauvagillon , il en avait la gure toute irradie.
Ah ! mes amis, conclut Arthur en se levant de table, si, pendant la
dernire quinzaine, ce jambon, au lieu de courir la savane, se ft tranquillement repos dans une bonne saumure, il serait superbe !
Il ne lui manque, en eet, quune chose, appuya Gaspard : du sel.
Nous salerons ceux qui restent, aussitt arrivs : car nous les
emportons, tu sais !. . .
Et la peau ?
Moi porter la peau, dit lenfant.
Non pas ; cest trop pesant pour toi, protesta Arthur. Je men charge.
Vous deux, prenez chacun un gigot, et en route !. . . voici le soleil qui baisse.
Avant de partir, toutefois, les jeunes Franais voulurent donner une
spulture sommaire au vieux sauvage, qui gisait l, prs deux.
Mais lenfant les gnait.
Comment lloigner ?
Ce fut lui-mme qui coupa court lhsitation de ses nouveaux amis,
en allant droit au cadavre et en cherchant du regard un endroit o il pourrait lenfouir.
Ds lors, les autres mirent de ct leurs scrupules.

15

Un drame au Labrador

Chapitre III

Le corps fut transport au pied dun monticule de sable, qui se trouva


daventure un arpent de l, et que lon grena sur lui.
Deux btons croiss, gurant tant bien que mal le signe de la Rdemption, furent dresss sur ce tumulus, que lon recouvrit par mesure de prcaution, de cailloux pesants. . .
Puis, aprs avoir adress mentalement une courte prire au ToutPuissant lintention du pauvre Abnaki, qui aendrait l le jugement
dernier, les trois jeunes gens, trs impressionns, se chargrent des dpouilles de lours et quirent la savane, se dirigeant vers le euve.
Inutile dajouter que le petit sauvage stait empar de lairail de
chasse de son dfunt pre, et quil portait, lui aussi, outre sa part de venaison, le fusil sur lpaule. . .
Sa dmarche conqurante le disait assez !
Songez donc. . . Un fusil lui !
Le rve de son adolescence ralis !
Il y avait bien de quoi rendre un peu fat, mme un garon de imper,
au vieux pays.
En moins de deux heures, on aeignit la plage.
La barque, couche sur le anc, tait sec. Mais, comme la mer montait, il ny avait pas lieu de maugrer contre cet lment.
Toutefois les voyageurs, impatients de rentrer chez eux, ne voulurent
pas aendre.
Ils glissrent sous la quille de leur embarcation des rouleaux de bois
o, trs abondant partout sur la grve, et russirent en peu de temps
la remere ot.
Puis les voiles furent livres une brise de nordt , qui souait
ferme. . .
Et vogue la galre vers Kcarpoui !
Seulement la galre , outre son quipage habituel des Franais,
avait, cee fois-ci, un passager bien inaendu : un descendant direct des
aborignes du golfe Saint-Laurent.

16

CHAPITRE

IV

Wapwi

, en eet, navait soulev aucune objection quand


on lui proposa de lemmener.
Loin de l, peu sen fallut quil ne sautt au cou de son nouvel ami, Arthur, en lentendant lui dire, comme conclusion du dialogue
chang entre eux :
Cest entendu, mon petit homme : tu viens avec nous et, sauf empchement imprvu mis par les bonnes gens de Kcarpoui, tu fais de ce
jour partie de lintressante famille Labarou.
Et il plaa sa main ouverte sur la tte de lenfant, dont le regard intelligent le remerciait.
Ce geste dArthur Labarou, ctait une adoption, une adoption srieuse.
Lavenir le prouva bien.
Alors, ce fut une avalanche de questions, auxquelles le nouveau
frre dut rpondre le mieux possible, ou plutt le plus possible,

17

Un drame au Labrador

Chapitre IV

car il ntait gure babillard, ce gamin de race rouge.


Mais, comme le ls des Gaules avait de la langue pour deux, il nit
par tirer au clair la biographie de son protg.
Dabord, il sappelait Wapwi.
Il tait n de lautre ct de la mer (le Golfe Saint-Laurent), dans un
ougouam construit sur les bords dune grande baie qui mlait ses eaux
celles du lac sans n (lOcan Atlantique). . . par del une autre baie
bien plus tendue devant laquelle il fallait passer. . . (la Haie de Miramichi,
videmment, qui se trouve plus loin que la Baie des Chaleurs, laquelle est
dix fois plus considrable).
Ses parents taient des Abnakis.
Ils vivaient assez misrablement de chasse et de pche, lorsquun jour
des trangers survinrent qui leur dfendirent de prendre du saumon dans
la rivire, avec des lets, sous peine de se voir chasser du pays. . .
Dcourags, les parents de Wapwi migrrent vers le nord, longeant
la cte dans leur canot dcorce jusqu ce quils aeignissent la Baie-desChaleurs. . .
Pendant des jours et des jours, ils remontrent la rive droite de ce
grand bras de mer, quils nosaient traverser dans sa partie la plus large. . .
Finalement, croyant quil ne verrait jamais se rtrcir cee nappe
deau interminable, le pre prit le parti de la traverser, par un beau temps
calme. . .
Hlas ! cee tentative devait amener une catastrophe !. . .
Le lger canot avait peine dpass le milieu de la baie, que le vent
se prit souer avec rage, soulevant des lames hautes comme des cabanes (cest Wapwi qui parle, ne loublions pas) et balloant lembarcation comme une simple corce. . .
Il devint vident que le canot allait se faire coier, dune minute
lautre, par les lames qui dferlaient sous la brise. . .
Cependant, lAbnaki luait hroquement, tenant tte, laviron en
mains, aux montagnes deau qui assaillaient sa pauvre pirogue. . .
Dj, on distinguait neement la rive aeindre.
Le bruit du ressac sur le sable retentissait travers les clameurs du
vent. . .

18

Un drame au Labrador

Chapitre IV

Encore quelques eorts, et lon allait pouvoir remercier les manitous


dun salut si chrement gagn, lorsquun craquement sinistre t pousser
un gmissement au vieux canotier. . .
Son aviron stait rompu par le milieu !
Ds lors, le naufrage devint invitable. . .
La pirogue, saisie par une vague chevele, tourna sur elle-mme et,
se remplissant deau, fut renverse, livrant au goure ceux qui la montaient. . .
e se passa-t-il ensuite ?
Wapwi nen eut point conscience.
Tout ce quil se rappelait, cest quil t nuit dans son cerveau et quil
lui parut que cent moulins farine faisaient entendre leur fracas dans ses
oreilles. . .
Il perdit connaissance.
and il rouvrit les yeux, il tait couch sur le sable du rivage, et son
pre, pench sur lui, piait son rveil.
Le vieil Abnaki avait lair dsol, le regard morne.
lenfant qui demandait sa mre, il montra les ots dchans.
Lenfant comprit, et un grand dchirement se t dans sa poitrine. . .
En voquant ce souvenir, le pauvre petit Wapwi, les yeux dilats, semblait revoir la scne terrible qui le rendit orphelin.
Il se tut et demeura rveur, le front pench.
Les deux cousins respectaient cee motion liale.
Mais lenfant releva bientt la tte et se hta de terminer son rcit,
heureux probablement de se dbarrasser de souvenirs pnibles.
Au reste, lanne qui suivit la mort de sa mre ne fut marque par aucun incident extraordinaire, part de continuels dplacements qui amenrent nalement le pre et le ls sur la cte du Labrador, o ils furent
accueillis par un campement de Micmacs. . .
Cest l, quelques milles de lendroit o avaient aerri les deux
Franais, que vcurent depuis les fugitifs ; l aussi que le pre se remaria
une grande diablesse de veuve Micmaque, qui lui t la vie dure et baait
le pauvre petit Abnaki comme pltre.
Il tait bien heureux dtre dbarrass de cee mchante femme et ne
demandait qu vivre dornavant avec ses nouveaux amis blancs. . .

19

Un drame au Labrador

Chapitre IV

Tel fut le rcit qu force de questions et de caresses encourageantes,


Arthur parvint arracher son protg.
Toute une vie de misre, de privation, de deuil !
Pauvre petit sauvage !. . . Le jeune Franais, qui avait le cur excellent,
se promit bien de faire tout en son pouvoir pour que, chez ses nouveaux
parents de la grande famille blanche, il gott un peu de ce bonheur passager que le bon Dieu ne refuse pas aux enfants de son ge.
Et, comme acompte, il lembrassa fraternellement. . .
Ce qui t lever les paules Gaspard, homme peu dmonstratif.
Mais on arrivait au fond de la baie de Kcarpoui. . .
Un homme et deux femmes se tenaient sur le rivage, le regard tendu. . .
Les femmes agitaient leurs mouchoirs. . .
Ctaient les bonnes gens qui clbraient le retour des enfants. . .


Il va sans dire que le petit Wapwi fut accueilli avec joie, surtout par
les femmes.
La suite de ce rcit prouvera que les exils du Labrador venaient de
faire l une heureuse acquisition.
Puis la petite colonie, compose maintenant de six personnes reprit
ses habitudes patriarcales, amliorant sans cesse ses conditions dexistence matrielle et vivant dans une paix profonde.
Mais il tait crit que le guignon avait suivi cee famille prouve
jusque sur les rives du Saint-Laurent.
La coupe du malheur, encore moiti pleine, devait tre vide jusquau fond.
La tranquillit prsente ntait quune accalmie.

20

CHAPITRE

Une voile bbord

lanne 1852, Arthur remontait de la grve en courant comme un lvrier.


Apercevant son cousin prs de lhabitation, il lui cria, avec des
gestes dancien tlgraphe :
Oh ! de la cambuse !
y a-t-il ? rpondit lautre.
Une voile bbord.
Cest la golee qui remonte, je suppose ?. . .
Es-tu fou ?. . . Voil huit jours peine quelle est passe ici ! Et,
dailleurs, il lui faut aller aux les pour sa petite contrebande. . .
est-ce que cest, alors ?
Allons voir.
Les deux cousins staient rejoints.
Ils redescendirent ensemble vers le rivage, do lon apercevait,
moins dun mille dans lest, la cte occidentale de la baie.

21

Un drame au Labrador

Chapitre V

Il y avait l, en eet, une voile.


Dans le langage du marin, qui dit une voile dit un vaisseau.
Or, cee fois, la voile en question tait une grande barque de pche,
bien gre, bien arrime et paraissant avoir pour cargaison tout le mlimlo qui constitue lairail dune maison de pcheurs.
Elle venait justement de jeter lancre une couple dencablures du
rivage.
On sagitait bord ; on allait, on venait, les hommes carguant et
serrant les voiles, les femmes rangeant ci et l de menus objets.
Bientt les alles et venues cessrent, et une mince colonne de fume
montant de la barque annona aux jeunes gens que les nouveaux voisins
taient en train dapprter leur djeuner.
Eh bien ? t Arthur.
Pour du nouveau, voil du nouveau. . . murmura Gaspard.
Tout un arsenal de pche, et une belle barque !
Ils sont du mtier, a se voit.
Et puis des femmes. . . deux !
Cest fait exprs pour toi, qui navais pas de prtendue courtiser.
Au fait, tu as raison. . . Joublie toujours que, non content dtre mon
cousin, tu aspires encore devenir mon beau-frre.
Puisque Mimie le veut, il me faudra bien en passer par l.
Et une ombre passa sur le front du jeune homme, comme si quelque
inspiration dsagrable venait de surgir en son esprit.
On remonta vers la maison pour annoncer lvnement.
Cest ici le moment de dire que les deux cousins Labarou, bien quils
parussent saimer beaucoup, ne se ressemblaient gure, ni au physique,
ni au moral.
Arthur, grand, mince, les cheveux chtain-clair, les yeux dun bleu
fonc, les membres dlicats, mais dune musculature ferme, pouvait passer pour un fort joli garon, en dpit de son teint bronz et de sa vareuse
de matelot.
Pas un meilleur gaillard au monde. Le cur sur la main, gai comme
un pinson, narguant lennui, terre ; se moquant de la bourrasque, quand
il tait au large. . .
Une vraie alouee de mer.

22

Un drame au Labrador

Chapitre V

Lautre, Gaspard, tait son antipode.


Fortement charpent, brun comme un Espagnol, il avait les traits rguliers, mais durs. Il parlait peu et riait encore moins. Bref, ctait un
caractre en-dessous, suivant lexpression de la mre Hlne.
Cependant, malgr ces dissemblances, et peut-tre mme cause
delles, les deux garons saccordaient comme les doigts de la main.
Jamais une dicult srieuse navait surgi entre eux.
Ils taient peu prs du mme ge, Gaspard ayant vingt-trois ans et
Arthur vingt-deux. Depuis leur petite connaissance, ils avaient toujours
vcu ensemble, et le premier ne se souvenait que vaguement de son pre,
qui avait pri sur les Grands Bancs, en 1837.
ant sa mre, il ne lavait pas connue, la pauvre femme tant morte
alors quil navait, lui, que quelques mois.
Labarou adopta lenfant de son beau-frre et le considra dsormais
comme faisant partie de sa propre famille.
On vivait heureux l-bas, Saint-Pierre ; la pche rapportait susamment pour constituer une honnte aisance. Le pre et la mre jouissaient
dune sant robuste ; les enfants grandissaient vue dil et allaient bientt, eux aussi, contribuer au bien-tre gnral, lorsque le malheur que lon
sait sabait sur cee paisible maison. . .
Labarou fut aaqu, dans un cabaret de la ville, par un camarade dont
la violence de caractre ntait que trop connue. . . Les couteaux se mirent
de la partie, et lagresseur tomba, la poitrine ouverte par plus de six pouces
de fer. . .
Labarou tant estim de tout le monde, on le plaignit plutt quon ne
le blma. . . Des amis laidrent sesquiver, et il put gagner la cte du
Labrador, terre anglaise.
Seulement, ce ntait plus Jean Lehoulier, comme il sappelait rellement.
Il avait cru plus prudent dadopter le nom de sa femme : Labarou.
Mais. . . assez de retours en arrire.
Reprenons notre rcit.

n
23

CHAPITRE

VI

Le pass revient sur leau

que la nouvelle apporte par les jeunes gens produisit une rvolution dans la famille.
Songez donc !. . . Des voisins aprs un isolement dune douzaine
dannes !. . . Des visages autres que ceux des Labarou rencontrer autour
de la baie de Kcarpoui !. . . Pour les vieux, de bonnes causeries prs de
ltre, lvocation du pass et des souvenirs de l-bas !. . . Pour les jeunes,
la connaissance faire, lintimit grandissant mesure quon se connatrait mieux, la joie de se revoir aprs stre quis, les suaves motions de
lamour partag : quelle porte entrouverte sur lavenir ! et, par cet entrebillement, que de perspectives riantes, vaguement claires la lumire
de limagination !
Il faut avoir vcu isol sur une cte dserte, ayant sans cesse sous
les yeux la majest vierge de la nature telle que Dieu la faite pour comprendre linsondable mlancolie quune telle situation amne la longue
dans lme humaine.

24

Un drame au Labrador

Chapitre VI

Lcriture Sainte la dit : Vsoli ! malheur lhomme seul sans cesse


repli sur lui-mme et abm dans la contemplation de sa misre !
Mais, si lisolement est fatal lhomme mr qui a vcu auparavant
dans la communaut de ses semblables et a d en maintes circonstances,
subir les heurts de la promiscuit, les chocs des passions en lue que
dire de la solitude constante pour des jeunes gens encore au seuil de la
vie et dont lme avide a soif dinconnu, dpanchement, de satisfaction
lgitime une curiosit toujours en veil !
Pour ceux-l, cest le repos, un repos trop complet, peut-tre ; mais,
ceux-ci, comme la solitude est lourde et quelle innarrable tristesse elle
inltre goue goue dans les veines de la personnalit morale !. . .
On en causa longtemps dans la famille.
Jamais on ne stait vu pareille fte.
Seul, Jean Labarou ne prenait pas part lallgresse gnrale ; ce qui
meait bien un peu de gris dans le ciel bleu de la mre Hlne. . .
Mais son Jean avait parfois de si singulires lubies, comme tous
les hommes, du reste ! que la bonne femme, haussant les paules, se
contenta de penser : Allons ! le voil encore qui voyage dans la lune !
Et elle se reprit caqueter, car elle navait pas la langue dans sa
poche, la mre Hlne, ma foi jure , non !
Mes gars, dit-elle aux jeunes gens, il faudra traner vos grgues
par l, vers la brunante, sans faire semblant de rien. . .
Oui, oui. . . appuya Mimie, en frappant ses mains lune contre lautre
et en jetant une tendre illade Gaspard, qui t un signe de tte approbateur.
Pourquoi a, la mre ? demanda Arthur.
H ! mon eu, pour savoir quelque chose.
quoi bon se cacher ?. . . Cest mtier de loup. Nous irons plutt les
visiter demain, au grand jour et comme de bons voisins.
Lun nempche pas lautre, reprit la mre Hlne. . . Allez pcher
des truites en bas des chutes, au ruisseau Rouge, tout l-bas, et arrangezvous pour ne pas les perdre de vue. . . Tachez mme de leur parler, sil y a
moyen, sans que a paraisse. . .
Tu entends, Gaspard ?. . . Il faudra entrer en conversation avec eux,
scria la ptulante Mimie. Dabord, moi, je ne pourrai dormir si je ne sais

25

Un drame au Labrador

Chapitre VI

rien avant la nuit. . .


Jean Labarou releva la tte.
Tout doux, tout doux, les femmes, t-il en retirant sa pipe ; ne vous
meez pas si vite martel en tte. . . Laissez ces gens-l tranquilles.
Mais, Jean. . .
La paix, femme. Tu dois savoir ce quon gagne au commerce de ses
semblables.
Mais, papa. . .
Toi Mimie, ne sois pas si presse de faire de nouvelles connaissances ; tu pourrais ten mordre les pouces plus tard, ma lle.
Moi, pre !. . . Comment cela ?
Sut !. . . Je me comprends.
Mimie ouvrait ses grands yeux bleus et ne comprenait pas, elle.
Gaspard tait-il plus avanc ?
Peut-tre bien, car, cee observation du pre Labarou, il passa sa
chique de tribord bbord , comme disent les matelots, sans toutefois
perdre son egme.
On jabota encore une grande heure. Puis la mre Hlne, qui avait sur
le cur lobservation de son mari et tenait avoir le dernier mot, conclut
en ces termes aigres-doux :
Cest bon, les enfants. . . Puisque mossieu Jean le veut, on aendra
que les voisins fassent la premire visite.
Cest plus hupp !
On naendit pas longtemps.
Le lendemain dans la matine, deux solides gars, montant une petite
chaloupe, abordaient en face de lhabitation Labarou.
Gaspard se trouvait l, daventure.
Venez, camarades, dit-il aux trangers, quil semblait dj connatre. . .
Mais ne parlez personne de notre rencontre dhier soir ; mon cousin
men voudrait de lavoir devanc. . .
Ni vu, ni connu ! rent les jeunes gens en riant.
Arthur accourait.
Mimie, derrire sa mre, regardait par lentrebillement de la porte.
Jean Labarou tait invisible.

26

Un drame au Labrador

Chapitre VI

Sans faire aention Gaspard, qui ouvrait la bouche pour parler, Arthur donna une bonne poigne de main aux nouveaux arrivs, tout en
leur disant :
Soyez mille fois les bienvenus, mes amis. . . Savez-vous que a devenait furieusement ennuyeux de ne voir toujours que nos gures, qui ne
sont pas dj si avenantes, jugez-en !. . .
H ! h ! il y en a de pires aux les. . . rpliqua galamment le plus
vieux des visiteurs.
Ah ! dame ! je plains ceux qui les possdent. . . Mais, dites donc. . .
jetez le grappin et allons voir les bonnes gens. . . Je les sens qui grillent
dimpatience.
Allons ! rent les gars, se laissant conduire de bonne grce.
On pntra ple-mle dans la maison, le bouillant Arthur tenant la
tte.
Pre et mre, et toi Mimie, voici nos voisins. . . annona-t-il sans plus
du crmonie. propos, comment vous appelez-vous ?. . . Nous autres,
notre nom est Labarou : le pre Jean Labarou, la mre Hlne Labarou,
le garon que je suis, Arthur Labarou, la lle Euphmie Labarou, plus
connue sous la petit nom de Mimie ; enn ce garon discret et sage que
vous avez vu tout dabord sappelle, lui, Gaspard Labarou. . . Voil !
Arthur, ayant ainsi dsign chaque membre de la famille par ses noms
et prnoms, mit les poings sur ses hanches et reprit baleine.
Ce ntait pas sans besoin !
On se donna la main la ronde, comme de vieux amis qui se retrouvent. Aprs quoi, lan des deux frres, sans rpondre directement,
dit :
a nous fait plaisir, tout de mme, nom dun loup marin, de rencontrer des pays sur cee bigre de cte, car vous tes de Saint-Pierre,
nest-ce pas ?
De Saint-Malo ! se hta de rectier Jean Labarou.
Cest tout comme. Notre pre aussi tait de l.
Ah !. . . et son nom ?
Pierre Nol.
Pierre Nol !. . . Vous tes les ls de Pierre Nol ? scria Jean Labarou, plissant areusement.

27

Un drame au Labrador

Chapitre VI

Oui. Lauriez-vous connu, par hasard ?


Jean fut quelques secondes sans rpondre.
Puis il dit dune voix change :
Non, pas prcisment. . . Mais jen ai entendu parler aux les.
Vous savez alors comment il a ni, ce pauvre pre ?
Dans une rixe, nest-ce pas ? bgaya Jean.
Malheureusement, oui : dun coup de couteau en pleine poitrine.
Le pauvre homme ! murmura, Labarou, qui se remeait peu peu.
Nous tions bien jeunes alors, dit le ls an de Pierre Nol, et cest
peine si nous nous rappelons vaguement cee terrible aaire.
Vous a-t-on dit le nom de. . . celui qui a fait le coup ?
Oui, cest un nomm Jean Lehoulier.
Il a sans doute t puni ?
On na jamais pu mere la main dessus. . . Il disparut avec sa famille
dans la nuit qui suivit laaire et, depuis, on ne sait pas ce quil est devenu.
Il aura pri en mer, sans doute !
Cest probable, car il faisait, cee nuit-l, au dire de ma mre, un
temps de chien ; et sa barque qui ntait pas grande, na pas d rsister
la bourrasque.
e Dieu ait piti de lui et des siens ! dit gravement Jean Labarou.
Lui seul est le juge des actions des hommes.
Puis, changeant brusquement de sujet :
Comme a, vous venez pour vous tablir ici ?
Sil y a moyen dy vivre ! a ne va plus l-bas.
On vit partout, mon garon, quand on nest pas trop exigeant.
Ah ! pour a, la misre nous connat. . . Il ny a pas toujours eu du
pain blanc dans la huche.
Je conois. . . t Jean avec une motion contenue. On vous aidera,
mes enfants. Vous naurez quun signe faire, vous savez. . . Nallez pas
au moins vous gner avec nous : a me ferait de la peine, l, vrai. . . Et,
pour commencer par le commencement, mes ls, vous allez tout de suite
donner un coup de main vos amis pour quils se construisent sans retard
une maisonnee. . . Cest le plus press.
Bravo, pre ! scria Arthur.
Bien parl, mon oncle ! appuya Gaspard.

28

Un drame au Labrador

Chapitre VI

Vous tes trop bon. . . Merci, tout de mme. . . a nest pas de refus. . .
murmurrent les jeunes Nol, enchants.
Allez, mes enfants. . . Ah ! mais non ; il faut dner tout dabord.
Cest ce que jallais dire, put enn articuler la mre Hlne, jusquel muee, contre son habitude.
Cest que les femmes. . . voulut objecter lan des Nol, qui sappelait omas.
Nous aendent. . . acheva le cadet, Louis.
Vous les rejoindrez tous ensemble, aussitt la dernire bouche avale.
Dame ! puisque vous tes assez honntes. . .
Cest dit. Allons, femme, aise le feu.
Dans un quart-dheure, tout sera prt.
Point nest besoin de dire si le repas fut anim. Toute cee jeunesse
avait soif de condences. Chacun t sa biographie, qui ntait pas longue,
heureusement. On changea force propos, souvent sans -propos. . . On t
des projets pour lavenir. . . Des chasses qui resteraient lgendaires furent
organises sance tenante. On extermina, autour de cee table primitive,
tout le gibier poil et plume des forts et des savanes labradoriennes ;
on retira du golfe Saint-Laurent des milliers et des milliers de poissons de
toutes grosseurs ; on dpeupla latmosphre de tous les volatiles qui sy
promnent. . .
Bref, le repas termin, il ne restait plus de vivant, dans cee partie du
Canada, que les hommes et les animaux domestiques qui lon t grce,
faute de munitions, sans doute !
Puis toute cee jeunesse moustille prit place dans la chaloupe des
Nol et traversa la baie, faisant retentir les chos de Kcarpoui de ses
joyeuses chansons.

29

CHAPITRE

VII

La jolie Suzanne

quinze minutes, la petite embarcation heurtait, de


son trave, le talus de la rive gauche.
On avait pass prs de la barque, mouille en eau profonde, sans
sy arrter.
Ce qui t dire Arthur, surpris :
Ah ! a. . . mais o allons-nous ?
Chez la maman Nol, donc ! rpondit omas.
Dj installs terre ?. . .
Oh ! installs ! Cest beaucoup dire. Nous sommes camps, et encore !. . . rpliqua en riant le jeune tranger.
Les femmes grillaient de se retrouver sur le plancher des vaches.
Elles naiment pas la mer, ajouta le petit Louis.
Tout en causant, on avait retir les rames, jet le grappin et saut sur
le rivage.
Aucune installation, si primitive quelle pt tre, napparaissait en-

30

Un drame au Labrador

Chapitre VII

core. Il est vrai quun rideau de saules feuillus bordait la rive en cet endroit.
Les Nol prirent les devants, suivis de prs par les Labarou. La muraille
de verdure franchie, on se trouva tout coup en face dune grande tente
carre, faite avec des voiles de rechange, et supporte par de nombreux
piquets.
Un feu de branches sches ambait entre de grosses pierres, tout prs
de l, tandis quune marmite, bulbeuse comme le ventre dun clocheton
russe, pose daplomb sur ces pierres, contenait un pot-au-feu qui mijotait
ferme et sentait bon.
omas ne put sempcher, en passant, de soulever le couvercle et de
renier comme un marsouin.
Hum ! hum ! t-il, quel dommage de ne pouvoir dner deux fois en
une heure !. . . Il y a l de quoi se gaver jusqu en tre malade !
Lapptit te viendra bien assez vite, ricana Louis, qui connaissait le
dfaut mignon de son grand frre.
En eet, cet eanqu de omas tait aussi gourmand quune demidouzaine dEsquimaux. . . Il avait toujours faim. . . Avec cela, paresseux
comme un ne, quelque peu enclin . . . maltraiter la vrit et dissimuler, cafard, sournois, poltron. . . comme on ne lest plus.
Bon comme la vie, du reste, ces petits dfauts prs !
Mais il ne fallait pas le chicaner, par exemple, sur larticle nourriture,
car a le faisait sortir de ses gonds, en un rien de temps.
omas eut un regard svre pour son frre cadet et sapprtait rpliquer vertement, lorsque la portire de la tente se souleva pour livrer
passage une grande femme brune, dont les cheveux gris aestaient la
cinquantaine.
Ctait la veuve de Pierre Nol.
Ah ! vous voil enn, les gars ! dit-elle. . . Il est temps, car nous allions nous mere table.
Cest fait, la mre !. . . cria joyeusement le petit Louis. On nous a
lests, chez nos voisins, comme des barques qui reviennent du GrandBanc.
Tout de mme, si vous tenez absolument. . . grommela omas. . .
Lair est vif sur la baie, et si les camarades,. . .

31

Un drame au Labrador

Chapitre VII

Y songez-vous ? se rcria Arthur. . . Nous en avons jusqu la ottaison. Si bon que soit le vaisseau, il ne faut pas lui mere double charge.
Et dailleurs. . .
Il avala le reste de sa phrase et resta bouche be, sa casquee la
main.
Une jeune lle de dix-sept ou dix-huit ans venait de se montrer dans
louverture de la tente. . . Un bon et franc sourire cartait ses lvres rouges,
laissant dcouvert deux ranges de petites dents dune blancheur divoire. Sa chevelure, dun chtain fonc et trs abondante, ngligemment
enroule sur la nuque dune tte ne et fort bien porte, encadrait lovale
raccourci de la plus sympathique gure du monde.
La belle enfant sarrta rougissante en apercevant les deux trangers,
puis instinctivement se rapprocha de sa mre.
Le prsentations se rent alors, sans plus de crmonie que chez les
Labarou, cest--dire que les mains se serrrent cordialement, comme
si lon se ft retrouv aprs une longue absence.
Et la conversation sengagea de part et dautre ; les propos de toutes
sortes se croisrent ; des promesses dternelle amiti furent changes ;
bref en quelques dizaines de minutes, on en vint sceller une de ces solides confraternits qui rsistent tous les assauts de la vie. . .
Tant et si bien que le feu steignit et que la marmite cessa de chanter !
omas, qui sen aperut le premier, scria avec une douleur comique :
Bon, la mre ! pendant que vous jabotez tous la fois comme des
pies, voil votre dner qui prend au fond. . . Il ne sera plus mangeable, et
vous verrez quil faudra que ce soit ce goinfre de omas qui vous en
dbarrasse.
La veuve de Pierre Nol se leva vivement et alla soulever le couvercle.
Rassure-toi, mon pauvre omas, dit-elle aprs un rapide examen,
il nest qu point ; mais si le feu eut continu de amber. . .
Oui, si le feu eut continu de amber. . . ?
Eh bien, tout serait recommencer.
L ! je vous le disais bien !. . . Voyez-vous, mes amis, dans ce basmonde, il faut toujours avoir un il ouvert sur le pot-au-feu et lautre. . .

32

Un drame au Labrador

Chapitre VII

ailleurs.
Cest entendu, camarade, rpliqua Gaspard en se levant. Mais, assez
caus. Si vous voulez men croire, pendant que ces dames prendront leur
dner, nous autres, allons un peu voir sil y a encore des arbres bons
abare dans la fort.
En un clin dil nos quatre gaillards se munirent de haches et se
mirent en frais daaquer toute pinee ou sapin des alentours qui payait
de mine.
Comme le bois tait abondant, bien que de mdiocre futaie, la quantit abaue dans le cours de laprs-midi fut dclare susante pour la
maison projete.
On remit au lendemain lquarrissage.
Les bcherons improviss, tremps de sueur et la chemise bouante
autour des reins, regagnrent la tente, o un repas substantiel les aendait.
Inutile de dire que les convives y rent honneur, omas surtout,
qui mastiqua et engloutit une demi-heure durant, sans souer mot.
Les autres, moins voraces quoique passablement aams aussi, devisrent gaiement tout en ne perdant pas un coup de fourchee.
Les femmes, naturellement, ntaient pas les dernires fournir leur
quote-part dans ces conversations btons rompus.
En eet, Suzanne, car la jeune lle sappelait ainsi, semblait avoir
vaincu sa timidit habituelle pour faire fte aux htes gnreux qui mangeaient la table maternelle. Avec un tact parfait, inn, intuitif chez la
femme, elle partageait galement ses aentions entre les deux cousins ;
mais un observateur aentif aurait probablement dcouvert que celles
portes Arthur se nuanaient dun peu plus dintrt.
Un incident qui se produisit vers la n du repas et, dailleurs, lev
tout doute cet gard.
Arthur avait le poignet droit envelopp dun linge assez grossier. Or,
en gesticulant suivant son habitude, lorsquil avait le cur en liesse, il se
heurta contre la chaise de son voisin. . .
Il t aussitt une grimace de douleur, et sa chemise se teignit de sang.
Suzanne vit et le geste de sourance et le sang rouge qui suintait assez
abondamment travers la manche de la chemise.

33

Un drame au Labrador

Chapitre VII

Elle devint toute ple et scria :


Ah ! mon Dieu, M. Arthur, vous vous tes fait mal !
Ce nest rien, rpondit le jeune Labarou, dont la gure un peu
contracte par la douleur dmentait les paroles.
Mais vous saignez !. . . Voyez donc !
Je suis un maladroit. . . Jai drang mon appareil.
Suzanne se leva vivement et courut lui. Puis, semparant de son bras
et dboutonnant avec prestesse le poignet de la chemise :
Laissez-moi voir et tout remere en place.
De grce, mademoiselle, balbutia Arthur devenu rouge comme un
coquelicot, ne vous donnez pas cee peine : ce nest quune gratignure
que je me suis faite gauchement tout lheure.
Une gratignure ! goguenarda le petit Louis. . . Cest--dire que cest
bel et bien une areuse entaille, longue de trois ou quatre pouces. . . Regarde a, un peu voir , Suzanne, si tu en es capable !
Suzanne ne rpondit pas.
Dune main fbrile, elle releva la chemise et droula le linge, macul
de sang, qui enveloppait le poignet dArthur.
Une raure trs respectable bait lextrmit infrieure de lavantbras. Il y avait du sang coagul dans la plaie et tout lentour. La pansement navait pas t fait avec soin.
Ctait laid, mais peu dangereux.
Cependant, Suzanne et sa mre, qui stait aussi approche, jetrent
les hauts cris.
Ah ! Seigneur. . . Mais cest areux !. . . gmit la tendre Suzanne, en
joignant les mains avec une dtresse sincre.
Pauvre jeune homme ! dit son tour la mre Nol, comment vous
tes-vous abm de la sorte !
Oh ! le plus soement du monde. . . Jai dgringol du haut dun sapin, et cest en cherchant me retenir quun coquin de nud ma arrang
le poignet de cee faon.
Vous tes trop imprudents aussi, mes chers enfants, et vous nirez
par vous rompre le cou, avec vos tours dagilit. Tout de mme, puisque
vous vous tes bless notre service, nous allons vous soigner de notre
mieux. De la vieille toile, Suzanne !

34

Un drame au Labrador

Chapitre VII

Oh ! madame, ce nest pas la peine. . . murmurait Arthur, tout confus.


Voulez-vous vous taire, mchant entant ! gronda maternellement la
bonne dame.
Et tout en lavant dlicatement leau tide la blessure mise nu, elle
continua :
Voyez-vous, mon jeune ami, on nest pas femme de marin sans
connatre un tantinet tous les mtiers. . . Et, tenez, moi qui vous parle,
je suis un peu mdecin, un peu apothicaire et mme assez bonne rebouteuse. Pas vrai, les enfants ?
Comme le soleil nous claire ! dit gravement omas.
Sans compter que maman possde un gros livre tout plein de recees plus merveilleuses les unes que les autres. . . ajouta Louis avec une
parfaite conviction.
Voil qui est bon savoir ! t remarquer Gaspard, jusque-l, silencieux. Sil arrive malheur quelquun de nous, madame trouvera exercer
son talent.
Plaise Dieu que loccasion ne se prsente jamais ou du moins que
je naie que des bagatelles gurir !. . . murmura la veuve, en regardant
avec tendresse ses deux ls et sa lle.
Puis, un peu honteuse de ce regard compromeant, o il y avait bien
une certaine dose dgosme maternel, que personne ne songea, blmer, dailleurs, elle ajouta en terminant le pansement :
Surtout, mes enfants, ne vous avisez pas de compter trop sur la
mre Nol pour rparer les suites de vos imprudences. La vue du sang
mnerve, et je ne sais trop si je ne mvanouirais pas, rien qu jeter un
coup dil sur une blessure faite avec une hache ou une arme feu. . .
ant aux coups de couteaux, ah ! Jsus ! je nen puis voir depuis. . .
. . . Depuis le meurtre de notre pre, nest-ce pas, maman ? acheva
tourdiment le petit Louis.
Vas-tu nir toi ! gronda omas, en regardant son frre avec un
froncement svre de ses sourcils en broussailles. Tu sais bien, ajouta-til, que la mre naime pas quon rappelle ce souvenir-l !
Au contraire ! riposta avec nergie le garon ainsi interpell. Maman na pas oubli que papa a t tu mchamment et que son meurtrier

35

Un drame au Labrador

Chapitre VII

est peut-tre encore de ce monde, se moquant de la justice des hommes,


en aendant celle de Dieu.
La paix ! mes enfants, commanda M Nol. Votre mre noublie
rien ; mais elle laisse faire la Providence, qui saura bien choisir son heure.
Puis, secouant la tte comme pour chasser une pense importune, elle
dtourna brusquement le cours de la conversation, en disant, son patient, avec une feinte svrit :
Maintenant, mon jeune ami, vous voil condamn au repos pour
plusieurs jours. . .
oi, madame ! vous voulez qu cause de cee gratignure, je reste
l-bas, pendant que ?. . .
Votre bras ne pourra frapper coup avant une dizaine de jours, au
moins.
Dix jours, madame ! t Arthur dun ton pitoyable. . . Mais je vas
prir dennui !. . . La vre va me prendre, cest sr.
Mieux vaut la vre que la mort !. . . murmura Gaspard, entre haut
et bas.
Mais je ne vous oblige pas rester de lautre ct de la baie, mon
jeune ami !. Au contraire, je compte bien vous avoir tous les jours sous
les yeux, ne serait-ce que pour vous empcher de commere quelque imprudence. . .
la bonne heure ! t gaiement Arthur. Ainsi, je. . .
Vous viendrez si vous le dsirez. . . Mais il faudra vous contenter de
regarder faire les autres ou de tenir compagnie vos nouvelles voisines.
Oh ! alors la besogne serait bien trop agrable, madame. . . Il me
reste un bras valide, et je saurai bien lutiliser votre service.
Convenu, voisin. . . approuva omas. Nous ne nous sparerons
plus pendant la construction de ce chteau qui doit tre lornement de
cee baie, un peu solitaire avant nous. . . Et, tenez, pour quon ne vous accuse pas de fainantise, je vous nomme larchitecte de nos travaux. Cest
vous qui ferez les plans, et cest nous qui les excuterons.
Bravo ! t Suzanne gaiement. Pour une fois que a tarrive, omas,
tu parles comme un sage.
Cest vrai, appuya M Nol : omas a rsolu la dicult.

36

Un drame au Labrador

Chapitre VII

Hem ! toussa le grand garon avec un srieux comique, quand je


veux men donner la peine, je ne suis pas plus bte quun autre, allez !
Chacun rit, moins toutefois laustre Gaspard, dont un grand pli
coupait transversalement le front, devenu soucieux.
Et lon se leva de table bruyamment.
Comme il se faisait tard et que le crpuscule envahissait la baie,
malgr la longueur du jour cee poque de lanne, les deux cousins prirent cong des dames et furent reconduits chez eux dans la mme
embarcation qui les avait emmens, le matin.
On se dit : Au revoir ! aprs tre convenus ensemble que la chaloupe
des Nol ferait de nouveau, le lendemain matin, la navee travers la
baie, pour venir prendre les charpentiers auxiliaires.
Et, pondant que le bruit cadenc des rames allait saaiblissant dans
lombre du soir, les deux cousins, silencieux, proccups, regagnrent le
logis, sans changer une seule parole.

37

CHAPITRE

VIII

Coup doeil des deux cts de la


baie

sommes un peu tendu sur les vnements de cee


premire journe passe en commun par les jeunes membres des
deux familles de Kcarpoui, cest quelle sert de jalon pour indiquer la marche future de notre drame.
Il fallait bien mere en relief cee jolie Suzanne, qui va jouer le rle de
pomme de discorde entre les frres ennemis de la rgion labradorienne.
Et cee veuve nergique, gardant toujours au fond de son cur le
souvenir de la scne terrible qui la priva de son unique soutien, ne fallait-il
pas aussi la montrer ce quelle tait : bonne chrtienne, mais aussi femme
ne pas reculer devant la tche vengeresse de punir, le cas chant, le
meurtrier de son mari.
Htons-nous dajouter cependant quelle tait cent lieues de se
croire dans le voisinage de Jean Lehoulier, encore moins de se douter

38

Un drame au Labrador

Chapitre VIII

quelle venait dhberger le ls et le neveu de son plus mortel ennemi.


ant Suzanne et aux garons, ils taient tout bonnement enchants de leurs nouvelles connaissances et ne tarissaient pas dloges sur leur
compte : concert de louanges auquel, du reste, la maman mlait volontiers sa note grave.
Ce sont de braves garons, disait-elle, aprs le retour de ses ls.
Et qui ne boudent pas louvrage ! ajoutait Louis.
Ni table non plus !. . . renchrissait omas, fort port sur sa
bouche, comme on sen souvient.
Cest un titre de plus ton amiti, intervint malicieusement Suzanne.
Oui-da ! mademoiselle, lui repartit avec un grand srieux omas.
Tu crois peut-tre mavoir embroch avec ta pointe ?. . . Eh bien, ma sur,
apprends quun bon caractre et un bon estomac, a voyage toujours ensemble, et mets-moi cee grande vrit dans ton cahier de notes, ma petite
Suzee.
Tu prches pour ta paroisse, mon grand frre. Ainsi donc, suivant
toi, les meilleurs garons de notre petite colonie seraient. . . ?
omas Nol et Gaspard Labarou.
Parce que ?. . .
Parce que ces deux respectables citoyens sont les plus beaux mangeurs.
Tout doux ! tout doux ! monsieur mon frre, intervint Louis au milieu des clats de rire : il me semble que vous avez une morale un peu
goste. . . en pensez-vous, maman ?
Il y a du vrai et du faux dans ce que dit omas. Jai connu des
coquins qui avaient un bien bel apptit. . .
Bon, omas, prends note de cela. . .
Et de fort bonnes gens qui avaient toujours faim, acheva la veuve.
Exemple : omas Nol ! glissa omas, avec une emphase comique.
Oh ! le sournois ! t Suzanne. . . Si tu nas que ta voracit pour te faire
pousser des ailes dange, tes grands bras resteront longtemps dplums.
Bravo, Suzanne ! cria Louis, baant des mains. Voil qui sappelle
couler proprement un homme. Arape, espce de baliveau.

39

Un drame au Labrador

Chapitre VIII

Ceci sadressait omas, lequel rpondit philosophiquement :


Dame ! si vous vous meez deux contre moi, je nai plus rien dire.
Si, pourtant, un mot : pourquoi, Suzanne, mappelles-tu sournois ? Est-ce
parce que, de nos deux nouveaux amis, je maccommode mieux du moins
bavard, ou, si tu veux, de celui qui ne rit jamais ?
Cest un peu pour cela, mon grand frre. . . Au reste, cest pur badinage, tu sais. . .
Non, non ! scria Louis. Pas de concession, Suzanne ! omas est un
pince-sans-rire qui ne tire pas consquence. Mais son copain Gaspard
vous a une binee doiseau de proie qui ne me dit rien qui vaille. Nest-ce
pas, maman ?
Le fait est quil est bien grave pour un jeune homme !
Cest la timidit, peut-tre. . . hasarda Suzanne.
Lui, timide ?. . . Allons donc ma sur, tu ny penses pas ! Le gaillard
ne navigue pas dans ces eaux-l. Cest un sournois, te dis-je. Vous verrez. Un bon luron, par exemple, cest mon nouvel ami moi. . . on
me parle dArthur Labarou ! Cest celui-l qui vous regarde bien en face,
avec ses grands yeux bleus, et qui rit de labondance du cur. Pas vrai,
maman ?
Le petit Louis prouvait toujours le besoin davoir lapprobation de sa
mre.
Nanmoins, pour cee fois, ce fut Suzanne qui rpondit avec beaucoup de vivacit :
Oui, oui, frre. . . Et, avec cela, si bon, si complaisant, si aimable !
Tiens, tiens, llee !. . . t madame Nol, tu as dj trouv le moyen
de remarquer chez lui toutes ces qualits-l ?
La jeune lle rougit et murmura, un peu confuse :
Dame, mre, vous avez d vous-mme. . .
Si, si, ma lle. Jusqu plus ample inform, je le tiens pour un excellent garon.
Et un bon camarade ! renchrit Louis.
Comme son cousin. . . pas moins, mais pas plus, rectia lentt omas.
La conversation en resta l sur ce sujet, et, aprs dautres propos sans
intrt pour le lecteur, la famille Nol salla coucher.

40

Un drame au Labrador

Chapitre VIII


Pendant ce temps, chez les Labarou, une scne analogue sa passait.
Le pre, distrait et songeur, fumait sa pipe prs dune croise ouverte.
La mre et la lle, toujours occupes, tricotaient et cousaient autour
dune grande table de bois blanc, dresse au milieu de la pice servant
toutes ns : cuisine, salle manger et salon de rception.
En face delles, Arthur, la main droite enveloppe et le coude appuy
sur la table, avait fort faire pour rpondre aux questions multiples des
deux femmes.
ant Gaspard, dissimul dans lombre projete par labat-jour de la
lampe, il fumait, silencieusement, rpondant seulement par monosyllabes
quand on lui adressait la parole.
Inutile de se demander de quoi lon parlait et qui tenait le d de la
conversation !
Ctaient les femmes, naturellement, mais surtout la plus intresse
des deux : Euphmie, ou plutt Mimie, car on ne lappelait pas autrement
dans la famille.
Cee jeune lle, quand on ne lui voyait que la tte, tait vraiment
dlicieuse. . . Elle avait le teint clair des femmes normandes et la chevelure
crpe dune bohmienne. Avec cela, autre contraste, de beaux grands
yeux dun bleu trs tendre et la bouche meuble de dents fort blanches,
quoique un peu espaces.
Mais lensemble de la gure respirait plutt lnergie que la grce.
La grce, lumire ou vernis, qui est la gure humaine ce quune
bonne exposition est au tableau, voil ce qui rellement lui manquait.
Enn, pour achever de brosser cee esquisse en deux tours de
main, bien quelle ft, en ralit, une jolie lle, Euphmie Labarou manquait compltement de sduction fminine, dairance, comme disent les
bonnes gens.
Dailleurs, la suite de ce rcit vous montrera quelle tait fort tyrannique en amour.
Le cousin Gaspard, sur qui elle avait jet son dvolu, en savait quelque
chose, probablement plus quil nen et voulu dire.

41

Un drame au Labrador

Chapitre VIII

Mais, outre ce dfaut moral, si toutefois cen est bien un, Euphmie
Labarou avait une imperfection physique trs apparente, du moins quand
elle se tenait debout : elle navait pas de jambes. . . ou si peu !
Ce buste parfait, de longueur normale jusquaux hanches, tait support par des jambes si courtes, quen dpit de ses robes longues, la pauvre
Mimie , lorsquelle marchait, avait lallure disgracieuse et pesante
dune oie grasse.
Aussi ne sortait-elle gure et, comme toutes les personnes sdentaires,
aimait-elle fort caqueter !
Do il suit quelle tait la fois joliment bavarde et passablement
hargneuse dans ses apprciations.
Pour le quart-dheure elle semployait dshabiller de la belle
faon sa voisine de lautre ct de la baie, Suzanne Nol, quelle navait
pas mme entrevue, du reste.
Et elle paraissait avoir ses raisons pour en agir ainsi, car, chaque
trait lanc contre la nouvelle venue, elle dirigeait du ct de Gaspard un
regard en coulisse, charg de. . . pronostics peu quivoques.
Celui-ci, dailleurs, faisait mine de ne pas remarquer ce mange, se
contentant de fumer comme un pacha.
Nous tions si bien, seuls ! dit la jeune lle, en conclusion. . . Pourquoi ces trangres viennent-elles, comme cela, se fourrer dans nos
jambes ?
Elles ne tont gure encombre jusqu cee heure !. . . murmura
Gaspard, en poussant des lvres une grosse boue de fume.
Je le crois bien ! rpliqua Mimie, avec un petit ricanement sec. Dailleurs,
elles ne font que darriver, et vous avez pass tout votre temps avec elle,
les deux garons.
Il fallait bien leur aider, comme le voulait mon oncle.
Elles ont leurs hommes : quelles nous laissent les ntres !
Prends patience, ma lle, intervint la mre. Sitt quils auront mis
leurs voisines couvert, les enfants reprendront leur train de vie ordinaire. En aendant, contentons-nous de ton pre et de Wapwi.
Pre ?. . . Il nest gure rjouissant, surtout depuis quelques jours.
On dirait vraiment que cee invasion le contrarie encore plus que moi.

42

Un drame au Labrador

Chapitre VIII

Jean Labarou, jusque-l silencieux, releva la tte en entendant sa lle


parler ainsi.
Tu ne te trompes qu demi, mon enfant, rpliqua-t-il gravement.
Je suis heureux que les garons puissent rendre service nos voisins,
mais mon opinion sur leur compte na pas chang : leur prsence ici nous
causera peut-tre des ennuis srieux.
Cest bien possible, tout de mme. . . murmura la jeune lle qui eut
un rapide coup dil du ct de son voisin.
Puis, reprenant avec vivacit :
ant Wapwi, dit-elle en riant aux clats, parlons-en. Ce petit
oiseau-l, car cest un vrai oiseau, bien gentil tout de mme, passe la
plus grande partie de son temps sur la baie ou dans les bois, pcher du
poisson ou colleter des livres.
Cest sa manire lui de se rendre utile, expliqua Arthur. Manquestu de gibier ou de matelotes, depuis que nous lavons enlev sa micmaque de belle-mre ?
Oh ! pour a, non. Aussi nest-ce pas pour lui faire des reproches, le
cher petit, que je me plains de ses absences continuelles. Mais sil nous tenait un peu plus compagnie, en votre absence, les journes seraient moins
longues.
Et ! bon Dieu, petite sur, cours les bois avec mon protg, je lui
en donne la permission ; a te distraira.
Cest une ide, cela, Arthur ! et, moins que pre et mre ny
meent empchement, je pourrais bien en proter lun de ces quatre matins. . .
Et, comme les bonnes gens ne soulevrent aucune objection, Mimie eut bientt fait dorganiser dans sa tte une belle et bonne reconnaissance en pays ennemi , cest--dire du ct oppos de la baie.

43

CHAPITRE

IX

Wapwi sur le sentier de. . .


lamour

sont couls depuis linstallation de la famille Nol


sur la rive orientale de la baie.
La maison construite par les jeunes gens de la petite colonie, bien
que ne prsentant certes pas lapparence dune de ces coteuses bonbonnires que lon admire aux places deaux en vogue, ore cependant un
assez joli coup dil. Avec ses chevrons dpassant de plusieurs pieds lalignement du carr, elle vous a un certain air de coqueerie agreste dont
ne senorgueillissent pas mdiocrement les ouvriers improviss qui lont
btie.
Si nous ajoutons que de ce larmier trs large partent dlgantes colonnes de nes pinees bien corces, mais pas autrement travailles,
qui vont sappuyer sur le trooir entourant la maison, nous aurons une
ide de ce que peuvent faire quatre hommes de bonne volont, lorsque la

44

Un drame au Labrador

Chapitre IX

ncessit et lisolement leur tiennent lieu dexprience.


Aussi ntonnerons-nous personne en disant que les jeunesses de
la colonie kcarpouienne ont lintime conviction davoir di un palais.
Tout est relatif en ce monde.
Aussi lont-ils baptis le Chalet, sans pithte comme sil ne pouvait
en exister dautre dans le monde entier.
Les travaux sont donc nis. . .
Finie aussi, hlas ! ou, du moins, bien entrave, cee promiscuit
de toutes les heures du jour, ces coups dil changs furtivement, ces
chaudes poignes de mains donnes et reues, ces rencontres fortuites. . .
qui sont le menu du festin des amoureux !. . .
Ainsi le pense du moins, en son me ariste, notre jeune ami Arthur
Labarou, au moment o nous le retrouvons.
Il est en compagnie de son protg, ou plutt de son ls adoptif,
le petit sauvage Wapwi.
Wapwi a aujourdhui prs de quinze ans.
Il est souple, lanc, grand pour son ge, et surtout trs intelligent.
ant son dvouement pour petit pre, comme il appelle Arthur,
cest du ftichisme tout pur.
Nous sommes dans la premire quinzaine du mois daot.
Cest le matin.
Il est peine six heures.
Arthur et Wapwi sont assis sur un quartier de roc dominant la rive
droite, trs escarpe cet endroit, de la rivire Kcarpoui.
En face deux, une grande pinee, peine branche sur un de ses
cts et jete en travers du torrent, sert de pont pour communiquer entre
les deux bords.
Vers la droite, une couple darpents de distance, une bue de vapeurs blanches monte de labme o se prcipite la rivire, dans sa dernire chute, avant de mler ses eaux celles de la baie.
Le soleil du matin irise cee vapeur et lui prte tour tour les nuances
diverses de larc-en-ciel.
coute, petit, et surtout comprends-moi bien. . . dit Arthur son
compagnon, pench vers lui.

45

Un drame au Labrador

Chapitre IX

Wapwi ne rpond rien ; mais il sapproche davantage, et ses yeux


noirs, intelligents, se xent sur son pre adoptif.
Celui-ci repond, en baissant encore la voix :
Tu vas traverser la rivire sur la passerelle et te diriger sous bois
vers le Chalet. Si tu ne rencontres pas Suzanne en chemin et que les jeunes
Nol ne soient pas dans les environs, approche-toi de la maison et fais en
sorte que la jeune lle te voie. Comprends-tu ?
Au lieu de rpondre, Wapwi sloigne vivement, courb en deux, fait
mine de se couler au milieu du feuillage, se dissimule derrire chaque
obstacle, rocher ou arbuste, et se livre une pantomime des plus rjouissantes, sadressant un tre imaginaire.
Puis, il revient sans bruit, riant silencieusement.
Arthur aussi rit de bon cur, tout en vitant dclater.
Trs bien, mon ls ! dit-il. Mais ce nest pas tout. . .
Wapwi redevient soudain srieux comme un manitou.
and tu seras parvenu tapprocher delle, tu lui diras : Petite
mre Suzanne, petit pre Arthur vous aend. Cest, press. Rejoignez-le
sur le bord de la rivire, en face de la passerelle. Il sera l sur le plateau
que vous connaissez, tout en haut, au milieu des rochers. Tu vois cela
dici, tout droit.
Et le jeune Labarou montre de la main, sur lautre rive, un escarpement assez lev, couronn par un plateau o verdissent des masses de
sapins touus.
Wapwi fait signe quil a compris et najoute quun mot :
Cest tout ?
Oui. . . Noublie pas ce quelle te rpondra.
Petit pre sera content.
Et lenfant, lger comme un papillon, slance sur la passerelle tremblante, sans prouver lombre dun vertige laspect du torrent qui bondit
vingt pieds au-dessous.
Arthur demeure un instant songeur ; puis, semparant de son fusil,
compagnon insparable de ses courses matinales dans la fort, il traverse
son tour la passerelle et se dirige vers le rendez-vous assign.
peine a-t-il disparu, quune tte merge dun fouillis de broussailles
masquant une anfractuosit de la rive pic, quelques pieds de lendroit

46

Un drame au Labrador

Chapitre IX

o sest tenue la conversation rapporte plus haut.


Cee tte, livide et haineuse, est suivie dun corps musculeux et trapu,
le tout appartenant Gaspard Labarou.
Ah ! cest comme a !. . . murmure-t-il avec un ricanement amer. On
verra bien si la lle de la victime va faire des mamours au ls de lassassin. . . Malheur eux si !. . .
Le reste de la phrase est ponctu par un geste sinistre.
Et Gaspard slance dans la direction du nord, ne scartant pas toutefois de la rivire, quil a sans doute lintention de franchir gu dans
quelque endroit connu de lui seul.
En eet, une dizaine darpents plus haut, il rencontre une mince pinee penche au-dessus dun endroit o la Kcarpoui, profonde et rtrcie, coule avec la rapidit dun torrent.
Agile et fort, le sombre personnage, meant son fusil en bandoulire,
grimpe comme un chat jusquaux deux tiers de sa hauteur.
Larbre, mince et exible, se courbe, se penche. . .
Gaspard, suspendu par les mains, lche prise. . .
Il est sur lautre rive.
Alors, il redescend vers la passerelle, mais cee fois en scartant lgrement de la rivire.
Arriv au pied du cap, couronn dun plateau bois, o doivent se
rencontrer les amoureux, Gaspard sarrte.
Il est en nage.
Ses tempes baent la chamade. Le vertige le menace.
Il parat chercher reconqurir son calme et fait mine mme de cacher
l son fusil. . .
Ses mains plat pressent son front brlant. . .
Mais, bientt, un clair de rage froide passe dans ses yeux durs et,
remeant son fusil en bandoulire, il commence lascension du cap !
Cest comme un sauvage, avec des prcautions innies, quil met un
pied devant lautre.
Pas une pierre ne roule.
Pas une moe de terre ne sgrne.
Parvenu au niveau du plateau suprieur, Gaspard risque un coup dil
travers les rameaux pais.

47

Un drame au Labrador

Chapitre IX

Arthur est l, cartant le feuillage et interrogeant le versant adouci de


son observatoire qui regarde la mer.
Se trouvant post sa convenance l o il est, Gaspard ne bouge plus
et aend.
Une demi-heure se passe.
Puis une heure.
Le soleil monte. Lombre dcrot.
Mais rien ne bouge, rien ne bruit, si ce nest la rumeur ternelle des
chutes et le vol rapide des oiseaux.
Soudain, deux pas dArthur, le feuillage sentrouvre et Wapwi parat.
Petit diable ! fait le gueeur en sursautant, je ne tai pas entendu
venir. . . Eh bien, las-tu vue ?
Elle vient !. . . rpondit lenfant. Wapwi a couru fort, fort. . . pour
avertir petit pre, qui sera content.
Oui, oui, bien content. . . Merci ! Maintenant, laisse-nous, petit. Retraverse la passerelle et va maendre de lautre ct de la rivire. Si tu
vois quelque chose de suspect, imite le chant du merle, tu sais !
Wapwi veillera et siera..
Et, dvalant avec une adresse de singe par la pente quil venait de
gravir, le jeune Abnaki disparut en un clin dil.
Et-il pris la direction oppos quil se ft heurt Gaspard !
Mais le dieu des amoureux regardait ailleurs, probablement.
Lespion, remis de cee alerte, se dit lui-mme :
Dcidment, le diable est pour moi. Tenons bon !

48

CHAPITRE

Le rendez-vous

minutes scoulrent, pendant lesquelles lamoureux Arthur pitina sur place, bouillant la fois dimpatience et de crainte.
Lentrevue quil allait avoir avec Suzanne acqurait, grce aux vnements des derniers jours, une importance capitale ses yeux.
Depuis une semaine entire, en eet, la jeune lle tait invisible pour
lui.
e stait-il pass ?
Pourquoi madame Nol, aprs avoir paru encourager ses amours avec
Suzanne et mme stre prte de bonne grce aux projets de mariage dis par les deux jeunes gens, avait-elle tout coup, du soir au lendemain,
chang compltement sa manire dagir ?. . .
Pourquoi Suzanne elle-mme, lair triste et les paupires rougies, lui
avait-elle fait un geste dadieu dsespr, la dernire fois quil lavait aperue dans une fentre du Chalet ?. . .

49

Un drame au Labrador

Chapitre X

Do venait la mine soucieuse de sa mre, lui, et la sombre proccupation de son pre, surtout depuis ces jours derniers ?. . .
Autant de mystres pntrer.
Autant de problmes rsoudre.
Arthur avait bien lintuition que quelque chose se passait hors de sa
connaissance et quil tait le pivot autour duquel senroulait le l de certains petits vnements se succdant coup sur coup depuis quelques jours.
Mais quelle tait la tte do sortait tout cela, la main mystrieuse qui
tissait autour de son bonheur cee toile daraigne dont les mille mailles
gueaient chacun de ses pas ?. . .
La veille au soir, seul avec sa sur et ses parents, il avait ouvert son
cur deux baants, narr par le menu lhistoire courte et nave de ses
amours ; il leur avait fait part de son ardent dsir dpouser Suzanne, aussitt la venue du missionnaire, en septembre prochain. . .
Mimie avait bau des mains. . .
La mre Hlne stait dtourne pour essuyer une larme. . .
ant au pre Labarou, plus sombre que jamais, il stait promen
longtemps dans la cuisine, sans rpondre, puis avait ni par faire un geste
rsolu et dire :
Il faut que cee situation sclaircisse et que la lumire se fasse !
Pas plus tard que demain, mon ls, je me rendrai chez la veuve de Pierre
Nol, et ton sort se dcidera !
Arthur avait remerci son pre et, au petit jour, couru sur le plateau
bois, dominant la passerelle, dans lespoir davoir plus tt des nouvelles,
ou du moins de faire part Suzanne de ses esprances.
Il en tait l !. . .
Suzanne allait venir ! !
Elle venait ! ! !
En eet, un pas lger froissait les feuilles sches tapissant le anc du
cap. . .
La ramure sagitait. . .
Une minute encore, et Suzanne parut !
Elle semblait fort anime, la belle Suzanne.
Ses joues rougies, lclat de ses yeux et la sueur qui perlait son front
disaient haut quelle avait couru et que lmotion la dominait.

50

Un drame au Labrador

Chapitre X

Arthur ! cher Arthur, t-elle en tendant ses deux mains au jeune


homme.
Oh ! Suzanne ! ma Suzanne ! vous voil enn ! rpondit Arthur,
semparant des mains qui soraient et y collant ses lvres.
elle imprudence vous me faites commere !
Je ne vivais plus, Suzanne. Songez-y : ne plus vous voir !
Et moi donc, est-ce que jtais aux noces ?. . . Ah ! comme jai souffert !
Pauvre Suzee ! L, vrai, vous avez pens un peu labandonn ?
Toujours, chaque heure, chaque minute. . .
Et, cependant, vous vous cachez !. . . Je ne puis vous voir ! Votre mre
me rpond, chacune de mes visites, que vous tes sourante, que vous
naviguez sur la baie, avec vos frres, ou bien quelle ne sait pas. . . Enn,
elle nest plus la mme, votre mre. . .
Hlas !
Vous voyez bien que jai raison, puisque vous en convenez. . .
Il le faut bien, mon Dieu !
Mais, enn, Suzanne, pourquoi ce revirement complet ?. . . avonsnous fait de rprhensible ?. . . Vous savez comme nos intentions sont
pures et quel respect accompagne notre mutuelle tendresse.
Oh ! Arthur, ce nest pas l que vous trouverez la source de tout ce
qui arrive.
Vous savez quelque chose, Suzanne ?
Peut-tre bien. Mais je ne suis pas sre. . . je pourrais me tromper.
Parlez, parlez.
Eh bien, ma mre a reu une visite il y a une dizaine de jours.
Une visite !. . . Dici, de la cte ?
Non, de Miquelon.
Par quelle voie ?
Ce doit tre par notre barque, car ltranger accompagnait omas.
Vous savez que mon frre a t toute une semaine au large, en compagnie
de votre cousin Gaspard ?. . .
Je ne sais rien, Suzanne. En eet, Gaspard sest absent pendant de
longs jours, sous prtexte dune excursion de chasse au loin. Mais il est

51

Un drame au Labrador

Chapitre X

si bizarre, mon taciturne cousin, quon ne remarque plus, chez nous, ses
frasques.
Vous avez tort, Arthur. elque chose me dit que vous devriez, au
contraire, ne pas le perdre entirement de vue et mme vous der un
peu de lui.
De Gaspard !. . . i peut vous faire croire ?. . .
coutez, Arthur. . .
Et Suzanne, baissant instinctivement la voix, se rapprocha davantage.
Puis elle dtourna soudain la tte et prta loreille.
Avez-vous entendu ? dit-elle.
Non.
On dirait quelquun sagitant dans le feuillage.
Arthur jeta un rapide coup dil vers lendroit o son cousin, dans sa
cachee, avait sans doute fait quelque mouvement involontaire.
Puis, haussant aussitt les paules :
Comme vous tes nerveuse, Suzanne !. . . Vous voyez du danger partout.
Cest vrai, t la jeune lle, reprenant sa position premire. Moi, si
vaillante dhabitude, je tremble, depuis quelque temps, la moindre alerte.
Cee fois, du moins, ce nest rien : quelque cureuil qui prend ses
bats.
Je vous disais donc : Dez-vous de votre cousin ; il a les yeux mchants. . .
Ah ! ah !
. . . Et je naime pas sa faon de me regarder.
Vous tes si belle !. . .
Ne riez pas, Arthur. Ces jours derniers, me voyant les yeux rouges,
il me dit avec un mauvais rire : avez-vous, Suzanne ? Rien qui vous
concerne ! ai-je rpondu brusquement. Vous tes-vous querell avec
votre amoureux ? a-t-il ajout dun air moqueur. a ne vous regarde
pas ! Et je lui ai tourn le dos. Mais je lai vu, dans une vitre de la fentre
o je me trouvais, serrant les poings et faisant un geste de menace.
Une vitre est un mauvais miroir, Suzanne !
Cest possible, mon ami. Nen parlons plus et soyez prudent.

52

Un drame au Labrador

Chapitre X

Pour vous faire plaisir, je le serai. Mais revenons votre visite de


lautre jour.
De lautre nuit ! car ctait la nuit.
Soit.. Et qua fait ce visiteur nocturne ?
Il sest enferm avec ma mre pendant une heure et jai t emmene dehors par mon frre, sous prtexte de ne pas troubler la conversation
quils eurent ensemble.
Ah ! diable ! t Arthur, trs intress.
Puis ltranger est reparti, accompagn toujours de omas et de
linsparable Gaspard.
De sorte que vous ne savez pas quel tait cet homme ?
Si. . . Ma mre ma dit que ctait un vieil ami de mon dfunt pre.
e venait donc faire chez vous ce mystrieux personnage ?
Voil prcisment ce que je demande en vain tous les miens, sans
pouvoir obtenir dautre rponse que celle-ci : Cest un parent loign, un
ami de l-bas. Il faut le croire.
Mais votre mre, elle, votre mre qui vous aime tant, bonne Suzanne, a d vous donner quelques mots dexplications avant de vous
soustraire mes recherches. . . je veux dire ma vue.
Pauvre mre, elle est toute bouleverse de ce qui arrive. . . Mes questions semblent lui faire tant de mal !. . . Elle se contente de rpondre :
Chre Suzee, jen suis chagrine autant que toi ; mais tu ne dois plus
voir ce jeune homme. . . Un mariage est impossible entre vous. . . elque
chose de terrible vous spare jamais !
i ou quoi peut donc nous sparer, Suzanne ?
Hlas !
Votre mre vous la dit ?
Il la bien fallu ; je lai tant supplie !
Et cest ?. . .
Du sang !
Arthur, foudroy, chancela.
Un moment, la tte penche, les bras baants, il demeura immobile.
Mais il se secoua aussitt.
Adieu ! Suzanne, t-il virilement. and nous nous reverrons, je
saurai sil mest permis de vous aimer.

53

Un drame au Labrador

Chapitre X

Et ce sera ?. . . t Suzanne, anxieuse.


Demain matin, ici, la mme heure.
Adieu donc ! Arthur. . . Ne dsesprons pas.
Le jeune Labarou la vit disparatre par le sentier quelle avait pris pour
revenir.
Un instant plus tard, lui-mme redescendait la pente oppose, tout en
murmurant :
Puisse mon pre eacer cee tache de sang qui nous spare !


Oui, comptes-y, mon bonhomme ! disait en mme temps, in peo,
le cousin Gaspard, tout en se tirant, non sans peine, de sa cachee embroussaille.
Puis le tratre ajouta :
Nom dune baleine ! quelle posture fatigante javais l ! Tout de
mme, si jai mal aux jambes, mon cher cousin doit avoir mal au cur,
lui !
Et il se glissa derrire Suzanne, vitant avec soin de se laisser voir.

54

CHAPITRE

XI

Le meurtrier et la veuve

heures de cee mme matine, une lgre embarcation traversait la baie, de louest lest.
Elle aerrit en face du Chalet.
Un homme dune cinquantaine dannes, barbe et teint bruns, chevelure
grisonnante, sauta sur le rivage, o il soccupa aussitt xer solidement
le grappin de lembarcation.
Puis, cela fait, il se dirigea lentement, le front pench, vers le Chalet,
dont les murs blanchis la chaux ressortaient, une couple darpents du
rivage, au milieu des arbres.
Arriv en face de la porte dentre, regardant louest, il frappa deux
coups. . .
Une voix de lintrieur rpondit. . .
Lhomme entra.
Jean Lehoulier ! scria la matresse du logis, en reculant de deux
pas.

55

Un drame au Labrador

Chapitre XI

Moi-mme, Yvonne Garceau !


e voulez-vous ?. . . e venez-vous faire ici ?. . .
Je viens dire la veuve de Pierre Nol : Oublions tous deux la scne
du 15 juin 1840 et ne faisons pas porter nos enfants le poids des fautes
de leurs pres.
La veuve tendit trs haut son bras amaigri et scria avec une sombre
nergie :
Moi, pardonner au meurtrier de mon poux, du pre de mes enfants !. . . Jamais !
coutez-moi. . .
Pourquoi vous couterais-je ?. . . elle justication pouvez-vous
morir ?. . . Allez-vous rendre la vie mon homme, que vous avez tu
coups de couteau ?
Et la veuve, les yeux amboyants, les poings serrs, t un pas vers son
interlocuteur.
Celui-ci, calme et triste, ne bougea pas et reprit de sa mme voix
humble :
Yvonne, je pourrais ici faire appel aux souvenirs de notre jeunesse,
tous deux, de cee poque o, libres encore, nous nous aimions et avions
dcid de nous unir par les liens sacrs du mariage ; je pourrais voquer
ces jours de larmes o lon nous fora de renoncer lun lautre, vous
parce quun prtendant plus riche sorait, moi parce que le service maritime me rclamait dans les cadres. . . Mais ce nest pas la gnrosit
de vos sentiments que je viens livrer assaut, par surprise : cest votre
conscience dhonnte femme, cest votre cur de mre que je veux frapper.
Une mre peut-elle pardonner celui qui rendit ses enfants orphelins ?
Une mre pardonne tout pour le bonheur de ses enfants. . . Et,
dailleurs, Yvonne Garceau, le Fils de Dieu lui-mme na-t-il pas demand
son Pre la grce de ses bourreaux ?
Le Fils de Dieu avait la force dEn-Haut. Moi, faible femme, je suis
impuissante. . . Cee scne de meurtre me poursuit, me hante nuit et jour,
depuis douze ans. . . Et, tenez, au moment mme o je vous parle, je la
vois ; jy assiste ; je vous entends vous crier : Ah ! misrable tratre,

56

Un drame au Labrador

Chapitre XI

aprs mavoir pris la femme que jaimais, tu voudrais encore me voler ma


rputation dhomme dhonneur, en maccusant de tricher au jeu !. . . Eh
bien, meurs donc, et puisse ta femme ne pas te survivre !. . . Car ce sont
l vos propres paroles, Jean Lehoulier !
Celui-ci ne broncha pas.
levant seulement la main avec solennit :
Femme, dit-il, on vous a trompe, odieusement trompe !. . . elquesunes des paroles rapportes sont vraies, les premires ! Les autres nont
pas le sens commun.
La veuve t un geste pour protester.
Mais Jean continua, sans le remarquer :
La querelle entre nous na pu commencer comme vous dites,
puisque jamais je nai touch une carte de ma vie. . . Nous ne jouions donc
pas. Mais nous tions un peu gris, Pierre surtout, et vous vous souvenez comme il tait jaloux, le pauvre homme, une fois dans les vignes. . .
Oh ! bien tort, vous ne lignorez pas. . . murmura la veuve, en jetant
un rapide regard son premier amoureux.
Sans doute, Yvonne ; mais, comme tous ses pareils, il nen tait pas
moins intraitable sur ce chapitre, quand il avait son plumet ! Si bien que,
ce soir-l, il maccusa devant tous les camarades de ne rechercher son
amiti que pour mieux le tromper. . . ; de proter de ses absences pour
mintroduire nuitamment chez vous ; bref, de le dshonorer ni plus ni
moins. . . tait-ce vrai, cela ?
Vous savez bien que non.
Cest ce que je cherchai faire pntrer dans sa cervelle en feu.
Mais, va te faire lan-laire ! il nentendait plus rien, gesticulant, criant,
me meant le poing devant la face et pitinant autour de moi, comme un
furieux. Jamais je ne lavais vu ainsi.
Je faisais mille eorts pour conserver mon sang-froid, reculant,
tournant en cercle, an de lempcher de me frapper.
Les camarades regardaient, chuchotant entre eux, sans toutefois intervenir.
Je protestais toujours, vitant dessein de hausser ma voix au diapason de la sienne. Mais tout de mme, la moutarde me montait au nez.
Javais des boues de colre, des envies folles de cogner .

57

Un drame au Labrador

Chapitre XI

Il vint un moment o, fou de rage, ivre de vin, Jean se rua sur moi,
son couteau au poing.
Je tirai aussitt le mien de sa gaine, tout en parant machinalement
du bras gauche.
Cest en cherchant ainsi me protger, que jprouvai lavant-bras
cee sensation inoubliable de froid, bien connue de tous ceux qui ont reu
des coups de couteau.
La lame avait pass entre les deux os et ne stait arrte quau
manche.
Je poussai un cri de rage et frappai mon tour, sans voir, car un
nuage de sang faisait tout danser autour de moi.
Mon adversaire tomba, et il se t une grande rumeur dans lauberge.
Des amis mentranrent. . .
Vous savez le reste.
La veuve ne disait plus rien.
Le front pench, les yeux sombres, elle semblait voquer, par la puissance du souvenir, cee scne dauberge o son homme fut couch sanglant sur le carreau.
Deux ou trois minutes durant, elle garda ce silence farouche.
Puis elle releva la tte et, regardant son interlocuteur bien en face :
Jean Lehoulier, dit elle avec une froide nergie, vous mentez !
Madame !. . .
Vous mentez, vous dis-je !. . .
Yvonne !
Et, la preuve que vous mentez, je vais vous la donner. Aendez une
minute.
Pierre ouvrait des yeux bahis.
Mais la veuve avait disparu par la porte dune chambre coucher,
la sienne, ouvert un vieux bahut et y fouillait avec ardeur.
Au bout de quelques instants, elle reparaissait, tenant un papier pli
en forme de lere.
Elle courut aussitt la signature et la meant sous les yeux de son
ancien anc de l-bas :
Reconnaissez-vous ce nom ?
Sans doute : Robert etliven !

58

Un drame au Labrador

Chapitre XI

Eh bien, coutez bien ce quil mcrit :


Saint-Pierre et Miquelon,
ce 26 juillet 1852.
Madame veuve Pierre Nol,
Cte du Labrador,
Madame et vieille amie,
Japprends que vous tes sur le point de marier votre lle Suzanne
avec le ls de Jean Labarou, votre voisin de la baie Kcarpoui. Je le regree
beaucoup pour les deux jeunes gens, mais ce mariage ne peut se faire.
Votre dfunt mari, assassin mchamment, il ny a pas encore une ternit,
se lverait de sa tombe pour se jeter entre les deux futurs conjoints.
Vous ne comprenez pas !. . .
Eh bien, apprenez, ma pauvre amie, que ce Jean Labarou dont le ls
courtise votre lle Suzanne nest autre que Jean Lehoulier, qui tua votre
mari, par pure rancune, dans lauberge des Mathurins Sals, sur le port
de Saint-Pierre, il y aujourdhui douze ans et quelques semaines. . .
Mon devoir est fait. e Dieu vous donne la force de ne pas faillir au
vtre,
Robert etliven.
Cee lere est une infamie ! scria Jean Labarou, qui nous
conserverons ce nom, comme lui le porta toujours, du reste.
oi ! ne dit-elle pas la vrit ? riposta la veuve.
Sur ce point seulement : que cest bien ma main qui a tu Pierre
Nol ! Mais cest dans le cas de lgitime dfense, aprs avoir us de tous
les moyens de persuasion pour lapaiser, aprs avoir subi patiemment
toutes sortes dinjures. . . Encore, quoique abm par sa langue mchante,
jaurais patient, je serais sorti, sans ce tratre coup de couteau qui me t
voir rouge. . . Mon bras a frapp, mais ma volont ny tait pour rien. Cest
la douleur physique, produite par lhorrible blessure reue sans my attendre, qui est cause du malheur arriv. . . Voyez, femme !. . . Jen porterai
les marques toute ma vie !
Et, retroussant la manche de son habit, Labarou montra la veuve son
avant-bras nu o deux cicatrices indlbiles tranchaient, par leur blancheur livide, sur le ton bruni de la peau.
La veuve ouvrit de grands yeux et t un geste.

59

Un drame au Labrador

Chapitre XI

Jean Labarou rabait sa manche et continua :


Ah ! Yvonne, comme jai regre ce fatal moment doubli, ce mouvement involontaire qui poussa ma main arme droit au cur de mon
ami, Yvonne, vous le savez, en dpit de ses dfauts ! Mais il est des instants, dans la vie humaine, o la chair se rvolte contre lesprit, o le nerf
est plus prompt que la volont. Jai subi les consquences de ce rveil
intermient de la bte dans lhomme. . . Suis-je donc si coupable, aprs
tout ?
La veuve ne rpondit pas, tout dabord.
Elle se calmait. Elle paraissait branle.
Lhomme qui lui parlait, elle lavait connu jadis. Jeune et bon, plein
dhonneur, incapable de dguiser la vrit.
Les annes en blanchissant sa tte en avaient-elles fait un menteur et
un lche ?
Ctait impossible.
Le mensonge, dans la bouche dun coupable, na pas de ces accents
mus qui vont au cur ; la parole, non appuye dune conviction chaleureuse, ne saurait arriver au plus intime de ltre, comme la voix de Jean
Lehoulier lavait fait.
Au fond de son cur, elle sentait se rveiller, pour lhomme dhonneur
inclin devant elle sous le poids dun souvenir bien malheureux, mais
non coupable, cee indulgence aendrie quprouvent les gens mrs lorsquen fouillant dans les cendres du pass, il leur arrive den voir quelque
tincelle non encore teinte. . .
Relevant enn la tte, elle regarda Jean Lehoulier bien en face et dit
dun ton trs calme :
Jean Lehoulier je vous crois !. . . Les choses ont d se passer comme
vous les racontez. . .
Merci, Yvonne ! Merci pour nos enfants qui saiment, interrompit
le pre dArthur.
. . . Mais, continua la veuve, si je vous crois, moi, dautres feront-ils
comme je fais ? Mes ls, que vont-ils penser ?. . . Ma lle, elle-mme. . .
Cest juste, voisine : vous voulez des preuves ?
Songez, Jean, que Robert etliven ne ma pas crit de Saint-Pierre
mme.

60

Un drame au Labrador

Chapitre XI

Et do vous a-t-il donc crit, Yvonne ?


Dici mme.
Dici ?. . . Il est donc venu ?
Ne le saviez-vous pas ?
Je savais que quelquun de l-bas est, en eet, dbarqu, il y a une
quinzaine de jours, en compagnie de votre ls omas et de mon neveu
Gaspard. Ctait donc lui ?
Ctait lui ; et cest aprs une longue conversation sur le malheureux
vnement qui a divis nos deux familles, que nous en sommes arrivs
la dcision quil mcrirait cee lere. . . Avec ce papier, disait-il, vous
naurez aucune dicult convaincre votre voisin quune alliance est
impossible entre les Nol et les Lehoulier.
En eet, madame, les choses se fussent-elles passes comme ce
etliven les arrange, pour un but que je ne devine pas bien encore,
que je serais le premier dire mon ls : Embarque-toi, mon gars, et
va un peu l-bas faire ton tour de France.
Mais je ne veux pas que cet enfant soure cause de moi. . . Aussi,
prvoyant ce qui allait arriver, ai-je pris mes prcautions. . . Le missionnaire qui doit nous visiter cet automne, cest--dire dans un mois au
plus, vous apportera la preuve que les choses se sont bien passes telles
que je viens de les raconter.
Et cee preuve ?. . .
Ce sera le tmoignage du mort lui-mme !
L-dessus, Jean Lehoulier salua respectueusement la veuve de Pierre
Nol et se retira.

61

CHAPITRE

XII

O Gaspard prouve une


surprise dsagrable

tre fertile en vnements.


On et dit vraiment que Cupidon essayait un arc nouveau et des
ches dernier modle, faisant des blessures incurables.
Vers le milieu de la traverse de la baie, Jean Labarou croisa, quelques
arpents de distance, un canot dcorce, la fois solide et lger, quune
jeune lle pagayait avec une sret de main incomparable.
Mais cest Mimie ! se dit le pre, un peu tonn.
Puis, meant les deux mains autour de sa bouche pour mieux diriger
sa voix, il hla :
Oh ! l, du canot !
Cest vous, pre ?. . . rpondit-on, pendant que laviron simmobilisait, appuy sur le plat-bord.
Oui, cest moi. O vas-tu, comme cela, toute seule, dans cee co-

62

Un drame au Labrador

Chapitre XII

quille de noix ?. . . Ce nest gure prudent !


Oh ! soyez tranquille, pre : je reviendrai tout lheure saine et
sauve. Je vais voir seulement si ce galopin de Wapwi nest pas quelque
part par l. . .
Je ne lai pas vu. Dailleurs, je parierais un beau trois-mts contre
un mchant sabot de imper, en Bretagne, que ce nest pas Wapwi
qui te fait courir la baie.
Les deux embarcations staient rapproches.
Aussi la jeune marinire put-elle rpondre en baissant la voix :
Vous gagneriez, pre. . . Ne parions pas. Cest Gaspard que jen
ai. . . Oh ! une toute petite surprise que je veux lui causer ! Mais il faut que
je mere la main dessus, dabord, et, pour cela, on a besoin de se lever
matin, vous le savez. . .
Tu me dis cela dun air drle, petite Mimie ! e se passe-t-il
donc ?. . . Serais-tu mcontente de ton cousin, ma lle ?. . . Est-ce quil te
ferait des traits, par hasard ?
Et Jean Labarou, malgr ses propres proccupations, jeta un long regard sur le beau et ple visage de sa lle.
Un double clair jaillit des yeux de Mimie, qui se contenta de dire :
Peut-tre !. . . Mais laissons l Gaspard et parlons un peu de mon
frre Arthur. Vous avez vu M Nol ?
Oui. . . Nous nous sommes expliqus. . . Tout ira bien de ce ct-l,
jespre. Nous en causerons avec ta mre.
Ah ! que je suis contente, petit pre !. . . Ce pauvre Arthur, il me
faisait tant piti avec son gros chagrin !. . . Allons ! puisque cest comme
a, je me sauve vite, pour revenir encore plus vite. Bonjour, pre. tantt !
tout lheure, ma lle.
Chaloupe et canot reprirent leur course en sens contraire et ne tardrent pas se trouver hors de porte de la voix.
La chaloupe traversa en ligne directe et sen alla prendre terre son
petit havre accoutum, prs de lhabitation Labarou.
ant au canot, au lieu de poursuivre sa course dans la direction du
Chalet, qui lui faisait face, il obliqua vers le nord, longeant la rive surleve, toute enguirlande de frondaisons touues, qui tranaient jusque
dans la mer, et disparut tout coup au fond dune petite anse, rendue

63

Un drame au Labrador

Chapitre XII

invisible par les rameaux pais entrecroiss en vote quelques pieds de


la surface de leau.
Une fois l, plus rien !
Gens de mer et gens de terre eussent t bien empchs de dnicher
lembarcation et son capitaine enjuponn.
Mimie Labarou aacha son esquif une branche de saule et aendit,
debout, fouillant de ses grands yeux bleus tout remplis dclairs la saulaie
bordant la rive.
oique fort pais hauteur dhomme, ce rideau darbustes, dpourvu de feuillage quelques pouces du sol, permeait au regard de
pntrer jusquau Chalet des Nol, deux ou trois cents pieds de l.
Pendant une dizaine de minutes, la jeune lle demeura ainsi immobile,
les yeux xs dans la mme direction.
L demeurait sa rivale, celle qui, tout en tant ance dArthur, nen
menaait pas moins son bonheur, elle.
Car Mimie le sentait bien, Gaspard lui chappait insensiblement. . .
Un magntisme trange lairait de ce ct de la baie. . . En dpit de ses
protestations damour, de ses lans passionns, de ses serments mme,
quelque chose de vague semblait paralyser la langue de son cousin. . . Ils
ne se parlaient plus avec le mme abandon. . . Les querelles surgissaient
propos de tout et de rien. . . Bref, Mimie tait dj assez femme, pour
deviner que le cur de son amoureux nallait pas tarder lui glisser entre
les doigts, si elle ny meait bon ordre.
Et elle se sentait vraiment de caractre le faire, lindolente mais nergique Mimie !
Voil pourquoi, secouant enn son apathie, elle tait entre, ce matinl, sur le sentier de la guerre.
Wapwi, prvenu ds la veille, devait la rejoindre, aussitt libre.
Cest lui quaendait donc la jeune lle.
Une demi-heure scoula.
Les coqs chantaient prs de lhabitation des Nol, et les oiseaux prenaient leurs bats travers la saulaie.
Mais, de voix humaines, point.
Tout semblait dormir.

64

Un drame au Labrador

Chapitre XII

Soudain, un bruit lger se t dans le feuillage, une respiration rapide


haleta aux oreilles de la gueeuse, et Wapwi encadra sa face cuivre entre
deux rameaux doucement carts, deux pouces au plus de son oreille.
Tante Mimie, dit-il rapidement, ne bougez pas, ne parlez pas ; il
vient !
Ah ! cest toi.. petit sauvage !. . . On narrive pas de pareille faon. . .
Tu mas fait une peur !
Eectivement, elle tait toute transie, la pauvre lle. Mais, se remettant aussitt :
Tu las vu ?
Je le suis depuis tantt.
Do vient-il ?
Il espionne petite mre Nol. Il est mchant, loncle Gaspard.
Ainsi, cest pour cee lle quil court les bois du matin au soir ? dit
amrement Mimie, sans relever la dernire observation.
Wapwi t un haut-le-corps qui voulait dire clairement : Dame, tu
devais bien ten douter !
Puis prtant un instant loreille, il saisit le bras de sa compagne :
Chut ! t-il, les voil tous deux !
Je veux voir et entendre.
Et la jeune lle, aide du petit sauvage, sauta aussitt sur la berge de
la saulaie, trs paisse cet endroit de la rive, et t quelques pas travers
lenchevtrement de la vgtation.
Puis Wapwi, qui servait de guide, sarrta et se bloit derrire un gros
hallier, invitant, par une pression nergique de la main, sa compagne
limiter.
Le sentier, conduisant des chutes au Chalet, passait quelques pieds
de l.
Deux voix, lune railleuse et claire, lautre suppliante et sourde,
alternaient dans le silence environnant.
Ainsi, disait la voix railleuse, cee belle passion vous est venue
comme cela tout dun coup, en apprenant ce que vous appelez mon malheur ?. . .
Ne riez pas, Suzanne !. . . rpliquait lorgane funbre, celui de
matre Gaspard, quand je vous ai vue, vous si belle, courir ainsi vers

65

Un drame au Labrador

Chapitre XII

une destine terrible, jai trembl pour vous, dabord ; puis la piti mest
venue. . . Et, comme de la piti lamour il ny a quun pas, je lai vite fait
ce pas. . .
Vous avez de si bonnes jambes, monsieur Gaspard !
Avez-vous le courage de rire en un pareil moment ?
En vrit, je devrais plutt pleurer, peut-tre ? Le fait est, futur cousin, que si rellement un ruisseau de sang me sparait, comme vous lafrmez, de mon anc Arthur, je naurais pas, moi, la jambe assez longue
pour le franchir. Mais, tranquillisez-vous, monsieur Gaspard, votre ruisseau de sang nest quun tout petit let, que beaucoup damour et de foi
chrtienne eaceront bien vite. . .
Ce serait une horreur, Suzanne, une alliance entre bourreau et victime !
L ! l ! monsieur Gaspard, ne faites pas tant de zle et laissez-nous
mener notre barque notre guise. ant votre amour si dsintress
et si charitable, gardez-le pour ma belle-sur, cee chre Mimie, qui le
mrite bien plus que moi.
Cest l votre dernier mot, mademoiselle ? t Gaspard menaant.
Cest mon dernier mot, monsieur !
Peut-tre changerez-vous davis bientt. . .
e voulez-vous dire ?
Rien autre que ce que je dis, Suzanne Nol. Sur ce, je vous souhaite
le bonsoir.
Adieu, monsieur.
Gaspard t un pas pour sloigner. Mais il avait encore une vilenie sur
le cur :
propos, dit-il en persiant, je ne veux pas, vous savez, que mon
cousin vous donne mon nom de Labarou, qui est un nom honnte, celuil. Cest madame Lehoulier, entendez-vous, un nom tach du sang de
votre dfunt pre, que vous vous appellerez, une fois marie.
Mchant ! murmura Suzanne avec dgot.
Canaille ! cria une autre voix, clatante celle-ci, qui t tressaillir
Gaspard.
Et, avant quil et eu le temps de se reconnatre, Euphmie Labarou,
ses beaux cheveux crps oant sur le cou, ses grands yeux bleu dacier

66

Un drame au Labrador

Chapitre XII

tincelants, tombait debout devant lui.


Mimie ! scria Gaspard, reculant dun pas.
Eh bien, oui, cest moi !. . . Rpte un peu ce que tu viens de dire,
grand lche !
Et, comme le cousin ahuri ne desserrait plus les dents, Euphmie Labarou, se retournant vers Suzanne, lui dit en lui prenant les mains :
Mademoiselle Suzanne, cest ma sainte patronne, coup sr, qui ma
conduite ici. . . Je ne vous aimais pas beaucoup ; javais des prventions
contre vous, cause de ce garnement-l. . . Mais, maintenant que je vous
ai vue, et surtout entendue, je vais vous chrir comme une sur. Le
voulez-vous ?
Pour toute rponse, Suzanne se jeta dans les bras de Mimie, et les deux
jeunes lles sembrassrent plusieurs fois.
Ce qui provoqua chez Wapwi un tel sentiment de plaisir, que le petit
sauvage se prit piroueer sur les mains et les pieds, comme un vrai
clown de cirque.
Gaspard seul ne prit aucune part, cela se conoit, lallgresse commune. Il t mme mine de sloigner. Mais Mimie le cloua net sur place,
en disant dun ton qui nadmeait pas de rplique :
Gaspard, ne tavise pas de te sauver. . . Je temmne avec moi, tu
sais !
Et tel tait ltrange magntisme exerc par cee singulire lle, que
le cousin courba la tte, sans mme rpliquer.
Il est vrai quun clair de fureur, aussitt rprim, illumina un instant
ses traits durs.
Mais personne ne sen aperut, car les jeunes lles changeaient leurs
adieux.
Ne vous proccupez de rien, Suzanne, disait Euphmie Labarou. . .
Jai rencontr mon pre, tout lheure, sur la baie. . . Il revenait dune
entrevue avec votre mre. . .
Vraiment ? interrompit lautre.
Et il ma dit, continua Mimie : Tout ira bien !
Il a vu ma mre : ah ! que je suis heureuse !
Esprons, Suzanne, et au revoir !
Oui, petite sur, au revoir !

67

Un drame au Labrador

Chapitre XII

Euphmie et Gaspard se dirigrent vers le canot, sans changer une


parole.
Gaspard stendit nonchalamment lavant, laissant la capitaine Mimie le soin de manier laviron.
ant Wapwi, avant de revenir par la passerelle, en haut des chutes,
il voulut prendre cong sa faon de M Nol, cest--dire en froant
la main de la jeune lle contre sa joue.
Mais Suzanne le dispensa de ce crmonial abnaki, en lui donnant
tout bonnement deux gros baisers, bien retentissants, sur les joues et lui
disant :
Va, cher petit, vers ton matre, et raconte-lui ce que tu as vu.
Oui, petite mre ; et Wapwi lui dira aussi que tu as embrass un. . .
sauvage.
Cela dit, Wapwi, tout er de son esprit, dtala en riant silencieusement.
Suzanne t de mme, mais avec moins de retenue.
Elle riait encore en arrivant au Chalet.

68

CHAPITRE

XIII

Le guet-apens organis

les Labarou.
La nuit, faiblement claire par un mince croissant de lune, tait
sonore, si lon peut employer ces deux mots pour rendre le
grand silence de la nature endormie, travers seulement par le monotone
mugissement des cataractes.
Deux heures venaient de sonner.
La fentre dune sorte dappentis, adoss au mur darrire de la maison, souvrit doucement, et une tte brune, coie dune casquee de
loup-marin, surgit de lentrebillement.
Cee tte tourna droite, tourna gauche et se dressa mme en lair,
inspectant, coutant, se rendant compte enn de tout ce qui pouvait tomber sous deux de ses sens principaux : la vue et loue.
Satisfait en apparence de son investigation, le propritaire de la susdite, matre Gaspard, sil vous plat, mit un pied sur lappui de la
fentre et, fort lgrement, ma foi, sauta au dehors, sur le gazon.

69

Un drame au Labrador

Chapitre XIII

Puis il referma silencieusement la fentre et sloigna pas de loup.


Arriv prs dun hangar, servant de remise pour les agrs, seines
pche, outils de charpentier, etc., notre homme y pntra, pour en sortir
aussitt avec une hache et une gohine.
Puis jetant un dernier coup dil sur lhabitation plonge dans le sommeil, il partit dun pas relev, courbant le dos, se faisant petit comme un
malfaiteur.
Une fois sous bois, loin de toute oreille indiscrte, Gaspard se dpartit
un peu de sa rigidit habituelle, ou plutt il releva son masque.
Dans la fort, il tait chez lui, et les sapins aspect de saules pleureurs
devenaient ses condents.
Nom de nom de nom dune vieille baleine morte de la pituite !. . .
grommelait-il, en voil une journe pour toi, mon vieux Gaspard !. . . Tes
plans djous !. . . Un voyage aux les pour rien, loncle Jean devenu un
petit saint aux yeux de la mre Nol, et, par-dessus tout, toi, vieille bte,
surpris comme un colier en agrant dlit de trahison amoureuse par
cee infernale Mimie, qui le diable. . . ou moi tordrons le cou un de ces
jours !. . . Voil, ton bilan, mon bonhomme !
Et, courbant la tte, Gaspard se remmorait les dsastres subis la
veille, en ce jour marqu dune pierre noire.
Oh ! cet Arthur, grommelait-il, quel obstacle dans mon chemin !. . .
Sil ntait pas l, Suzanne maimerait, peut-tre ! Oui, elle nirait par
maimer, coup sr. . . Jen ferais tant pour elle !. . . Je braverais les colres du Golfe : le vent, la mer, la foudre, nimporte quoi !. . . Jirais lui tuer
des ours jusqu la baie dHudson, pour le seul plaisir de lui en orir les
peaux. . .
Mais il y a Arthur, le ls de mes bienfaiteurs. . . Mes bienfaiteurs !. . .
H ! quest-ce quils ont donc tant fait pour moi, aprs tout, cet oncle et
cee tante ?. . . Est-ce que je ne leur rends pas cent fois, en travail, le pain
que je mange leur table ?
ant Arthur, parlons-en de ce mignon, de ce prfr pour qui rien
nest trop bon !. . . Arthur, prends garde ceci, prends garde a !. . . Ne
va pas araper une uxion par ce brouillard humide !. . . Laisse ton cousin
porter ce fardeau : cest trop pesant pour toi !. . . Gaspard, mon garon,
veille bien sur lui ; il est si dlicat ! . . . Voil les recommandations que

70

Un drame au Labrador

Chapitre XIII

jentends tous les jours.


Jen ai assez !. . . Jen ai trop !. . . Lai-je un peu rong, mon frein,
depuis des annes !. . . Un orphelin, un enfant sans pre ni mre, a ne
compte pas !. . . Trop heureux quand on ne le laisse pas crever de faim !. . .
Et le malheureux, ingrat et lche, prenait ainsi plaisir se forger des
griefs imaginaires contre ses parents adoptifs, dans lespoir dendormir
sa conscience et de colorer de prtextes trompeurs le sinistre projet quil
allait accomplir !
Il marchait toujours, cependant.
Le bruit des chutes grandissait, senant des chos prolongs qui roulaient dans la valle de la Kcarpoui.
Bientt, ce fut un tonnerre ininterrompu et trs impressionnant, par
une nuit comme celle-l.
Gaspard, aprs avoir gravi diagonalement la pente douce des premiers contreforts de la masse montagneuse, venait de dboucher sur la
rive droite de la Kcarpoui.
Devant lui, mais bien plus bas, le tronc darbre servant de passerelle
laissait traner dans leau tourbillonnante lextrmit des branches de sa
face infrieure. . .
Au-del du torrent, le cap du Rendez-Vous, ainsi baptis par lamoureux jaloux lui-mme, dressait ses hautes assises, hrisss de buissons
de sapins et couronn de conires pais.
Le premier regard du nocturne visiteur fut pour la passerelle ; le second pour le plateau.
Cest l quils viendront, au petit jour, se dit-il avec rage, se moquer de ce pauvre Gaspard, enlev hier par une jeune lle contrefaite. . .
Car elle lest, contrefaite, cee infernale Mimie, en dpit de son beau visage !. . . elle humiliation, tonnerre de Brest !. . . et comme jai d paratre sot aux yeux de la re Suzanne !. . . Ah ! mademoiselle Mimie, que
vous allez donc me payer cher ce triomphe dune heure et cet ascendant,
aussi ridicule quinexplicable, qui fait de Gaspard Labarou un petit garon craintif quand vous tes l !. . . Aujourdhui, re Mimie, que dis-je ?
dans quelques heures, vos beaux yeux vont pleurer , comme dit la
chanson de Malbrough ; le cadavre de votre frre, broy dans les chutes,
ira peut-tre schouer devant votre porte, moins que ce ne soit en face

71

Un drame au Labrador

Chapitre XIII

du chalet de sa ance !. . .
Ici, Gaspard, tout en se disposant sengager sur la passerelle, parut
avoir rellement sous les yeux le spectacle des deux femmes au dsespoir
contemplant un corps sans vie.
Et cee vision au lieu de le faire revenir sur une dcision infernale,
laermit au contraire dans son projet.
Allons ! t-il avec une sombre rsolution, cest dit !. . . Un quartier de
roc, comme jen vois un, l, dans le lit de la rivire, aura roul du haut du
cap et fl le tronc darbre, pendant la nuit. Ce sera un accident, du reste.
luvre, Gaspard : il ne faut pas que la belle Suzanne appartienne un
autre que toi. Non, cela. . . Plutt la mort !
Et, rsolument, il gagna le milieu de la passerelle.
Arriv l, il droula de sa ceinture une longue celle, arme dun
plomb de sonde lune de ses extrmits.
Laissant tomber le plomb dans un remous, o leau ne faisait que tourner en cercle, il mesura exactement la distance entre le fond solide et la
passerelle.
Puis, faisant un nud la celle, il revint sur ses pas.
Cherchant alors des yeux autour de lui, il avisa bientt une jeune et
mince pinee, haute dune vingtaine de pieds, quil abait et brancha
avec sa hache.
Il la coupa la longueur voulue, aprs avoir pris ses mesures sur sa
celle.
Puis il regagna le milieu du tronc darbre.
Plongeant alors un des bouts de la perche, prpare un instant auparavant, dans leau du torrent, il assujeit lautre sous la passerelle, comme
un pilotis.
Comme cela, dit-il, je ne serai pas expos ce que ce maudit pont
se rompre sous mon propre poids, pendant que je serai la besogne.
Enn commena luvre infernale.
Couch plat ventre, Gaspard scia avec son gohine la face de la passerelle regardant leau, ne laissant intacte quune paisseur susante pour
empcher larbre de se rompre par son seul poids.
Puis, revenant en arrire, il contempla son travail.
Rien ntait visible, naturellement.

72

Un drame au Labrador

Chapitre XIII

Le mince trait de scie disparaissait compltement aux regards,


quelques pieds de distance.
ant au pilotis protecteur, il avait disparu dans le courant aussitt
que le poids du sinistre ouvrier eut cess de faire peser la passerelle sur
lui.
Tout allait bien.
Le guet-apens tait suprieurement organis.
Luvre de mort allait russir !
Gaspard Labarou eut un sourire de dmon et reprit le chemin de son
lit, disant :
Maintenant, mon tourtereau, tu peux aller rejoindre ta tourterelle.
Seulement, tu nen reviendras pas !

73

CHAPITRE

XIV

Dans le torrent

, cest--dire vers six heures environ, un jeune


homme lair veill, la mine joyeuse, suivi dun gamin dune
quinzaine dannes, escaladait les pentes rocheuses et maigrement boises qui servent darrire-plan la baie de Kcarpoui.
Les deux promeneurs se dirigeaient vers la passerelle.
Ctait Arthur Labarou, anqu de linsparable Wapwi.
Tous deux paraissaient de fort bonne humeur et devisaient gaiement.
La matine tait belle ; les oiseaux chantaient ; le soleil, dun beau
rouge-feu, rpandait sur le paysage cee clart douce des premires
heures du jour, tidissant peine la fracheur balsamique mane, pendant la nuit, des arbres rsineux de la fort.
Petit, la vie est bien belle parfois ! disait Arthur.
Oui, oui, bonne, la vie, le matin, quand il fait soleil !. . . rpliquait
linnocent Wapwi.
Enfant !. . . tu ne vois, toi, que par les yeux de la tte. Mais, moi, cest

74

Un drame au Labrador

Chapitre XIV

par les yeux du cur que je regarde en ce moment, et je vois de bien jolies
choses, va !
Wapwi, un peu tonn, promenait sa vue perante tout autour de lui :
sur les croupes des collines mouchetes de verdure, sur le vaste golfe o
le roi de la lumire jetait une poussire dor et jusque dans les gorges
sinueuses de la rivire, do montaient lentement des brouillards iriss.
Il napercevait que le panorama accoutum, qui valait certes bien la
peine dtre admir, mais qui ne lmouvait pas autrement, layant eu tant
de fois sous les yeux.
De guerre lasse, il se rsigna garder le silence et savouer que petit pre Arthur tait bien mieux dou quun enfant abnaki, puisquil
possdait deux jeux dorganes visuels : lun en dehors, lautre en dedans.
Le jeune Labarou observait, en souriant, le travail desprit auquel se
livrait son compagnon.
Voyant que celui-ci narrivait aucun rsultat et ne comprenait toujours pas, il lui dit, en lui tapant lgrement sur la joue :
Cest inutile, petit, ne cherche plus : tu ne trouveras rien, tant trop
jeune pour avoir prouv le sentiment qui me fait voir tout en beau grce
aux yeux de mon cur : cela sappelle lamour !
Lamour ! lamour ! rpta lenfant. Cest donc a, petit pre, que tu
as dans le cur pour petite mre ?
Justement, mon ls ! Tu y es ! scria Arthur, riant cee fois tout de
bon.
Wapwi aussi laime bien, mre Suzanne ! dit entre haut et bas lenfant : elle a mis sa bouche couleur de ros sur les joues dun petit sauvage. . . Bonne, bonne, petite mre Suzanne !
Oh ! oui, va ! t chaleureusement lamoureux Arthur : bonne autant
que belle !
Puis il ajouta, songeur :
Cest drle, tout de mme. . . Cet enfant aime rellement Suzanne
autant que je laime moi-mme. . . Seulement, ce nest pas comme moi !
Ainsi devisant, les deux promeneurs arrivrent la passerelle.
Tout y tait en ordre ou, du moins, paraissait tel.

75

Un drame au Labrador

Chapitre XIV

Mais, au-dessous, le torrent, grossi par les pluies de quelques jours


auparavant, avait les allures dsordonnes dune vritable cataracte.
Les basses branches du tronc de sapin couch en travers trempaient
dans le courant, qui leur imprimait un mouvement de va-et-vient rgulier,
quoique assez inquitant.
Pour le quart-dheure, Arthur se moquait bien de ces oscillations !
Ayant lev les yeux vers la cime du cap, en face, il avait entrevu un
mouchoir blanc agit par une main de femme. . .
En avant donc !
Il slana. . .
Mais il navait pas fait la moiti du trajet, que la passerelle se rompit
par le milieu et sabma dans le torrent.
Deux cris dominrent un instant le tapage des eaux heurtes : lun
pouss par une voix de femme, cri de terreur ! lautre par un organe
masculin, clameur dagonie !
Puis. . . lternelle chanson des chutes !
Les voix humaines staient tues.
Le goure entranait sa victime.
O tait donc Wapwi, le dvou enfant des bois ?
Allait-il laisser prir son matre, sans tenter un eort pour le sauver ?
Nous allons bien voir. . .
Wapwi avait reu lordre daendre, sur la rive droite, le retour de son
compagnon.
Il tait donc l, le suivant des yeux, au moment o la passerelle seffondra, et, chose singulire, linstant prcis de la catastrophe, il pensait
justement la possibilit dun accident de cee nature.
Dire quil neut pas une seconde dmotion terrible serait contraire
la vrit.
Armer absolument aussi quil fut pris par surprise, en voyant le
tronc darbre se rompre, ne rendrait pas, non plus, exactement son tat
dme. . .
Nous dirions presque quil sy aendait, ou du moins que son instinct de sauvage lavertissait que quelque vnement imprvu allait arriver, si nous pouvions analyser une sensation aussi vague, un pressenti-

76

Un drame au Labrador

Chapitre XIV

ment aussi rapide, que celui qui ltreignit soudain au moment o Arthur
meait le pied sur la maudite passerelle.
Domin par ce singulier pressentiment, il avait jet un rapide coup
dil en aval, dans la direction de la plus prochaine chute, deux arpents
au plus de distance.
Et cest justement ce quil pourrait faire, en cas daccident, que pensait le jeune Abnaki, lorsque lvnement redout eut lieu.
Sans mme pousser un cri, il prit sa course du ct de la chute, cassa
en un tour de main une longue gaule de frne, dvala sur le anc escarp
de la rive et se trouva, Dieu sait par quel miracle dadresse ! sur une
troite corniche eur deau, saillant de quelques pouces en dehors de
la muraille peine dclive qui endiguait le torrent, un peu en haut de la
courbe forme par la nappe deau tombante.
La rivire, en cet endroit, avait bien une cinquantaine de pieds de largeur ; mais, comme elle faisait un lger coude vers lest, le courant portait
naturellement du ct o se tenait Wapwi, et lenfant pouvait esprer que
son matre passerait porte dtre secouru.
Cest, en eet, ce qui arriva.
Retard dans sa marche par ses branches qui graaient le lit du torrent, le tronon darbre, quheureusement Arthur avait pu saisir en tombant, navanait que par bonds et en excutant une srie de mouvements giratoires, qui rapprochaient le naufrag tantt dune rive, tantt
de lautre.
une dizaine de pieds de la corniche o se tenait Wapwi, Arthur se
trouva, pendant quelques secondes, porte de saisir la perche tendue
bout de bras. . .
Prends, petit pre ! cria Wapwi, et ne tire pas trop fort, si tu ne veux
pas mentraner leau.
Arthur saisit machinalement la perche et se laissa glisser de son
pave. . .
Dix secondes aprs, il tait dans les bras de Wapwi, sur ltroite corniche.
Au mme instant, ce qui restait de la passerelle sabmait dans la
chute. . .

77

Un drame au Labrador

Chapitre XIV

La premire pense du jeune Labarou fut de jeter vers le ciel un regard de reconnaissance ; mais sa seconde, assurment, fut pour son jeune
sauveur.
Il le serra dans ses bras, comme une mre et fait pour son enfant.
Mon petit Wapwi, lui dit-il en mme temps, tu mas sauv la vie !. . .
Sans toi, sans ton courage intelligent, je serais l, dans labme creus par
la chute !. . . Dsormais, cest entre nous la vie la mort, souviens-toi
de cela !
Wapwi, les yeux tincelants de plaisir, froa son front sur les mains
du petit pre .
Cee nave caresse exprimait, dans lide du petit Abnaki, le comble
du bonheur.
Mais, soudain, la gure de Wapwi changea dexpression. . . Ses yeux
sagrandirent. . . Son bras se dirigea du ct de lest. . .
Petite mre Suzanne ! dit-il.
Arthur regarda.
Dominant dune vingtaine de pieds le torrent dchan, un norme rocher se dressait pic sur la rive gauche, en face ; et, sur ce socle gant, une
blanche statue de femme, les bras et les yeux levs vers le ciel, semblait
lui adresser une fervente action de grce.
Nous disons : statue !. . . Et elle en avait bien lair, cee jeune lle agenouille dans une immobilit en quelque sorte hiratique, les cheveux en
dsordre et ple comme une morte, laissant monter, elle, la vierge mortelle, lardente reconnaissance de son cur jusquaux pieds de la Vierge
immortelle !. . .
Trs mu le jeune homme la contemplait, nosant parler, comme sil
et craint de troubler quelque mystique incantation.
Suzanne stant releve, il lui cria :
Merci, merci, Suzanne !. . . Mais ne restez pas l !. . . Je tremble pour
vous !. . . Retournez l-bas !
Et il lui indiquait la direction du Chalet.
La statue sanima, et un blanc mouchoir sagita dans ses mains.
Mais ses paroles narrivrent point jusquaux naufrags, cause du fracas
des eaux.
Elle t un dernier geste dadieu et disparut au milieu des sapins.

78

Un drame au Labrador

Chapitre XIV

ant Arthur et son sauveur, ils escaladrent, non sans peine, la


berge pic et reprirent, eux aussi, le chemin de la maison paternelle.
Le guet-apens avait rat !

79

CHAPITRE

XV

O Wapwi commence avoir la


puce loreille

pense bien, la chose t du bruit dans Landerneau,


nous voulons dire dans Kcarpoui.
Bien que le naufrag lui-mme se montrt trs sobre de commentaires, et surtout de suppositions, on nen construisit pas moins, grce
limagination des femmes, un drame des plus noirs o les pauvres sauvages de la cte jouaient le vilain rle.
Cest Gaspard qui mit le premier cee ide. . .
Navait-il pas, les jours prcdents, dcouvert des piges et des
trappes, tendues ci et l dans la savane, par des mains inconnues ?
i donc venaient chasser si prs des deux seules familles blanches
de la baie, sinon les Micmacs du dtroit de Belle-Isle ?
Et, dailleurs, lappui de cee thse, ne pouvait-on pas supposer que
les parents de Wapwi, irrits de lenlvement de leur petit compatriote,

80

Un drame au Labrador

Chapitre XV

rdaient autour de ltablissement franais, dans le but de reprendre leur


bien ?. . .
cela Arthur rpondait, en haussant les paules :
Laisse-nous donc tranquilles, toi, avec tes histoires !. . . Tu sais bien
que Wapwi na pas de parent micmaque, puisquil est Abnaki et vient
du sud !. . .
Daccord ; mais il y a sa belle-mre, sa belle-mre inconsolable !
Et Gaspard riait dun petit rire sonnant faux.
Oh ! l ! l !. . . cee grande guenon qui baait son beau-ls coup
de trique, comme sil et t un simple mari ?. . . En voil une femme pour
se faire du mauvais sang cause quil est parti !
H ! bon Dieu, cest peut-tre leur faon daimer, ces brigands-l !
Les vraies mres, je ne dis pas. . . Mais la veuve du pauvre vieux que
nous avons ensabl l-haut, dans la savane, doit avoir dautres soucis que
de courir aprs un enfant quelle hassait comme peste.
Alors, cest par pure mchancet quils ont fait le coup, si toutefois
quelquun a touch la passerelle.
Pas mchants, pas mchants sans raison, les sauvages !. . . murmura
Wapwi.
Gaspard regarda lenfant avec des yeux mauvais :
Toi, silence, petite vermine !. . . Ne viens pas dfendre tes amis.
Gaspard ! t Arthur, levant le ton.
Eh bien, quest-ce quil y a ?
Laisse cet enfant : tu nas que des mots durs pour lui.
Faut-il donc se mere la bouche en cur pour lui parler ?
Il a sauv ma vie, Gaspard !
La belle aaire !. . . Puisquil se trouvait l, point nomm.
and tu y aurais t toi-mme, je parie bien que tu ne serais pas
arriv temps pour me harponner au passage, comme il la fait.
Peut-tre !.. On ne sait pas. . .
Et le cousin ajoutait en lui-mme : Ah ! mais non, par exemple. Pas
si bte !
Ces propos schangeaient sous lauvent du hangar o se serraient les
articles ncessaires la pche et o se prparait le poisson destin tre
encaqu.

81

Un drame au Labrador

Chapitre XV

Ce hangar, assez vaste, tait divis en deux compartiments ; lun o


se faisait la salaison, lautre servant datelier de tonnellerie.
Une petite forge, munie de sa large chemine, y tait aenante.
Cest dans cee dernire partie de ldice que se tenait le plus souvent Wapwi, en qualit de soueur du pre Labarou, le matre-forgeron.
ant il ntait pas son souet, Wapwi ne quiait gure Arthur,
moins que ce ne fut pour aider les deux femmes.
Car il ne se mnageait point, lagile enfant, et faisait tout en son pouvoir pour se rendre utile.
Aussi il fallait voir comme tout le monde laimait dans la famille,
lexception toutefois de Gaspard, qui ne perdait jamais une occasion de
lui tmoigner son aversion.
inze jours staient couls depuis la catastrophe de la passerelle.
Peu peu, le souvenir de cet trange accident saaiblissait dans lesprit des intresss.
Arthur lui-mme ny pensait plus, ou du moins semblait ny plus penser.
Seul, un membre de la petite colonie en avait lesprit occup.
Et ctait. . . Wapwi.
Diable !. . . Pourquoi donc lenfant se martelait-il la tte avec un accident vieux de deux semaines ?
Nous sommes forcs de faire ici un aveu, un bien pnible aveu. . .
Wapwi ce modle de gratitude, ce vase contenant la quintessence
de laection liale, Wapwi avait un dfaut, un grand dfaut :
Il tait chauvin !
On avait accus, aprs laccident de la rivire, ses compatriotes cuivrs davoir organis ce guet-apens odieux, en faisant tomber un norme
caillou, arrach des ancs du cap. . .
Wapwi voulait prouver la fausset de ce soupon en retrouvant les
deux ou du moins lun des bouts de la dite passerelle. Une fois en possession de cee pice justicative, on verrait bien, oui ou non, si le tronc de
larbre avait t sci ou sil stait rompu sous un choc pesant.
il russt mere la main sur ce simple morceau de sapin, et tout
de suite les soupons taient dtourns pour se voir reporter sur le v-

82

Un drame au Labrador

Chapitre XV

ritable coupable, que Wapwi ne serait pas en peine de dsigner, le cas


chant.
Voil quoi, le jour et la nuit, songeait lenfant.
Il avait bien fait des recherches des deux cts de la baie, le long du
rivage.
Mais, sans doute, le courant de la rivire avait entran au large les
deux bouts du tronc darbre encore garni dune partie de ses branches,
car il navait rien trouv.
Ils seront descendus jusqu Belle-Isle. . . se disait Wapwi, ou bien
ils sont all schouer sur le rivage de Terre-Neuve. . . Il faudra que jaille
par l, lun de ces jours.
Si je retrouve le sapin avec une cassure ordinaire, les sauvages ont
fait le coup.
Mais sil y a un trait de scie lendroit de la rupture, le coupable. . .
cest. . . loncle Gaspard !
Les sauvages ne tranent pas de scie avec eux, quand ils vont en
expdition.
Au reste, il ny a dans les bois, autour dici, ni Micmacs, ni Abnakis,
ni Montagnais. Les trappes que loncle Gaspard dit avoir dcouvertes prs
de la rivire, Wapwi sait mieux que personne qui les a tendues, puisque
cest lui-mme. . .
Il faut bien que la marmite de la mre Labarou soit fournie de gibier !
Et, sur ce raisonnement trs juste, comme canevas, Wapwi brodait les
plus fantastiques oritures.
Pour lgende ce travail dimagination enfantine, il y avait ces mots :
je veillerai !
De lautre ct de la baie, chez les Nol, les choses continuaient aussi
daller leur train ordinaire.
Laccident de la passerelle avait, sans doute, caus une vive alerte,
surtout dans lesprit de Suzanne ; mais on avait aribu la rupture une
cause toute fortuite, comme la chute dun caillou pesant plusieurs tonnes.
Ainsi lexpliquait, du moins, omas, le chef de la petite colonie.
ant ce qui avait fait choir ce caillou, les avis taient partags. . .

83

Un drame au Labrador

Chapitre XV

taient-ce les pluies torrentielles des jours prcdant la catastrophe


ou la main criminelle des sauvages ?
omas accusait ces derniers, tout comme le faisait Gaspard.
Les autres opinaient pour une dgringolade accidentelle.
Personne, on le voit, pas plus lest qu louest de la baie, ne
souponnait que la passerelle et t scie malicieusement.
Telle tait la situation dans les premiers jours de septembre.
Ajoutons cependant qu lest comme louest, chez les Nol, comme
chez les Labarou, certains remue-mnage inusits, un branle bas gnral
de neoyage, divers travaux de couture et autres prparatifs ayant une signication nigmatique. . . laissaient prvoir que quelque vnement mmorable devait se passer sous peu.
En eet, le 15 septembre, cest--dire dans une dizaine de jours au
plus, une grande visite tait aendue. . .
Celle du missionnaire !
Or, loccasion de cee visite bisannuelle, le premier mariage entre
gens de race blanche serait clbr Kcarpoui. . .
Celui dArthur Labarou et de Suzanne Nol !
Il avait bien aussi t question dunir Gaspard et Mimie.
Mais les deux ancs, dun commun accord, ou plutt dsaccord,
avaient remis la partie au printemps suivant.
Jusque l, il pouvait couler joliment de leau sous les ponts.

84

CHAPITRE

XVI

Deux compres

, bbord amures, vers la cte, pendant qu


droite dlait rapidement le lioral tourment de Terre-Neuve.
Bien qu une dizaine de milles de distance, la ligne boise des
pointes et des baies, les saillies des caps, les taches sombres des forts se
dessinaient successivement, et avec une grande neet, sur lhorizon de
lest, mesure quon avanait vers le nord.
Il tait sept heures du soir.
omas Nol, envelopp dun impermable de grosse toile huile et
coi dun chapeau galement lpreuve de leau, tenait la barre.
ses cts, la pipe aux lvres et le regard obstinment x sur la cte
nord, un jeune homme, lair renfrogn et dur, tait debout, gardant son
quilibre en dpit de la houle, par un simple mouvement des reins.
Ce garon-l devait avoir le pied marin, car cee houle, trs haute
et rencontre de biais, faisait rouler le petit vaisseau comme un simple
bouchon de lige.

85

Un drame au Labrador

Chapitre XVI

Mais, soit habitude, soit proccupation, le personnage en question


semblait aussi son aise sur ce pont mouvant que sur le plancher des
vaches, comme les marins appellent ddaigneusement la terre ferme.
Ctait, on la devin, Gaspard Labarou.
Les deux compres, revenaient dune courte excursion de pche le
long du lioral franais, french shore , de Terre-Neuve ; et, aprs avoir
prpar temporairement leur poisson, ils se htaient de regagner Kcarpoui pour lencaquer dnitivement.
Toutefois, au moment o nous les meons en scne, le 12 septembre
au soir, leur conversation navait aucunement trait leur mtier de pcheurs.
Mon vieux, disait omas, tu nes gure persvrant et je te croyais
plus solide. . . oi ! parce que tu as manqu ton coup une premire fois,
te voil dcourag et prt abandonner la partie !. . .
Il y a bien de quoi perdre conance, aussi, nom dun phoque ! rpondait Gaspard, les dents serres. . . Une aaire si bien monte !. . . Un coup si
suprieurement organis, manquer cela, quelques secondes prs ! Car,
enn, si ce moricaud de Wapwi ft arriv seulement une demi-minute
plus tard, mon cousin faisait le saut !
Ah ! pour a, oui !. . . Et un rude plongeon, encore !
Et jaurais le chemin libre pour arriver ta sur !
Rien de plus vrai. Pas un concurrent trente lieues la ronde !
Chien de sort ! Cest ce qui sappelle navoir pas de chance.
Dame !. . .
Une dveine de pendu. . .
Un peu.
Et manger son avoine en grinant des dents.
Le fait est que ta position. . .
Eh bien, oui, ma position. . . ?
Est assez humiliante.
Ah ! tu lavoues !. . . Elle est tout simplement impossible, ma position !
Ah ! bah !
De quelque ct que je me retourne, je ne vois que des visages
souponneux : Mimie, sans en avoir lair, ne me perd pas de vue ; mon

86

Un drame au Labrador

Chapitre XVI

oncle et ma tante me semblent tout chose ; Arthur parat envahi par de


vagues soupons ; quand ce petit Abnaki de malheur, il me fait toujours
leet de mijoter quelque complot contre moi. . .
Imagination que tout cela, mon camarade !
Gaspard, sans rpondre, reprit aprs un instant dabsorption en luimme :
ant chez-vous, je devine aussi des sentiments de dance mon
gard.
Tu es fou. . . Personne la maison na lombre dun soupon.
en sais-tu ?. . . As-tu bien observ ta sur ?
Oh ! ma sur, elle est comme toutes les petites lles qui vont se
marier : elle ne pense qu ses toilees.
cela et autre chose, je le jurerais !
quoi donc ?
une certaine condence que je lui ai faite, la veille de. . .
De laccident ! acheva omas, avec un sourire narquois.
Tu dis bien : de laccident, car cen est un ; il faut que cen soit un !
On y aidera ; va toujours.
Je lui ai rvl, comme tu ne lignores pas, le meurtre commis par
mon oncle.
Et tu as bien fait. Je te lavais conseill du moment que jai appris
la chose.
Mais jai un peu fard la vrit, en la laissant sous limpression
que mon oncle avait t lagresseur.
Il parat que cest notre pre qui a tap le premier, remarqua
tranquillement omas.
Loncle Labarou prtend cela, du moins ; mais cest prouver.
La mre Nol est convaincue quil dit vrai : il ny a donc plus
revenir l-dessus. Dailleurs, la preuve viendra en son temps, arme-telle.
Elle est de bien bonne composition, ta mre !. . . et jen connais qui
ne saccommoderaient pas si vite dune armation intresse. . .
Laissons l ma mre, veux-tu ? t remarquer omas. Ce quelle
fait est bien fait.
Gaspard se le tint pour dit et ninsista plus.

87

Un drame au Labrador

Chapitre XVI

Pendant quelques minutes, on garda le silence.


La golee courait allgrement, grand largue, vers la baie de Kcarpoui, dont on commenait distinguer les pointes.
Dans une couple dheures, au plus, si la brise tenait bon, on embouquerait ce bras de mer et lon pourrait dire bonsoir aux bonnes gens .
Mais, prcisment, la brise se prit mollir petit petit.
Gaspard en t la remarque.
Le vent tombe, dit-il. . . Pourvu quil ne nous lche pas tout fait !. . .
Ce nest quune accalmie, rpondit omas, aprs avoir observ le
rmament. Mest avis que si le nordet se repose, cest pour reprendre des
forces.
Ah ! tu crois donc quil ferait grand vent demain soir ?. . .
Grand vent et grande mer ; nous voici lquinoxe.
Ma foi, tant pis !
Pourquoi dis-tu cela ?
Parce que demain, Arthur et moi, nous devons passer la nuit sur
llot du Large, tu sais ?. . .
lentre de la baie ?. . . Je connais a. Mais quallez-vous faire l ?
La guerre, mon vieux ; une guerre mort aux canards, outardes et
autres volatiles qui viennent, mare basse, sy empirer de mollusques
et de graviers.
Ah ! ah ! t omas.
Puis il sarrta une seconde pour rchir. Aprs quoi, regardant xement son ami :
Mais il va faire un temps de chien, demain la nuit, ou je ne connais
plus rien aux signes de lair !
Peu importe ; il faut bien proter des basses mers pour approvisionner de gibier les deux maisons, en vue des. . . noces !
Et Gaspard pronona ces derniers mots sur un ton si singulier, que
son compagnon xa encore sur lui un regard narquois.
Hum ! hum ! t-il voix basse.
Tu dis ?. . . interrogea lautre.
Rien. . . Ah ! mais si !. . . Dis donc, mon vieux, sais-tu qu mare
haute, demain entre minuit et une heure, il y aura peut-tre une vingtaine
de pieds deau vers llot ?

88

Un drame au Labrador

Chapitre XVI

a ne mtonnerait pas. Nous approchons de lquinoxe, et il a tant


vent de lest !
Et vous aller passer la nuit l, Arthur et toi ?
Une partie de la nuit, du moins. Cest mare basse et vers le commencement du montant que le gibier aue sur le sable de la petite grve,
par bandes incroyables.
Vous ferez une belle chasse !. . . murmura omas, soudain trs proccup.
est-ce qui te prend donc ? lui demanda Gaspard, sapercevant
de son trouble.
Oh ! rien. . . a serait pourtant un beau coup ! marmoa le jeune
Nol, comme se parlant lui-mme.
el coup ?. . . Voyons, quelle est ton ide ?
Une hallucination. . . qui me passe tout coup devant les yeux !
Et cee hallucination te fait voir ?. . .
Lun de vous deux abandonn par son compagnon sur llot. . .
Hein ! t Gaspard, sursautant.
Et disparaissant sans laisser de traces, emport par la mare montante. . . acheva omas, sans avoir lair dy toucher.
Gaspard eut une seconde de stupfaction et devint trs ple.
Il regarda son compagnon.
Mais celui-ci, le coup port, semblait uniquement occup de sa barre
de gouvernail, quil manuvrait pour embouquer la baie.
On arrivait.
Plus un mot ne fut chang.
Les deux hommes, aprs une course dun petit quart-dheure vers le
fond du bras de mer, abaissrent les voiles, jetrent lancre et descendirent
dans la chaloupe du bord, pour dbarquer.
Au moment o Gaspard tait dpos sur la rive ouest par son compagnon, qui, lui, devait traverser seul de lautre ct, il lui dit dune voix
trange :
Nous reverrons-nous demain ?
Je ne crois pas. Il est mieux que tu penses seul ton aaire.
Comme tu voudras. Mais, si je me dcide, me jures-tu le silence ?
Je ne trahis jamais un ami.

89

Un drame au Labrador

Chapitre XVI

Et maideras-tu ensuite obtenir la main de Suzanne ?


Mon compre, si ce ntait pour te donner Suzanne, pourquoi donc
me mlerais-je de votre rivalit entre cousins ?
coute, omas. . . Si jamais je deviens ton beau-frre, nous ferons
de beaux coups, tous deux, je ne te dis que a !. . . Tu es un homme, et je
me sens de taille, moi aussi, faire autre chose que la petite pche, prs
des ctes.
Voil qui est parler. . . Bonne chance, mon vieux, et. . . du nerf !
revoir. Il y aura du grabuge dans la baie, aprs-demain !
Les deux compres se quirent, sur ces mots, et regagnrent leur
logis.

90

CHAPITRE

XVII

Le drame de la Sentinelle

, , il ne devait pas scouler plus de deux


ou trois jours avant larrive du missionnaire, on semployait
ferme des deux cts de la baie.
Les jeunes gens de la rive ouest avaient promis, pour leur part, des monceaux de gibier plume.
Aussi, ds lheure convenue, les deux cousins sont leur poste.
La nuit sannonce belle.
part de grands stratus, allongs tout l-bas sur lhorizon de lest,
vers Terre-Neuve, le ciel est gris, presque bleu, ouat ci et l de petits
nuages transparents au travers desquels sentrevoient des toiles.
Rien craindre, par consquent, des caprices de la mer.
Il est vrai que les chutes de la Kcarpoui font un vacarme inaccoutum
et quil passe des soues intermients, sur les hauteurs, dans la cime des
sapins. . .
Mais, vers le soir, quand tout se tait dans la nature, le moindre bruit

91

Un drame au Labrador

Chapitre XVII

vous a des sonorits si tranges !. . .


Embarque, embarque donc, matelots et chasseurs !
Les fusils sont dposs avec prcaution lavant de la chaloupe, les
rames mises en place, et vogue la galre vers llot du Large !
Cee le minuscule, appele aussi la Sentinelle, gt par le travers
de louverture de la baie, quelques encablures en dehors dune ligne qui
passerait par ses deux pointes extrmes.
mare basse, cest une agglomration de rochers, bords dune
troite lisire de sable et norant pas plus que quelque deux cents pieds
de dveloppement irrgulier.
Mais la mare haute, surtout quand elle est pousse par le vent dest
souant en rage de lentonnoir de Belle-Isle, le recouvre quelque fois de
plus de douze pieds deau.
Il faut donc proter du baissant, comme on dit ici pour reux , si
lon veut faire un sjour de quelques heures sur la Sentinelle, dans un but
de chasse ou de pche.
Or, les deux cousins, marins fort expriments dj, ne pouvaient
ignorer cee circonstance.
Aussi la lune navait-elle pas dcrit plus dun tiers de larc de sa course
nocturne, lorsquils sembarqurent.
La mer pouvait avoir cinq heures de baissant, et llvation des astres
au-dessus de lhorizon septentrional disait lil entendu quil tait entre
onze heures et minuit.
Il fallait, en temps ordinaire, une bonne demi-heure pour gagner llot.
Cee fois, le trajet se t en une vingtaine de minutes.
On ne parlait pas. Mais on nageait ferme.
Une vritable contrainte refoulait, de la bouche au cerveau, les penses des rameurs.
Et il y a mille parier contre un que la mme cause agissait chez
chacun deux.
Donc, part le claquement cadenc des rames entre les tolets et le
bruit grandissant des chutes de la Kcarpoui, aucune parole humaine ne
rveillait les chos de la baie solitaire, dont le fond, envelopp dombre,
semblait se reculer de cent toises chaque eort des rameurs.
La belle nuit !

92

Un drame au Labrador

Chapitre XVII

Comme il faisait bon vivre et comme le cur de ces jeunes gens, dans
la primeur de la vingtime anne, devait bare librement en cee soire
de septembre, tout embaume des senteurs balsamiques quapportait la
brise du nord !
Eh bien, non !
Le cur de ces adolescents, exubrants de force et de sant, secouait
au contraire leur poitrine par ses heurts ingaux.
Lamour, la plus forte des passions, surtout cet ge de la vie les
tenait crisps sous son treinte. . .
Lvolution morale invitable tait arrive pour eux ; le coup de foudre
du premier amour, et du premier amour dans les circonstances particulires disolement o ils se trouvaient, venait de les frapper. . .
Et la fatalit voulait que ce ft la mme femme que les deux cousins
convoitassent !. . .
allait-il arriver pendant cee nuit grise, o les toiles scintillaient
peine travers louate serre de latmosphre et o le moindre bruit se
rpercutait dune faon insolite ?. . .
Ce qui allait arriver ?
Cest le drame, le drame que se racontent encore, autour de ltre
abrit ou prs du feu de campement, les pcheurs de la cte labradorienne
ou les aborignes des savanes intrieures.

Hop ! a y est. Jai cru que nous narriverions jamais !


elle impatience !. . . peine un quart-dheure ou vingt minutes
pour faire deux milles. . .
Pas davantage, tu crois ?
Deviens-tu fou ?. . . Tu sais bien quil ne faut pas plus de temps.
Cest bon, cest bon, capitaine Gaspard ; vous ne perdrez jamais la
boule, vous !
Cest que je ne suis pas amoureux, moi ! rpliqua Gaspard, avec une
intonation trange.
Puis il ajouta, dune voix blanche :
i donc aimerait Gaspard Labarou sur cee cte maudite ?

93

Un drame au Labrador

Chapitre XVII

i ? dit aussitt Arthur, en haussant les paules ; mais ma sur


Euphmie, parbleu !. . . Do sors-tu donc ce soir ?
Mimie !. . . Oh ! la bonne farce !. . . Ah ! ah ! Mimie Labarou, ma cousine ou plutt ma sur !. . . Mimie, ah !
oi !. . . y a-t-il de si drle dans ce nom-l ?. . . Il me semble que
tu ne faisais pas tant la petite bouche, il y a quelques semaines, et que tu
ntais pas si ddaigneux lendroit de ma sur ! Est-ce que larrive de
nos voisines auraient dj teint ton beau feu ?
Fi. . .-moi la paix, entends-tu ! gronda Gaspard, dun ton rogue ; et,
surtout, que je nentende plus le nom de ta sur, cee nuit. a magace,
oh ! l, l !
Et Gaspard accompagna cee onomatope dun geste si menaant,
quArthur, tout ahuri, ne put quajouter :
Tiens ! tiens !. . . Je men doutais bien un peu ; mais me voici clair
tout de bon. . . Ah ! le sournois !
Et la gure un peu emine du frre de Mimie blanchit sous son hle.
Gaspard t un geste vague, mais ne rpondit pas.
La chaloupe abordait, du reste.
Une toute petite crique schancrait dans la masse rocheuse, du ct
ouest, havre minuscule ayant un bon fond de sable et enserr entre deux
caps jumeaux.
Cest l quon aerrit.
Le grappin fut aussitt jet par-dessus bord et transport vers le fond
de lanse, jusqu lextrmit de sa chane.
La mer monte si vite en ces parages, que cee prcaution ntait pas
inutile, si lon voulait sviter le dsagrment de se jeter la nage pour
reprendre la chaloupe, quand il sagirait de retourner terre.
Puis chacun de nos chasseurs se munit de son capot de marin, du
fusil destin lhcatombe qui se prparait et de quelques provisions de
bouche. . .
Et les deux cousins gagnrent aussitt leurs postes, sortes de niches
dominant la grve en hmicycle o venaient sbare mare basse les
palmipdes de la rgion avoisinante.
Des hauteurs o ils taient installs, une cinquantaine de pieds tout
au plus lun de lautre, les chasseurs, en croisant leurs feux, pouvaient

94

Un drame au Labrador

Chapitre XVII

balayer toute la grve.


Gare aux outardes, canards et autres oiseaux aquatiques qui oseraient
sy aventurer !. . . Ce serait bien miracle sil en rchappait quelques-uns
sans blessures.
and tous ces prparatifs furent termins, minuit avait d sonner
au cadran cleste.
La mer tait tout fait basse.
Le gibier, suivant ses habitudes locales, nallait pas tarder surgir de
tous cts pour faire, avant le retour du ot, sa cueillee de mollusques
et de graviers.
Dj mme, de divers points de lhorizon embrum par quelques
bues nocturnes, se faisait entendre des couin ! couin ! dappel, sorte de
diane sonne trop tt par quelque palmipde aam.
Les chasseurs, le fusil charg, lil et loreille aux aguets, aendaient,
en souant mot.
Soudain Gaspard, stant retourn vers le fond de la baie, scria :
Hein ! quest-ce que cest que a ?
oi donc ? t Arthur, faisant lui aussi volte-face.
Une lumire chez nos voisins !
Cest un fanal. . . a se dplace.
On dirait un signal ; la lumire est tourne en cercle, bout de bras.
Cest vrai. qui sadressent ces appels ?. . . Cest ce que nous ne
pouvons savoir.
Peut-tre bien !. . .
Et Gaspard, en articulant ces trois mots dun ton singulier, plongeait
ses prunelles sombres au sein des demi-tnbres oant sur la baie.
Puis il ajouta dune voix amre :
e le diable emporte le fou ou. . . la folle qui se dmne ainsi dans
la nuit, au lieu de dormir honntement dans son lit !
La folle, dis-tu ! t Arthur avec un haussement dpaules. elle
femme se hasarderait sur la grve, au beau milieu de la nuit ?
Une amoureuse, parbleu !
Oh ! oh ! la bonne plaisanterie ! Et quirait faire une amoureuse,
pareille heure, sur la rive de la Kcarpoui ?

95

Un drame au Labrador

Chapitre XVII

Des signaux son amant ! rpliqua Gaspard avec une rage concentre.
Puis il ajouta mi-voix, comme sil se fut parl lui-mme :
La gueuse ! Malheur elle ! malheur !. . .
Tu es fou et jaloux ! ricana Arthur, en se levant pour mieux entendre
un bruit trange, grandissant, qui semblait venir du euve, lorient, rpercut par les mille chos de la baie.
Ctait la brise de lest qui slevait, le fameux nordet, lequel, aprs
stre repos vingt-quatre heures, revenait la charge avec des forces
nouvelles.
Gaspard, que cee interruption des lments avait, fort propos, empch de rpondre, couta lui aussi ce soue frachissant de seconde en
seconde, et il parut se calmer comme par enchantement.
Un trange sourire arqua ses minces lvres et il dit dun ton dgag,
qui contrastait singulirement avec sa voix menaante dun instant auparavant :
Une petite brise de nord-est ?. . . Bravo ! cest a qui va nous amener
les canards.
Comme si elle net aendu que cee rexion, une forte vole de palmipdes parut quelques encablures vers lest, faisant retentir les chos
de couin ! couin ! assourdissants.
Linstinct du chasseur se rveilla aussitt chez les deux rivaux, et chacun se tapit dans sa niche.
Cependant, les canards staient abaus avec grand fracas sur la petite
baie et se dhanchaient dans un mli-mlo de contremarches pesantes,
tout en fouillant le sable de leurs longues et larges mandibules.
Tout coup, sur un signal : Pan ! pan ! !. . . Pan ! pan ! !. . . quatre coups
de feu clatent dans la nuit.
e de couin ! couin !. . . grand saint Hubert !. . . Et quels bruits dailes ! !
Une nue de volatiles slve dans les airs, tournoie, sloigne un peu,
tournoie encore, hsite pendant quelques secondes, puis revient stupidement sabare sur la plage abandonne un instant auparavant.
Les chasseurs alertes avaient eu le temps de descendre de leur embuscade, de ramasser les blesss et les morts et de les jeter dans leur embarcation.

96

Un drame au Labrador

Chapitre XVII

Ils rechargeaient leurs armes.


Puis quatre nouveaux coups des fusils double canon rent encore
dguerpir la vole babillarde, diminue de plusieurs innocentes victimes,
que lon envoya rejoindre leurs confrres morts, dans la chaloupe.
Bref, ce mange se renouvela deux heures durant, les bandes succdant aux bandes, aussi stupides les unes que les autres.
Trois heures du matin allaient sonner au rmament.
Il fallait songer au retour.
Du reste, la mer montait depuis longtemps ; la plage tait submerge,
et la chaloupe, retenue par son grappin, dansait dune faon inquitante,
sur les vagues, faisant ressac derrire llot.
Arthur tait rayonnant.
Cee chasse lavait gris.
Toute sa bonne humeur lui tait revenue, et il chantonnant gaiement,
tout en faisant ses apprts de dpart.
Gaspard, lui, avait une gure drle.
Trs ple, la mine sournoise, lil mchant, il avait lair de quelquun
en train de se dcider faire un mauvais coup, mais hsitant franchir le
Rubicon qui le spare du crime.
Si Arthur, moins aair, et pu lobserver, il aurait certes t forc
de remarquer son aitude trange, ses yeux amboyants, ses poings crisps. . .
i sait !. . .
Peut-tre aurait-il pu viter la catastrophe que lautre organisait
son intention.
Mais il songeait bien cela, vraiment !
Sa pense, jeune et chaude, slanait par del la baie, franchissait le
seuil du chalet blanc, traversait la grande cuisine et sarrtait dans une
chambre assombrie par la nuit, o reposait cee heure mme la pure
jeune lle quil aimait.
Enn, tout tant par , Gaspard, qui retenait lembarcation prte
quier le rivage, dit son cousin, occup fureter encore ci et l :
Ah ! a ! Arthur. . . Et ton capot cir, vas-tu le laisser ici, par hasard ?
Il nest pas dans la chaloupe ?

97

Un drame au Labrador

Chapitre XVII

Mais non, te dis-je. . . Monte vite l-haut. Tu las oubli. . . Surtout,


ne ne pas.
Ce disant, sans mme se retourner, le misrable donna une vigoureuse
pousse lembarcation et sauta dedans.
and Arthur, entendant un bruit de rames heurtes, se retourna, la
chaloupe se trouvait dj un arpent de llot, entrane par la tourmente
qui se dchanait dans toute sa fureur.
Le pauvre garon ne put que lever vers le ciel ses bras impuissants,
pendant que sa voix gmissait dans un sanglot :
Gaspard, mon frre !. . .
Ne te dsole pas ! lui cria Gaspard, ricanant comme Mphisto. Je
cours voir quelle est la belle somnambule qui te fait des signaux la nuit. . .
Adieu, mon trs cher cousin !
Gaspard ! Gaspard ! ! apporta encore aux oreilles du fratricide la
brise vengeresse. . .
Puis ce fut tout.
Llot disparut dans la brume, et les cris dans le fracas de la tourmente.

98

CHAPITRE

XVIII

Aprs le crime

en cercle, pendant la nuit du drame, tait bien


un signal.
Seulement, ce ntait pas une main de femme qui le levait, ce

fanal.
Gaspard et-il connu ce dtail, que peut-tre le dmon de la jalousie ne
let pas mordu aussi cruellement.
Mais le coup tait fait ; le coup, longtemps, mais confusment rv
dans la cervelle de ce sauvage de race blanche abandonn toutes les
fureurs de la passion. . .
Il ne restait plus dautre alternative lauteur du guet-apens, que den
tirer le meilleur parti possible.
Dabord, il lui faudrait expliquer la catastrophe, la disparition de son
cousin, tout en ne laissant aucun doute sur le rle hroque que lui, Gaspard, avait jou dans ce drame nocturne, do il ne revenait que par miracle.

99

Un drame au Labrador

Chapitre XVIII

Telles taient les penses du misrable au moment o, entran par


les vagues normes souleves par la tempte, il voyait llot disparatre
dans les brumes et les embruns qui couvraient la baie.
Mais il neut gure le loisir dlaborer un plan quelconque cet gard,
car le soin de sa propre conservation le rappela vite au sentiment du danger immdiat que lui-mme courait.
En eet, seul dans une embarcation lgre, nayant ni le temps de
dresser le mt, ni celui de mere le gouvernail en place, il se voyait
contraint de gagner terre la godille , recevant les lames de biais et
fort empch de garder lquilibre dans la coquille de noix qui le portait.
Pendant une bonne moiti du trajet, les choses allrent tant bien que
mal.
La chaloupe fuyait vers louest et dpassait la pointe submerge de la
baie, mais se rapprochait tout de mme du rivage.
Toutefois, les lames frappant de biais, dferlaient chaque instant pardessus sa joue et lalourdissaient rapidement des masses deau quelles y
dversaient.
Il vint un moment o Gaspard eut peur. . .
En fouillant du regard lespace brumeux qui le sparait de terre, il ne
vit quun chaos mouvant de brouillards pais, et plus loin, bien loin, se
gura-t-il, la ligne sombre de la cte, peine estompe dans lobscurit.
Ces erreurs de distance sont frquentes, la nuit, surtout quand on a
lesprit frapp comme lavait le misrable.
Gaspard se crut perdu.
Ses bras engourdis ne pouvaient plus donner la rame avec laquelle
il godillait limpulsion nergique ncessaire au progrs de lembarcation. . .
Et les lames embarquaient toujours !. . .
Et le vent hurlait de plus en plus !. . .
Et, travers ces clameurs de tempte, le fratricide croyait entendre la
voix dsespre du pauvre Arthur, seul sur son lot demi-submerg et
voyant venir fatalement une mort terriante !. . .
Oui, le fratricide eut peur, une peur de bte accule en face des chasseurs. . .
Mais, de remords, point !

100

Un drame au Labrador

Chapitre XVIII

Mme cet instant suprme o il se crut vou au goure, il ne regrea


pas ce quil avait fait.
Plutt mille morts, que de voir son cousin aim de Suzanne Nol !
Telle tait lintensit de sa jalousie !
Il vint pourtant un coup de mer qui lui arracha un cri dangoisse tardive. . .
La chaloupe, prise de anc par une avalanche deau, fut souleve
comme une plume au milieu dune pluie dembruns fouee par la rafale
et alla sabare sur un lment solide, rocher ou sable, o elle demeura
immobile.
Gaspard, emport par dessus bord, sen fut tomber tte premire
quelques pieds de l, ressentit une commotion violente au cerveau et perdit connaissance.

Combien de temps demeura-t-il ainsi priv de sentiment, la face dans


le sable et les bras tendus ?
Il aurait t bien empch de le dire, lorsquil reprit ses sens.
Mais comme la nuit semblait moins sombre, Gaspard estima quil stait bien coul deux heures depuis le moment o il avait t projet sur
le sol.
Au reste lhorizon blanchissait vaguement, tout l-bas, dans lest, et
la mer, toujours furieuse, baait la grve non loin des ctes.
La mare, une de ces terribles mares quinoxiales qui gonent
outre mesure les embouchures des euves, avait port le ot jusquaux
premiers arbres du pied des falaises.
Ctait sur une masse rocheuse moiti couverte de sable que la chaloupe tait venue sventrer ; et, chose singulire, la pointe artes vives
qui lui avait ouvert le anc tait de nature si rsistante, quelle demeura
sans se rompre dans louverture, immobilisant du coup lembarcation.
On conoit comment Gaspard, emport par son lan, alla piquer une
tte quelques pieds de distance et resta presque assomm. . .
Cependant, voici notre homme qui se ranime.
Il commence par se dresser sur les genoux, en saidant de ses deux
bras arc-bouts contre le sol.

101

Un drame au Labrador

Chapitre XVIII

Mais cen est assez pour un premier mouvement. . .


La tte est trop lourde encore. . . Des tincelles voltigent devant les
yeux du bless. . . Il va tomber la face contre terre. . .
Non, pourtant. Le diable, son patron, lui viendra en aide.
La blessure sest rouverte, et le sang coule abondamment, inondant la
gure. . .
Gaspard sourit. . .
Et ce sourire, irradiant cee gure sanglante, cee lumire au sein
dune ombre paisse, a quelque chose dinfernal.
elle mise en scne pour le dnouement du drame !. . . murmure
le sinistre personnage. . . Aprs une lue terrible contre les lments dchans, le survivant arrive chez les parents aerrs, couvert de sang, la
tte fendue, tremp comme une loque mise lessiver. Il sarrte en face
du logis. . . Sa tte se courbe, ses genoux chissent. . . Il ne peut articuler
un mot. . .
On accourt. . . On smeut. . . La mre a un cri : Et. . . Arthur ?
Le survivant courbe de plus en plus la tte, force ses yeux produire
quelques larmes ; puis, sans un mot, lve vers le ciel ses bras tremblants
et. . . saaisse, priv de sentiment, comme tout lheure.
Mais cee fois, ce ne sera que pour la frime !. . . Car je naime gure
ce genre de pantomime, bon pour les femmes, et encore !. . .
Voil mon programme pour larrive !
Et je de bien le diable lui-mme, mon digne patron, de venir me
contredire ! ! !. . .
Aprs ce soliloque, Gaspard semble reprendre possession de son sangfroid ordinaire.
Au bout dune minute employe rchir, il reprit :
Et, dabord, cee blessure si opportune ! il ne faut pas quelle fasse
trop des siennes, quelle dpasse les bornes dune honnte hmorragie. . .
Cest quelle saigne, la gaillarde, comme si elle tait srieuse !
Le misrable y porte la main, palpe, sonde du doigt, sassure que los
est intact et nit par dire :
Ah ! bah ! une gratignure !. . . Gardons-nous bien de laver la chose :
a lui terait du gabarit !. . . Une simple compresse deau sale pour fermer
le robinet au sang, et en route !

102

Un drame au Labrador

Chapitre XVIII

Aussitt dit, aussitt fait.


Gaspard dchire un morceau de sa chemise de grosse toile, arrache
une poigne dherbes, quil trempe dans leau sale, assujeit cee compresse sur la plaie de sa tte, noue sous son menton le lambeau de chemise. . .
Et le voil pans provisoirement !
La fracheur des herbes trempes dans leau sale lui procure un soulagement immdiat.
Ses ides sclaircissent ; son cerveau se dgagea : il peut analyser
froidement la situation.
Dabord, le coup de llot a-t-il russi ?
Gaspard savance sur le bord de la mer et jee un long regard vers le
large, dans la direction de louverture de la baie, au sud-est. . .
Rien.
La mer aole danse une gigue macabre au-dessus des rochers o il a
abandonn son cousin.
Le cadavre du malheureux, roul de vague en vague, doit tre lheure
prsente en plein golfe, entran par le courant de Belle-Isle qui porte au
sud pendant le ux.
Au baissant, le noy prendra-t-il le chemin du dtroit, ou celui qui
longe la cte ouest de Terre-Neuve, pour gagner lOcan ?
Cela importe peu Gaspard.
Le cadavre dun ennemi sent toujours bon ; et, quil vienne schouer
dans les environs de Kcarpoui ou sur les rivages de la grande le, ce cadavre ne pourra raconter personne le drame de la nuit prcdente, ni
empcher Gaspard Labarou dpouser Suzanne Nol.
Telles furent les conclusions auxquelles en arriva le fratricide, aprs
son inspection du golfe.
Restait la chaloupe mere en tat daronter lexamen des gens
souponneux.
Ce ntait quun jeu denfant pour Gaspard.
e fallait-il tablir , en eet, pour appuyer la narration quil avait
arrange dans sa tte ?
Tout simplement ceci : quau moment de quier llot, la chaloupe,
souleve par une lame, tait retombe sur une pointe de roc et stait

103

Un drame au Labrador

Chapitre XVIII

dfonce.
Le grappin tant lev, on avait d partir comme cela, entran par la
tourmente.
Alors commena une lue pouvantable contre les lments en furie. . .
Combien de temps dura cee lue, rendue impossible par la perte des
rames et de tout espar pouvant servir diriger lembarcation !
i pourrait le dire ?
Peut-tre dix minutes !. . . Peut-tre une heure !
Devenue le jouet des ots, mais chasse tout de mme vers la cte
par une saute de vent, la chaloupe se dfendit comme elle put jusquaudessus des rochers formant le bras occidental de la baie, dans les mares
ordinaires.
Mais quand il fallut passer au milieu de ce chaos mouvant, les deux
naufrags, se sentant perdus, rent leur acte de contrition.
elle gigue chevele de montagnes deau heurtes ! quels siements sinistres de la tempte son paroxysme ! que dobscurit partout !. . .
demi submerge, la chaloupe tourbillonnait au centre de cet enfer
liquide, pave perdue, jouet des ots, cercueil oant. . .
Glacs dhorreur et de froid, les deux naufrags, cramponns aux
bancs, se tenaient chaque extrmit de la petite embarcation.
On ne parlait pas. quoi bon, du reste, parler au sein de ce charivari !
un moment donn, Gaspard crut entrevoir la masse sombre de la
cte.
Il cria son cousin :
Terre ! terre ! nous sommes sauvs !
Mais aucune voix ne lui rpondit.
Se penchant pour mieux voir, Gaspard constata avec horreur quArthur avait disparu, emport sans doute par une lame, ou tomb par-dessus
bord, Dieu sait quand !. . .
Alors, pris de dsespoir, il voulut prir lui aussi. Mais au moment de
mere excution ce projet conu en une minute daolement, il sentit
que la chaloupe, aprs avoir t souleve une dernire fois par un bourrelet deau, retombait sur la terre ferme. . .

104

Un drame au Labrador

Chapitre XVIII

Perdant pied, il fut lanc au dehors, sans mme avoir eu le temps de


faire un geste.
Et ce nest quun peu avant le jour quil avait repris connaissance et
stait trouv sur le sable du rivage, plus dun mille de la baie.

Ce rcit fantaisiste, arrang et class dans la tte froide de Gaspard,


il ny avait plus qu retirer du anc de la chaloupe la pointe de roc qui
sy tait encastre solidement.
Gaspard dut sy prendre deux fois et se servir dun levier ; car telle
avait t la force de projection qui avait jet lembarcation sur ce rocher
pointu, que louverture, une fois dgage, semblait faite lemporte-pice.
Par un hasard providentiel, on verra plus tard pourquoi ce mot est
soulign, la chaloupe qui avait servi le plan infernal du meurtrier tait
venue sventrer sur une pointe de granit ferrugineux trs dur, qui avait
travers le bois en laissant un trou net, de la mme forme que sa surface
anguleuse, y dessinant mme les arrtes de ses angles pyramidaux.
Gaspard, qui avait de lil , comme disent les Italiens, vit cela
tout de suite.
Semparant dun caillou pesant, trouv dans le voisinage, il sescrima
si bien quil nit par casser la pointe compromeante au niveau du rocher.
Puis, aprs avoir jet, suivant son habitude, un regard souponneux
de tous cts, il alla cacher le tronon cass au plus pais des fourrs, au
pied mme de la falaise.
Cela fait, le prudent naufrageur, tte et pieds nus, la chemise en lambeaux, le crne entour dun bandage sanglant, prit tranquillement la direction de la baie.

105

CHAPITRE

XIX

Une trouvaille de Wapwi - la


rescousse

tard, une tte eare merge du rideau de


feuillage bordant la grve et des yeux brillants suivent le naufrag , mesure quil disparat dune pointe lautre.
Cest Wapwi.
Celui-ci est aussi un naufrag srieux, tandis que lautre nest quun
naufrageur.
Mais. . . qua donc lenfant ?
Ses joues sont asques ; ses lvres, dcolores. . .
Il se tient peine sur ses jambes. . .
Ce quil a ?
Nous allons le dire : il revient du tombeau des marins, de cee mer si
terrible, linceul mouvant de tant de braves gens.
Cest un ressuscit. . .

106

Un drame au Labrador

Chapitre XIX

Une vague la englouti. Une autre vague la jet sur le rivage.


Voil pourquoi Wapwi ageole sur ses jambes, comment il se fait que
nous le retrouvons au point du jour, mergeant dun rideau darbres, au
bord de la mer.
On se rappelle que le petit Abnaki, chagrin de voir accuser ses compatriotes du guet-apens de la passerelle, stait donn pour mission de
dcouvrir les coupables, ou plutt le coupable. . .
Car il aurait jur sur tous les manitous de la race rouge quune seule
et mme personne avait fait le coup, en sciant aux trois-quarts le tronc de
sapin qui stait rompu sous le poids de son petit pre Arthur.
Il stait bien gard toutefois de faire part personne de ses soupons ;
et, tant quil naurait pas une certitude raisonnable, des preuves lappui
dune accusation formelle, il devait se taire.
Donc, il navait pas parl, si ce nest Mimie et Suzanne, auxquelles
il avait promis de prouver que ses frres, les sauvages, navaient tremp en
rien dans la tentative de noyade, reste jusque-l enveloppe de mystre.
e je retrouve seulement le sapin, sci ou cass, et je merai la
main sur le coupable !. . .
Tel tait le mot dordre de ce dtective improvis.
La veille mme de cee journe qui devait souvrir par une catastrophe si terrible, le drame de llot, Wapwi, muni de quelques provisions de bouche, chauss de solides mocassins et arm dun bon gourdin,
quia furtivement lappentis o il couchait et se dirigea vers le fond de la
baie.
Une sorte de radeau, fait de deux pices de bois lies par des traverses,
lui servit de bac pour traverser sur la rive est.
On avait improvis ce bac primitif, depuis laccident.
Ayant aeint sans encombre lautre rive, Wapwi coupa droit devant
lui, se rservant dobserver le contour de la pointe, son retour, si la chose
tait ncessaire.
Au reste, comme nous lavons dit, les deux plages intrieures de la
baie avaient dj t explores minutieusement ; et, puisque la passerelle
ne stait pas choue l, cest que le courant lavait entrane bien plus
loin.

107

Un drame au Labrador

Chapitre XIX

Une saillie de la cte vue du large se projetait dans la mer, une quinzaine de milles en aval, un peu plus loin que lendroit, bien connu de
Wapwi, o les Micmacs avaient camp, deux ans auparavant.
Si les deux bouts de la passerelle ne se trouvaient pas l, ils avaient
d gagner le golfe ou le dtroit.
Inutile alors de se morfondre les chercher.
Le mystre resterait insoluble, et Arthur serait toujours en bue
quelque tentative nouvelle, dautant plus quil ne croyait pas la culpabilit de son cousin.
Cest ce sentiment de trompeuse scurit quil fallait arracher, dune
main prudente, quoique sre, de lesprit du jeune homme.
Une fois sur ses gardes, petit pre saurait bien parer les coups.
Voil ce que se disait, depuis quelques jours, lingnieux enfant, et
voil aussi ce quil se rptait, ce matin-l, tout en troinant comme un
renard en qute de son djeuner.
Ctait loin, sans doute, cee langue de terre entrevue l-bas, allonge
et noire de sapins. . . Mais il comptait bien y arriver avant midi.
Une heure lui surait pour ses recherches ; une autre heure, pour se
reposer.
Ensuite, il reviendrait et trouverait bien le moyen de regagner sa soupente, avant la mare haute.
Lvnement justia ses prvisions.
Le soleil ntait pas au milieu de sa course, que le petit Abnaki sengageait sur la courbe que dcrit la grve pour enserrer la pointe suspecte.
Vue de prs, cee langue de terre est bien plus leve quon ne le
croirait en lobservant de la baie.
Des rochers considrables en composent lossature, et des sapins dassez belle venue lui font un agrable vtement.
Mais Wapwi, familiaris dailleurs avec les aspects varis de cee
trange cte du Labrador, neut bientt dyeux que pour deux informes tas
de branches moiti enfouies dans le sable, et gisant lun prs de lautre,
sur le rivage de cee langue de terre.
Ctaient les deux bouts de la passerelle. . .
Et ces bouts taient scis neement, avec une scie en bon ordre, une
scie appartenant des blancs !

108

Un drame au Labrador

Chapitre XIX

Hourra !. . .
Wapwi lana en lair son chapeau de paille et, malgr sa fatigue, esquissa des pas de danse tout fait. . . indits.
Gaspard avait fait le coup !
Gaspard avait voulu noyer son cousin ! !
Voil ce que disaient ces deux tronons de sapin, moiti ensabls,
sur une grve dserte !
Sil let pu, Wapwi aurait volontiers tran derrire lui ces pices
justicatives ; mais il se consola dtre oblig de les laisser pourrir l, en
pensant avec raison quaucune mare, si forte ft-elle, ne les dptrerait
des couches de sable qui en enterraient les rameaux.
Lessentiel, pour le moment, tait de savoir que ce qui fut la passerelle,
existait encore et que le trait de scie rvlateur se voyait parfaitement.
Si la chose devenait ncessaire, plus tard, Wapwi pourrait dire :
La passerelle a t scie, et non casse !. . . Par qui ?. . . Par quelquun ayant intrt ce quArthur dispart. . . Or, les sauvages navaient
aucun grief contre ce jeune homme. . . Cherchez le coupable autour de
vous. . .
Ayant ainsi augment le dossier de Gaspard dune pice importante,
Wapwi songea sa petite personne, quil trouva bien fatigue et terriblement aame.
Le sac aux provisions eut bientt raison de la faim, et un bon somme
lombre dun sapin restaurerait en peu de temps les muscles puiss.
Un quart-dheure ne stait pas coul que le petit sauvage, repu et
content, dormait comme une souche.
ant il sveilla, Wapwi fut tout surpris de constater que le soleil
avait disparu derrire la cte, trs leve partout dans cee rgion, et que
la nuit approchait.
En mme temps, une forte brise semblait courir dans les sapins, lhaut, sur la croupe de limmense falaise.
Hum ! se dit-il, je voudrais bien tre rendu chez le papa Labarou !. . .
Je ne sais ce que je ressens au creux de lestomac. . . Mais le suis inquiet. . .
Jai entendu parler dune partie de chasse sur llot. . . Pourvu quon se soit
aperu quil va venter fort, fort !

109

Un drame au Labrador

Chapitre XIX

Et Wapwi, aiguillonn par un pressentiment insurmontable, se prit


courir de toutes ses forces vers la baie.
Mais, si agile quil ft, il lui fallait bien modrer son allure, de temps
autre, pour reprendre haleine.
and il dboucha sur la grve de la baie, aprs avoir travers directement la pointe orientale, il tait bien prs de minuit, sil ne passait pas
cee heure.
La brise frachissait, mais on la sentait moins de ce ct de la pointe.
Toutefois, de sourdes rumeurs, slevant de partout, ne laissaient aucun doute sur ce qui se prparait l-bas, sur le euve..
Ctait la tempte.
Et petit pre Arthur qui est sur llot, avec lautre, tout seul ! se prit
penser Wapwi, ple deroi.
Il se trouvait alors quelques arpents du chalet des Nol.
Tout semblait y dormir.
Wapwi allait de-ci de-l, inquiet, indcis, ne sachant mme pas ce quil
voulait. . .
Soudain, bonheur ! la porte du chalet souvre et une forme
blanche apparat dans lencadrement.
Le fantme des chutes !. . . Suzanne !. . . murmure Wapwi.
Cest Wapwi, petite mre !. . . Naie pas peur !
Wapwi !. . . Oh ! cher enfant, la Sainte Vierge tenvoie. Tu vois ce
temps ?
Oui. . . Gros, gros vent !
Une tempte, nest-ce pas ?
a soue fort, fort. . . et a sera pire, tantt.
Oh ! mon Dieu, mes pressentiments !. . .
est-ce que tu as donc, petite mre ?
coute-moi, petit. . . Ton matre est l, sur llot du large, seul, seul. . .
avec Gaspard, tu entends !. . .
Mchant homme, loncle Gaspard ! mchonne le petit sauvage.
e va-t-il arriver, mon Dieu !. . . Jai peur. . . Je tremble. . . Et mes
frres qui sont dans les bois !. . . Sur qui compter ?. . . i ira son secours ?
Wapwi, petite mre !
Tu seras capable ?. . .

110

Un drame au Labrador

Chapitre XIX

Wapwi nage comme un poisson.


Si jallais avec toi ?. . . Nous prendrions la barque.
Trop grosse, la barque. Mieux vaut un bon canot.
Le canot ne rsisterait pas. . . Mais il y a le chaland, sur la rive, en
bas dici.
Cest a quil faut. Jy cours.
Il y a des rames dans le hangar. . . Mais sauras-tu conduire seul ?
Cest le vent qui va my mener. Dpchons !
Wapwi, guid par Suzanne, prit une paire de rames dans un hangar
voisin et, sur ses indications, alluma un fanal, quil tourna en cercle,
plusieurs reprises.
Comme cela, dit-il, si les jeunes gens sont en pril, ils comprendront
quon le sait ici.
On courut au chaland.
Hlas ! il avait t tir trs haut, sur la rive, et il ne oerait certainement pas avant une heure, pour le moins.
e faire ?
Impossible la frle Suzanne et lenfant dentreprendre de mouvoir
cee grosse embarcation, servant dbarquer ou embarquer les tonneaux
de poisson. . .
Wapwi eut une ide.
Des rouleaux ! t-il.
Et il courut au hangar, suivi de Suzanne.
On trouva aisment quelques bches rondes, que lon transporta au
rivage.
Les deux rames ayant t tendues paralllement sous le fond plat du
chaland on glissa un des rouleaux sous la quille, aussi loin que possible ;
puis on disposa les autres quelque distance en avant.
De cee faon, on russit, sans trop de peine, mere lembarcation
ot.
Puis Wapwi, muni dune rame, sauta dedans, en criant Suzanne,
partage entre le dsir de sauver son anc et lhorreur quelle ressentait
en face de cee mer en furie :
Laisse-moi aller seul, petite mre !. . . Le vent porte sur llot et je nai
qu conduire. . . Une femme ne ferait quaugmenter le danger, vois-tu !. . .

111

Un drame au Labrador

Chapitre XIX

Suzanne se rendit ce raisonnement et ne put que dire :


Va o Dieu te mne, cher enfant. Je vais prier, moi !
Le chaland quia la rive et disparut bientt, entran par la tempte,
qui faisait rage.
En moins de dix minutes, il se trouva en vue de llot, ou plutt de
ce qui pouvait rester de llot, car la mer tait presque haute.
Debout larrire du chaland, une rame la main pour la guider,
Wapwi plongeait ses yeux subtils au sein du brouillard humide, moiti
ombre, moiti poussire deau, que le vent faisait rouler sur la baie.
Une fois, il crut entrevoir une forme sombre dresse sur les ots.
Donnant aussitt un coup de rame pour y diriger lembarcation, il
regarda encore.
La forme sombre y tait toujours, mais les ots la couvraient presque
en entier, par moments. . .
Une voix lamentable sembla mme arriver jusqu ses oreilles appelant au secours.
Alors Wapwi cria de toutes ses forces :
Voici Wapwi !. . . Tiens bon l !. . .
Mais, hlas ! cest tout ce quil peut dire. . .
Un violent coup de mer le jeta hors du chaland, et les lames furieuses
semparrent de son pauvre petit corps pour le rouler comme une pave
jusqu plus dun mille de distance, o elles le laissrent sur le rivage,
moiti mort et tenant toujours sa rame dans ses mains crispes.
Wapwi, sans trop savoir ce quil faisait, se trana vers la cte, sous le
couvert des arbres, et tomba dans un profond assoupissement.
Nous avons vu quelle surprise laendait son rveil.

112

CHAPITRE

XX

O est lautre ?

que vit Gaspard, en dbouchant sur le lioral


de la baie, ct des Labarou, fut la golee de ces derniers,
foc hiss et misaine mi-mt, se dirigeant vers le large.
videmment, toute la nuit, la tempte avait inquit les bonnes gens ; et,
ds la pointe du jour, protant du baissant, le pre navait pu rsister
lanxit gnrale et se disposait aller voir ce qui se passait.
Gaspard eut un instant lide de le hler.
Mais cet t peine perdue.
La golee, ayant fait son abate et recevant la brise daplomb, bondissait dj sur les vagues venues du large et lait vers llot.
Va, va, mon vieux : tu ne trouveras rien !. . . ricana le misrable.
Cest peine si le plus haut rocher de llot commence se montrer la
tte au-dessus des vagues. . .
En eet, aprs tre rest une dizaine de minutes en observation, il vit
la golee dpasser dabord llot, puis virer de bord et tirer borde sur

113

Un drame au Labrador

Chapitre XX

borde, pour reprendre nalement la direction de la baie.


Le moment psychologique tait arriv. . .
Il se trana, plutt quil ne marcha, vers la maison. . .
Deux femmes, trs mues, en observation sur le rivage, suivaient du
regard les mouvements de la golee.
Tout coup lune delle, la mre, poussa une exclamation :
Ah ! mon Dieu, nest-ce pas l Gaspard ?
Oui, mre. . . Nous allons savoir. . .
Mais il est seul !. . . O est Arthur ?
En arrire, probablement. . .
Enn !. . . Ce nest pas trop tt ; jachevais de mourir dinquitude.
Calmez-vous, mre. . . Je cours minformer.
Et Mimie t une centaine de pas au-devant de son cousin.
Mais lapparence dpenaille, le corps aaiss, et surtout la gure
couverte de sang du revenant, larrtrent net.
Elle joignit les mains, dans une aitude deroi, et scria :
Sainte Vierge ! qui ta arrang comme cela ?. . . Do sors-tu ?
Gaspard, tout pntr de son rle, se contenta de lui jeter un regard
o il y avait de lhbtement et continua davancer.
La mre Hlne, de son ct, approchait toute tremblante, nosant
questionner.
Gaspard jugea le moment arriv, o il devait y aller dune petite syncope. . .
Comme il ouvrait la bouche pour parler, un voile sembla couvrir ses
yeux ; sa langue bredouilla ; ses genoux chirent. . .
Il saaissa.
Pour comble de guignon, ses bras aaiblis ne furent pas assez prompts
pour empcher sa tte, sa pauvre tte sanglante, de donner contre le sol.
Le bandage fut tiraill, dplac, et la blessure, encore frachement panse, se reprit saigner comme de plus belle.
Naturellement, le pauvre garon resta l, inerte, respirant peine, inspirant la plus profonde piti.
Car il faut rendre aux deux femmes cee justice quelles oublirent,
pendant une demi-minute, lune son ls, lautre son frre, pour prodiguer
leurs soins au bless.

114

Un drame au Labrador

Chapitre XX

Le pauvre garon ! dit la mre Labarou, presque aussi pme que


son neveu. . . est-il donc arriv ?. . . O est Arthur ?. . . Va-t-il nous tomber sur les bras, en lambeaux, lui aussi ?
Gaspard va nous le dire, mre : le voici qui reprend ses sens. Ah !
que jai hte quil parle !
Gaspard ! Gaspard !. . . appela fbrilement la vieille femme, o est
mon ls ?. . . o est Arthur ?
Le bless, un peu revenu lui, la regardait xement, avec des yeux
gars. . .
La mre rpta sa demande, haussant la voix, secouant le bras inerte,
serrant la main molle. . .
Arthur !. . . est devenu Arthur ?
De son ct, Mimie, la sur, dardait sur lui ses prunelles lectriques, qui semblaient lire jusquau fond de son me.
Le bless se demandait : e faire ?. . . e dire ?. . .
La vre le gagnait. . .
Une lourdeur chaude appesantissait sa cervelle. . .
Et, pour le coup, si a allait tre srieux !
Adieu la frime !
Gaspard, par un eort suprme, se dressa sur les genoux et, dsignant
la mer encore terrible dans son demi-apaisement, il ne dit quun mot :
L !
Puis il retomba, cee fois dompt pour tout de bon par la surexcitation
crbrale.
Alors, ce fut bien pis. . .
e signiait ce geste, indiquant le goure ?. . . Pourquoi cee syncope au moment de parler ?. . .
Mais la golee abordait. . .
On allait savoir. . .
Sainte Vierge, comme Jean Labarou tait lent, ce matin-l !
Enn lancre est tombe, les voiles abaisses. . .
Voici la chaloupe qui quie le bord.
Le pre est seul. . .
Et le ls, le ls unique, parti la veille, plein de vie, de sant, despoir,
quen a donc fait la tempte ?. . .

115

Un drame au Labrador

Chapitre XX

Moment dangoisse suprme !


On nose abandonner le bless, pour courir au-devant du vieux pcheur. . .
On aend, le cur serr.
la n, la mre ny tient plus. . .
Elle se prcipite la rencontre de son mari, qui la reoit dans ses bras,
tout en rpondant par un hochement de tte dsespr linterrogation
muee de ses yeux.
Mimie, elle aussi, est accourue.
Mais, voyant sa mre inanime, son pre sombre et ple, elle se laisse
glisser sur ses genoux, lve les yeux au ciel et sanglote convulsivement.
Cest ni ! gmit-elle. . . Arthur est noy !
Noy ! noy !. . . Lui ! lui !. . . Pas moi !. . . Oh ! la belle tempte !. . .
Hourra ! crie une voix trange.
On se retourne.
Cest Gaspard.
La gure rouge, les yeux brillants, gesticulant comme un forcen,
il sescrime contre des ennemis invisibles, combat des lments imaginaires. . .
Une congestion de cerveau vient-elle de se dclarer ?
Gaspard, lui aussi, va-t-il mourir, en ce jour fatal ?. . .
Mais un nouveau personnage surgit, qui va peut-tre jeter un peu de
lumire au sein de ces tnbres.
Cest le petit sauvage.
Oh ! Wapwi, viens vite ! scrie Mimie, la premire. . . As-tu des nouvelles ?. . . O est ton matre ?
Avant de rpondre, Wapwi sapproche de Gaspard, qui se dbat en
proie une crise terrible.
Un demi-sourire erre sur les lvres de lenfant. On dirait un rictus
de jeune tigre.
Il ouvre la bouche pour parler ; mais il semble se raviser en voyant la
mre Hlne presque inanime dans les bras de son mari.
Dun geste clin, il prend la main de la pauvre femme et la pose sur
son front.

116

Un drame au Labrador

Chapitre XX

Cela voulait dire : Pauvre grand-mre, Wapwi a bien du chagrin


de te voir sourir, mais il a fait son devoir, lui, et est encore digne de ta
bndiction. . . Ne dsespre pas !
Puis, regardant Jean Labarou, il dit voix basse :
Wapwi sait quelque chose. . . Wapwi parlera la maison.
Ah ! t Jean, un peu soulag. Mais pourquoi pas tout de suite !
Lenfant jeta un regard singulier sur Gaspard, toujours en proie au
dlire et murmura :
Trop de monde !
Allons ! t Jean.
Mais que faire de Gaspard ?. . . Comment le transporter ?
Un incident vint fort propos tirer tout le monde dembarras.
Comme on se regardait, dun air trs ennuy, une petite embarcation,
venant de lest, abordait quelques perches du groupe form autour des
deux malades.
omas Nol en descendit.
Dandinant son grand corps maigre, il savana aussitt, la casquee
la main. . .
Pardon, excuse, dit-il. . . Comme il y a eu gros vent cee nuit, je
venais savoir. . . cest--dire minformer si tout le monde se porte bien et. . .
Puis, apercevant la mre Hlne, couche sur le bras de Jean, et Gaspard gesticulant, adoss un monticule de la rive :
Tiens ! tiens ! t-il avec une certaine motion, quest-ce que japerois l ?. . . Monsieur Gaspard couvert de sang, et madame, comme qui
dirait en syncope !
Voisin, dit gravement Jean Labarou, un grand malheur est arriv. . .
Les deux enfants ont pass la nuit sur llot, gueer les canards. . . Ce matin, il nen est revenu quun, et voyez dans quel tat !. . . Maintenant, o
est lautre ?. . . est-il advenu dArthur !. . . Voil ce qui a mis ma pauvre
femme en ltat o vous la voyez et ce qui nous inquite par-dessus tout. . .
Je vous comprends et je vous plains beaucoup, rpondit omas
Nol, dun ton pntr. Mais il ne faut pas dsesprer avant le temps. . .
Puisque Gaspard a pu prendre terre, il est croire que son cousin a d, lui
aussi, se tirer daaire. . . Seulement il est peut-tre plus malmen et sur
quelque rivage loign. . . Faudrait voir !

117

Un drame au Labrador

Chapitre XX

Oui, oui, pre, appuya Mimie, se raccrochant cee supposition


fort plausible.
En eet, vous avez raison, omas, dit Jean Labarou. Le bon Dieu,
sil a voulu en sauver un des deux, na pas d abandonner lautre. Il sera
toujours assez tt pour pleurer.
Dautant plus que pleurer navance rien, reprit philosophiquement omas. Jai toujours entendu dire dfunt mon pre que mieux
vaut agir que gmir. Agissons donc. . . Dabord, je vous ore mes services,
cest--dire ma barque et ma personne, pour faire une exploration minutieuse de la cte, louest de la baie.
Merci, merci, dit Jean. Jaccepte votre aide avec reconnaissance.
. . . Puis, acheva omas, permeez-nous de soigner nous-mmes
ce bless, qui vous embarrassera beaucoup, ayant dj sur les bras une
malade bien prcieuse. . .
oi, vous consentiriez ?. . .
Oui, je me charge de lami Gaspard. . . Nous lui devons bien cela,
aprs les services quil nous a rendus comme charpentier et aussi, bien
des fois, comme pcheur.
Faites votre guise, voisin, puisque vous tes assez obligeant pour
accepter cee charge.
Nous ferons de notre mieux. . . Dailleurs, la maman Nol, qui est un
peu mdecin, tirera bientt ce brave garon daaire. . . Donc, cest dit, et
comptez sur nous pour une expdition la recherche dArthur, ds tout
lheure, au montant, si toutefois nous avons pu tirer quelque indication
du malade.
Cela dit, omas prit sans crmonie Gaspard dans ses bras et russit
lembarquer, sans trop de rsistance.
Puis il sloigna de la rive, en serrant dassez prs le fond de la baie,
cause de la houle et du vent.
Les Labarou, de leur ct, reprirent le chemin de leur habitation, Jean
portant toujours sa femme, qui avait repris ses sens, mais semblait frappe
de catalepsie.
Mimie et le petit sauvage suivaient, dun peu loin, en causant avec
animation.

118

Un drame au Labrador

Chapitre XX

119

CHAPITRE

XXI

O le policier Wapwi
prouve quil a du nez

Ainsi, tu crois encore quArthur a pu se sauver ? disait la jeune lle,


la gure angoisse, mais les yeux brillant dune lueur despoir.
Petite tante, cest lui que jai vu ; cest sa voix qui a cri. . .
Nest-ce pas une illusion de tes sens ?. . . Il faisait bien noir et la mer
devait mener un dur tapage !. . .
Le bon Dieu a donn aux sauvages des yeux de chat et des oreilles
de livre.
Puisses-tu ne pas ttre tromp !. . . Mais, en admeant que ctait
rellement mon pauvre frre qui se tenait cramponn au dernier piton de
llot, a-t-il pu saisir le chaland que tu avais si courageusement dirig sur
lui ?
Ah ! voil !. . . t soucieusement lenfant. . . Le Grand Manitou des
blancs seul pourrait le dire !

120

Un drame au Labrador

Chapitre XXI

Tu nas pu voir ?. . .
Pauvre Wapwi ! t le petit sauvage dun ton piteux, il tait bien
fatigu, et une grosse vague la emport. . . Elle est mchante la mer !
Oh ! oui, bien mchante ! dit avec conviction la jeune lle.
Pourtant, un petit oiseau chante bien doucement dans la tte de
Wapwi. . . Et sa voix nest pas triste. . . Et le petit oiseau dit dans sa chanson : Il reviendra, ton petit pre !
Cher enfant ! dit Mimie, trs mue et entourant de son bras le cou
du jeune Abnaki : cest peut-tre lange gardien de ton matre qui dit cela
au tien.
Tu as raison, tante Mimie. . . Il faut bien quils soient deux l-dedans
(et Wapwi frappait son front), puisque je les entends parler.
Sans doute, cher enfant : les anges parlent souvent loreille des
bons petits sauvages qui aiment bien leurs matres.
Wapwi parut trs heureux de savoir cela. Mais, aprs quelques secondes, une ide lui surgit, qui assombrit de nouveau son front. Regardant
la jeune lle avec ses grands yeux noirs, un peu farouches, il demanda en
baissant la voix :
Loncle Gaspard a-t-il un ange gardien, lui aussi ?
Sans doute. . . Pourquoi cee question ?
Parce que, sil en a un, cet ange-l doit tre une re canaille.
Vas-tu bien te taire !. . . On ne parle pas comme cela !
Si, si ! t lenfant. . . Ou bien, ajouta-t-il comme correctif, cest loncle
Gaspard qui le chasse, quand il veut faire un mauvais coup.
Tu ne te trompes pas, petit ; quand on fait le mal, lange gardien
sen va.
Bien sr. . . murmura Wapwi avec conviction, le sien ny tait pas,
la nuit dernire !
On arrivait la maison, et la conversation sarrta l pour le moment.
Mais, lorsque la mre Hlne fut bien installe dans son lit, avec des
compresses froides sur la tte, le pre Labarou t signe aux deux enfants
de le suivre au dehors, et lon tint une sorte de confrence.
Dabord Wapwi t part de ses courses, par terre et par mer.
Sans insister particulirement, toutefois, il ne manqua pas de faire saisir ses deux auditeurs le l dAriane, que des soupons trop bien justis

121

Un drame au Labrador

Chapitre XXI

lui avaient mis dans les mains.


Depuis laaire de la passerelle, Wapwi avait lesprit en veil et observait Gaspard.
Sans tre un grand clerc en matire damour, le petit sauvage navait
pu sempcher de remarquer comme les prfrences de Suzanne pour Arthur avaient toujours assombri la gure de Gaspard.
and il vit la passerelle se rompre tout coup sous les pieds de son
matre, Wapwi pensa immdiatement que le cousin y tait pour quelque
chose.
Et la preuve, cest que, la veille mme, il lavait retrouve l-bas sur
une pointe, cee passerelle, scie trs visiblement et non rompue.
Et puis, autre chose !. . .
Pourquoi Gaspard, aprs avoir vu la chaloupe qui lavait ramen de
llot, seul, sventrer sur une saillie rocheuse, en terre ferme avait-il cass
et cach ce morceau de granit, que Wapwi se proposait bien, du reste,
daller retrouver tout lheure ?
Pourquoi ?. . .
videmment, parce quil voulait faire croire que lembarcation stait
dfonce sur llot mme, et quen pareille condition, il ntait pas tonnant quArthur et pri, lorsque lui-mme, Gaspard, navait d son salut
qu une chance miraculeuse. . .
Le pre Labarou et sa lle coutaient, aerrs et muets, cee narration, ou plutt ce plaidoyer, digne dun policier parisien.
Tour tour indigns de la fourberie monstrueuse de Gaspard et merveills de la sagacit de Wapwi, ils ninterrompirent lenfant que pour
conrmer ses dductions ou le fliciter de son dvouement.
Mais, lorsquil en vint la partie de son rcit o il parla de ce cri
entendu dans la nuit et de ce spectre noir, dress sur les ots, le pre
Labarou scria :
Cest sans doute une illusion de tes sens, mon pauvre petit. . . Comment, au milieu du fracas de la tempte, lorsque les vagues dferlaient
bruyamment et que le nordt faisait rage, aurais-tu pu entendre une voix
humaine, tant toi-mme du ct du vent ?
Wapwi avait les yeux et les oreilles ouverts tout grands. . . Wapwi
voyait son matre et il la entendu ! rpta lenfant avec obstination.

122

Un drame au Labrador

Chapitre XXI

Admeons que ce soit rellement le cas. . . Comment peux-tu supposer que le pauvre Arthur, lui, tait vu arriver son secours ?
Oh ! Wapwi a cri bien fort, comme un siet de navire feu ; puis,
ploum ! ploum ! il a t renvers dans leau et ne sest retrouv que sur le
rivage. . . Plus rien, que le bruit du vent dans ses oreilles !
Jean Labarou courba la tte avec dcouragement, puis rentra auprs
de sa femme, lme aaisse sous un poids mortel.
Il se promit toutefois de repartir avec sa golee, aussitt que la malade serait hors de danger immdiat.
En aendant, il comptait sur la promesse de omas Nol, pour que
les recherches se poursuivissent sans retard et sans interruption.
Mais il nesprait plus !. . .
Son ls tait bien mort ; et, si lon retrouvait quelque chose de lui, ce
ne serait plus, hlas ! quun cadavre.
Rests seuls, la jeune lle et le petit sauvage changrent un long regard, o brillait cee tincelle imprissable qui sappelle lesprance.
Wapwi, dit avec fermet Euphmie Labarou, depuis ton rcit, jai
dans la cervelle, moi aussi, un petit oiseau qui me chante bien doucement :
Ton frre nest pas mort !
La mme chanson que le mien, tante Mimie. . . Tu vois bien que cest
vrai !
Partons, mon enfant. Allons voir la chaloupe. De ce jour, je deviens
ton associe pour punir le coupable, sil y a un coupable ! ou savoir
ce qui est arriv mon frre, si Dieu a voulu conserver ses jours !
Tope l, tante Mimie !. . . nous deux, nous retrouverons bien petit matre .
Et ils partirent pour louest de la baie, comme midi sonnait.
Le trajet se t rapidement.
Chacun des deux jeunes gens remuait dans sa pense un chaos de
suppositions, encore vagues chez Mimie, mais irrvocablement arrtes
dans lesprit du petit sauvage.
Restaur par quelques aliments pris la hte, et stimul par un petit
verre deau-de-vie quon lavait forc davaler avant son dpart, Wapwi
sentait grandir et prendre corps, au plus intime de son tre, les doutes qui
lobsdaient depuis quelque temps, depuis le matin, surtout.

123

Un drame au Labrador

Chapitre XXI

Il se rappelait fort bien quau sortir de son lourd sommeil de la nuit


dernire, il avait vu Gaspard faire de violents eorts, tout bless quil
tait, pour arracher du anc de la chaloupe la pointe qui avait ventr
celle-ci ; et il voulait savoir, pourquoi il tait all cacher si soigneusement
ce fragment de rocher tout au pied de la cte, au milieu des fourrs les
plus pais. . .
videmment. . . se disait lenfant, parce quil ne veut pas quon sache
quil a fait naufrage terre, et non sur llot !
Et, dans ce cas, quelle est la raison pour laquelle il a pris ses mesures
pour quon ne se doute pas que la chaloupe est arrive la cte, en bon
ordre ?. . .
Oh ! quant cela, ctait limpide. . . Ne fallait-il pas montrer tous
les yeux que lembarcation tant dfonce au moment du dpart, les
vagues, pousses par la tempte, avaient eu beau jeu pour la balayer et
la rouler dans leurs replis mouvants, enlevant Arthur par-dessus bord,
tandis que lui, Gaspard, plus robuste, y demeurait cramponn, jusqu
ce quune dernire montagne liquide et jet sur le rivage lpave et le
naufrag ?. . .
Oui, ctait clair comme de leau de roche, ce calcul du misrable Gaspard ; et voil de toute vidence, quel avait t le raisonnement du naufrageur en dgageant son embarcation de cee pointe qui lavait transperce
et immobilise, et en soustrayant lobjet rvlateur aux regards trop curieux.
Ce point arrt dans la tte de Wapwi, il ne restait plus qu retrouver
le fragment de rocher.
Or, lenfant, curieux et observateur de sa nature, se faisait tort daller
en quelques minutes, mere la main dessus.
La sagacit indienne se rvlerait chez lui, et cee recherche ne serait
quun jeu denfant. . . sauvage.
Voil ce que Wapwi disait sa compagne de route, tout en la guidant
rapidement sur la grve qui longe la haute falaise.
Au dtour dune saillie de la cte, aprs une vingtaine de minutes de
marche, on se trouva tout coup en face du lieu de lchouement.
La chaloupe, remise sur sa quille, gisait ventre au fond dune petite
anse de sable, limite du ct ouest par une arte rocheuse qui savanait

124

Un drame au Labrador

Chapitre XXI

de quelques toises vers la mer.


En quelques enjambes, les deux explorateurs y taient.
Aention, tante Mimie ! pronona Wapwi avec la gravit dun juge
dinstruction. . . Vois dabord ce trou ou plutt ce dcoupage dans le bois
comme sil tait fait par un outil tranchant. . .
Je vois, dit Mimie. . . Cest net, et si lon retrouvait loutil, comme tu
dis. . .
On le retrouvera, tante Mimie. En aendant, grave-toi bien dans
lil la forme de cee ouverture, car jai dans lide que la premire chose
que feront loncle Gaspard et son ami omas sera denlever cee planche
pour en mere une autre. . .
Tu as raison, petit. Mais la planche primitive, avec son trou cinq
pointes restera grave dans ma mmoire.
Bon. Cest tout pour ici. Voyons maintenant o la chaloupe a
frapp. . . Tiens, cest l. . . Regarde un peu ce rocher eur de sable. . .
Il est vieux, jaune et sale partout, except en un endroit, tiens, vois-tu ?
En eet, il y a l une cassure frache. . . On dirait quon vient de
briser la partie qui manque.
Cest cee partie du rocher quil nous reste retrouver. Je men
charge. Tu vas voir quon est bien heureux parfois dtre venu au monde
dans la peau dun sauvage.
Mimie eut un faible sourire et suivit son guide vers la cte.
Celui-ci commena par examiner soigneusement les pistes des pieds
nus sur le sable.
Ctait un enchevtrement, ny rien comprendre.
Mais, de ce rseau de pistes, sen dtachaient deux dans la direction
de la falaise : une y allant, lautre en revenant.
Suivons ces pistes, dit Wapwi sa compagne.
Mimie embota le pas de son petit protg, et tous deux, lun suivant
lautre, se dirigrent vers la lisire de fort bordant le rivage.
Mais, une fois sous bois, la jeune lle sarrta, bien empche de savoir
quel ct prendre.
Laisse-moi faire, petite tante, dit lenfant. . . Cest ici que Wapwi va
redevenir Abnaki pour quelques minutes.

125

Un drame au Labrador

Chapitre XXI

Alors, le descendant des aborignes du golfe, pench vers le sol, examina chaque brin dherbe couch sous une pression quelconque, chaque
menue branche, chaque rameau froiss ou dplac. . .
Et il allait, il allait, lentement, mais avec une quasi-certitude.
Arriv quelques pieds de la falaise, il avisa une grosse talle de jeunes
sapins touus.
Hum ! dit-il Mimie, je crois bien que la cache est ici. . . Tiens, vois :
les pistes ne vont pas plus loin.
Ce disant, il se mit plat ventre et se coula sous les branches basses,
eur de terre.
Dix secondes ne staient pas coules, quil reparut, tenant la main
une pointe de pierre, trs aigu et aectant la forme pyramidale.
Voici le talisman pour confondre loncle Gaspard, dit-il en prsentant la chose Mimie.
Celle-ci prit dans ses mains le fragment de rocher, lexamina un instant, puis le remit Wapwi, en disant dune voix ferme :
Si cee pierre, dont la cassure est frache, sadapte la partie du
rocher qui prsente, lui aussi, une cassure frache, Gaspard Labarou est
un assassin, et je vengerai mon frre !
Bien, petite tante. Allons voir a.
Ce ne fut pas long.
La pointe de pierre, ajuste sur la cassure du rocher, sadaptait parfaitement, faisant une saillie menaante de plus de six pouces.
la chaloupe, maintenant ! dit la jeune lle. . . Constatons pour la
forme, car ma conviction est faite, que les angles des pointes correspondent aux angles de louverture.
Wapwi introduisit sa pierre pyramidale, de dehors en dedans, dans
le trou ouvert au anc de lembarcation et ly ajusta, aprs une couple
dessais.
Louverture se trouva bouche presque hermtiquement.
Euphmie Labarou, trs ple et les yeux tincelants, brandit son poing
ferm dans la direction de la baie et scria dune voix vibrante :
Assassin !. . . Jaimais un assassin !
Deux larmes brlantes jaillirent de ses yeux. Puis elle ajouta sourdement :

126

Un drame au Labrador

Chapitre XXI

Mon frre ! mon pauvre frre, tu seras veng !


Wapwi, trs surexcit, lui aussi, imita le geste menaant de sa petite
tante .
Et, cee sorte de pacte conclu, on reprit lentement le chemin de la
baie.
Mais on nalla pas loin.
En doublant une sorte de cap assez lev marquant lextrmit orientale de larc dcrit par la petite baie o ils venaient de faire leurs tranges
dcouvertes, nos deux jeunes gens eurent sous les yeux une vision qui les
arrta net. . .
moins dun demi-mille dans lest, la golee des Nol, toutes voiles
hautes, tirait une borde en droite ligne vers le lieu o avait aerri Gaspard.
Je te le disais bien, tante Mimie, scria le petit sauvage !. . . Les voil
qui viennent ici, nos deux compres !
Les deux jeunes Nol ?
Non pas : loncle Gaspard et son ami omas, les deux insparables.
Mais Gaspard, il y a quelques heures peine, semblait mourant !. . .
Wapwi eut un rire silencieux, qui dcouvrit ses dents blanches.
Malin, malin. . . loncle Gaspard, grommela-t-il. . . Une simple coupure sur sa tte de fer, quest-ce que cest ?
Mimie rchit pendant une seconde.
Restons, dit-elle. . . Je veux voir ce quils vont faire.
Vite, petite tante. . . Nous allons rire. . . Tu vas voir sa mine quand il
ne retrouvera plus ce bout de pierre que jai l.
Et Wapwi dsignait la pointe casse, qui ne lavait pas qui depuis
quil en avait fait la trouvaille.
On remonta vers la cte, grimpant sur le anc du cap, et, en quelques
minutes, nos deux policiers improviss se trouvaient installs labri des
regards les plus souponneux, dans un endroit assez lev pour dominer lanse quils venaient de quier et o leurs perquisitions les avaient
amens une si trange dcouverte.
Il tait temps. . .

127

Un drame au Labrador

Chapitre XXI

La golee abaissant ses voiles rapidement, jetait lancre quelques


jets de pierre de la baure.
Une chaloupe sen dtacha aussitt.
omas et Gaspard, qui avaient saut dedans, ramrent htivement
vers le rivage.
Ils semblaient trs presss.
peine, en eet, leur embarcation eut-elle touch terre, que, jetant
bout de bras son ancrage, ils slancrent vers la cte.
En passant prs de la chaloupe creve, les deux compres y rent une
premire station, et Gaspard parut donner omas de rapides explications, illustres par des gestes trs dmonstratifs et lexamen minutieux
du bordage o bait louverture.
De l, Gaspard guida son compagnon vers le rocher sur lequel la chaloupe tait venue se crever.
Aprs lchange de quelques phrases et un examen de la fracture, que
lon sait, Gaspard courut vers la cte, disparut sous bois et se dirigea vers
lendroit o il avait jet la partie du rocher manquant.
Il voulait, sans lombre dun doute, blouir son copain, par ltalage
de prcautions quil avait prises.
Mais il revint bientt, loreille basse, la mine soucieuse, grommelant :
Cest drle. . . Je ne retrouve plus. . . Pourtant, je crois bien me souvenir davoir jet l cee pointe ensorcele. . .
Laissons donc !. . . t omas. i serait venu ?. . . Et surtout, qui
aurait t dterrer cee pierre au milieu de ce fouillis ?
Au fait. . . dit lautre. . . je suis fou davoir des ides pareilles. . . and
je serai plus calme, je merai bien la main sur ce morceau de roc.
Pendant quelques minutes, lentretien se poursuivit, Gaspard parlant,
contre son habitude, avec une certaine volubilit, tandis que omas avait
lair de poser froidement une srie dobjections.
Finalement, on en arriva sentendre et se convaincre mutuellement,
sans doute, car, tournant le dos la cte, les nouveaux venus retournrent
la chaloupe creve.
Ici encore se manifesta lextrme prudence de matre omas.
Il se pencha longtemps sur louverture irrgulire dcoupe par la
pointe de rocher, lexamina des deux cts, extrieur et intrieur, puis

128

Un drame au Labrador

Chapitre XXI

nalement acheva darracher le bordage entam, jusqu mi-joint, en le


dclouant coups de pierre.
Cela fait, les deux compres reprirent le chemin de leur embarcation
et se rembarqurent, non toutefois sans avoir jet au euve le bout de
planche suspect.
Dix minutes plus tard, la golee, toutes voiles hautes sloignant de
la cte, gagnait la haute mer.
Nous navons plus rien faire ici, dit son compagnon Euphmie
Labarou. Mais nous navons pas perdu notre temps, petit Wapwi, car nous
venons de dmasquer, je le jurerais, deux bien grands misrables !. . .
Je te demande encore une petite demi-heure, tante Mimie ; le temps
daller repcher le bout de planche que ces deux imprudents viennent de
jeter leau, aprs lavoir enlev la chaloupe.
Tu as raison, petit : ce morceau de bois sera une pice conviction
qui pourra servir, peut-tre, on ne sait pas !. . .
Wapwi donna la golee le temps de parcourir une distance sufsante pour quon ne le vit pas du bord et, prenant sa course dans la
direction o le courant de montant entranait le fragment de bordage, il
se lana rsolument leau.
Comme lenfant nageait facilement, il eut bientt recouvr le bout de
planche oant et regagn le rivage avec son butin.
a fait trois pices conviction dans laaire Labarouvs Labarou, dit
Mimie, qui avait quelque lecture.
Il ne faut rien ngliger pour punir les mchants. . . dit sentencieusement le petit Abnaki.
Et il alla cacher soigneusement sa pointe de pierre et son bout de bordage au pied de la cte, dans un endroit inaccessible pour tout autre quun
adroit peau-rouge de son espce, lui.
Aprs quoi, on reprit, sans plus de retard, le chemin de la maison.

129

CHAPITRE

XXII

Lle mystrieuse

instant nos amis dans laiction et sautons bord de la golee des Nol.
Toutes voiles hautes, les coutes raidies, coulant bien travers
les ondulations des lames molles et souples, elle fait merveille sous la jolie
brise qui incline sa mture bbord.
Le vent ayant, dans la matine, saut louest, comme nous lavons
dit cest donc vers le large, vers la haute mer, que se dirigent maintenant
les deux compres, qui composent eux seuls lquipage.
Est-ce que le capitaine omas aurait lintention de remplir srieusement la mission dont il sest charg cest--dire de fouiller la mer et les
rivages des alentours pour y retrouver Arthur, vivant ou mort ?. . .
Ah ! non, par exemple !
Dans lesprit de matre omas, Arthur est bel et bien noy, coul,
dvor, peut-tre. . .
Cest une chose du pass.

130

Un drame au Labrador

Chapitre XXII

Nen parlons plus.


Il a tout simplement eu ladresse de faire concider une expdition, arrte dans son esprit depuis une quinzaine de jours, avec lore gnreuse
de partir la recherche du malheureux ls de Jean Labarou, du anc de
sa sur Suzanne.
Nous lavons dit : omas Nol est un homme positif.
Pas mchant, par exemple oh ! non ! mais condition toutefois
que sa bont ne vienne pas en conit avec son intrt. Auquel cas, il met
tout bonnement au rancart cee placide vertu des gros nafs, la bont.
Alors, pourquoi le capitaine omas, anqu de son alter ego Gaspard,
court-il la mer ?
Eh bien, puisquon veut le savoir absolument, nous allons le dire : cest
pour faire un coup , un bon coup. . . dargent !
Voil !
Dans leurs longues prgrinations du mois prcdent, travers le
golfe, les deux compres ont fait la connaissance dun certain industriel
canadien, navigateur de son tat, qui leur a promis une jolie prime sils
voulaient laider mener bonne n une expdition de contrebande, des
les franaises de Miquelon, au sud de Terre-Neuve, la ville canadienne
de bec.
Leur rle, eux, sera des plus simples. . .
Ils nauront qu transporter le chargement. . . hrtique, de SaintPierre la cte canadienne, o ce chargement sera transbord sur une
golee de bec, aendant un endroit convenu de la rgion du Labrador.
Tout ira donc pour le mieux, moins que le diable ou le Fisc, ce qui
est peu prs la mme chose, ne sen mle.
Le seul anicroche possible est le naufrage du vaisseau portant leur
rencontre lassoci aendu.
Il a si fort vent de lest, les jours prcdents, que cee crainte nest
certainement pas chimrique.
Mais, entre marins, on ne croit gure ces pronostics des gens de
terre, qui scrient chaque rafale secouant les ais de leur habitation :
Hein ! il en fait un temps !. . . Ce nest pas moi qui voudrais tre sur le
euve, par une semblable dpouille !

131

Un drame au Labrador

Chapitre XXII

Ce nest donc pas une catastrophe que croient nos deux jeunes Franais, mais bien plutt un retard subi par leur confrre de bec.
a ne mtonnerait pas, tout de mme, que notre homme et t
empch. . . disait omas : sa barque ne payait pas de mine ! el sabot,
nom dun phoque !
Bonne golee. . . rpliquait Gaspard dun air mystrieux. . . Un peu
avarie, cest vrai ; mais elle na une apparence misrable que pour tromper les gabelous.
Au fait, peut-tre as-tu raison. . . Je lai encore dans lil : ne de
lavant, large de bau, vide de larrire, a doit bien marcher. . .
Et bien rsister la mer, car la cale est profonde. . .
Avec a que le lest ne lui manque ni laller ni au retour.
Parbleu !. . . Farine et autres provisions en descendant, pour faire
manger les amis den-bas !. . .
Liqueurs fortes et vins de France, en remontant, pour abreuver les
bonnes gens den haut !
Le joli ngoce !
La belle existence !
Jen tterais volontiers.
Nous ferons mieux que cela, ami Gaspard : nous en jouirons gogo,
car le moment approche o nous pourrons mere excution nos projets.
Ah ! puisses-tu dire vrai !
Cee saison est trop avance pour que notre petite expdition actuelle soit autre chose quun coup dessai, destin nous faire la main.
Mais. . . que nous russissions, et, lanne prochaine, ayant un solide vaisseau sous les pieds, omas Nol et Gaspard Labarou en feront voir de
belles aux gabelous de France et du Canada.
Ami omas, je te lai dit : je suis ton homme, et je veux tre riche
pour que ta sur Suzanne soit un jour la plus grande dame du Golfe.
Cela sera, rpondit le jeune Nol, dun ton moiti gue, moiti raisin.
Il faudra bien que cela soit car. . . je le veux, entends-tu !
Et Gaspard accentua dun geste nergique cee phrase quelque peu
prtentieuse.

132

Un drame au Labrador

Chapitre XXII

omas lui jeta un regard inquisiteur et vit bien que son associ tait
homme remplir lengagement quil prenait.
Tu auras ma sur, ami Gaspard. . . Je te la promets !. . . dit-il avec la
gravit dun pre de famille bien pos.
La nuit tait venue, cependant, une belle nuit, nom dun phoque !
mais un peu trop claire par la lune peine dclinante, au dire des deux
amis.
Bien quallant contre-courant depuis quelque temps, la golee
avait pu continuer sa marche, aprs avoir vir de bord un certain nombre
de fois et stre insensiblement rapproche de la cte, o la brise de terre,
souant ferme, lavait pousse assez rapidement vers sa destination mystrieuse.
la reprise du courant de montant, les allures du vaisseau saccenturent.
La brise de terre frachit, et toute conversation suivie devint impossible, chacun des deux marins ayant assez faire de diriger la marche
rapide de la golee.
On courut ainsi, serrant la cte dassez prs, jusqu la hauteur du
Petit-Mcatina, une le daspect sauvage, hrisse de rochers aux formes
romantiques, o les rayons lunaires plaquaient des taches blafardes alternant avec les ombres projetes. . .
Sur la droite, vers la cte nord, des les nombreuses se dessinaient
vaguement, les unes comme des taches sombres, les autres ayant lair de
grands cachalots endormis. . .
Cest du ct gauche, au large deux, par consquent, quapparut pour
la dernire fois aux yeux de nos jeunes aventuriers la charpente massive
du Petit-Mcatina.
Ils venaient de virer de bord, aprs une assez longue borde vers la
cte, lorsque, dans la ple clart lunaire, un demi-mille environ en avant
du beaupr de leur golee, sestompa sur le fond bleutre du rmament,
de faon indcise dabord, puis progressivement avec plus de neet, une
masse norme, de forme irrgulire, mais trs leve partout, faisant un
trou noir lhorizon. . .
Ctait le Petit-Mcatina, le lieu de rendez-vous assign par le capitaine canadien.

133

Un drame au Labrador

Chapitre XXII

Aussitt, outre leurs feux de position rglementaires, les jeunes marins allumrent un fanal bleu, aach davance au milieu de leur mt de
misaine.
Puis ils se prirent observer aentivement la cte abrupte qui dlait
par leur travers de bbord.
Une dizaine de minutes scoulrent. . .
La golee, ses voiles bordes plat, serrant le vent, courait louest,
se rapprochant toujours. . .
la distance dune quinzaine darpents, daprs son estim, omas
ne connaissant quimparfaitement ces parages, jugea prudent de ne pas
sapprocher davantage de ces rochers menaants. . .
Il lofa. . .
Les voiles bairent au vent. . .
Mais au mme instant, une grosse lueur brilla sur un point du rivage ;
puis une seconde ; puis enn une troisime, quelques pieds seulement
les unes des autres.
Largue lancre ! commanda omas.
Gaspard se prcipita vers lavant et leva le cliquet du guindeau.
Aussitt lancre tomba leau, suivie de sa chane, qui glissa bruyamment dans lcubier.
Puis les voiles furent abaisses en un tour de main, et lon aendit.
Dix minutes ne staient pas coules, quune embarcation se dtacha
comme dans une ferie, de ces rochers gants et savana vers la golee.
Oh ! qui vient l ? senquit omas, pour la forme, car il savait
bien quoi sen tenir.
La Marie-Jeanne !
Puis la mme voix reprit :
Et vous ?
Le Marsouin ! gronda omas, faisant rouler lr unique de ce mot.
Il faut dire ici que la golee des Nol avait jusquici port le nom
trs honnte de Saint-Malo, en souvenir du pays natal, mais que matre
omas, lanc sur la piste daventures mouvantes, avait dtrn le vieux
saint breton de la poupe de sa barque, pour y substituer le nom de lamphibie guerroyeur cit plus haut.
Il y eut une minute de silence.

134

Un drame au Labrador

Chapitre XXII

Puis le survenant demanda, tout en continuant davancer :


Rien qui cloche ?. . . On peut aborder ?. . .
Arrivez sans crainte, fut-il rpondu ; il ny a ici que mon associ
Gaspard Labarou et moi, omas Nol.
La chaloupe, manuvre habilement, aborda bientt.
Des deux hommes qui la montaient, lun resta bord, tandis que
lautre grimpa sur le anc du Marsouin, saidant des haubans de misaine,
et sauta lestement sur le pont.
Messieurs, dit-il sans prambule, vous tes gens de parole.
Toujours ! t Gaspard laconiquement.
Et, pour cee fois, il y a quelque mrite ltre, aprs une pareille
bourrasque. . . ajouta omas, plus loquace que son compagnon.
Mes compliments, jeunes gens. Jaime quon soit exact. . . Mais venons au fait. . . Nous sommes presss. . . Notre march tient-il toujours ?
Des Franais nont quune parole ! rpondit le sentencieux omas.
Aux les ! commanda Gaspard.
Bien, messieurs. Je vois que vous tes des jeunes gens daction et
que je puis compter sur vous. . . Nous partirons dans une heure ; juste
le temps dembarquer quelques provisions et de convenir de nos faits.
Venez.
Sans plus dexplications, les deux Franais descendirent dans la chaloupe du Canadien et, prenant place larrire, laissrent le capitaine et
son matelot sescrimer avec les rames pour les conduire terre.
O diable tait donc la golee de ces trangers ?. . .
On nen voyait ni un coin de coque, ni une pointe de mt !
Mais, ayant entendu raconter bien des fois les prouesses accomplies
par les contrebandiers du Golfe, nos jeunes marins ne stonnaient pas
outre mesure.
Cependant, comme on arrivait sur les rochers escarps de la rive, sans
ralentir la vitesse de la chaloupe, omas poussa un cri :
Ae ! capitaine, nous allons nous casser le nez sur cee muraille
pic !
Le capitaine, sans rpondre, donna un dernier coup de rame ; puis, se
levant, il alla se mere lavant de lembarcation, tandis que son matelot

135

Un drame au Labrador

Chapitre XXII

venait placer son aviron larrire, dans lchancrure de la godille, et sy


escrimait de son mieux.
On venait dentrer dans un troit couloir de roches trs leves, large
tout au plus de vingt pieds et courant en biais vers le plus haut escarpement de cee singulire le.
Naturellement, par sa disposition mme, ce bras de mer profondment
encaiss ne pouvait tre aperu du large.
On courut ainsi au milieu de rochers aux ancs peu prs verticaux
pendant deux ou trois minutes, parcourant une distance dune couple de
cents pieds. . .
Puis la chaloupe sarrta net, ltrave sur le gouvernail dun vaisseau,
ayant lair enclav dans cee mascarade de hautes roches.
La Marie-Jeanne, messieurs ! dit le capitaine canadien avec une certaine emphase.
Et il se retournait, souriant, vers ses nouveaux amis.
Nom dun phoque ! il faut le voir pour le croire ! scria omas, ne
pouvant dissimuler son tonnement.
On parcourrait le monde entier avant de dterrer un havre comme
celui-ci ! dit son tour Gaspard, merveill.
Cest la fois mon bassin de carnage et mon havre de refuge, quand
on me serre de trop prs. . . rpondit le capitaine de la Marie-Jeanne.
Tout de mme, il y a des choses bien tonnantes dans ce golfe SaintLaurent ! scria de nouveau omas, avec des hochements de tte admiratifs.
tonnantes, jeune homme ?. . . t le Canadien souriant. . . Dites : sans
pareilles !. . . Voil trente ans que je le parcours en tous sens, mon beau
golfe, et jy trouve toujours du nouveau.
Cependant, une courte chelle fut tendue de larrire, par un des matelots du bord, et les jeunes Franais, prcds du capitaine, y grimprent
rapidement.
La porte du capot darrire tait ouverte, laissant monter de la cabine
une lueur claire.
On sy engoura, et une intressante confrence se tint pendant prs
dune heure entre les nouveaux venus et les gens de la Marie-Jeanne.
e se passa-t-il ?. . .

136

Un drame au Labrador

Chapitre XXII

elles furent les condences changes ?


e fut-il convenu ?. . .
Mystre. . . pour le prsent !
Il nous est interdit, auteur scrupuleux que nous sommes de soulever, dans ce premier volume, mme un coin du voile qui recouvre les faits
et gestes des pirates du Golfe Saint-Laurent.
Mais on ne perdra rien pour avoir aendu.
Ce quil nous est permis de coner nos lecteurs, ds maintenant,
cest quaprs un conciliabule qui dura prs dune heure, le capitaine canadien se rembarqua avec les deux Franais et que le Marsouin, bien lest
de provisions et despces sonnantes, cingla aussitt vers les les Miquelon.
Lquipage de la Marie-Jeanne, ainsi que le charpentier du bord, continurent dhabiter le Petit-Mcatina, occups radouber leur golee avarie et faire une besogne bien autrement. . . mystrieuse.

137

CHAPITRE

XXIII

Chass et maudit

de Nol reparut dans la baie de Kcarpoui, au


commencement du mois doctobre, aprs une absence dun peu
plus de deux semaines, un voile de deuil planait sur la petite

colonie.
Depuis une dizaine de jours, on tait entr dans cee longue priode
disolement qui, l-bas, ne se termine qu la rouverture de la navigation,
en mai.
Le missionnaire tait bien venu, comme dhabitude, donner aux pcheurs de ce lieu solitaire lopportunit daccomplir leurs devoirs religieux. . . Mais, loin davoir bnir lunion de deux jeunes gens pleins damour et despoir, il avait d, hlas ! prodiguer des consolations une famille plonge dans une douleur mortelle, par la disparition dun de ses
membres, et prsenter une ance dont le cur saignait, au lieu dune
couronne de eurs doranger, la couronne dpines de la rsignation chrtienne. . .

138

Un drame au Labrador

Chapitre XXIII

Il va sans dire que ce messager de paix, saisi du dirend qui existait


entre les deux familles, navait pas eu grande peine faire disparatre les
hsitations de madame Nol propos de la mort sanglante de son mari.
Une dclaration crite du mourant, aestant la complte innocence de
Jean Labarou et corroborant le rcit circonstanci de celui-ci, ne contribua
pas peu ce rsultat ; et le missionnaire eut au moins la consolation, en
partant, de voir les chefs des deux seuls tablissements de la baie unir
fraternellement leurs mains, en signe de pardon et doubli.
Le retour de la Saint-Malo, dsormais le Marsouin, de par le caprice
de matre omas, raviva pourtant la plaie encore saignante de la disparition dArthur.
Mais on ne put tout de mme sempcher, lest de la baie, du moins,
de reconnatre le dvouementdes deux marins qui venaient de faire une
si rude croisire la recherche de leur malheureux ami.
Toutefois, en dpit de la meilleure volont du monde, la famille
Labarou ne russit pas dissimuler lhorreur instinctive que lui inspirait
Gaspard depuis la catastrophe.
peine arriv dans la baie, ce modle des ls adoptifs stait empress,
naturellement, daller rendre compte ses parents du rsultat ngatif de
ses recherches.
Il avait, dailleurs, pris la peine dtudier fond le rle quil allait jouer
avant de risquer cee dmarche dcisive.
Figure morne, fatigue, triste ; pleur maladive ; regard fatal, inconsolable ; tel tait son masque.
Mais toute cee mise en scne ne put fondre la glace qui le sparait
dsormais de cee famille o il avait grandi, choy lgal du ls de la
maison.
La mre Hlne, sa vue, eut une crise de larmes qui pensa lui causer
une rechute.
Jean Labarou, lui, ple comme un mort, laissa son neveu semptrer
dans le rcit de ses exploits et de ses actes de dvouement fraternel.
Puis, quand ce fut ni, il se contenta de dire froidement, mais avec un
geste dune terrible solennit :
Arthur est mort, et je nespre plus. . . e Dieu ait piti du pauvre
enfant !. . . Mais si tu es pour quelque chose dans cee fatalit pouvan-

139

Un drame au Labrador

Chapitre XXIII

table ; si, par ta faute, une mre a t prive, sur ses vieux jours, dun ls
ador ; si ta cousine, par ton fait, se trouve seule au monde, sans appui
quand nous ny serons plus ; moi ton second pre, au dclin de ma vie,
courb par lge et lincurable chagrin que je sens l (et le vieillard touchait son front rid), je nis par succomber avant le terme assign par la
divine Providence ; si cela est, eh ! bien, je te maudis !
Mon oncle !. . . voulut rpliquer Gaspard, pouvant.
Va-t-en !. . . fut la seule rponse de Jean Labarou, montrant la porte,
de son bras tendu.
Et, comme le misrable, en passant le seuil, regardait sa tante, celle-ci
lui dit, dans un sanglot :
Rends-moi mon ls !
Alors il se tourna vers Mimie, comptant bien trouver chez elle une
ombre de sympathie.
Mais il regrea aussitt ce mouvement. . .
Blanche comme une cire, la tte haute, les prunelles fulgurantes, la
jeune lle tendit vers lui sa main ne et nerveuse :
Can ! dit-elle.
Puis, montrant elle aussi la porte :
Va o la destine tappelle, fratricide !. . . Mais, o que tu ailles, je
serai sur ton chemin au jour de la rtribution !
Puis, hautaine et grave, elle alla baiser sa mre au front.
Tremblant, hagard, la sueur de lagonie aux tempes, Gaspard Labarou
quia la maison o stait coule son adolescence, chancelant comme
un homme ivre et sentant peser sur ses paules le poids terrible de la
maldiction paternelle. . .
Dans lesprit de Jean Labarou, cee maldiction ntait que conditionnelle, il est vrai.
Mais Gaspard, au fond de son me, sentait bien que cee maldiction
dun pre serait ratie dans le ciel ; et, quoi quil en et, en dpit de
son scepticisme farouche, il en prouvait une sensation de malaise allant
jusqu la peur.
Avait-il donc besoin, ce vieillard, sans lombre dune preuve de culpabilit, dappeler sur la tte de son neveu la vengeance cleste !

140

Un drame au Labrador

Chapitre XXIII

Pour se donner du cur, quand il fut hors de vue, le misrable montra


le poing la maison, disant :
Vieux fou !. . . Je me moque de tes foudres de fer-blanc et je te ferai
voir bientt de quel bois je me chaue. . . Ah ! ah ! tu me maudis et ta lle
mappelle Can. . . Mais prenez garde de regreer amrement, un jour, la
satisfaction de mavoir mis la porte !
Ayant ainsi vacu un peu de sa bile, il reprit le chemin du Chalet, de
lautre ct de la baie.
Tout en pagayant son canot, il monologuait de la sorte :
Il est clair comme le jour que, pour ce qui regarde mes chers parents
et leur virago de lle, mon chien, est mort. . .
Plus rien esprer de ce ct.
Mais je men moque, comme un poisson dune pomme.
Ce quil me reste faire, cest damadouer et dengluer si bien les
Nol, de me rendre tellement indispensable, que la belle Suzanne, en dpit de son ridicule chagrin, cesse de penser jour et nuit un mort, pour
sapercevoir enn quil existe un bon vivant dans son entourage, prt
se dvouer pour son bonheur.
Dailleurs, dans ce sige en rgle que je vais entreprendre, jaurai
un prcieux auxiliaire : omas, qui mest dvou.
ant la mre, bien que rconcilie avec loncle Jean, je parie quil
lui reste, en dpit de tout, un vieux levain de rancune qui ne demanderait
qu fermenter, si lon sy prenait habilement.
Reste le petit Louis, qui nest plus un enfant, malgr son qualicatif.
Celui-l, jen ai peur, me donnera du l retordre.
Il est toujours avec ce moricaud de Wapwi, dun ct ou de lautre,
et je le souponne davoir un fort bguin pour ma belle et tyrannique
cousine, Euphmie.
il me succde dans le cur de la lle mon oncle, je ne demande
pas mieux. . . Mais quil ne savise pas de se liguer avec elle pour me jouer
quelque mauvais tour, car a ne serait pas bien du tout de la part dun
beau-frre !. . .
Au reste, nous veillerons, omas et moi.

141

Un drame au Labrador

Chapitre XXIII

omas Nol !. . . En voil un vritable ami, par exemple, qui na pas


peur de mere les mains la pte, lorsquil sagit de tirer un copain du
ptrin !. . .
Vive le capitaine omas et son lieutenant, Gaspard !
Stant ainsi mis dans un tat de feinte excitation pour chasser de son
esprit la mauvaise impression quil remportait de sa visite, linstar
des gens peureux qui chantent, la nuit, quand ils cheminent seuls dans le
voisinage dun cimetire, matre Gaspard htait sa marche vers le chalet
de la famille Nol, sa nouvelle rsidence.
mesure quil approchait, sa gure subissait une transformation singulire.
De sombre et dure, qui tait son caractre habituel, elle devenait insensiblement mlancolique et. . . touchante.
Ce gaillard l, orn de toutes les passions qui rendent un homme redoutable au sein des socits organises, tait devenu un vritable comdien tout seul, sans tudes, en pleine solitude du Labrador.
Il tait absolument matre de ses sens, et il avait la tte froide dun
chef de bandits.
peine entr dans le chalet, o la famille Nol se trouvait runie pour
dner il se laissa choir sur une chaise, la tte basse, les bras ballants.
Oh ! oh ! il parat quon ta mal reu, chez loncle Jean. . . t remarquer omas, dun ton goguenard.
Gaspard ne rpondit quen baissant davantage la tte.
Serait-ce possible ? dit madame Nol, prompte sapitoyer.
On ma chass, madame ! murmura Gaspard, dune voix spulcrale.
Chass ?. . . scria la bonne dame, en joignant les mains.
Et maudit !. . . ajouta lugubrement le jeune homme.
Pour le coup, la veuve se trouva debout, les mains leves.
Pauvre enfant !. . . Mais cest insens ! dit-elle.
Madame, vous men voyez aerr et malade. . . Mais quy puis-je
faire ?
Oh ! je parlerai ces bonnes gens. . . Il est impossible que cee famille, qui vous a lev et o vous avez grandi comme un ls vous garde
rancune pour un accident o vous avez vous-mme failli perdre la vie. . .

142

Un drame au Labrador

Chapitre XXIII

Cela est pourtant, madame. Mais, si vous voulez men croire, aendez, pour une telle dmarche, que le temps ait un peu amorti la force du
coup et engourdi leur douleur. mon avis, toute tentative de rapprochement, dici quelques jours, ne ferait quenvenimer nos relations.
Soit. Vous avez probablement raison. and ils seront plus calmes,
nous naurons pas de peine leur faire comprendre quils ont manqu,
non seulement de charit chrtienne, mais encore et surtout de justice.
En aendant, mon cher enfant, vous ferez partie de ma famille et vous
partagerez, comme dhabitude, la chambre de omas.
Madame, jai dj eu deux mres, et une larme de crocodile tomba
sur la joue de Gaspard ; vous serez la troisime.
Et lhabile comdien salua profondment madame Nol.
Cest dit. . . Allons, mes enfants, table !
Le repas fut pris au milieu dun silence presque gnral
La mre, en dpit de ses eorts, semblait proccupe.
Louis, dordinaire gai comme un pinson, avait lair rveur dun amoureux dont le cur est pris srieusement.
Suzanne, elle, navait consenti se mere table que sur les instances de sa mre, qui naimait pas la voir passer ses jours seule dans
sa chambre ou errant dans le bois, retournant sans cesse le glaive dans la
blessure de son cur.
Elle ne mangeait gure, la pauvre lle, depuis la catastrophe qui lui
avait enlev son anc. Un cercle de bistre entourait ses yeux, qui semblaient agrandis et o brillaient parfois des rayons ophliens.
Pour tout dire en un mot, Suzanne faisait penser un jeune arbre
frapp de la foudre en pleine sve.
allait-il arriver ?. . .
Larbre allait-il mourir ?. . . Ou bien la sve vigoureuse de la jeunesse,
un instant arrte dans sa marche, reprendrait-elle ses fonctions viviantes, faisant reverdir les rameaux aaisss et mollissants ?. . .
Voil ce quon pouvait se demander en voyant cee jeune lle la
dmarche languissante, au regard atone.
Cest que le coup dont elle sourait avait t aussi rude quinaendu. . .
Songez donc !

143

Un drame au Labrador

Chapitre XXIII

Lorsque quelques heures peine la sparaient du moment o elle allait


tre unie llu de son cur, la plus terrible des catastrophes tait venue
anantir cet espoir, briser ce rve !. . .
Et cela, du jour au lendemain, en pleine vre de prparatifs matrimoniaux. . . comme un grand coup de foudre dans un ciel clair !
Prs de trois semaines staient coules depuis la sinistre disparition
de son anc, et cest peine si la pauvre Suzanne parvenait raliser sa
situation de veuve avant davoir t marie.
Il convient dajouter que tout le monde, au Chalet, lui montrait une
sympathie mue, Louis surtout, qui adorait sa sur.
Combien de fois le jeune homme navait-il pas travers la baie pour
aller aux informations et porter aux parents du pauvre Arthur les condolances de la ance, trop faible encore pour sy rendre elle-mme !
Bref, Suzanne avait t trs malade et pouvait tre considre, aprs
deux semaines de crises nerveuses et de larmes, comme une convalescente sa premire sortie.
On sabstenait donc, en sa prsence, de toute allusion au drame de
llot, et le mot dordre tait de navoir pas lair dtre sous le coup dune
des plus fortes motions quet encore prouve la petite colonie.
La conversation, toutefois, ne pouvait tre bien anime ; et, aussitt
le repas termin, chacun se retirait pour vaquer ses occupations.
Il en fut ainsi pendant quelques semaines. . .
Puis le temps, qui aaiblit les tons crus de toute douleur humaine, en y
tendant sa patine gristre, amena une dtente dans les esprits, une sorte
dapaisement dans les curs. . .
Et cest dans ces conditions de tranquillit morale relative que la petite
colonie de Kcarpoui entra dans cee priode disolement absolu, ressemblant un peu un emprisonnement au milieu des glaces polaires, et qui
sappelle : Un hiver au Labrador. . .

144

CHAPITRE

XXIV

Sur un glaon ottant

jours de novembre, la neige commena tomber,


une neige molle, humide, rayant diagonalement latmosphre
embrume par le sempiternel nordt, charg de vapeurs deau
refroidies.
On remonta les golees jusquau fond de la baie, o elles furent dgres et mises en hivernement dnitif.
Le bois de chauage, les provisions de bouche, les engins de pche,
les agrs des barques, tout cela fut soigneusement remis ou encav.
Puis, satisfait davoir pris toutes les prcautions voulues, on se disposa aronter courageusement lennui et lhorreur mme dun hiver
labradorien.
Si nous disons : lhorreur, cest une faon de parler. . .
Il est des horreurs sublimes, et les grands spectacles de la saison hibernale, sur les bords du golfe Saint-Laurent, sont de celles-l !
Ces versants de montagnes draps de neige, que trouent ci et l les

145

Un drame au Labrador

Chapitre XXIV

forts saupoudres de blanc et les rochers rougetres ; ces cascades coulant sous une carapace de cristal, travers laquelle miroitent les eaux
cumantes ; ces ponts de glace couvrant les baies et endiguant le euve
lui-mme jusqu plusieurs arpents du rivage ; le silence qui rgne partout, comme si la terre se taisait pour mieux entendre la grande voix du
euve entrechoquant ces banquises oantes, balanant ces icebergs ou
dmolissant dun heurt gant quelque chteau de glace allant au l de
leau, tout cela est bien beau contempler et ne manque certainement
pas de posie. . .
Mais cest de la posie triste, de la beaut empreinte de mlancolie.
Si lme slve, le cur se serre.
Lhomme se sent petit en face des grands spectacles de la nature, et
instinctivement il souhaite les rapetisser, pour quils conviennent mieux
sa taille.
Lanne 1852 se termina par une eroyable tempte de neige, qui svit
sur la cte.
On ne la regrea pas.
Puis les trois mois suivants dlrent lentement, sans grandes distractions, si ce nest pour les chasseurs, qui rent une abondante rcolte de
gibier poil.
Avril vint enn et, avec lui, la perspective riante dun des sports les
plus mouvants de la rgion du golfe : la chasse aux loups-marins.
Dans les conditions disolement o se trouvaient les deux seules familles habitant la baie de Kcarpoui, on ne pouvait naturellement songer
la grande chasse en golee, travers les banquises oantes, comme
la font les Acadiens, les meilleurs marins du golfe.
Il faut, en eet, non seulement de bons vaisseaux blinds avec de forts
madriers de bois dur pour rsister la pression des glaces en mouvement,
mais encore un quipage dune dizaine dhommes pour la manuvre, la
tuerie et le dpeage, quand on veut faire la chasse en grand.
Kcarpoui, on dut se contenter dobserver les points extrmes de la
baie, et surtout llot du Large, autour duquel une baure assez tendue
se consolidait tous les hivers.
Les Labarou, connaissant depuis de longues annes les habitudes locales de la faune de cee rgion, savaient fort bien que les loups-marins

146

Un drame au Labrador

Chapitre XXIV

avaient fait de la Sentinelle un endroit de villgiature fort achaland.


Aussi les peaux et lhuile de ces utiles animaux avaient-elles toujours
contribu, pour une bonne part, au bien-tre relatif dont ils jouissaient.
On se tenait donc aux aguets, des deux cts de la baie, lorsquun
matin de la premire quinzaine davril, Wapwi annona avec une certaine
excitation :
Loups-marins !
O cela ? demanda Jean Labarou.
Autour de llot.
Beaucoup ?
Pour toute rponse, le petit Abnaki montra ses doigts ouverts, montra ses cheveux. . . et, ne sachant plus quoi montrer, t de grands gestes
avec ses bras ; ce qui voulait dire quil y en avait tant, tant. . . que dcidment il ne pouvait en indiquer le nombre.
Jean Labarou prit aussitt une dcision.
Faisons nos prparatifs, dit-il. . . Nous partirons dans une heure. Toi,
Wapwi, avertis nos voisins, comme cest convenu.
En un clin dil, tout le monde fut luvre.
Wapwi alluma un grand feu, bien en vue sur la rive de la baie, auquel
on rpondit bientt, du Chalet.
Puis, les chiens, au nombre de six, tant aels une sorte de
traneau particulier la cte du Labrador, on se mit en marche.
Euphmie accompagnait lexpdition, naturellement.
Les deux chasseurs et la jeune chasseresse, bien chausss de boes de
loups-marins, arms de fusils balles et de solides btons de bois dur, se
dirigeaient vers la pointe ouest de la baie, o les chaloupes avaient t
descendues depuis plusieurs jours, en prvision de la venue des phoques
annoncs.
Sur lautre rive, on sagitait aussi.
Le signal avait t compris.
On y avait rpondu tout de suite, et bientt un aelage semblable
celui des Labarou quiait, au galop de six chevaux gries, le chalet de la
famille Nol.
Arrives aux chaloupes, les deux petites troupes arrtrent les conventions de la chasse, et lon se mit en devoir de franchir en silence ltroit

147

Un drame au Labrador

Chapitre XXIV

bras de mer libre sparant la baure de terre de celle de llot.


Les chiens reurent lordre de se coucher l o ils taient et de ne pas
bouger, ni japper, surtout.
Ils promirent tout ce quon voulut, leur faon, et. . . tinrent parole.
De mme que Mimie, Suzanne avait voulu accompagner ses frres.
On lui avait vant si souvent les motions dune chasse aux loups-marins,
quelle navait pu rsister la tentation dy aller au moins une fois, ne
serait-ce que pour secouer sa mlancolie et faire plaisir son frre Louis,
qui lavait supplie de laccompagner.
Mais, contrairement sa voisine de louest, elle ne portait ni bton,
ni arme feu, tant peu familire avec les sports cyngtiques et trop
sensible pour frapper un animal quelconque, cet animal ressemblt-il
un poisson !
Les chaloupes ayant donc t tranes leau, on avanait en silence
vers llot sous le vent, car les amphibies ont loreille ne.
Arrivs la large baure de glace entourant la Sentinelle, les hommes
dbarqurent petit bruit, puis savancrent avec des prcautions innies vers les loups-marins, dont quelques-uns, inquiets et humant lair,
commenaient sagiter.
Une dcharge gnrale en coucha bientt une demi-douzaine par
terre.
Six coups de feu avaient clat : six phoques taient blesss mort.
Aussitt, le bton la main, tout le monde courut aux autres qui se
prcipitaient, dans toutes les directions, vers la mer.
Cest la partie la plus excitante de la chasse aux loups-marins.
Chacun trpigne, frappe, saute, court. . .
On entend de sourdes exclamations : han ! han ! des cris dappel, les
plaintes quasi-humaines des btes assommes, les ordres changs.
Puis, de temps en temps, un coup de fusil tir sur quelque vieux loupmarin rus, se glissant en tapinois vers la mer.
Cest une cacophonie rendre sourd un. . . pot tabac.
Soudain, au beau milieu de ce tapage incohrent, un cri perant se t
entendre, un cri lanc par une voix de femme.
Tout le monde se retourna.
Euphmie Labarou tait l, avec les hommes.

148

Un drame au Labrador

Chapitre XXIV

Mais Suzanne, debout sur un glaon qui plongeait dans leau par un
de ses bords, tait entrane par le courant.
Les trpignements des chasseurs avaient fractur la glace, amincie par
un commencement de dgel, et la jeune lle, toute entire au spectacle de
la tuerie auquel elle assistait, venait seulement de sapercevoir quelle sen
allait la drive, sur un frle glaon demi-submerg.
Une voix forte cria aussitt, rpondant lappel strident de la naufrage :
Ne bougez pas !. . . e personne ne bouge !. . .
Et Gaspard, enlevant en deux tours de mains ses lourdes boes, slana, vif comme un cureuil, vers la jeune lle, quil saisit tout courant
et ramena de mme, en sautant dun glaon lautre.
Cela stait fait si vite, quon ne stonna de cet acte de courageuse
agilit quau moment mme o Suzanne tait dpose dans une des chaloupes.
Alors chacun, en voyant danser les fragments de glaces o Gaspard
avait mit les pieds pour arriver la jeune lle et revenir terre, put juger
de laudace du sauveur et du danger couru par la naufrage.
On tait trop habitu, l-bas, aux pripties dune existence aventureuse, pour se mere la bouche en cur et entonner un hymne ladresse
du hros de ce coup de hardie vlocit.
Les hommes, la respiration encore coupe par lmotion, dirent simplement : Trs bien, Gaspard !
Mimie, elle, sentit monter ses tempes deux jets de sang rapides et
brlants. . .
ant Suzanne, disons sa louange quelle eut un lan tout spontan
de reconnaissante admiration. . .
Monsieur Gaspard, dit-elle en lui tendant les deux mains, merci : je
me souviendrai !
Il se pencha vers elle et, bien bas :
Suzanne, murmura-t-il, oubliez cet pisode, si vous voulez, mais
souvenez-vous dune seule chose. . .
Laquelle ?. . . t-elle, ouvrant bien grands ses yeux trs doux. . .
e je vous aime. . . en mourir ! acheva le jeune homme, dune
voix qui ntait quun soue.

149

Un drame au Labrador

Chapitre XXIV

Suzanne devint fort ple et dissimula son motion en sinclinant.


Mais quelque chose comme une ombre fatale assombrit son front et
elle dit aussitt haute voix :
Cet lot porte malheur. . . Partons, voulez-vous ?. . . Il me tarde de
revoir ma mre.
On se hta de la faire embarquer, ainsi que sa voisine Euphmie dans
une des chaloupes et daller dposer ces dames sur la banquise de terre
ferme, o les aelages de chien les transportaient au galop vers leur demeure respective.
ant aux hommes, ils ramassrent et embarqurent leurs loupsmarins morts, que lon se hta de dposer dans les hangars dpeage,
o ils devaient tre convertis en huile et en peaux, destines la vente.
Cet pisode de chasse devait amener de grands changements dans les
relations, et mme les sentiments, de quelques-uns de nos personnages.
omas, qui avait du nez, le pressentit bien.
Aussi put-il dire son complice, ds quil se trouva seul avec lui,
lheure du coucher :
Mon vieux, le diable est dcidment pour toi. . . Cee petite course
dagrment sur des glaons en drive, avec une femme dans les bras, ta
remis ot. . . Tu seras le mari de Suzanne !
Oui. . . murmura Gaspard, un sourire quivoque aux lvres, ctait
assez russi, le coup du glaon !. . .Mais, en serons-nous plus avancs si. . . ?
Eh bien, achve !
. . . Si lautre revient ?. . .
Encore cee lubie !. . . Nom dun phoque, que les amoureux sont
btas !. . . Il ne reviendra pas, lautre. . . On ne revient pas de l o il est.
i sait ?. . . murmura Gaspard, comme se parlant lui-mme.
i ?. . . Moi, tout le monde, et toi aussi, parbleu !. . . Allons, mon
vieux, fais un bon somme et rve que le missionnaire est lautel, lev
pour la circonstance au milieu du feuillage, et que omas Nol y conduit
sa sur vers lheureux gaillard que tu es. . . a te refera de bon sang.
Je ne demande pas mieux. Mais !. . . Allons, bonsoir.
Bonne nuit.

150

Un drame au Labrador

Chapitre XXIV

Et les deux compres sendormirent, heureux comme de braves garons qui ont fait une bonne journe.

151

CHAPITRE

XXV

and on revient de
Condatchy. . .

N de dire son complice Gaspard, en parlant


dArthur Labarou : On ne revient pas de l o il est !
Eh bien, nen dplaise ce froid organisateur de noyade, on en
revient de lendroit o tait alors le jeune pcheur, puisque nous le retrouvons plein de vie, second ocier dun bon navire de douze cents tonneaux
de jauge et, de plus, porteur dun joli sac de. . . perles.
Ceci demande explication, nous le savons bien. . .
Aussi, nentendons-nous pas nous contenter dune froide armation
et allons-nous raconter brivement lodysse de notre hros, depuis cee
nuit sinistre o nous lavons laiss sur un lot perdu, la veille dtre
submerg par la mare montante, et criant en vain son compagnon, qui
labandonnait :
Gaspard, mon frre !. . .

152

Un drame au Labrador

Chapitre XXV

elles heures terribles !. . . elles angoisses mortelles ! !


De telles impressions ne se racontent pas.
La bise hurlait, siait, rugissait, enlevant de la crte des lames une
poussire liquide qui la rendait encore plus puissante. . .
Les vagues, heurtes en tous sens, avaient des clameurs de colre,
comme si elles eussent t animes, au lieu de navoir que la force brutale
des grandes masses dsquilibres. . .
Et le ot, pouss par le ot, montait toujours, emplissant la crique,
couvrant les pointes, submergeant les contreforts, escaladant les pics.
Arthur aussi montait, prcdant cee mare envahissante qui gonait
le euve comme un immense levain en fermentation.
Il vint un temps o, debout sur le pic le plus lev de llot, comme un
de ces antiques monuments de la vieille gypte, envahi par cet autre ot
des dserts africains : la mer de sable ! le naufrag neut plus autour de
lui que les vagues en fureur, sonores comme des cloches, souples comme
des tigresses, lui livrant un dernier assaut avant de le rouler dans leurs
vertex et de lensevelir dans leurs replis.
Cest alors que, jetant un dernier regard vers le fond de la baie, o
reposait en ce moment tout ce quil aimait en ce monde : ses parents
et sa ance, le pauvre garon lana travers la nuit cee clameur
dagonie, ce cri dadieu, qui fut entendu du petit sauvage arrivant la
rescousse.
Ce qui suivit paraissait, dans le souvenir dArthur, comme un grand
clair, suivi dune nuit profonde.
Une voix denfant, bien connue, celle de Wapwi, avait cri . . .
Petit pre !. . .
Puis une masse sombre, se balanant au sommet dune vague norme,
avait sembl sabare sur le naufrag qui, dinstinct, avait tendu les
bras vers cee chose entrevue, sy tait cramponn, hiss, jouant
des coudes et des genoux, jusqu ce quil se sentit enn emport dans
une embarcation, venue lui miraculeusement, et tourbillonnant sous la
pousse des lames aols. . .
Et puis, quoi encore ?. . .
Rien. . . pendant des heures, si ce nest le balancement de lesquif qui
le portait, lcume des vagues linondant, la brise siant toujours. . .

153

Un drame au Labrador

Chapitre XXV

Pendant combien de temps dura cee demi-inconscience, cet aaissement de lme et du corps, cee insouciance absolue de ce qui se passait
dans le monde physique ?. . .
Des heures entires, sans doute, puisque, veill soudain par des cris
dappel, Arthur Labarou constata, en ouvrant les yeux, que le jour naissait.
Mais do venaient les cris ?. . .
Dun navire lancre, sous ltrave duquel le chaland du naufrag
allait sengager.
Des matelots, en train de virer au cabestan, avaient aperu la petite
embarcation en dtresse et hlaient lhomme, endormi ou mort, qui se
trouvait couch dedans.
Comme cet homme, tout en ne rpondant pas, semblait, tout de mme
avoir un reste de vie, un des mathurins, saccrochant aux sous-barbes du
beaupr, guea le chaland au passage et sy laissa choir.
Un grelin lui fut jet par ses camarades, et, une minute plus tard, le
naufrag, aach solidement sous les bras, tait hiss bord.
Do venait-il ?
On ne sen inquita pas.
Ctait une victime de la mer, et la grande fraternit des marins na
pas besoin des formalits dune enqute pour secourir un camarade.
Le capitaine, un jeune homme dune trentaine dannes, au plus,
t transporter linconnu dans sa propre cabine, o un cadre se trouvait
libre, et se chargea lui-mme des premire soins donner.
Aprs quoi, appel ses devoirs de commandant, il se t remplacer
par un homme de conance.
Pendant trois jours, le naufrag fut en proie une vre ardente, marmoant des phrases incohrentes, poussant des cris de dtresse, appelant
au secours, dune voix navre. . .
Puis le sang se tidit, les nerfs sapaisrent, le sommeil vint. . .
Il tait sauv !
O suis-je ? demanda-t-il au capitaine, un beau matin.
Sur lAtlantique, fut la rponse.
Et nous allons ?. . .
Dans les Indes, Ceylan.

154

Un drame au Labrador

Chapitre XXV

Arthur se recueillit un instant pour rappeler ses souvenirs.


Mais, en dpit de tous ses eorts, sa mmoire ne lui disait rien, aprs
le cri entendu au sein de la tempte, sur llot submerg, ce cri denfant
appelant : Petit pre !
Wapwi ! pensait-il. . . Ctait Wapwi !. . . Et cest le chaland quil
montait qui ma recueilli. . . Mais lui, le cher petit, quest-il devenu ?. . .
noy, sans doute. . . Pauvre enfant !
Et Arthur sentait des larmes courir dans ses yeux, cee triste pense.
Capitaine, dit-il, mon malheur est plus grand que vous ne le pensez,
et, puisque la Providence a voulu que je fusse sauv par un compatriote. . .
car vous tes Franais, nest-ce pas ?
Canadien-franais, de bec, rpondit le capitaine.
Cest tout comme. . . Eh bien, je ne veux rien vous cacher ; je ne suis
pas un naufrag, capitaine !
Alors ?. . . t le marin, tonn.
Je suis la victime du plus lche aentat qui se puisse imaginer. . . Jai
t abandonn sur un lot perdu, mare basse, avec en perspective dune
lente agonie et dune mort invitable, quand la mer viendrait couvrir
mon rocher, au montant.
Cest horrible, cela ! interrompit le Canadien, sapprochant du naufrag avec un redoublement dintrt.
Laissez-moi vous raconter cee histoire, qui ressemble un conte
des Mille et Une Nuits.
Le capitaine t un geste dassentiment.
Allez, mon jeune ami, dit-il en bourrant sa pipe. Jai aujourdhui,
grce au bon vent, plus de loisirs vous consacrer, que dhabitude.
Alors Arthur t le rcit court, mais trs mouvement, de ce qui avait
prcd et amen, suivant lui, laaire de llot.
Puis il conclut, en disant :
e pensez-vous, capitaine, dun parent capable dune pareille infamie ?
Je pense que ce gaillard-l nira par tre pendu la matresse
vergue du premier navire sur lequel il mera le pied, quand ce serait le
mien. . .

155

Un drame au Labrador

Chapitre XXV

En aendant, jeune homme, suivez-moi o jirai, et soyez certain


quen juin prochain, avant la visite du missionnaire qui pourrait bien,
sans cela, marier votre cher cousin votre ance, je vous aurai ramen
Kcarpoui, o vous rglerez vos comptes avec cet aimable assassin.
Ah ! capitaine, puissiez-vous dire vrai !. . . Si, au commencement du
mois de juin de lanne 1853, je pouvais apparatre dans ce petit coin du
Labrador, o lon me croit, sans doute, au fond de leau, quel rglement
de comptes, comme vous dites, capitaine !
Nous y serons, mon jeune ami, Dieu aidant. . . Le capitaine Pouliot,
de bec, connat son navire, lAlbatros. Dailleurs, jai promis mon
armateur, M. Ross, que je serais de nouveau en rade de bec avant la
n du mois de juin. Et, ce que je promets, vous saurez, moins que le
diable ne sen mle. . .
Vous le tenez ?. . . Eh bien, tant mieux, et puissent les vents et la mer
nous tre favorables !
Amen ! t le capitaine.
Sur quoi, les deux amis montrent sur le pont, o le capitaine constata
que tout allait bien, sous lil de Dieu.
Mais rsumons. . .
Le voyage, par le cap de Bonne-Esprance et locan Indien dura trois
mois et demi.
Les vents avaient t maniables et la mer, clmente.
On avait pass la ligne deux fois, lorsque, dans les premiers jours de
janvier, on arriva en vue de la grande le de Ceylan.
Une partie du chargement y fut dbarque ; puis on continua jusqu
Madras, pour livrer ce qui restait.
Vers la n de janvier 1853, commena le voyage de retour, en longeant
la cte de Coromandel, pour sengager dans le dtroit de Manaar.
Mais, contrari par une trs grosse brise de ouest-sud-ouest, lAlbatros
dut chercher refuge dans la baie de Condatchy, qui chancre le lioral
ouest de lle de Ceylan.
On fut l deux jours lancre, un calme plat ayant succd la bourrasque qui avait fait rage.
Une multitude dembarcations de toutes formes y faisaient la pche
des perles.

156

Un drame au Labrador

Chapitre XXV

Pour tuer le temps, le capitaine proposa son lieutenant, Labarou,


promu ce grade aprs la mort accidentelle du titulaire, arrive Madras,
de tenter la fortune.
Celui-ci, plongeur mrite et pouvant rester prs dune minute sous
leau, y consentit.
Le reste de lquipage voulut en faire autant. . .
elle ide lumineuse, et quoi tient la fortune !
En moins dune demi-journe, chaque plongeur, descendu au fond de
leau, au moyen dune corde ayant une grosse pierre aache son extrmit, avait recueilli, la barbe des requins, de pleins sacs dhutres, que
lon sempressa douvrir et dont plusieurs contenaient des perles, que lon
ferait examiner par les marchands du Cap, en passant.
Enn, un bon vent dest ayant succd au calme, on leva lancre et. . .
en route pour lEurope !
Le mois de fvrier commenait, et lon neut pas trop des vingt-huit
jours quil renferme pour aeindre la cte africaine.
Le 8 mars, lAlbatros mouillait en rade de la ville du Cap.
Ds le lendemain, chacun sempressa daller traquer de ses perles
avec les joailliers de la Cit aux diamants. . .
Et, chose tonnante, il se trouva que tous les pcheurs de lAlbatros
avaient en mains des perles dune grande valeur.
Par un hasard providentiel, le navire canadien avait jet lancre, dans
la baie de Condatchy, sur un des bancs les plus riches, en hutres perlires,
de la rgion.
elle aubaine pour ces braves gens, plus accoutums aux gros sous
de cuivre quaux belles guines jaunes et aux scintillants souverains dor
quon leur donna en change des perles de Condatchy !
Bref, quand lAlbatros quia le Cap de Bonne-Esprance, le 12 mars
1853, tout le monde son bord tait riche, depuis le capitaine jusquau
dernier des Mathurins sals !
Le voyage de retour se t sans encombre, et le 8 juin, par une belle
matine ensoleille, lAlbatros jetait lancre dans la rade de Saint-Jean de
Terre-Neuve, o le lieutenant Labarou se spara de son capitaine, non
sans regret.

157

Un drame au Labrador

Chapitre XXV

Mais il avait, arrt en son esprit, un programme remplir, et il dsirait avoir les mains libres pour arriver son but.
En eet, son intention tait dacheter, pour son propre compte, une
bonne et solide golee, avec laquelle il ferait, Kcarpoui, une entre. . .
dont on garderait le souvenir, sur la cte du Labrador.
Deux jours lui surent pour trouver un joli schooner sa convenance ; et le 10 juin, ayant recrut un quipage de trois hommes, deux
Canadiens et un Franais, il levait lancre pour gagner le dtroit de BelleIsle, par o le capitaine Arthur Labarou voulait rentrer chez lui.
La golee portait un nom signicatif. . .
Elle sappelait : Le Revenant !

158

CHAPITRE

XXVI

Le revenant

25 juin de lanne 1853.


Ds huit heures du matin, la baie de Kcarpoui prsente un
spectacle inaccoutum.
Prs de la rive orientale, en face du Chalet de la famille Nol, deux golees sont lancre : lune pavoise et toute luisante de peinture frache. . .
Cest le Marsouin.
une couple darpents plus au large, mais sur une mme ligne, un
second vaisseau est aussi au mouillage, prsentant ltrave au courant,
qui rentre. . .
Cest la fameuse golee qui fait, deux fois lan, la visite des tablissements de pche dissmins sur la cte du Labrador, achte le poisson,
fournit les provisions et transporte dun point un autre le missionnaire
catholique.
Enn, dans louverture de la baie, une troisime golee, vritable
bijou darchitecture navale, arrive, toutes voiles hautes, puis, diminuant

159

Un drame au Labrador

Chapitre XXVI

de toile mesure quelle avance, nit par aller jeter lancre au beau milieu
du courant, droit en face de lhumble demeure des Labarou.
Sur le tableau darrire de celle-ci se lit un nom fatidique : Le Revenant.
Pendant que lquipage soccupe serrer les voiles et aux soins multiples du mouillage, le capitaine se laisse glisser dans la chaloupe du bord,
suivi dun enfant dune quinzaine dannes, dont la gure trs basane
rayonne comme un soleil. . .
Cest Arthur Labarou, suivi de son dle Wapwi, lequel, pressentant
larrive de son matre, a trouv le moyen de rallier la golee, lest de
la baie, dans son canot.
Mais dj, de lhumble maisonnee, surgissant tour tour, un vieillard,
encore vert quoique courb, une femme cheveux blancs et une belle
jeune lle, toute ple dune motion extraordinaire. . .
Arrivs une couple darpents lun de lautre, les deux groupes sobservent avec un trouble grandissant. . .
La vieille femme cheveux blancs sarrte et se prend trembler de
tous ses membres. . .
Le vieillard lve les bras vers le ciel. . .
Mais la jeune lle, elle, slance vers le nouvel arrivant et ltreint
rapidement :
Mon frre !
Arthur rend ltreinte, sans rpondre.
La mre est l. . .
Cest pour elle la premire parole.
Il court, la prend dans ses bras, baise ses cheveux blancs et se glisse
ses genoux, ne disant que ce mot qui dit tout :
mre !
Le pre, son tour, presse son ls sur sa poitrine. . .
Puis on entre la maison. . .
La porte se ferme. . .
Une scne, qui ne se dcrit pas, a lieu entre les divers personnages de
cee famille, hier encore abme dans le dsespoir.
La joie a sa pudeur.
Tirons le rideau sur ces panchements sacrs. . .
Un quart-dheure scoula.

160

Un drame au Labrador

Chapitre XXVI

Puis la porte se rouvrit, pour livrer passage au capitaine du Revenant,


qui semblait au comble de lanxit et disait rapidement sa sur :
Ainsi, tu es sre que Suzanne mest reste dle et quon lui force
la main ?. . .
Absolument sre, mon frre. . . Ah ! pauvre lle, comme elle a pleur
et quel serment imprudent elle a fait l, par une reconnaissance exagre
pour un sauvetage arrang davance entre omas et Gaspard, je le
jurerais.
Oui, elle a t bien imprudente de sengager par serment pouser
un misrable, dans un temps donn. . . Mais aussi, petite sur, quelle inspiration du ciel davoir ajout formellement, comme tu dis : Si toutefois
mon premier anc ne vient pas rclamer ses droits !
Restriction qui na caus nul souci ce coquin de Gaspard ! t remarquer Mimie. . . Il tait si sr davoir russi dans son crime !
Dieu aveugle les criminels quil veut punir ! dit gravement le jeune
capitaine du Revenant. . . Nous arriverons temps pour sauver cee
pauvre Suzanne.
Ces propos schangeaient rapidement, tout en embarquant dans la
chaloupe et ramant vers la golee.
On prit l un renfort de deux solides matelots, et la chaloupe partit
comme une che dans la direction du Chalet.
peine eut-elle touch terre, quArthur sauta sur la berge. . .
Comme il franchissait le rideau de saules qui borde la rive en cet endroit, un cri de dsespoir faillit jaillir de sa gorge. . .
En face dun autel, tout enguirland de feuillage, rig ct du Chalet, Gaspard et Suzanne, genoux lun prs de lautre, coutaient un prtre
debout en face deux, un livre la main.
Gaspard Labarou, disait gravement le ministre du culte, prenezvous Suzanne Nol pour votre lgitime pouse ?
Oui ! articula Gaspard, dune voix nerveuse.
Le capitaine du Revenant arrivait derrire eux, comme le prtre posait
la mme question la jeune femme agenouille :
Suzanne Nol, prenez-vous Gaspard Labarou pour votre lgitime
poux ?
Un frisson parut courir sur les paules de la pauvre lle. . .

161

Un drame au Labrador

Chapitre XXVI

Elle hsita. . .
Puis, dans un mouvement de dsespoir inconcevable, levant les yeux
au ciel comme pour y demander un secours inespr, elle se retourna une
dernire fois vers la baie, dans un volte-face rapide, et rencontra les yeux
dArthur, qui semblait gueer ce moment.
Alors, secoue de la tte aux pieds par une commotion lectrique, elle
courut vers son premier anc, criant par trois fois :
Non ! non ! ! non ! ! !
Tout le monde avait suivi des yeux la jeune ance, si prs de sappeler la jeune pouse, et ce fut une exclamation de stupeur quand on
la vit dans les bras de celui quon croyait mort, dArthur Labarou, surgi
brusquement des saules bordant la rive.
Gaspard, tremblant, livide, les yeux agrandis par une pouvante sans
nom, paraissait clou au sol.
omas, qui lui servait de chaperon lautel, dut le rappeler ses
sens. . .
Il perdait rarement la tte, lui, lexcellent garon.
Mon vieux, dit-il. . . ton chien est mort !. . . Filons !. . . Cest le bon
temps.
Et, passant son bras sous celui de son complice, il lentrana rapidement vers la rive, o la chaloupe du Marsouin, toute pavoise et monte
par deux matelots en grande tenue, aendait les maris.
Bien que les oreilles lui tintassent de mille rumeurs imaginaires, Gaspard, en passant prs dun groupe form dune jeune lle et dun enfant,
entendit toutefois une voix de femme qui lui disait avec un mpris crasant : Can !
Lenfant, lui, ta gravement son chapeau, et salua jusqu terre.
Ctait Wapwi, qui se vengeait sa faon.
Mais tout cela ne prit que le temps de le dire. . .
omas commanda aux matelots, aprs avoir fait entrer Gaspard dans
lembarcation et sy tre install lui-mme :
la golee !. . . et plus vite que a !
Bien que fortement intrigus de ne pas voir la marie accompagner
son nouvel poux, ainsi que la chose avait t arrange, les mathurins

162

Un drame au Labrador

Chapitre XXVI

poussrent au large et se prirent ramer en cadence, sans faire aucune


observation.
Une demi-heure plus tard, le Marsouin, toutes voiles hautes et pavillons au vent, sortait de la baie, contournait la Sentinelle et disparaissait
dans les brumes irises du golfe. . .
Gaspard Labarou, debout prs de la lisse de larrire, tendant son
poing ferm vers le fond de la baie, disait :
Jai perdu la partie, cee fois. . . Mais. . ., je reviendrai !


Ds le lendemain, un double mariage tait clbr par le missionnaire,
avant son dpart :
Celui du capitaine Arthur Labarou et de Suzanne Nol. . .
Les autres conjoints sappelaient :
Louis Nol et Euphmie Labarou.
Et, la n de ce jour-l, quand les ombres de la nuit stendirent sur la
cte du Labrador, il y eut un endroit de ce lioral solitaire ou le Bonheur,
ce fuyard infatigable, dut faire une halte !

163

Table des matires

Les fugitifs

II

Aventure de chasse

III

Un repas de gigot dours

10

IV

Wapwi

17

Une voile bbord

21

VI

Le pass revient sur leau

24

VII

La jolie Suzanne

30

VIII

Coup doeil des deux cts de la baie

38

IX

Wapwi sur le sentier de. . . lamour

44

Le rendez-vous

49

164

Un drame au Labrador

Chapitre XXVI

XI

Le meurtrier et la veuve

55

XII

O Gaspard prouve une surprise dsagrable

62

XIII

Le guet-apens organis

69

XIV

Dans le torrent

74

XV

O Wapwi commence avoir la puce loreille

80

XVI

Deux compres

85

XVII

Le drame de la Sentinelle

91

XVIII

Aprs le crime

99

XIX

Une trouvaille de Wapwi - la rescousse

106

XX

O est lautre ?

113

XXI

O le policier Wapwi prouve quil a du nez

120

XXII

Lle mystrieuse

130

XXIII

Chass et maudit

138

XXIV

Sur un glaon ottant

145

XXV

and on revient de Condatchy. . .

152

XXVI

Le revenant

159

165

Une dition

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