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Los Jesuitas

1. La Compaa de Jess.; 2. Los jesuitas en Mxico.; 3. La obra de los jesuitas en materia


de educacin.; 4. El Colegio Mximo de San Pedro y San Pablo.; 5. Los Colegios de San
Gregorio, de San Bernardo, de San Migue] y de San Ildefonso.; 6. Colegios fuera de la
ciudad de Mxico.; 7. Los colegios jesuitas transmarinos.
1.
La Compaa de Jess.
El movimiento de la Reforma Protestante, iniciado por Martn Lutero en el norte de Europa,
exhibi con duras pruebas para el catolicismo el poder de la educacin en la conquista de
los espritus: en poco tiempo haba ganado para su causa vastos territorios. Los cristianos
adictos al Papa y partidarios de la tradicin eclesistica comprendieron que la quebrantada
fuerza de la Iglesia podra recuperarse exterminando los abusos que haban provocado la
tormenta, y emprendieron una reconquista de la fe por medio de la educacin; y a decir
verdad, slo a este precio pudo restaurarse el poder espiritual del clero y del Papa. Para
cortar los abusos se pens en un Concilio; para lo segundo, se crearon congregaciones de
enseanza, de las cuales la Orden de los jesuitas desarroll tal actividad y alcanz tal xito,
que, al principio, oblig a los protestantes a detenerse y, ms tarde, a retroceder. Se entabl
una lucha por la fe, en los frentes atrincherados de la educacin. Al espaol Ignacio de
Loyola (1491- 1556) se debe la formacin de la Compaa de Jess (1534), que en Bula
Papal de 1540 se aprueba y confirma. El objeto de la Sociedad de Jess es predicar,
confesar y consagrarse a la educacin de la juventud catlica, segn los principios de la fe y
las reglas de la Orden, as como dirigir colegios y seminarios; pero todo ello con la pasin
de una guerra. "Es preciso, dice San Ignacio, que nos imaginemos al mundo dividido como
en dos ejrcitos que batallan: el de Dios y el de Satn.
Los protestantes estn en el ltimo; la Sociedad de Jess combate con el ejrcito de Dios,
ad majorera Dei gloriam (A. M. D. G., por la mayor gloria de Dios).
San Ignacio fue oficial antes de ser sacerdote; dio a su Orden un sello militar. Es una Orden
que combate con armas espirituales para convertir herejes y sostener cristianos vacilantes.
Como en la milicia, son virtudes inapreciables la disciplina y la obediencia. Puestos los
jesuitas al servicio del papa, deben hacer "cuanto ste les ordene, trasladndose a cualquier
pas, de turcos, de paganos, de herejes, sin rplica, condicin ni salario, inexorablemente".
Para fortalecer la obediencia de estos soldados de Cristo se exigen los ejercicios
espirituales. "Durante varias semanas debe el novicio meditar por espacio de cinco horas al
da, completamente solo en su celda, sin ver a nadie, sin hablar con los dems religiosos,
sin leer ni escribir nada que no tenga relacin con lo que ha sido tema de sus
pensamientos".
El General de la Sociedad, con residencia en Roma, es el jefe supremo.
Bajo sus rdenes inmediatas se hallan los provinciales, esto es, los directores de la
Compaa en cada una de las provincias en que se divide por el mundo la accin religiosa
de sta. En cada provincia existen casas de la Orden, llamadas Colegios, al frente de los
cuales se encuentra el padre rector, nombrado directamente por el General y asesorado por
el prefecto de estudios, que dirige la enseanza y que es designado por el provincial, del
propio modo que los dems profesores.
La orden se propone la formacin religiosa, mediante una enseanza eficaz que responda a
las necesidades del tiempo. Por ello, el jesuita se prepara para su misin por largo tiempo y
con slidos estudios. Un captulo especial de la Constitucin de la Sociedad de Jess se
ocupa pormenorizadamente de los designios y planes educativos de la Compaa. Partiendo
de l, bajo la direccin del General de la Orden, P. Claudio Acquaviva (1542-1615), se
redact, con el concurso de sus sabios ms destacados, el reglamento de los estudios, el

Ratio atque Institutio Studiorum, que recibi forma definitiva y fuerza obligatoria el ao de
1599, despus de quince aos de minuciosa elaboracin.
2. Los jesuitas en Mxico.
La Compaa de Jess trat muy pronto de realizar sus objetivos religiosos en la Nueva
Espaa. En 1572 llegaba a Mxico un grupo de sacerdotes y seglares de esta Orden,
encabezado por Pedro Snchez, quien fue el primer provincial de la Compaa en Amrica.
En el grupo figuraban, adems del provincial, Diego Lpez de la Parra, Diego Lpez de
Mena, Alonso Camargo, Juan Curiel. Pedro Mercado, Juan Snchez, los hermanos
Bartolom Larios, Martn de Montilla. Martn Gonzlez y Lope Navarro.
Durante los primeros aos llevaron una existencia humilde. Establecidos casi fuera de la
ciudad en unos malos aposentos de un gran corral que les cedi el opulento y spero don
Alonso de Villaseca, comenzaron a mejorarlos poco a poco con las limosnas que les hacan
sus devotos. Los indios de Tacuba les edificaron su primera iglesia, techada de paja. No
tenan ornamentos ms que para un sacerdote, y celebraban el Santo Oficio con cliz y
patena de estao. Comenzaron sus trabajos por el de la predicacin, en que sobresali el P.
Diego Lpez, y por la enseanza de la doctrina a los nios. Los vecinos y las monjas de La
Concepcin los socorran en sus necesidades".
Pero con el tiempo llegaron a tener en Nueva Espaa una inmensa fortuna. Poseyeron
ciento veintisis haciendas de labor, caa de azcar y cra de ganado, cuyos productos
estaban destinados principalmente al sostenimiento de los importantes colegios que
fundaron, que eran todos gratuitos, y para financiar las numerosas misiones que
emprendan.
La vida de los jesuitas en Mxico se prolong durante ciento noventa y cinco aos, pues en
1767 fueron expulsados de Nueva Espaa. Regresaron a Mxico en 1815, cuando el rey de
Espaa volvi a admitir a la Compaa en sus vastos dominios.
3. La obra de los jesuitas en materia de educacin.
Los planes y realizaciones de ella tomaron en cuenta las necesidades pedaggicas de la
Nueva Espaa. Aunque la Universidad de Mxico albergaba en su seno muy doctos
maestros, se careca de cursos prcticos de latinidad y letras, por lo cual se trabajaba mucho
y se estaba siempre en un mismo estado, con gran dolor de los catedrticos y con gran
temor de los espaoles cuerdos. La juventud mexicana se compona en buena parte de hijos
de conquistadores o comerciantes incultos. La carrera de las armas, una vez pacificado lo
mejor de la tierra, no ofreca aliciente en expediciones lejanas a provincias reputadas
pobres, y el regalo con que se criaban los jvenes, gracias a los productos de las
encomiendas, los apartaba tambin del ejercicio de las armas. El comercio era visto con
desdn aun por los mismos que le deban la fortuna que disfrutaban. Los oficios mecnicos
se tenan por viles, y con pocas excepciones estaban entregados a indios, mestizos y
mulatos. La riqueza era mucha, y si la juventud no haba de consumirse en la ociosidad y en
los vicios, tenan que seguir la carrera de las letras, que daba acceso a los puestos pblicos.
Haca tambin gran falta el internado, sobre todo para los jvenes que venan de otras
partes a seguir sus estudios en Mxico, donde se vean muy expuestos a perderse y
tropezaban con infinitas dificultades para encontrar albergue. Los vecinos mismos no
gustaban que sus hijos se criasen en el regalo de las casas y anduviesen sueltos, sin ms
obligacin que asistir a la hora de clase en la Universidad.
Los jesuitas, tan prcticos en materia de educacin, conocan esos males y les pusieron
remedio: sus colegios eran de internos, y dieron vuelo al estudio de las humanidades.
4. El Colegio Mximo de San Pedro y San Pablo.

La primera obra de los jesuitas a este respecto, fue la fundacin del Colegio de Mxico, que
llev una vida insegura y llena de privaciones, como lo confirma el P. Andrs Prez de
Rivas.
Poco despus se fund el Colegio Mximo de San Pedro y San Pablo, cuya fbrica qued
instalada en los terrenos que don Alonso de Villaseca haba cedido a los padres de la
Compaa, poco tiempo despus de su llegada. El Colegio se fund en 1572 y se abrieron
sus ctedras en octubre de 1574. Los primeros maestros de gramtica fueron el P. Pedro
Mercado y el P. Juan Snchez que promovieron con tal entusiasmo los estudios que tenan
encomendados y con tal fervor, que pronto- pareci forzoso abrir los estudios mayores.
El primer curso de Filosofa se encarg al P. Pedro Lpez de Parra. En 1575 llegaron otros
doce miembros de la Compaa, entre ellos el P. Pedro de Hortigosa, destinado a dar la
ctedra de Teologa, pero en vista de que los alumnos no estaban an preparados para
seguirla, se dispuso que diese el curso de Artes con los discpulos del P. Lpez.
El Colegio Mximo no llen desde sus principios todos los requisitos para ser de estudios
mayores, que era a lo que aspiraba, pero esta categora la adquiri paulatinamente, a
medida que los maestros se percataron del progreso de sus alumnos; por eso, vemos que
solamente despus de que los discpulos del P. Pedro Lpez siguieron el curso de artes con
el sucesor de aqul, P. Pedro
de Hortigosa, ste empez a dar la ctedra de Teologa, en la que demostr su
extraordinario talento y gran destreza. Tal fue su fama, que el virrey don Martn Enrquez
intent que impartiera el curso de Filosofa en la Real y Pontificia Universidad, y que all
mismo continuara el curso de Teologa, haciendo igual proposicin al P. Antonio Rubio,
que daba la ctedra de Artes.
Ambos, por mera prudencia, declinaron el honor que con esta invitacin se les haca, lo
mismo a ellos en particular que a toda la Compaa en general, aceptando, en cambio,
recibir el grado de doctores en la Universidad, con beneplcito de todos los miembros de
esta Institucin.
En el Colegio Mximo se impartan, ordinariamente, cuando se lleg al ms alto grado de
organizacin, cuatro ctedras de gramtica y una de retrica, tres de Artes y cuatro de
Teologa. Dbase principio a estos cursos cada ao el da de la festividad de San Lucas, con
mucha solemnidad; pronunciaba una oracin retrica" alguno de los maestros de la ctedra
respectiva, en presencia del virrey, la Audiencia y un gran nmero de personas distinguidas
de la ciudad.
5. Los Colegios de San Gregorio, de San Bernardo, de San Miguel y de San Ildefonso.
Como eran muchos los alumnos que ingresaron al Colegio de San Pedro y San Pablo, y no
habiendo cupo para todos, el Provincial de la Compaa, don Pedro Snchez, se vio
precisado a fundar varios colegios ms, entre ellos el de San Gregorio, con licencia del
virrey, dada el 19 de enero de 1575, y reserv su patronato al rey, quien aprobara y
confirmara sus constituciones. Pudiendo los virreyes visitar, corregir y tomar las cuentas
del Colegio. Algn tiempo despus qued destinado "a la instruccin y enseanza de los
indios, as en el Cathesismo y doctrina Christiana como en las primeras letras de leer y
escribir"; pero poco antes de este ltimo destino,
el Colegio se incorpor al de San Bernardo, fundado como el de San Miguel, por el mismo
P. Snchez, sin autorizacin. Para el seor Osores, estos dos colegios fueron uno solo; pero
los historiadores Prez Rivas, Alegre y Florencia asientan terminantemente que eran dos.
La incorporacin del Colegio de San Gregorio a stos, se efectu, segn los historiadores
mencionados, por el ao de 1582 o el de 1585.

Colegio de San Ildefonso. A pesar de que todos estos colegios se encontraban ya


establecidos, fue an necesario, por la pltora de jvenes que concurran a ellos, establecer
otro ms. Para ello, se hizo necesario obtener la licencia de apertura correspondiente, que
fue concedida por el virrey don lvaro Manrique de Lara, el 29 de julio de 1588, se
establece el Colegio que se llam, en sus orgenes, de San Ildefonso. El 1 de agosto del
mismo ao (1588), los colegios de San Bernardo y San Miguel, que ya tenan incorporado
al de San Gregorio, quedaron unidos a ste de San Ildefonso, formando uno solo, instalado
en un edificio mejor que en los que se encontraban los colegios incorporados, pero carente,
al mismo tiempo, del Patronazgo Real. El P. Alegre dice en su Historia que, en virtud de
que la Provincia careca de sujetos, se pens reunir a los colegios seminarios de San
Miguel, San Gregorio y San Bernardo en uno solo, que llev desde entonces, segn parece,
el nombre de San Ildefonso. Poco despus, en el Colegio de Puebla, se form una
congregacin de indios que se llam de San Miguel, y el Colegio de San Gregorio se
reserv al seminario destinado para indios en la ciudad de Mxico.
Por la misma poca, el Colegio de San Pedro y San Pablo se encontraba en condiciones
extremadamente crticas, ora intelectuales, ya materiales, en virtud de lo cual, Felipe III, en
Cdula de 29 de mayo de 1612, mand que el mencionado Colegio se uniese al de San
Ildefonso para formar uno solo, que debera quedar bajo la proteccin real y bajo la
administracin de los jesuitas.
El 17 de enero de 1618 se llev a efecto lo ordenado por la Cdula Real, dndosele el
nombre de Real Colegio de San Pedro, San Pablo y San Ildefonso de Mxico, origen de
nuestra actual Escuela Nacional Preparatoria.
Reunidos, pues, todos los colegios en uno solo, el de San Ildefonso, se refundieron todas las
anteriores Constituciones, mejorndolas en gran parte y siendo aprobadas por el virrey don
Diego Fernndez de Crdova. Conforme a ellas, se rigi el Colegio hasta la expulsin de
los jesuitas del pas. Estas Constituciones llevaron el nombre de "Reglas primitivas del
Colegio, sus Usos y Costumbres". Reorganizado el Colegio despus de la expulsin de que
hemos hecho mencin, estas mismas Constituciones lo gobernaron, ligeramente
modificadas. Por el ao de 1779, haba un catedrtico de Teologa escolstica y dogmtica,
otro de Cnones y tres de Filosofa; el que daba la ctedra de Artes, que se principiaba
anualmente el da de la festividad de San Lucas (como se observ desde el principio en
todos los colegios jesuitas), debera seguir leyendo Fsica a los que hubieran comenzado el
ao anterior, preparando as el curso de Metafsica que el mismo "leera" posteriormente.
Otro catedrtico "lea" Mayores y Retrica; otro ms, Medianos; otro, Mnimos y Menores,
y, por ltimo, haba otro que "lea" Bellas Letras. (Constituciones para el Real y ms
antiguo Colegio de San Pedro, San Pablo y San Ildefonso, Cap. III. Constitucin 1*
Archivo General
de la Nacin. Ramo de Colegios. Tomo XIV. Exp. 1).
6. Colegios fuera de la ciudad de Mxico.
La accin educativa de los jesuitas tambin se extendi a otros lugares de la Nueva Espaa.
Muchas ciudades de la Repblica contaron con importantes colegios fundados por esta
Orden.
Colegio de Ptzcuaro. Este Colegio fue fundado por el P. Pedro Snchez, accediendo a las
peticiones del Cabildo Eclesistico de Ptzcuaro, que, a su vez, lo haca movido por el
recuerdo que don Vasco de Quiroga dejara all de la Compaa. El P. Snchez hizo viaje
especial a Ptzcuaro para autorizar la fundacin; a su regreso a Mxico, seal a los padres
Juan Curiel, como Superior de la Residencia, Juan Snchez, como Rector del Seminario, y

al hermano Pedro Rodrguez para una clase de gramtica, agregando a este grupo al
hermano Pedro Ruiz de Salvatierra para maestro de la Escuela de Nios.
Colegio de Oaxaca. Al mismo tiempo, el cannigo de la catedral de Oaxaca, don Antonio
de Santa Cruz, gestion el establecimiento de la Compaa en la ciudad, lo mismo que un
colegio; el P. Snchez accedi, y design para fundadores de la Residencia y del Colegio a
los PP. Diego Lpez y Juan Rojel. El Seminario se fund bajo la advocacin de San Juan, y
fue su primer rector el P. Juan
Rojel. La fundacin se llev a cabo el ao de 1575.
Colegio de Puebla. El 9 de mayo de 1578, el P. Snchez, acompaado del P. Diego Lpez
de Mesa, que qued como Superior de la Residencia, tom posesin jurdicamente de las
casas de la Compaa en Puebla, en donde habra de fundarse el Colegio del Espritu Santo.
Ms tarde se estableci all mismo el Colegio de San Gregorio.
Colegio de Veracruz. En el ao de 1577 (probablemente), el Provincial de la Compaa
dispuso que los PP. Alonso y Juan Rojel este ltimo hasta entonces Rector del Colegio de
Ptzcuaro, por estar acostumbrado a vivir en climas clidos y a tratar con la gente de mar
, pasaran a fundar la Residencia de Veracruz.
Colegio de Tepotzotln. Habiendo vacado el Beneficio de Tepotzotln, y de acuerdo con el
obispo Moya de Contreras, muy afecto a la Compaa, el P. Snchez envi a este lugar a los
PP. Hernn Gmez y Juan de Tovar, conocedores de la lengua otom y la mexicana,
acompaados de otros sujetos del mismo grupo para que aprendieran mejor estas lenguas,
con el fin de ensearlas despus en sus colegios de Mxico.
Pasado un ao y medio, en cuyo lapso haban aprendido las lenguas indgenas
mencionadas, y estando ya por volverse a la capital, don Martn Maldonado, gobernador del
pueblo, con los alcaldes y principales del mismo, pidieron que se quedaran, sealndoles
para que residieran permanentemente las casas y su huerta, que hasta entonces haban
ocupado temporalmente, y, adems, otra casa del pueblo, contigua a la iglesia, donde la
Compaa fund ms tarde el Colegio de San Martn. Se fund el tal Colegio el ao de
1584, merced a las diligencias del precitado gobernador Maldonado, quien para su
subsistencia seal tambin una parte de las tierras de su propiedad. Con "30 colegiales
hijos de caciques", naci el Colegio.
Adems de religin y urbanidad, se les enseaba canto eclesistico y dems ceremonias
para el servicio de los altares. 0 Dos miembros de la Compaa, conocedores de la lengua
nhuatl y otom, enseaban a leer y a escribir. Ms larde, el P. Antonio de Mendoza,
Provincial por esta poca, en vista del silencio, quietud y retiro del lugar, y deseando
adems desahogar las labores del Colegio Mximo de Mxico, dispuso que el noviciado
que dependa de l, pasara al Colegio de Tepotzotln. El tratado se llev a efecto con
beneplcito de los naturales.
Colegio de Guadalajara. El ao de 1586, el Cabildo de Guadalajara se dirigi al
Provincial, pidiendo que la Compaa se estableciera en aquella Dicesis, reforzndose esta
peticin con la que haca el obispo don Domingo de Arzola. Accediendo a ellas, pasaron a
Guadalajara los PP. Gernimo Lpez, Pedro Daz y Mateo de Illescas; este ltimo tom a
su cargo el ramo de educacin, principiando con las clases de gramtica, que fueron bien
recibidas por toda la sociedad. Ms tarde, los hermanos Diego y Luis Ros, donaron un sitio
en el centro de la ciudad, y all se construy el edificio del Colegio.
Colegio de Guanajuato. El P. Hernn Surez de la Concha inici las gestiones, desde el
ao de 1582, que dieron por resultado la creacin del Colegio de la Pursima Concepcin de
Guanajuato.
En Quertaro se cre ya en el siglo XVII el Colegio de San Francisco Javier. Igual nombre
llev el Colegio Jesuita en Veracruz. Ya antes en Zacatecas se haba establecido el Colegio

Real de San Luis Gonzaga. y en Valladolid, el Colegio de San Francisco Javier. Celaya,
Len, Durango, Veracruz, Chihuahua, Chiapas, San Luis Potos, Sinaloa, Tehuacn y
Monterrey, fueron enriqueciendo su red de escuelas con fundaciones jesuitas.
7. Los colegios jesuitas transmarinos.
La jurisdiccin del Provincial de la Compaa de Jess, radicado en la ciudad de Mxico, se
extenda a regiones a las que se "llegaba slo por la va martima, como Yucatn.
Campeche, Guatemala, Nicaragua, Cuba y las Islas Filipinas. Tambin en estas regiones se
fundaron instituciones docentes de los jesuitas. Los colegios jesuitas all fundados
recibieron el nombre de transmarinos, en virtud de que el padre visitador de la Compaa
deba embarcarse por mar para inspeccionarlos.
En Yucatn existi el Colegio de San Francisco Javier y el Seminario de San Pedro; en
Campeche, el Colegio de San Jos; en Guatemala, el Colegio de Guatemala y el Seminario
de San Borja; en Nicaragua, los Colegios de Granada y del Realejo; en Cuba, el Colegio de
San Jos de La Habana y el
Colegio de Camagey. y en las Islas Filipinas, el Colegio Real de San Jos de Manila, el
Colegio de San Ildefonso de Ceb y otros.

Bibliografa
Historia Comparada de la Educacin en Mxico, Francisco Larroyo, octava edicin
editorial ilustrada. Editorial Porrua, S.A, REP Argentina 15, Mxico 1, D.F. pg.
162-170.
Preguntas:
1. Cul es el origen de la orden eclesistica de los jesuitas?
2. Cmo fue el auge de los jesuitas en Mxico?
3. Cules eran las condiciones que se identificaron como problemticas
para la enseanza en la poca de los jesuitas?
4. Al consolidarse el El Colegio Mximo de San Pedro y San Pablo, cuales
fueron las principales ctedras que se impartan?
5. De donde proviene la actual Escuela Nacional Preparatoria?

6. En qu otras ciudades de Mxico fundaron escuelas los jesuitas? (Buscar la


ciudades)
7. Cules fueron los colegios transmarinos?