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Dinosauria

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Para otros usos de este trmino, vase Dinosaurio (desambiguacin).

Dinosaurios
Rango temporal: 228,7 Ma-66 Ma (excluyendo a las aves)
Pre

O
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D
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J
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Pg
N

Una coleccin de esqueletos fsiles de dinosaurios. En sentido de las


agujas del reloj de arriba hacia abajo: Microraptor
gui (un terpodoalado), Apatosaurus louisae (un
gigantesaurpodo), Stegosaurus stenops (unestegosaurio con
placas), Triceratops horridus(ceratopsiano con cuernos), Edmontosaurus
regalis (un ornitpodo pico de pato), Gastonia
burgei (un anquilosaurio blindado).

Clasificacin cientfica

Reino:

Animalia

Filo:

Chordata

Subfilo:

Vertebrata

Superclase:

Tetrapoda

Clase:

Sauropsida

Subclase:

Diapsida

Infraclase:

Archosauromorpha

(sin clasif.):

Archosauria

Superorden:

Dinosauria
OWEN, 1842

rdenes

Saurischia

Ornithischia

[editar datos en Wikidata]

Los dinosaurios (Dinosauria, del griego , deinos sauros, 'lagarto


terrible') son grupo (clado) de reptiles (saurpsidos) que aparecieron durante el
perodo Trisico, hace unos 231 millones de aos. Fueron los vertebrados terrestres
dominantes durante 135 millones de aos, desde el inicio del Jursico (hace unos
200 millones aos) hasta el final del Cretcico(hace 66 millones de aos), cuando
el evento de extincin del Cretcico-Palegeno llev a la extincin de la mayora de
los grupos de dinosaurios y puso fin a la Era Mesozoica. El registro fsil indica que
las aves evolucionaron a partir de dinosauriosterpodos durante el perodo Jursico
y, en consecuencia, son considerados un subgrupo de dinosaurios por muchos
paleontlogos.1 Algunas aves sobrevivieron el acontecimiento de extincin que
ocurri hace 66 millones de aos, y sus descendientes continan el linaje de los
dinosaurios hasta nuestros das.2
Los dinosaurios son un grupo diverso de animales desde los puntos de vista
taxonmico, morfolgico y ecolgico. Las aves, con ms de 10 000 especies
vivas,3 son el grupo ms diverso de vertebrados, despus de los
peces perciformes.4 Usando la evidencia fsil, los paleontlogos han identificado
cerca de 500 gneros distintos5 y ms de 1 000 especies diferentes de dinosaurios
no avianos6 Los dinosaurios estn representados en cada continente tanto por
especies existentes como por restos fsiles.7
Los dinosaurios fueron ancestralmente bpedos, pero muchos grupos incluyeron
especies de cuadrpedos, y algunos podan alternar los dos tipos de locomocin.
Los cuernos o crestas son comunes a todos los grupos de dinosaurios, y algunos
grupos desarrollaron modificaciones esquelticas como armaduras seas y espinas.
La evidencia sugiere que la puesta de huevos y la construccin de nidos fueron
rasgos que comparten todos los dinosaurios. Mientras que en general las aves
modernas son de pequeo tamao, debido a las restricciones que impone el vuelo,
muchos dinosaurios eran de gran porte el dinosauriosaurpodo ms grande
poda haber alcanzado una longitud de 58 metros (190 pies) y 9,25 metros de altura
(30 pies 4 pulgadas).8 Sin embargo, la idea de que los dinosaurios no avianos
fueron todos gigantescos es un error basado en el sesgo de conservacin, ya que
los huesos grandes y fuertes tienen ms probabilidades de durar hasta que se

fosilicen. Muchos dinosaurios eran bastante pequeos: Xixianykus, por ejemplo, era
de unos 50 cm (20 pulgadas) de largo.
Aunque la palabra dinosaurio significa "lagarto terrible", el nombre es un poco
engaoso, ya que los dinosaurios no son lagartos. En cambio, representan un grupo
separado de reptiles que, como muchas formas extintas, no muestran
caractersticas tradicionalmente vistas como propias de un reptil, como la postura
extendida hacia los lados de las extremidades o la ectotermia. Adems, muchos
animales prehistricos, incluyendo
los mosasaurios, ictiosaurios, pterosaurios, plesiosaurios y Dimetrodon, son
popularmente concebidos como dinosaurios, pero no estn
clasificados taxonmicamente como tales. A lo largo de la primera mitad del siglo
XX, antes de que las aves fueran reconocidos como dinosaurios, la mayora de la
comunidad cientfica crea que los dinosaurios haban sido lentos y de sangre fra.
No obstante, la mayora de investigaciones realizadas desde la dcada de 1970, ha
indicado que todos los dinosaurios eran animales activos
con metabolismos elevados y adaptaciones numerosas para la interaccin social.
Desde que los primeros fsiles de dinosaurio fueron reconocidos en el siglo XIX, los
esqueletos de fsiles de dinosaurios montados han sido los principales atracciones
de los museos de todo el mundo, y los dinosaurios se han convertido en una parte
permanente de la cultura mundial. El gran tamao de algunos grupos, as como su
naturaleza aparentemente monstruosa y fantstica, han asegurado apariciones
regulares de dinosaurios en los libros de mayor venta y pelculas, como Jurassic
Park. El persistente entusiasmo del pblico por estos animales ha dado lugar a una
importante financiacin para la ciencia de los dinosaurios, y los nuevos
descubrimientos son cubiertos regularmente por los medios de comunicacin.
ndice
[ocultar]

1 Etimologa

2 Definicin
o

2.1 Descripcin general

2.2 Caractersticas anatmicas distintivas

2.2.1 Sinapomorfias
3 Historia evolutiva

3.1 Orgenes e inicios evolutivos

3.2 Evolucin y paleobiogeografa

4 Fisiologa y comportamiento
4.1 Tamao

4.1.1 Extremos de tamao


4.2 Comportamiento

4.2.1 Naturaleza gregaria

4.2.2 Patrones de anidacin

4.2.3 Cortejo y apareamiento

4.2.4 Depredacin

4.2.5 Biomecnica

4.3 Fisiologa

4.4 Dinosaurios con plumas y la conexin con las aves

4.4.1 Plumas

4.4.2 Esqueleto

4.4.3 Similitudes reproductivas

4.4.4 Pulmones

4.4.5 El corazn y la postura durante el sueo

4.4.6 Gastrolitos

4.5 Tejido blando en fsiles de dinosaurios

4.6 Clasificacin

4.6.1 rbol filogentico

4.6.2 Clasificacin de las aves

4.7 La vida de los dinosaurios

4.7.1 La vida antes de los dinosaurios

4.7.2 La vida despus de los dinosaurios

5 Extincin
o

5.1 Colisin de un asteroide

5.2 Mltiples colisiones o La Nube de Oort

5.3 Cambios climticos

5.4 Presencia de dinosaurios en el Cenozoico

5.5 Reviviendo dinosaurios

6 Estudio
o

6.1 Descubrimiento

6.2 El reciente renacimiento de los dinosaurios

7 En la cultura popular

8 Vase tambin

9 Referencias
o

9.1 Notas

9.2 Bibliografa

9.2.1 En espaol

9.2.2 En ingls

10 Enlaces externos

Etimologa[editar]

Sir Richard Owen.

El taxn Dinosauria fue formalmente nombrado en 1842 por


el paleontlogo Sir Richard Owen, que lo utiliz para referirse a la "tribu distinta o
sub-orden de los Reptiles saurios" que luego fueron siendo reconocido en Inglaterra
y en todo el mundo.9 El trmino se deriva de las palabras griegas (deinos, que
significa "terrible", "potente", o "gran temor") y (sauros, que significa
"lagarto" o "reptil").9 10 Aunque el nombre taxonmico ha sido a frecuentemente
interpretado como una referencia a los dientes de los dinosaurios, garras, y otras
caractersticas temibles, Owen pretenda simplemente evocar su tamao y
majestuosidad.11

Definicin[editar]

Esqueleto de Triceratops horridus,American Museum of Natural History

Bajo el punto de vista de la taxonoma filogentica, los dinosaurios se definen


generalmente como el grupo constituido por el Triceratops y las [aves modernas],
su ancestro comn (ACMR) y todos los descendientes12 Tambin se ha propuesto
que Dinosauria se defina con respecto al ACMR de Megalosaurus e Iguanodon,
porque se trataba de dos de los tres gneros citados por Richard Owen al reconocer
la Dinosauria.13 Ambas definiciones incluyen el mismo grupo de animales:
"Dinosauria = Ornithischia + Saurischia", que abarca los terpodos (en su
mayora carnvoros bpedos y aves), ankylosaurianos (cuadrpedos herbvoros
acorazados), estegosaurianos(cuadrpedos herbvoros con placas en la
espalda), ceratopsianos (herbvoros cuadrpedos con cuernos y volantes),
ornitpodos (herbvoros bpedos o cuadrpedos, incluyendo a los "picos de pato"),

y sauropodomorfos (en su mayora grandes cuadrpedosherbvoros de cuello y cola


largos).14

El Gorrin comn (Passer domesticus) se utiliza muchas veces para representar a las aves
modernas, en las definiciones del grupo Dinosauria

Las aves ahora se reconocen como las nicas sobrevivientes del linaje de los
dinosaurios terpodos. En la taxonoma tradicional, los pjaros eran considerados
una clase separada que haba evolucionado a partir de los dinosaurios,
un superorden distinto. Sin embargo, la mayora de los paleontlogos
contemporneos relacionados con los dinosaurios rechazan el estilo tradicional de la
clasificacin a favor de la nomenclatura filogentica; este enfoque requiere que,
para que un grupo sea natural, todos los descendientes de los miembros del grupo
deben tambin incluirse en el grupo. Las aves estn, por lo tanto, consideradas
dinosaurios y estos ltimos, por consiguiente, no se han extinguido. Las aves se
clasifican como pertenecientes al subgrupo Maniraptora, que soncoelurosaurios,
que a su vez son terpodos, que a su vez son saurisquios, y que a su vez son
dinosaurios.15

Descripcin general[editar]
El uso de una de las definiciones anteriores, los dinosaurios se pueden describir
generalmente como arcosaurios con extremidades mantenidas erectas por debajo
del cuerpo.16Muchos grupos de animales prehistricos son popularmente
concebidos como dinosaurios, como
los ictiosaurios, plesiosaurios, mosasaurios, pterosaurios y Dimetrodon, pero no se
clasifican cientficamente como dinosaurios, y ninguno tena postura caracterstica
de miembro erecto de los verdaderos dinosaurios.17 Los dinosaurios eran los
vertebrados terrestres dominantes del Mesozoico, especialmente los perodos
Jursico y Cretcico. Otros grupos de animales fueron restringidos en tamao y
nichos; los mamferos, por ejemplo, rara vez superaban el tamao de un gato, y se
trataban generalmente de roedores carnvoros del tamao de una pequea presa 18

Esqueleto de Stegosaurus stenops,Field Museum

Los dinosaurios siempre han sido un grupo muy variado de animales; segn un
estudio realizado en 2006, hasta la fecha 2014 se han identificado con certeza ms
de 500 gneros de dinosaurios no avianos, y se ha estimado en alrededor de 1850
el nmero total de gneros que se conservan en el registro fsil, casi el 75% de los
cuales an no se han descubierto.5 Un estudio anterior predijo que existan
alrededor de 3.400 gneros de dinosaurios, incluyendo a muchos que no se han
conservado en el registro fsil.19 A 17 septiembre de 2008, se han nombrado 1.047
especies diferentes de dinosaurios.6 Algunos eran herbvoros, otros carnvoros,
incluyendo comedores de semillas, comedores de pescado, insectvoros y
omnvoros. Aunque los los dinosaurios eran ancestralmente bpedos (al igual que
todas las aves modernas), algunas especies prehistricas eran cuadrpedas, y
otras, como Ammosaurus y Iguanodon, podan caminar con la misma facilidad en
dos o cuatro patas. Las modificaciones craneales como cuernos y crestas son
rasgos comunes de dinosaurios, y algunas especies extinguidas tenan armadura
sea. Aunque conocidos por su gran tamao, muchos dinosaurios del Mesozoico
eran de tamao humano o menor, y las aves modernas son en general de pequeo
tamao. Los dinosaurios hoy se encuentran enterrados en cada continente, y los
fsiles muestran que haban logrado la distribucin global por lo menos durante el
perodo Jursico temprano.7 Las aves modernas habitan en la mayora de los
hbitats disponibles, desde terrestres hasta marinos y existe evidencia de que
algunos dinosaurios no avianos (como el Microraptor) podran volar o al menos
planear y otros, como los espinosuridos, tenan hbitos semiacuticos20

Caractersticas anatmicas distintivas[editar]


Si bien los recientes descubrimientos han hecho que sea ms difcil presentar un
acuerdo universal sobre lista de caractersticas distintivas de dinosaurios, casi todos
los dinosaurios descubiertos hasta la fecha (2014) comparten ciertas modificaciones
en el esqueleto de archosaurio ancestral, o son claros descendientes de dinosaurios
de ms edad que muestran estas modificaciones. Aunque algunos grupos
posteriores de los dinosaurios aparecen con versiones ms modificadas de estas
caractersticas, se consideran tpicos de Dinosauria; los primeros dinosaurios las
tenan y las transmitieron a sus descendientes. Dichas modificaciones, originaron el
ltimo ancestro comn de un determinado grupo taxonmico, se llaman
los sinapomorfias de dicho grupo.21
Sinapomorfias[editar]
Todos los dinosaurios que se conocen hasta la fecha comparten ciertas
modificaciones del esqueleto ancestral de los arcosaurios. A pesar de que algunos
gneros desarrollaron consecuentes adaptaciones que pronunciaron an ms las
diferencias estructurales, esos rasgos bsicos son considerados como tpicos del
superorden Dinosauria; dichas cualidades comunes a los miembros de
un taxn (grupo taxonmico) reciben el nombre de sinapomorfias de dicho grupo.21
Una evaluacin detallada de las interrelaciones arcosaurios de S.
Nesbitt22 confirmaron o encontraron las siguientes doce sinapomorfias inequvocas,
algunos previamente conocidas:

en el crneo, se presenta una fosa supratemporal (excavacin) en frente de


la fenestra supratemporal, la principal abertura en el techo del crneo trasero

epipfisis, procesos oblicuos de puntero trasero en las esquinas superiores


traseras, presentes en las vrtebras anterior (frontal) del cuello, detrs de los
atlas y el axis, las primeras vrtebras de dos bocas

vrtice de la cresta deltopectoral (una proyeccin en la que los msculos se


unen deltopectorales) situado al nivel o ms de 30% de la longitud
del hmero (hueso del brazo)

radio, un hueso del brazo inferior, ms corta que 80% de la longitud del
hmero

cuarto trocnter (proyeccin donde el msculo caudofemoralis unido al eje


posterior interno) en el fmur (hueso del muslo) es una brida aguda

cuarto trocnter asimtrico con margen distal inferior, formando un ngulo


ms pronunciado al eje

en el astrgalo y el calcneo, huesos del tobillo superiores, faceta articular


proximal, de la superficie superior de conexin, para que el peron ocupe
menos del 30% de la anchura transversal del elemento

las exocciptiales (huesos en la parte posterior del crneo) no se juntan a lo


largo de la lnea media en el suelo de la cavidad endocraneal, el espacio interior
de la caja craneana

en la pelvis, las superficies articulares proximales del isquion con el ilion y


la pubis estn separados por una gran superficie cncava (en el lado superior
del isquion entre los contactos con el hueso pbico de la cadera y el ilion se
encuentra una parte de la articulacin abierta)

cresta cnemial en la tibia (parte sobresaliente de la superficie superior de la


espinilla) arcos anterolateralmente (curvas en la parte delantera y la parte
externa)

distinta orientacin del canto proximodistal (vertical) presente en la cara


posterior del extremo distal de la tibia (la superficie trasera del extremo inferior
de la tibia)

superficie articular cncava para el peron del calcneo (la superficie


superior del calcneo, donde toca el peron, tiene un perfil hueco)

Nesbitt encontr una serie de potenciales nuevas sinapomorfas, y descont un


nmero de sinapomorfas sugeridas anteriormente. Algunos de estas tambin estn
presentes en los silesuridos, que Nesbitt recuper como un grupo hermano de
Dinosauria, incluyendo un gran trocnter anterior, metatarsianos II y IV de longitud
subequal, reduccin de contacto entre el isquion y el pubis, la presencia de una
cresta cnemial en la tibia y de un proceso ascendente en el astrgalo, y muchos
otros.12

Diagrama de un tpico crneo dipsido

Articulaciones de la cadera y posturas de las extremidades posteriores tpicas de reptiles


(izquierda), dinosaurios y mamferos (centro) y rauisuchianos (derecha)

Una variedad de otras caractersticas del esqueleto son compartidos por los
dinosaurios. Sin embargo, debido a que son comunes a otros grupos de arcosaurios
o no estaban presentes en todos los dinosaurios ancestrales, estas caractersticas
no son considerados como sinapomorfas. Por ejemplo, al igual que los
dipsidos,los dinosaurios ancestrales tenan dos pares de fenestrae
temporal (aberturas en el crneo detrs de los ojos), y como miembros del grupo
dipsido Archosauria, tena aberturas adicionales en el hocico y la mandbula
inferior.

Historia evolutiva[editar]
Artculo principal: Evolucin de los dinosaurios

Orgenes e inicios evolutivos[editar]

Esqueleto de Marasuchus lilloensis, un ornitdiro similar a los dinosaurios.

Algunos dinosaurios primitivos:Herrerasaurus (atrs), Eoraptor(delante) y un crneo


de Plateosaurus.

Los dinosaurios divergieron de sus ancestros arcosaurios entre mediados a finales


del perodo Trisico, aproximadamente 20 millones de aos despus de que
la extincin masiva del Prmico-Trisico acabara con un estimado del 95% de toda
la vida en la Tierra.23 24 25 26La datacin radiomtrica de la formacin rocosa que
contena los fsiles del gnero primitivo de dinosaurio Eoraptor ha arrojado una
fecha de 231.4 millones de aos, estableciendo su presencia en el registro fsil del
Trisico.27 los paleontlogos creen que Eoraptor se parece al ancestro comn de
todos los dinosaurios;28 29 es decir, que de ser as los primeros dinosaurios eran
animales depredadores pequeos y bpedos.30 El descubrimiento de
pequeos ornitdiros parecidos a dinosaurios como Marasuchus y Lagerpeton en
los estratos del Trisico Medio de Argentina apoya esta idea; los anlisis de los
fsiles de estos animales sugieren que estos animales eran ciertamente pequeos
depredadores bpedos. Los dinosaurios pueden haber aparecido tan
tempranamente como hace 243 millones de aos, lo que es indicado por los restos
de Nyasasaurus de ese perodo, aunque los fsiles conocidos de este animal son
demasiado fragmentarios como para determinar si en verdad era un dinosaurio o un
pariente muy cercano de estos.31
Cuando los dinosaurios aparecieron, ellos no eran los animales terrestres
dominantes. Los hbitats terrestres eran ocupados por varios tipos
de arcosauromorfos y terpsidos, como los cinodontes y tambin estaban
los rincosaurios. Sus principales competidores eran lospseudosuquios, como
los aetosaurios, ornitosquidos y los rauisuquios, los cuales eran ms exitosos que
los dinosaurios.32 Muchos de estos animales desapareceran a lo largo del Trisico,
en alguno de los dos eventos de extincin que hubo. El primero, hace cerca de
215 millones de aos, vio la desaparacin de una gran variedad de
arcosauromorfos basales, incluyendo a los protorosaurios. Esto fue seguido por
la extincin masiva del Trisico-Jursico (hace unos 200 millones de aos), en la
cual se extinguieron varios otros grupos de arcosaurios primitvos, como los
aetosaurios, los ornitosquidos, los fitosaurios y los rauisuquios. Los rincosaurios y
los dicinodontessobrevivieron (al menos en algunas reas) tan tardamente como el
inicio del Noriano e unicios del Raetiano, respectivamente,33 34 pero la fecha exacta
de sus extinciones es incierta. Estas prdidas dejaron como resultado una fauna
terrestre compuesta por crocodilomorfos,
dinosaurios, mamferos, pterosaurios y tortugas.12 Los primeros linajes de
dinosaurios primitivos se diversificaron durante las pocas del Carniano y
el Noriano en el Trisico, posiblemente al ir ocupando los nichos de los grupos que
se extinguan.14

Evolucin y paleobiogeografa[editar]

La evolucin de los dinosaurios tras el Trisico fue al comps de los cambios en la


vegetacin y la posicin de los continentes. En el Trisico Superior y el Jursico
Inferior, los continentes estaban conectados a una nica masa continental conocida
como Pangea, y haba virtualmente solo un tipo de fauna de dinosaurios compuesto
mayormente por carnvoros celofisoides y los
herbvoros sauropodomorfos primitivos (prosaurpodos).35 Las
plantas gimnospermas (particularmente conferas), una fuente potencial de comida,
se difundieron en el Trisico Superior. Los sauropodomorfos primitivos no tenan
mecanismos sofisticados para procesar la comida en la boca, por lo que debieron
emplear otros medios para desmenuzar el alimento a lo largo de su tracto
digestivo.36 La homogeneidad general de la fauna de dinosaurios continu durante el
Jursico Medio y el Jursico Superior, pocas en las que muchas localidades tenan
depredadores tales como los ceratosaurianos, los megalosauroideos y
los carnosaurios, mientras que los herbvoros por lo general eran
ornitisquios estegosaurios y los grandes saurpodos. Ejemplos de estas faunas se
hallan en la formacin de Morrison en Norteamrica y Tendaguru en Tanzania. Los
dinosaurios de China muestran algunas diferencias, con especializados terpodos
como los metriacantosuridos y saurpodos de cuellos inusualmente largos
comoMamenchisaurus.35 Los anquilosaurios y los ornitpodos se estaban volviendo
ms comunes, pero los prosaurpodos se haban extinto. Las conferas y
las pteridofitas eran las plantas ms comunes. Los saurpodos, como sus
antecesores prosaurpodos, no procesaban el alimento oralmente, pero los
ornitisquios estaban evolucionando varias formas para tratar la comida en sus
bocas, incluyendo posibles estructuras parecidas a mejillas para mantener la comida
dentro de la boca y movimientos mandibulares para masticarla. 36 Otro notable
evento evolutivo del Jursico fue la aparicin de las aves propiamente dichas,
descendientes de los celurosaurios manirraptores.23
Durante el Cretcico Inferior y con el sucesivo rompimiento de Pangea, los
dinosaurios se empezaron a diferenciar ms en cada continente. La primera parte
de esta poca vio la expansin de los anquilosaurios, los iguanodontianos y
los braquiosuridos a travs de Europa, Norteamrica y el norte de frica. Estos
ltimos fueron complementados o reemplazados en frica por los grandes
terpodos espinosuridos y carcarodontosuridos, y los
saurpodos rebbaquisuridos y titanosaurios, tambin hallados en Suramrica. En
Asia, los celurosaurios manirraptores como
los dromeosuridos, trodntidos y ovirraptorosaurios se convirtieron en los
terpodos ms comunes, mientras que losanquilosuridos y
los ceratopsios primitivos como Psittacosaurus se convirtieron en herbvoros
dominantes. Mientras tanto, Australia fue hogar de una fauna de
anquilosauriosbasales, "hipsilofodntidos" e iguanodontianos.35 Los estegosaurios
parecen haberse extinto en algn punto entre el final del Cretcico Inferior y el inicio
del Cretcico Superior. Un cambio importante que se produjo durante el Cretcico
Inferior, y que se amplificara en el Cretcico Superior, fue la evolucin de
las plantas con flor. Al mismo tiempo, varios grupos de dinosaurios herbvoros
desarrollaron formas ms sofisticadas para procesar la comida en la boca. Los
ceratopsios emplearon un mtodo para trozar la comida con dientes apilados en
bateras dentales, mientras que los iguanodontianos refinaron su mtodo para
triturar los alimentos con bateras dentales, que seran llevadas al extremo por
los hadrosuridos.36 Algunos saurpodos tambin desarrollaron dichas bateras, de
los cuales el mejor ejemplo es el rebbaquisurido Nigersaurus.37

Hubo tres tipos principales de faunas de dinosaurios en el Cretcico Superior. En los


continentes septentrionales de Norteamrica y Asia, los principales terpodos eran
lostiranosuridos y varios tipos de terpodos manirraptores pequeos, mientras que
los herbvoros eran predominantemente ornitisquios como los hadrosuridos,
ceratopsios, anquilosuridos y paquicefalosaurios. En los continentes del sur que
resultaron del rompimiento de Gondwana, los terpodos ms comunes eran
los abelisuridos, y los saurpodos titanosaurios eran los herbvoros ms comunes.
Finalmente, en Europa, la fauna se compona de dromeosuridos,
iguanodontianos rabdodntidos, anquilossauriosnodosuridos, y los saurpodos
titanosaurios eran predominantes.35 Las plantas con flor se irradiaron con mucho
xito,36 y los primeros tipos de pastos aparecieron al final del Cretcico.38 Los
hadrosuridos y los ceratopsios se volvieron sumamente diversos en Norteamrica
y el oriente de Asia. Los terpodos tambin desarrollaron formas omnvorasy
herbvoras, destacando entre estas a los tericinosaurios y los ornitomimosaurios.36
La extincin masiva del Cretcico-Terciario, la cual ocurri hace aproximadamente
66 millones de aos al final del Cretcico, caus la extincin de todos los grupos de
dinosaurios exceptuando a las aves neornites (o quizs casi todos, vase sobre esto
ms abajo). Algunos otros grupos de dipsidos, como los crocodilianos,
los sebecosuquios, las tortugas, los lagartos, las serpientes, los esfenodontes y
los coristoderos, tambin sobrevivieron al evento de extincin.39
Los linajes sobrevivientes de aves neornites, incluyendo a los ancestros de las
modernas ratites, los patos y gallinas, y una gran variedad de aves acuticas, se
diversificaron rpidamente al principio del perodo Palegeno, llenando los nichos
ecolgicos que quedaron vacantes tras la extincin de los grupos de dinosaurios
mesozoicos como las aves arborcolas enantiornites, las aves
acuticas hesperornitiformes, e incluso los grandes terpodos terrestres (que sera
el caso de Gastornis, los dromorntidos, y las "aves del terror"). Sin embargo, los
mamferos tambin evolucionaron con rapidez en esa poca, y superaron a las aves
neornites en la dominacin de la mayora de los nichos terrestres.40

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