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LA MRE

Commentaires
sur
Le Dhammapada

Sri Aurobindo Ashram


Pondichry

Commentaires
sur
le dhammapada

LA MRE

Commentaires
sur

Le Dhammapada

Sri Aurobindo Ashram


Pondichry

Premire dition : 1960


Rimprim : 1974
Deuxime dition (publie dans Conversations) : 1970
Troisime dition : 1995
Quatrime dition : 2008 (version PDF)

Sri Aurobindo Ashram Trust 1960, 2008


Publi par lAshram de Sri Aurobindo
Service des Publications, Pondichry 605002
Site Internet : http://www.sabda.in

Note de lditeur
Entre le mois daot 1957 et le mois de septembre 1958, la
Mre faisait chaque semaine une classe aux enfants de lAshram,
au cours de laquelle elle lisait, puis commentait, quelques versets
du Dhammapada, qui constitue en quelque sorte la somme de
lenseignement bouddhique. Nous avons rassembl ici le texte
de ces commentaires, tels quils ont t enregistrs lpoque.
La traduction des stances du Dhammapada, en tte de
chaque commentaire, est de Bhratd.

La Mre

Versets conjugus
Chaque vendredi, je vous lirai quelques versets du Dhammapada, puis nous mditerons sur ce texte. Cest pour vous
apprendre le contrle mental. Si je pense que cest ncessaire, je
vous donnerai une explication.
Le Dhammapada commence par des versets conjugus; voici
le premier dentre eux:
En toutes choses, llment primordial est le mental. Le
mental est prdominant. Tout provient du mental.
Naturellement, il est question de la vie physique ici, il nest pas
question de lunivers.
Si un homme parle ou agit avec un mauvais mental, la
souffrance le suit daussi prs que la roue suit le sabot du
buf tirant le char.
Cest--dire que la vie humaine ordinaire, telle quelle est dans
le monde actuel, est gouverne par le mental, et, par consquent, la chose la plus importante est de contrler son mental;
cest pourquoi nous allons suivre une discipline gradue, ou
conjugue selon lexpression du Dhammapada, pour dvelopper et contrler notre mental.
Il y a quatre mouvements qui sont gnralement conscutifs, mais qui finalement peuvent tre simultans: observer
ses penses, cest le premier; surveiller ses penses, cest le
second; contrler ses penses, cest le troisime; et matriser
ses penses, cest le quatrime. Observer, surveiller, contrler,
matriser. Tout cela pour se dbarrasser dun mauvais mental,
parce quil nous est dit que lhomme qui agit et parle avec un


Commentaires sur le Dhammapada

mauvais mental est suivi par la souffrance daussi prs que la


roue suit le sabot du buf quand il laboure ou tire le char.
Telle test notre premire mditation.
30 aot 1957

En toutes choses, llment primordial est le mental. Le


mental est prdominant. Tout se fait par le mental. Si un
homme parle ou agit avec un mental purifi, le bonheur
laccompagne daussi prs que son ombre insparable.
Cest la contrepartie de ce que nous avons lu la dernire fois. Le
Dhammapada oppose un mental mauvais un mental purifi.
Nous savons dj quil y a quatre stades successifs pour la
purification du mental. Un mental purifi, cest naturellement
un mental qui naccepte aucune pense mauvaise, et nous avons
vu que la matrise complte de la pense, qui est ncessaire pour
obtenir ce rsultat, est le dernier accomplissement dans les
quatre stades dont je vous ai parl. Le premier, cest: observer
le mental.
Ne croyez pas que ce soit chose si facile, parce que, pour
observer ses penses, il faut dabord se dtacher delles. Dans
ltat ordinaire, lhomme ordinaire ne se distingue pas de ses
penses. Il ne sait mme pas quil pense. Il pense par habitude.
Et si on lui demande subitement: quoi penses-tu? il nen
sait rien. Cest--dire que quatre-vingt-quinze fois sur cent il
vous rpondra: Je ne sais pas. Il y a identification totale
entre le mouvement de la pense et la conscience de ltre.
Pour observer la pense, le premier mouvement est donc de
se reculer et de la regarder, de se dtacher de ses penses, que
le mouvement de la conscience et celui de la pense ne soient
pas confondus. Ainsi, quand nous disons quil faut observer ses
penses, ne croyez pas que ce soit si simple; cest un premier
pas. Je propose que, ce soir, pendant notre mditation, nous


Versets conjugus

fassions ce premier exercice qui consiste se tenir en arrire de


sa pense et la regarder.
6 septembre 1957

Il ma insult, il ma frapp, il ma humili, il ma


vol. Ceux qui nourrissent de telles penses napaisent
point leur haine.
Le Dhammapada nous a dit tout dabord que les mauvaises
penses amnent la souffrance et que les bonnes penses amnent
le bonheur. Maintenant, il nous donne des exemples de ce que
sont les mauvaises penses et il nous dit comment viter la
souffrance. Voici le premier exemple, je rpte: Il ma insult, il
ma frapp, il ma humili, il ma vol. Et il ajoute: Ceux qui
nourrissent de telles penses napaisent point leur haine.
Nous avons commenc notre discipline mentale en nous basant sur les tapes successives du dveloppement mental et nous
avons vu que cette discipline comportait quatre mouvements
conscutifs que nous avons ainsi dcrits, si vous vous souvenez
bien: observer, surveiller, contrler et matriser; et, lors de
la dernire leon, nous avons appris je lespre nous
dtacher de nos penses afin de pouvoir les observer comme un
spectateur attentif.
Aujourdhui, il nous faut apprendre surveiller ces penses.
Dabord, on les regarde, puis on les surveille. Apprendre
les regarder comme un juge clair afin de discerner entre les
bonnes et les mauvaises, entre les penses utiles et celles qui
sont nuisibles, entre les penses constructrices qui mnent la
Victoire et les penses dfaitistes qui nous en loignent. Cest ce
pouvoir de discernement que nous devons acqurir maintenant
et qui fera lobjet de notre mditation de ce soir.
Comme je vous lai dit, le Dhammapada nous donnera des
exemples, mais les exemples ne sont que des exemples. Il faut que


Commentaires sur le Dhammapada

nous-mmes apprenions discerner les penses qui sont bonnes


de celles qui ne le sont pas, et, pour cela, il faut regarder, jai dit
comme un juge clair, cest--dire avec autant dimpartialit
que possible; cest lune des conditions les plus indispensables.
13 septembre 1957

Il ma insult, il ma frapp, il ma humili, il ma


vol. Ceux qui ne nourrissent pas de telles penses
nentretiennent pas la haine.
Ceci est la contrepartie de ce que nous avons lu lautre jour,
mais notez quil nest question ici que des penses qui produisent le ressentiment. Cest parce que la rancune, avec la
jalousie, est lune des causes les plus rpandues de la misre
humaine.
Mais comment ne pas avoir de rancune? Un cur vaste et
gnreux est certainement le meilleur moyen; mais ce nest pas
la porte de tous. Le contrle de sa pense peut tre dun
emploi plus gnral.
Le contrle de la pense est la troisime tape de notre discipline mentale. Une fois que le juge clair de notre conscience
aura discern entre les penses utiles et les penses nuisibles,
viendra la police intrieure qui ne laissera passer que les penses agres et refusera strictement ladmission tout lment
indsirable.
Dun geste magistral, cette police fermera lentre toute
pense mauvaise et la repoussera aussi loin que possible.
Cest ce mouvement dadmission et de refus que nous
appelons le contrle de la pense, et ce sera lobjet de notre
mditation ce soir.
20 septembre 1957

Versets conjugus

Car, en vrit, dans ce monde, la haine ne sapaise pas


par la haine; mais seul lamour apaise la haine. Cest
l une loi ternelle.
Cest lun des versets les plus clbres du Dhammapada, un de
ceux qui sont les plus cits jaimerais pouvoir dire les plus
obis dans le monde, malheureusement ce ne serait pas vrai.
Car on parle beaucoup de cet enseignement, mais on ne le suit
pas.
Cependant, il y a un aspect du problme dont on parle moins
et qui peut-tre semble encore plus urgent si lon veut que les
choses changent dans le monde, quelque chose quoi lon
pense trs peu; je vais vous surprendre. Cest que, si lamour
doit rpondre la haine pour que le monde puisse changer,
ne serait-il pas encore plus naturel que lamour rponde
lAmour?
Si lon regarde comment est la vie, laction et le cur des
hommes, on pourrait stonner bon droit de toute la haine,
le mpris et, au mieux, lindiffrence, qui rpondent cette
immensit dAmour que la Grce divine rpand sur le monde,
cette immensit dAmour qui agit chaque seconde sur le
monde pour le conduire vers la joie divine, et qui trouve une si
pauvre rponse dans le cur humain. Mais on na de compassion que pour ceux qui sont mchants, incomplets, mal venus,
les fruits secs et les rats cest vraiment un encouragement
la mchancet et linsuccs!
Si lon pensait un peu plus cet aspect du problme, peut-tre
aurait-on moins besoin dinsister sur la ncessit de rpondre
la haine par lamour, parce que, si, en toute sincrit, le
cur humain rpondait lAmour qui est vers sur lui, par la
gratitude spontane dun amour qui comprend et apprcie, les
choses changeraient vite dans le monde.
27 septembre 1957

Commentaires sur le Dhammapada

Nombreux sont ceux qui ne se rendent pas compte quun


jour nous devons tous mourir. Et ceux qui sen rendent
compte apaisent leurs querelles.
Lorsquon pense que lon peut mourir la minute suivante, il
se produit immdiatement, automatiquement, un dtachement
de toutes les choses matrielles; logiquement, on ne pense plus
qu ce qui ne dpend pas de cette vie physique et qui est la
seule chose qui nous appartiendra encore quand nous aurons
quitt ce corps, cest--dire lexistence ternelle. Le Bouddha
nemployait pas le mot Divin, mais essentiellement cest la
mme chose.
Penser que lon peut mourir la minute suivante tait autrefois, dans les anciennes initiations, lune des disciplines que
lon devait suivre pendant un certain temps pour la raison
que je viens de dire, et aussi pour surmonter toute peur de
la mort et shabituer elle. En ce temps-l, et au moment
o le Dhammapada a t prononc par le Bouddha, on ne
mentionnait jamais la possibilit dune immortalit terrestre,
parce que cette possibilit appartenait un avenir si lointain
quen parler naurait pas eu de sens.
Maintenant, Sri Aurobindo nous a dit que cette possibilit
tait proche et quil fallait seulement sy prparer. Mais la condition essentielle pour pouvoir mme sy prparer est dabolir
compltement toute peur de la mort.
Il ne faut ni la craindre, ni la dsirer.
tre au-dessus delle, dans une tranquillit absolue ni la
craindre, ni la dsirer.
4 octobre 1957

Tout comme louragan dracine un faible arbuste, de


mme Mra-le-Malin se rend matre de lhomme qui
ne vit qu la poursuite des plaisirs, qui ne contrle


Versets conjugus

point ses sens, qui ne sait pas mesurer son apptit, qui
est indolent et qui gaspille son nergie.
Dans la littrature bouddhique, Mra reprsente lesprit du
mal, tout ce qui est contraire ou oppos la vie spirituelle; dans
certains cas, il reprsente la mort pas tant la mort physique
que la mort la vrit, ltre spirituel.
Ici, cela veut dire que tant que lon ne matrise pas ses sens
et ses dsirs et que lon soccupe de toutes les satisfactions
matrielles extrieures comme de la chose la plus importante,
on na pas la volont ncessaire pour rsister lattaque des
forces adverses et tout ce qui nous tire vers le bas et nous
loigne de la ralit spirituelle.
Ce nest pas tant au point de vue moral que le Dhammapada
se place, ce nest pas le mal comme lentendent les hommes
avec leur justice aveugle et leur sens arbitraire du bon et du
mauvais. Le mal, au point de vue spirituel, cest vraiment ce
qui nous loigne du but, et qui parfois mme nous arrache
notre raison dtre profonde, la vrit de notre tre, et nous
empche de la raliser.
Cest ainsi quil faut le comprendre.
11 octobre 1957

Tout comme louragan na aucune prise sur un rocher,


de mme Mra na-t-il aucune prise sur un homme qui
ne vit pas la poursuite des plaisirs, qui contrle bien
ses sens, qui sait mesurer son apptit, qui est dou dune
foi inbranlable et qui ne gaspille point son nergie.
Ce quentend le Dhammapada quand il parle de foi, ce nest pas
du tout la croyance en un dogme ou en une religion; ce nest
mme pas la foi dans lenseignement du Matre; cest la foi en
sa propre possibilit, cette certitude que, quelles que soient les


Commentaires sur le Dhammapada

difficults, quels que soient les obstacles, quelles que soient les
imperfections, les ngations mmes dans ltre, on est n pour
la ralisation et on ralisera.
La volont ne doit jamais flchir, leffort doit tre persvrant
et la foi inbranlable. Alors, au lieu de mettre des annes
raliser ce que lon doit raliser, on peut le faire en quelques
mois, parfois en quelques jours, et si lintensit est suffisante,
en quelques heures. Cest--dire que lon peut prendre position
intrieurement, et toutes les volonts mauvaises qui sont
lattaque de la ralisation nont pas plus de pouvoir sur vous
que nen a louragan sur un rocher.
Aprs cela, le chemin nest plus difficile; il devient extraordinairement intressant.
18 octobre 1957

Celui qui revt la robe jaune alors quil est encore


impur, sans contrle sur soi-mme et sans loyaut, il est
en vrit indigne de porter la robe jaune de moine.
Naturellement, au sens littral, la robe jaune est la robe des
moines bouddhistes cest devenu la robe de tous ceux
qui pratiquent lasctisme , mais ce nest pas cela que le
Dhammapada veut dire vraiment, parce quil ne manque pas
de gens qui portent la robe jaune et qui ne sont pas purifis
de leurs souillures. La robe jaune est prise comme le symbole
de la conscration la vie spirituelle, le signe extrieur du
renoncement tout ce qui nest pas une concentration exclusive
sur la vie spirituelle.
Ce que le bouddhisme entend par impuret, cest
principalement lgosme et lignorance, parce que, du point
de vue bouddhique, de toutes les souillures, la plus grande est
lignorance, non lignorance des choses extrieures, des lois
de la Nature et de tout ce que lon apprend en classe, mais


Versets conjugus

lignorance de la vrit profonde des choses, de la loi de ltre,


du dharma.
Il est trs remarquable que les deux dfauts sur lesquels
on insiste ici, cest le manque de contrle sur soi-mme et le
manque de loyaut. Loyaut veut dire ici sincrit, honntet;
cest lhypocrisie que le Dhammapada blme trs svrement:
prtendre que lon veut vivre la vie spirituelle et ne pas le
faire, prtendre que lon veut chercher la vrit et ne pas le
faire, afficher les signes extrieurs dune conscration la vie
divine ici symbolise par la robe jaune et intrieurement
soccuper de soi-mme, de son gosme et de ses besoins.
Il est intressant de noter cette insistance du Dhammapada
sur le contrle de soi, parce que, selon lenseignement bouddhique, lexcs est mauvais en toutes choses. Le Bouddha
insistait toujours sur le chemin du milieu. Il ne faut pas tre
trop dun ct ni trop de lautre, exagrer une chose ou exagrer
lautre. Il faut avoir de la mesure, un quilibre en toutes choses,
lquilibre de la modration.
Ainsi, les qualits qui vous rendent dignes de suivre la vie
spirituelle, cest davoir un quilibre intrieur, un quilibre
dans votre action, et dtre modr en toutes choses, sincre,
honnte, loyal.
quilibre, modration, loyaut, honntet: voil le sujet de
notre mditation.
8 novembre 1957

Mais celui qui a limin en lui toute impuret, qui est


fermement attach aux prceptes de morale et qui sait
mesurer son apptit et qui est loyal, celui-l, en vrit,
est digne de porter la robe jaune.
Je ne voudrais pas que vous preniez ce texte pour un petit catchisme moral. Il a certainement un sens beaucoup plus profond


Commentaires sur le Dhammapada

et plus vrai, parce que, dans tous les enseignements vraiment


spirituels, la moralit telle quelle est conue mentalement nest
pas du tout de mise.
Ainsi, le mot impuret. Pur, tel quon le comprend
moralement, na pas du tout le sens quon lui donne dans
un enseignement vraiment spirituel; et particulirement, du
point de vue bouddhique, la puret est labsence dignorance,
comme je vous lai dj dit la dernire fois, et lignorance, cest
la mconnaissance de la loi intrieure, de la vrit de ltre. Et
la loyaut, cest de ne pas prendre lillusion pour la Ralit,
les apparences changeantes et fluctuantes pour la permanence
intrieure et relle de ltre.
Nous pouvons donc dire que le contrle et la matrise de
soi, la mesure et labsence de dsir, la recherche de la vrit
intrieure de ltre et de la loi de sa manifestation propre, sont
des soucis trs ncessaires pour ceux qui veulent pratiquer la
vie spirituelle.
tre vrai vis--vis de soi-mme et de son but, ne pas se
laisser aller des impulsions dsordonnes et ne pas prendre
les apparences changeantes pour la Ralit, telles sont les vertus
quil faut pour avancer sur le chemin de la spiritualit.
15 novembre 1957

Ceux qui considrent lerreur comme vrit et la vrit


comme erreur natteindront jamais le but suprme, car
ils errent parmi les vains dsirs ou vues fausses.
On pourrait ajouter un commentaire, parce que si lon se
contentait de prendre lerreur pour la vrit et la vrit pour
lerreur, il devrait tre trs facile, logiquement, ds que, pour
une raison quelconque ou avec une aide quelconque, on saperoit de ce qui est vraiment la vrit et de ce qui est vraiment
lerreur, de faire son choix: on adopte la vrit et on rejette
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Versets conjugus

lerreur. Mais le malheur est quon aime son erreur et quil y a


quelque part dans ltre une sorte de mauvaise volont reconnatre ce qui est vrai.
Mon exprience est comme ceci: cest que, ds que lon
veut sincrement connatre la vrit, on la connat. Il se trouve
toujours quelque chose pour vous faire toucher du doigt lerreur,
pour vous faire reconnatre la vrit.
Et si lon sobserve attentivement, on saperoit que ctait
parce que lon prfrait lerreur quon ne trouvait pas la vrit.
Mme pour de petits dtails, le moindre dtail (sans parler
des grandes choses de la vie, des grandes dcisions prendre),
mme pour les toutes petites choses, ds que laspiration
la vrit et la volont dtre vrai sont tout fait sincres,
lindication vient toujours. Et justement, avec la mthode
de discipline bouddhique, si lon poursuit intrieurement
les causes de sa manire dtre, on saperoit toujours quune
persistance dans lerreur vient dun dsir. Cest parce quon a
une prfrence, un dsir pour sentir dune certaine faon, pour
agir dune certaine faon, pour penser dune certaine faon,
que lon commet lerreur. Ce nest pas parce que lon ignore
tout simplement ce qui est vrai. On lignore surtout parce
que cest dune faon vague, gnrale, imprcise, que lon dit:
Oh! je veux la vrit! Mais en fait, si lon prend un dtail
tous les dtails et que lon mette juste le doigt dessus,
on saperoit quon fait lautruche, pour ne pas voir. On tablit
une imprcision, quelque chose de vague, un voile pour ne pas
regarder derrire.
Ds quil y a sincrit, on dcouvre que laide, la direction,
la Grce, sont toujours l pour rpondre, et quon ne se trompe
pas longtemps.
Cest la sincrit dans laspiration au progrs, dans la volont
de vrit, dans le besoin dtre vraiment pur pur comme on
lentend dans la vie spirituelle , cest cette sincrit-l qui est
la clef de tous les progrs. Avec elle, on sait et on peut.
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Commentaires sur le Dhammapada

Il y a toujours quelque part dans ltre quelque chose qui


prfre se tromper, autrement la lumire est l, toujours prte
guider, mais on ferme les yeux pour ne pas la voir.
22 novembre 1957

Ceux qui connaissent le vrai pour tre vrai et le faux


pour tre faux atteignent le but suprme, car ils poursuivent de justes dsirs, des vues correctes.
Nous avons vu la dernire fois quil ne suffit pas de savoir
distinguer ce qui est juste de ce qui ne lest pas. premire vue,
cela parat le point le plus difficile. Il est de toute vidence que
si chacun doit trouver par lui-mme, cest un trs long travail;
vous pouvez passer toute votre vie faire des expriences
innombrables qui, petit petit, vous claireront sur ce qui est
juste et ce qui ne lest pas.
Cest pourquoi il est plus facile de sen remettre quelquun
qui a fait le travail avant vous et qui il suffit de demander:
Est-ce que a, cest vrai? Est-ce que a, cest faux? Cela
prsente videmment un grand avantage, mais malheureusement ce nest pas toujours suffisant, parce que si on a le dsir
que les choses soient dune certaine manire et que ce que lon
prfre soit juste, on nest pas toujours prt couter le bon
conseil.
Et cette dernire phrase, et ils poursuivent de justes dsirs,
qui semble presque un lieu commun, est peut-tre la partie la
plus difficile du problme.
Dans ce livre, dans cet enseignement, on vous dit des petites
phrases qui paraissent si simples! Si on lit sans rflchir suffisamment, on se dit: Mais enfin cest vident, on reconnat
pour vrai ce qui est vrai et pour faux ce qui est faux, quest-ce
que cela veut dire? Mais dabord, il nest pas si facile de distinguer ce qui est vrai de ce qui ne lest pas, puis de reconnatre,
12

Versets conjugus

cest--dire dadmettre, que telle chose est vraie; et surtout,


peut-tre plus difficile encore, de reconnatre que telle chose
est fausse.
Au fond, pouvoir discerner exactement ce qui est faux, cela
implique une telle sincrit dans laspiration, une telle volont
de vouloir tre vrai, que rien que cette toute petite phrase
connatre le vrai pour tre vrai et le faux pour tre faux est une
ralisation trs considrable. Et la conclusion, ils atteignent le
but suprme, est une grande promesse.
Certains enseignements disent quil ne faut pas avoir de
dsir du tout ce sont ceux qui tendent au retrait total de
la vie pour entrer dans limmobilit de lEsprit: labsence de
toute activit, de tout mouvement, de toute forme, de toute
ralit extrieure. Pour atteindre cela, il ne faut plus avoir
de dsir du tout, cest--dire quil faut compltement sortir de
toute volont de progrs; le progrs lui-mme devient quelque
chose dirrel et dextrieur. Mais si, dans votre conception du
yoga, vous gardez cette ide de progrs et si vous admettez que
lunivers tout entier suit une progression, alors ce quil faut,
cest dplacer lobjectif du dsir: au lieu de le tourner vers les
choses extrieures, artificielles, superficielles et gostes, il faut
lajouter comme une force de ralisation laspiration oriente
vers la vrit.
Ces quelques mots et ils poursuivent de justes dsirs sont
une preuve que, essentiellement, lenseignement du Bouddha ne
dtournait pas de la ralisation dans le monde, mais de ce quil
y a de faux dans la conception du monde et dans les activits
telles quelles se poursuivent dans le monde. Ainsi, quand il
enseigne quil faut chapper la vie, ce nest pas chapper une
vie qui serait lexpression de la vrit mais la vie illusoire telle
quelle est vcue ordinairement dans le monde.
Sri Aurobindo nous dit que pour atteindre la Vrit et avoir
le pouvoir de raliser cette Vrit, il est ncessaire dassocier la
conscience spirituelle la conscience mentale progressive.
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Commentaires sur le Dhammapada

Et certainement, ces quelques mots prouvent que telle tait


aussi la conception originelle de lenseignement bouddhique.
6 dcembre 1957

Tout comme la pluie pntre dans une maison la


toiture de chaume disjointe, de mme les passions
pntrent le mental dsquilibr.
On trouve dinnombrables petites sectes bouddhiques de
toutes sortes, en Chine, au Japon, en Birmanie, et chacune suit
ses propres mthodes, mais les plus rpandues parmi elles sont
celles qui ont pour toute pratique de faire taire le mental.
Ils restent assis un certain nombre dheures dans la journe,
et mme dans la nuit, et ils tranquillisent leur mental. Pour
eux, cest la clef de toute ralisation un mental tranquille,
qui sait rester tranquille, sans bouger, pendant des heures. Il ne
faut pas croire, dailleurs, que ce soit trs facile, mais ils nont
pas dautre objet. Ils ne se concentrent pas sur une pense, ils
ne tchent pas de comprendre mieux, de savoir davantage,
non, pour eux, la voie consiste avoir un mental tranquille,
et parfois ils passent des annes et des annes defforts avant
darriver ce rsultat: faire taire son mental, le tenir tout fait
silencieux et immobile; parce que, comme il est dit ici dans
le Dhammapada, si le mental est dsquilibr, ce mouvement
perptuel dides qui se suivent, quelquefois sans beaucoup
de suite, qui se contredisent et sopposent lune lautre, qui
spculent sur les choses, tout cela qui sentrechoque dans la tte,
fait comme des trous dans le toit. Alors tous les mouvements
indsirables pntrent dans la conscience par ces trous, comme
leau entre dans la maison par un toit qui nest pas tanche.
Quoi quil en soit, je crois que cest une pratique conseiller
tout le monde: prendre un certain temps tous les jours
pour essayer de rendre son mental tranquille, plan, immobile.
14

Versets conjugus

Et il est un fait indniable, cest que plus on est dvelopp


mentalement, plus on y parvient vite; plus le mental est dans
un tat lmentaire, plus cest difficile.
Ceux qui sont tout en bas de lchelle, qui nont jamais duqu
leur mental, ont besoin de parler pour penser. Il arrive mme que
ce soit le son de leur voix qui leur permette dassocier des ides;
sils ne les expriment pas, ils ne pensent pas. un chelon plus
haut, il y a ceux qui, pour penser, ont encore besoin de remuer des
mots dans leur tte, mme sils ne les prononcent pas haute voix.
Ceux qui commencent vraiment penser sont ceux qui arrivent
penser sans mots, cest--dire tre en contact avec lide et
lexprimer travers des mots et des phrases trs diffrentes. Il y a
des degrs, beaucoup de degrs suprieurs, mais ceux qui pensent
sans mots commencent vraiment atteindre un tat intellectuel;
et pour eux, il est beaucoup plus facile de rendre le mental tranquille, cest--dire darrter ce mouvement dassociation des mots
qui se meuvent constamment comme des pitons sur une place
publique, et de contempler une ide dans le silence.
Jinsiste sur ce fait, parce quil y a pas mal de personnes qui,
lorsquon leur passe le silence mental par des moyens occultes,
sont immdiatement alarmes et craignent de perdre leur intelligence. Parce quils ne peuvent plus penser, ils craignent de
devenir stupides! Mais cesser de penser est un accomplissement
trs suprieur celui de pouvoir drouler sans fin des penses,
et cela demande un dveloppement beaucoup plus grand.
Ainsi, tous points de vue, et pas seulement au point de vue
spirituel, il est toujours trs bon de pratiquer quelques minutes
de silence, au moins deux fois par jour, mais un silence vritable,
pas seulement sabstenir de parler.
Maintenant, nous allons essayer dtre tout fait silencieux
pendant quelques minutes.
(mditation)
13 dcembre 1957

15

Commentaires sur le Dhammapada

Tout comme la pluie ne peut pntrer dans une maison


bien couverte de chaume, de mme les passions ne
peuvent pntrer dans le mental quilibr.
(Il se met pleuvoir.) Voil, ce doit tre le mental du ciel qui est
dsquilibr! (rires) Il pleut.
Alors, je crois que le ciel na pas dquilibre et quil vaut
mieux que vous vous en alliez chez vous. (La pluie augmente.)
Alors il ny a rien faire!
Lquilibre ne se rtablit pas. Vous allez tous rentrer chez vous
et mditer sur la ncessit davoir un mental quilibr. Voil!
20 dcembre 1957

Dans les deux mondes, en ce monde-ci et en lautre,


ltre malfaisant se lamente. Il gmit et souffre en se
remmorant ses mauvaises actions.
Il est tout fait vident que lorsquon agit dune faon laide et
basse, on est tout naturellement malheureux; mais tre malheureux parce quon est conscient de la laideur de ses actes,
cela me parat dj un tat trs avanc, parce quil faut tre
trs conscient pour tre conscient du mal que lon fait, et tre
conscient du mal que lon fait cest dj le premier pas pour ne
plus le faire.
Gnralement, on est tout fait aveugle sur la laideur de
ses actes. On fait le mal par ignorance, par inconscience, par
petitesse, par cette espce de repli sur soi qui vient de linconscience, qui vient de lignorance, cet instinct de prservation
obscur qui fait que lon est prt sacrifier le monde tout entier
son propre bien-tre; et plus on est petit, plus le sacrifice
offert sa petitesse parat naturel.
Il faut tre beaucoup plus haut dans lchelle pour voir que
ce que lon fait est laid. Il faut avoir dj tout au fond de soi
16

Versets conjugus

une sorte de prescience de ce quest la beaut, la noblesse, la


gnrosit, pour souffrir de ne pas les porter en soi.
Je pense que le Dhammapada parle ici de ceux qui savent
dj ce qui est beau et noble, et qui font le mal volontairement,
par calcul. Pour eux, la vie devient en effet terriblement
douloureuse. Faire dune faon persistante ce que lon sait qui
ne doit pas tre fait, cest au prix de tout le repos, toute la
tranquillit possible, tout le bien-tre que lon peut avoir. Celui
qui ment est constamment inquiet dans la crainte que son
mensonge sera dcouvert; celui qui a mal agi est dans lanxit
constante lide que, peut-tre, il sera puni; celui qui essaye
de tromper na pas de repos, de crainte de laisser voir quil
trompe.
Au fond, mme pour une raison purement goste, faire le
bien, tre juste, tre droit, tre honnte, cest la meilleure faon
dtre tranquille et paisible, et de rduire le souci au minimum.
Si, en plus, on peut tre dsintress, sans calcul et sans gosme,
alors il est possible dtre vraiment heureux.
On porte avec soi, autour de soi, en soi, latmosphre produite par ses actions, et si ce que vous faites est beau et harmonieux et bon, votre atmosphre est belle, harmonieuse et
bonne; tandis que si vous vivez dans lgosme sordide et lintrt sans scrupule, la mauvaise volont sans piti, cest cela que
vous respirez chaque minute de votre existence, et cela, cest
la misre, cest le malaise perptuel, cest la laideur dsespre
dtre laide.
Et il ne faut pas croire que de quitter ce corps vous libre
de cette atmosphre, au contraire, le corps est une sorte de
voile dinconscience qui diminue lintensit de la souffrance.
Si vous tes sans la protection du corps dans la vie vitale la plus
matrielle, la souffrance devient bien plus aigu et vous navez
plus loccasion de changer ce qui est changer, de corriger ce
qui est corriger, de vous ouvrir une vie et une conscience
plus hautes et plus lumineuses, plus heureuses.
17

Commentaires sur le Dhammapada

Il faut se dpcher de faire son travail ici, car cest ici quon
peut le faire vraiment.
Nesprez rien de la mort. La vie est votre salut.
Cest en elle quil faut se transformer. Cest sur terre quon
progresse, cest sur terre quon ralise. Cest dans le corps quon
remporte la Victoire.
27 dcembre 1957

Ltre bienfaisant se rjouit dans les deux mondes, dans


ce monde-ci et dans lautre. Il se rjouit de plus en plus
en se remmorant ses bonnes actions.
Ltre malfaisant souffre dans les deux mondes, dans ce
monde-ci et dans lautre. Jai fait le mal, cette pense
le tourmente. Et ses tourments augmentent encore plus
lorsquil suit la voie qui mne au monde infernal.
Ltre bienfaisant se rjouit dans les deux mondes, dans
ce monde-ci et dans lautre. Jai fait le bien, cette
pense le rjouit et son bonheur augmente de plus en
plus lorsquil suit la voie qui mne au monde cleste.
Daprs ces textes, il semblerait presque que le bouddhisme
accepte lide dun enfer et dun paradis; mais cest l une
faon tout fait superficielle de comprendre, parce que, profondment, ce ntait pas la pense du Bouddha. Lide sur
laquelle il insistait toujours, cest que lon cre, par sa conduite
et par ses tats de conscience, le monde dans lequel on vit.
Chacun porte en soi-mme le monde dans lequel il vit, et dans
lequel il continuera de vivre mme lorsquil perdra son corps,
parce que, selon lenseignement du Bouddha, il ny a pour
ainsi dire pas de diffrence entre la vie dans un corps et la vie
hors du corps.
18

Versets conjugus

Certaines personnes croient, certaines traditions enseignent,


que sortir de son corps est une bndiction et que toutes les
difficults disparaissent, condition, cependant, dans certaines
religions, quon ait rempli les rites ncessaires, et cest mme
ce qui donne tant dimportance aux rites religieux qui sont
comme un passeport pour aller dans une rgion heureuse une
fois que lon a quitt son corps. Certaines personnes simaginent mme que ds que lon a quitt son corps, on a quitt
toutes ses misres, mais cest loin dtre vrai, et ici mme le
Dhammapada lindique: ce quil appelle le monde infernal,
ce sont les cercles psychologiques, les tats de conscience particuliers dans lesquels on se trouve quand on a fait le mal,
cest--dire quand on sest loign de tout ce qui est beau, pur,
heureux, quon vit dans la laideur et dans la mchancet. Rien
nest plus dcourageant que de vivre dans une atmosphre de
mchancet.
Ce que le Dhammapada dit ici dune faon qui nous parat
presque enfantine est essentiellement vrai. Naturellement, il
ne sagit pas de ceux qui pensent: Oh! comme je suis bon,
comme je suis gentil! et qui sen trouvent heureux. Cest
un enfantillage. Mais en tant bon, en tant gnreux, noble,
dsintress, en tant bienveillant, on cre une certaine atmosphre en soi, autour de soi, et cette atmosphre est comme une
dtente lumineuse. On respire, on spanouit comme la fleur
au soleil, on na pas de repli sur soi douloureux, daigreurs, de
rvoltes, de misres; cest spontanment, naturellement que
latmosphre sillumine et que lair quon respire est un air
heureux. Et cet air-l, cest lair quon respire dans son corps,
et aussi hors de son corps, dans ltat de veille et dans ltat de
sommeil, dans la vie et dans le passage hors de la vie hors de
la vie terrestre jusqu une vie nouvelle.
Tout acte mauvais produit sur la conscience leffet dun vent
qui dessche, ou dun froid qui gle, ou de flammes brlantes
qui vous consument.
19

Commentaires sur le Dhammapada

Toute action bonne et bienveillante donne la lumire, le


repos, la joie, le soleil dans lequel les fleurs spanouissent.
3 janvier 1958

Il aura beau rciter une grande partie des textes sacrs,


sil nagit pas en consquence, cet insens sera comme
le bouvier qui compte les vaches des autres. Il ne peut
prendre part la vie de disciple du Bienheureux.
Sil ne rcite quune infime partie des textes sacrs et
quil mette en pratique leur enseignement, ayant rejet
toute passion, toute malveillance et toute infatuation, il possde la vraie sagesse; le mental totalement
affranchi ntant plus attach quoi que ce soit, nappartenant ni ce monde-ci ni aucun autre monde,
il prend part la vie de disciple du Bienheureux.
Cest une chose qui a t tellement dite et rpte quil semble
inutile dinsister sur le fait quun tout petit peu de pratique est
infiniment plus prcieux que des montagnes de discours. Il est
certain que toute lnergie que lon dpense expliquer une
thorie est beaucoup plus utilement employe surmonter en
soi une faiblesse ou un dfaut.
Alors, pour nous conformer la sagesse de cet enseignement,
nous allons rflchir au meilleur moyen de rejeter toute passion,
toute malveillance et toute infatuation.
Linfatuation consiste prendre lapparence pour la ralit,
et les choses passagres pour la seule chose qui vaille dtre
poursuivie: la Vrit permanente.
Il est assez intressant de remarquer que le Dhammapada
souligne clairement quil ne suffit pas seulement dtre libre des
liens de ce monde, mais de tous les mondes.
20

Versets conjugus

Car les bouddhistes zls et vritables vous disent que les


religions ordinaires vous captivent en faisant miroiter devant
elles les avantages que lon rencontrera aprs la mort dans
leur paradis, si vous pratiquez leurs principes; tandis que le
bouddhisme na ni enfer ni paradis. Il ne vous effraye pas par
des punitions ternelles, et il ne vous tente pas par des flicits
clestes.
Cest dans la Vrit pure que vous trouvez votre satisfaction
et la rcompense de tous vos efforts.
10 janvier 1958

21

La vigilance
La vigilance est la voie qui mne limmortalit ou
Nirvna. La ngligence est la voie qui mne la mort.
Les vigilants ne meurent pas. Les ngligents sont dj
morts.
Dans ces textes, le mot Nirvna nest pas employ au sens
danantissement, comme vous le voyez, mais dans le sens dune
existence ternelle, par opposition la vie et la mort telles que
nous les connaissons dans lexistence actuelle, terrestre, et qui
sont lune le contraire de lautre: la vie est le contraire de la
mort, la mort est le contraire de la vie. Ce nest pas de cette vie-l
quil est question, cest de lexistence ternelle qui est par-del la
vie et la mort lexistence vraie.
La vigilance, cest dtre veill, sur ses gardes, sincre ne
pas se laisser prendre par surprise. chaque moment de la vie,
quand on veut faire une sdhan, il y a un choix entre faire un
pas vers ce qui mne au but, et sendormir, ou mme quelquefois reculer, se dire oh! plus tard, pas tout de suite, sasseoir
sur le chemin.
tre vigilant, ce nest pas seulement rsister ce qui tire vers
le bas, mais surtout tre en veil pour ne pas perdre loccasion
de faire un progrs, loccasion de surmonter une faiblesse, de
rsister une tentation, loccasion dapprendre quelque chose,
de corriger quelque chose, de matriser quelque chose. Si on
est vigilant, on peut en quelques jours faire ce qui autrement
prendrait des annes. Si on est vigilant, on change chaque
circonstance de la vie, chaque action, chaque mouvement en
une occasion dapprocher du but.
Il y a deux sortes de vigilance: une vigilance passive et une
vigilance active. Il y a la vigilance qui fait que lon est averti si
22

La vigilance

lon va se tromper, si lon est en train de mal choisir ou dtre


faible, de se laisser tenter, et il y a la vigilance active qui est
la recherche de loccasion de progresser, qui cherche utiliser
chaque circonstance pour avancer plus vite.
Il y a une diffrence entre sempcher de tomber et avancer
plus vite.
Et les deux vigilances sont tout fait ncessaires.
Celui qui nest pas vigilant, il est dj mort. Il a perdu le
contact avec la vraie raison dtre, de vivre.
Alors les heures, les circonstances, la vie passent en vain sans
rien apporter, et on sveille de sa somnolence dans un trou
do il est trs difficile de sortir.
17 janvier 1958

Ayant bien compris ce quest la vigilance, les sages


sen dlectent et se complaisent dans la sphre de la
connaissance des vrais disciples.
Tout au long de cet enseignement, il y a une chose remarquer,
cest que lon ne vous dit jamais que de bien vivre, de bien penser,
soit le rsultat dun effort ou dun sacrifice, mais au contraire
que cest ltat dlectable qui gurit de toute souffrance. En ce
temps-l, le temps du Bouddha, vivre la vie spirituelle tait la
joie, la batitude, la condition la plus heureuse, celle qui vous
librait de tous les ennuis du monde, de toutes les souffrances,
de tous les soucis, qui vous rendait heureux, satisfait, content.
Cest le matrialisme des temps modernes qui a fait de leffort
spirituel un effort douloureux et un sacrifice, un renoncement
pnible toutes les prtendues joies de la vie.
Cette insistance sur lexclusive ralit du monde physique,
des plaisirs physiques, des joies physiques, des possessions
physiques est le rsultat de toute la tendance matrialiste de la
civilisation humaine. Ctait impensable dans lancien temps.
23

Commentaires sur le Dhammapada

Au contraire, la retraite, la concentration, la libration de tous


les soucis matriels, la conscration la joie spirituelle, cest
cela qui tait le bonheur.
ce point de vue, il est de toute vidence que lhumanit est
loin davoir progress; et ceux qui sont ns dans le monde dans
ces centres de civilisation matrialiste ont dans leur subconscient
cette chose affreuse que seules les ralits matrielles sont relles
et que soccuper de choses qui ne sont pas matrielles reprsente
un esprit de sacrifice merveilleux, un effort presque sublime.
Ne pas tre du matin au soir et du soir au matin proccup
de toutes les petites satisfactions physiques, de tous les plaisirs
physiques, de toutes les sensations physiques, les proccupations
physiques, cest faire preuve dun esprit remarquable. On ne se
rend pas compte de cela, mais toute la civilisation moderne est
btie sur cette conception: Ah! ce quon touche, on est sr
que cest vrai, ce quon voit on est sr que cest vrai, ce quon
mange on est sr quon la mang, mais tout le reste pff!
nous ne sommes pas srs que ce ne soient pas de vains rves
et que nous ne lchions pas le rel pour lirrel, la proie pour
lombre. Aprs tout, quallez-vous y gagner? Quelques rves!
Tandis que, lorsque vous avez de gros sous dans votre poche,
vous tes sr que vous les avez l.
Et cela, cest partout, en dessous de tout. Vous grattez un
petit peu les apparences et, dans votre conscience, cest l; et
de temps en temps, vous entendez cette chose qui chuchote
en vous: Prenez garde, ne soyez pas dupe... Au fond, cest
lamentable.
On nous dit que lvolution est progressive et quelle suit
une progression ascendante, en spirale; je ne doute pas que ce
que lon appelle confort dans les cits modernes soit un degr
dvolution trs suprieur au confort de lhomme des cavernes,
mais dans les histoires anciennes, on parlait toujours dun
pouvoir de prvision, dun esprit prophtique, de lannonce
des vnements par des visions, dune intimit de la vie avec
24

La vigilance

quelque chose de plus subtil, qui pour les gens simples de


cette poque avait une ralit trs concrte.
Maintenant, dans ces belles cits si confortables, quand on
veut condamner quelque chose, quest-ce que lon dit? Cest
un rve, cest une imagination.
Et justement, lhomme qui vit dans une perception intrieure,
on le regarde un peu de travers, on se demande sil est tout
fait sain desprit. Celui qui ne passe pas son temps essayer
de senrichir ou daugmenter son confort et son bien-tre ou
davoir une belle position ou de devenir une personne importante, lhomme qui nest pas comme cela, on sen mfie, on se
demande sil est bien sain desprit.
Et tout cela, cest tellement ltoffe de latmosphre, le
contenu de lair quon respire, lorientation des penses que
lon reoit des autres, que cela parat tout fait naturel. On ne
sent pas que cest une monstruosit grotesque.
Devenir un peu plus conscient de soi-mme, entrer en rapport avec la vie derrire les apparences, cela ne vous parat pas
de tous les biens le meilleur. Quand vous vous asseyez dans un
fauteuil, confortable, devant une table bien garnie, et que vous
vous remplissez lestomac de mets dlectables, cela vous parat
certainement beaucoup plus concret et beaucoup plus intressant. Et si vous regardez la journe qui sest passe, le bilan de
votre journe, si vous avez eu quelque avantage matriel, un
plaisir quelconque, une satisfaction physique, vous la marquez
comme une bonne journe, mais si vous avez reu une bonne
leon de la vie, si elle vous a donn une tape sur le nez pour
vous dire que vous tes un sot, vous ne remerciez pas la Grce,
vous dites: Ah! ce nest pas toujours drle de vivre!
Quand je lis ces textes anciens, jai justement limpression
quau point de vue intrieur, au point de vue de la vie vraie,
eh bien, on a terriblement recul, et que pour lacquisition de
quelques mcanismes ingnieux et de quelques encouragements
la paresse physique, lacquisition dinstruments ou dappareils
25

Commentaires sur le Dhammapada

qui conomisent les efforts pour vivre, on a renonc la ralit


de la vie intrieure. Cest ce sens-l que lon a perdu, et il vous
faut un effort pour songer apprendre le sens de la vie, la raison
dtre de lexistence, le but vers lequel nous devons nous avancer
vers lequel toute la vie savance, que vous le vouliez ou non.
Un pas vers le but, ah! il faut beaucoup defforts pour le faire!
Et gnralement on ny pense que quand les circonstances
extrieures ne sont pas agrables.
Comme nous sommes loin du temps o le berger, qui nallait
pas lcole et qui gardait ses troupeaux la nuit sous les toiles,
pouvait lire dans ces toiles ce qui allait se passer, communier
avec quelque chose qui sexprimait travers la Nature, et il
avait le sens de la beaut profonde et cette paix que donne la
simplicit de la vie.
Cest trs malheureux quil faille abandonner une chose pour
en avoir une autre. Quand je vous parle de la vie intrieure, je
suis loin de mopposer toutes les inventions modernes, il sen
faut de beaucoup, mais comme ces inventions nous ont rendus
artificiels et sots! Comme nous avons perdu le sens de la vraie
beaut, comme nous nous encombrons de besoins inutiles!
Peut-tre le temps est-il venu de continuer lascension dans
la courbe de la spirale, et avec tout ce que cette connaissance
de la matire nous a apport, nous pourrons donner notre
progrs spirituel une base plus solide; forts de ce que nous
avons appris des secrets de la Nature matrielle, nous pourrons
alors joindre les deux extrmes et retrouver la suprme Ralit
au centre de latome.
24 janvier 1958

Ceux qui sont intelligents, mditatifs, persvrants,


luttant contre eux-mmes sans relche, atteignent au
Nirvna qui est la flicit suprme.
26

La vigilance

Quiconque sait entretenir son zle, rester pur en ses


actions, agir dune manire rflchie, restreindre ses
passions, vivre selon la Loi ou la morale, celui-l verra
grandir sa renomme.
Cette promesse davoir une bonne renomme ne me semble pas
tout fait digne de lenseignement bouddhique. Il est probable
que cela voulait dire autre chose. Et vivre selon la morale, il
faudrait savoir de quelle morale il sagit, parce que si cest la
morale sociale, admise et reconnue, cela ne me parat pas une
promesse trs allchante! Ceux qui ont dcid dabandonner
toutes les faiblesses de ce monde nont certainement pas le
souci de satisfaire la morale sociale... ni dacqurir une bonne
renomme!
Entretenir son zle est chose excellente, rester pur dans ses
actions est aussi indispensable, agir dune manire rflchie, cest
parfait, on ne le fait jamais assez, et restreindre ses passions, cela
va de soi, cest le commencement... mais cette conclusion!
Mais je vois que dhamma a t rendu ici par Loi et yasa
par renomme, alors que dhamma signifierait plutt la
vrit intrieure et yasa, la gloire spirituelle. Nous pourrions
donc interprter ainsi le texte: Quiconque sait entretenir son
zle, rester pur dans ses actions, agir dune manire rflchie,
restreindre ses passions, vivre selon la vrit intrieure, celui-l
verra grandir sa gloire spirituelle.
Ainsi conu, ce texte est tout fait excellent. On ne peut
mieux faire que de sy conformer.
31 janvier et 7 fvrier 1958

Que lhomme intelligent se cre une le quaucun flot


ne sera capable de submerger et cela par ses efforts, sa
vigilance, sa discipline et sa matrise de soi.
27

Commentaires sur le Dhammapada

Les insenss, dans leur manque dintelligence, sabandonnent la ngligence. Le vrai sage conserve la
vigilance comme son trsor le plus prcieux.
Ne vous laissez pas aller linsouciance ni au plaisir des
sens. Celui qui est vigilant et adonn la mditation
acquiert un grand bonheur.
Lhomme intelligent qui par sa vigilance a cart
la ngligence, gravit les hauteurs de la sagesse do il
contemple la foule des affligs comme un montagnard
contemple les gens de la plaine.
Vigilant parmi les ngligents, parfaitement veill
parmi les somnolents, lhomme intelligent avance tel un
rapide coursier laissant derrire lui la pauvre rosse.
La vigilance est admire. La ngligence blme. Par la
vigilance, Indra sest lev au plus haut rang des dieux.
Le bhikkhu qui se dlecte dans la vigilance et qui
redoute la ngligence avance comme un feu consumant
tous ses liens, grands ou petits.
Le bhikkhu qui se plat dans la vigilance et redoute
la ngligence ne peut plus dchoir. Il se rapproche du
Nirvna.
Je vous ai lu tout le chapitre parce quil ma sembl que cest
lensemble de ces versets qui cre une atmosphre et quils sont
faits plus pour tre pris en une seule fois que chacun sparment.
. Membre du Sangha (communaut bouddhique), moine mendiant
qui ne doit rien possder.

28

La vigilance

Mais je vous recommande vivement de ne pas prendre les mots


employs ici dans leur sens littral habituel.
Ainsi, par exemple, je suis bien convaincue que la pense
originale ne voulait pas dire quil faut tre vigilant pour tre
admir et quil ne faut pas tre ngligent pour ne pas tre
blm. Et dailleurs, lexemple donn le prouve, car ce nest
certainement pas pour tre admir quIndra, le chef des dieux
du Surmental dans lancienne tradition hindoue, a pratiqu
la vigilance. Cest une faon trs enfantine de dire les choses.
Pourtant, si lon prend ces versets tous ensemble, ils ont, par
leur rptition et par leur insistance, un pouvoir vocateur de
la chose qui veut tre exprime; cela vous met en rapport avec
une certaine attitude psychologique qui est trs utile et qui a un
effet assez considrable si lon suit cette discipline.
Les deux derniers versets particulirement sont trs vocateurs. Le bhikkhu avance comme la flamme ardente de
laspiration et il redoute la ngligence.
La ngligence, cest vraiment ce relchement de la volont qui
fait que lon oublie son but et que lon passe son temps faire
toutes sortes de choses qui, loin de contribuer au but que lon
veut atteindre, vous arrtent sur le chemin, et souvent mme
vous en dtournent. Alors, la flamme daspiration du bhikkhu
lui fait redouter la ngligence. Il se souvient chaque moment
que le temps est relativement court, quil ne faut pas le gaspiller
en route, quil faut aller vite, aussi vite que lon peut, ne pas
perdre une minute. Et celui-l qui est vigilant et qui ne perd pas
de temps, il voit ses entraves tomber, toutes les grandes, les
petites, toutes les difficults svanouissent grce la vigilance;
et si lon persiste dans cette attitude, que lon y trouve sa pleine
satisfaction, il arrive au bout dun certain temps que le bonheur
ressenti tre vigilant est si puissant que, bientt, on se sentirait
trs malheureux si lon perdait cette vigilance.
Cest un fait que lorsquon sest appliqu ne pas perdre de
temps en chemin, tout temps perdu devient une souffrance et
29

Commentaires sur le Dhammapada

on ne peut y trouver aucun plaisir daucune sorte. Et une fois


que lon est dans cet tat-l, une fois que cet effort de progrs
et de transformation est la chose la plus importante de la vie,
celle laquelle on pense constamment, alors vraiment on est en
route vers lexistence ternelle, la vrit de ltre.
Il y a certainement un moment du dveloppement intrieur
o loin davoir faire un effort pour se concentrer, sabsorber
dans la contemplation et la recherche de la vrit et de son
expression la meilleure ce que les bouddhistes appellent la
mditation , on prouve, au contraire, une sorte de soulagement, de dtente, de repos, de joie, et davoir en sortir pour
soccuper de choses qui ne sont pas essentielles, tout ce qui
peut ressembler un gaspillage de temps, devient terriblement
douloureux. Les activits extrieures se rduisent la ncessit
absolue, et celles qui sont faites comme un service pour le Divin.
Tout ce qui est futile, inutile, et qui justement ressemble un
gaspillage de temps et deffort, tout cela, loin de donner la
moindre satisfaction, cre une sorte de malaise et de fatigue;
on ne se sent heureux que quand on est concentr sur son but.
Alors, on est vraiment en route.
14 fvrier 1958

30

Le mental
De mme que celui qui fabrique les flches veille ce
quelles soient droites, de mme lhomme intelligent
redresse sa pense hsitante et incertaine, difficile
garder droite, difficile matriser.
De mme quun poisson rejet hors de leau, notre esprit
tremble et pantelle quand il abandonne le royaume de
Mra.
Difficile matriser, instable est le mental toujours
en qute de jouissances. Il est bon de le dominer. Un
mental dompt assure le bonheur.
Que le sage reste matre de ses penses, car elles sont
subtiles et difficiles saisir et toujours en qute de
jouissances. Un mental bien guid assure le bonheur.
Errant au loin, solitaire, sans consistance et cach au
plus profond du cur, tel est le mental. Quiconque
parvient le soumettre, se libre des entraves.
Lintelligence de celui dont le mental est instable, qui
ignore la vraie Loi et dont la foi est chancelante, ne
pourra jamais se dvelopper.
Si les penses dun homme ne sont pas agites, si son
mental nest pas troubl par le dsir, sil ne sinquite plus
du bien et du mal, cet homme bien veill ne connat
pas de crainte.
31

Commentaires sur le Dhammapada

Observant que le corps est fragile comme un vase, et


fortifiant le mental comme une cit arme, quon
attaque Mra avec lpe de lintelligence, et que lon
conserve prcieusement ce qui a t acquis.
Avant peu ce corps sera gisant sur le sol, abandonn,
sans vie comme un soliveau.
Quoi que puisse faire un ennemi un autre ennemi ou
un haineux un autre haineux, le mal caus par un
mental mal dirig est encore plus grand.
Ni mre, ni pre, ni aucun autre parent ne pourra nous
faire autant de bien quun mental bien dirig.
Ces quelques versets rpondent tous les besoins de ceux dont
le mental nest pas matris. Ils montrent lattachement que lon
a pour ses vieilles manires dtre, de penser et de ragir, mme
quand on essaye den sortir. Ds que, par un effort, vous en tes
sorti, vous tes comme un poisson hors de leau, et qui pantelle
parce quil nest plus dans son milieu dobscur dsir.
Mme quand on prend des rsolutions, le mental est instable.
Il est subtil aussi, difficile saisir. Sans en avoir lair, il est
constamment la recherche de sa propre satisfaction; et ses
intentions sont caches au plus profond du cur afin de ne pas
montrer leur vraie nature.
Et, sans oublier la faiblesse du corps mais en essayant de
fortifier le mental contre sa propre faiblesse, il faut, avec lpe
de la sagesse, lutter contre les forces adverses et garder prcieusement les progrs que lon a faits afin que ces forces ne vous
dpouillent pas de vos progrs, parce quelles sont de terribles
voleurs.
Puis il y a un petit couplet pour ceux qui ont peur de la
mort, pour essayer de les librer de cette peur. Puis un dernier
32

Le mental

petit couplet pour ceux qui sont attachs leur famille, pour
leur montrer la vanit de cet attachement.
Enfin le dernier avertissement: une pense mal dirige et
mal contrle fait plus de mal que lennemi nen fait lennemi
et que le haineux nen fait au haineux, cest--dire que mme
ceux qui ont les meilleures intentions du monde, sils nont pas
le sage contrle de leur pense, se font plus de mal eux-mmes
et font plus de mal ceux quils aiment, que lennemi nen fait
lennemi et que le haineux nen fait au haineux.
Le mental a une puissance de tromperie son propre gard,
qui est incalculable. Il revt ses dsirs et ses prfrences de toutes
sortes dintentions merveilleuses, et il cache ses supercheries,
ses dpits et ses dsappointements sous les apparences les plus
favorables.
Pour surmonter cela, il faut avoir lintrpidit dun vrai
guerrier, et une honntet, une droiture, une sincrit toute
preuve.
28 fvrier 1958

33

Les fleurs
Qui domptera ce monde dillusion et le royaume de
Yama avec celui des dieux? Qui dcouvrira la voie de
la Loi comme lhabile jardinier dcouvre les fleurs les
plus rares?
Le disciple sur la bonne voie domptera ce monde
dillusion et le royaume de Yama avec celui des dits.
Il dcouvrira la voie de la Loi comme lhabile jardinier
dcouvrira les fleurs les plus rares.
Sachant que son corps est de nature phmre comme
lcume, et illusoire comme un mirage, le disciple sur la
bonne voie brisera la flche fleurie de Mra et slvera
hors de latteinte du roi de la mort.
La mort emporte lhomme qui ne recherche que les
fleurs des plaisirs sensuels tout comme les inondations
torrentielles emportent un village endormi.
La mort, ce destructeur, subjugue celui qui ne recherche
que les fleurs des plaisirs sensuels avant mme quil nen
soit satisfait.
Que le sage aille de porte en porte dans son village pour
quter, comme labeille recueille le miel des fleurs sans
mme avoir port atteinte ni leur coloris ni leur
parfum.
. Le dieu de la mort.

34

Les fleurs

Quon ne critique point les autres pour ce quils font ou


nont pas fait, mais que lon soit conscient de ce que lon
a fait ou point fait soi-mme.
Tout comme une belle fleur est resplendissante mais sans
parfum, de mme sont les belles paroles de celui qui
nagit pas en consquence.
Tout comme une belle fleur est resplendissante et
parfume, de mme sont les belles paroles de celui qui
agit en consquence.
Tout comme lon peut faire de nombreuses guirlandes
dun monceau de fleurs, de mme un tre mortel peut
accumuler de nombreux mrites.
La parfum des fleurs, ni mme celui du santal, ou de
lencens, ni mme celui du jasmin, ne peut aller contre
le vent; mais le doux parfum de lintelligence va contre
le vent. Tout alentour, lhomme intelligent rpand le
parfum de sa vertu.
Nul parfum, pas mme celui du santal ou de lencens,
ou du lotus, ou du jasmin, ne peut tre compar celui
de lintelligence.
Faible est le parfum de lencens ou du santal compar
celui de lhomme vertueux et qui parvient jusquaux
divinits les plus leves.
Mra ne peut dcouvrir la voie que suivent ceux qui
mnent une vie parfaitement pure et qui, grce leur
totale connaissance, sont librs.
35

Commentaires sur le Dhammapada

Comme le beau lys parfum merge au bord de la


route, de mme le disciple du Parfaitement veill
qui resplendit dintelligence merge des masses ignorantes et aveugles.
Il y a ici quelques trs sages recommandations, par exemple
celle de ne pas soccuper de ce que font les autres ni des fautes
quils commettent, mais de soccuper plutt de ses propres
fautes et de ses propres ngligences pour les rparer. Un autre
sage conseil est de ne pas prononcer trop de paroles loquentes
qui restent sans effet dans laction parlez peu et agissez bien.
Les belles paroles, disent-ils, qui ne sont que des paroles, sont
des fleurs sans parfum.
Et finalement, afin que lon ne soit pas dcourag par ses
propres fautes, le Dhammapada vous donne cette image consolante: le lys le plus pur peut sortir dun tas de dchets sur le
bord de la route. Cest--dire quil ny a pas de choses si pourries
quil ne puisse en sortir la ralisation la plus pure.
Quel que soit le pass ou les fautes commises ou lignorance
dans laquelle on a vcu, on porte au fond de soi la puret suprme
qui peut se transformer en une ralisation merveilleuse.
Le tout est de songer cela, de se concentrer l-dessus et de
ne pas soccuper de tous les obstacles et de toutes les difficults
et de tous les empchements.
Se concentrer exclusivement sur ce que lon veut tre, et
oublier aussi totalement que possible ce que lon ne veut pas
tre.
7 mars 1958

*
. Signification littrale du mot Bouddha.

36

Linsens
Longue est la nuit pour celui qui est sans sommeil;
longue est la route pour celui qui est fatigu; longue est
la suite des renaissances pour linsens qui ne connat
pas la vraie Loi.
Si un homme se met la recherche de quelquun qui lui
est suprieur ou mme son gal, et quil ne le trouve pas,
quil suive rsolument une voie solitaire; car il ne peut
y avoir de camaraderie avec un insens.
Linsens se tourmente en pensant: Ce fils est mien,
cette fortune est mienne. Comment peut-il possder
fils et richesse quand il ne sappartient pas soi-mme?
Linsens qui connat sa sottise est au moins sage en cela.
Mais linsens qui se croit intelligent est en vrit un
fou.
Si mme linsens vit avec un homme intelligent durant
toute sa vie, il nen demeure pas moins ignorant de la
vrit, tout comme la cuillre ignore le got de la soupe.
Si un homme intelligent vit, ne ft-ce quun moment,
avec un homme sage, il comprendra promptement la
vrit, tout comme la langue peroit aussitt la saveur
de la soupe.
Les insenss, les ignorants nont pas de pire ennemi
queux-mmes; amer est le fruit quils recueillent de
leurs mauvaises actions.
37

Commentaires sur le Dhammapada

Lacte mauvais dont on se repent ensuite napporte que


regrets, et le fruit que lon rcoltera sera de larmes et de
lamentations.
Le bon acte dont on na pas se repentir ensuite napporte
aucun regret, et le fruit que lon rcoltera sera plaisir et
satisfaction.
Aussi longtemps que la mauvaise action na pas port
ses fruits, linsens simagine que cest aussi doux que du
miel. Mais lorsque cet acte porte ses fruits, il ne rcolte
que souffrance.
Quoique pendant des mois linsens mange sa nourriture sur la pointe dun brin dherbe koussa, il nen
vaudra mme pas le seizime de celui qui a compris la
vrit.
Une mauvaise action ne rcolte pas de suite ses fruits,
tout comme le lait ne tourne pas aussitt; mais tout
comme le feu couvert de cendres, de mme couve la
mauvaise action.
Quelle que soit la vaine connaissance quait pu acqurir
linsens, elle ne le mne qu sa ruine.
La moine insens a soif de rputation et doccuper un
haut rang parmi les bhikkhus, davoir toute lautorit
sur le monastre et vnration des lacs.
. Le koussa est une herbe qui possde en Inde un caractre sacr. Manger
sa nourriture sur la pointe dun brin de koussa est pris symboliquement ici
comme un acte dasctisme.

38

Linsens

Que les sculiers et les religieux apprcient hautement ce que jai fait; quils me soient soumis!
Telle est laspiration de linsens dont lorgueil ne fait
quaugmenter.
Une route conduit aux biens terrestres, et il en est une
tout autre qui conduit au Nirvna. Sachant cela, le
bhikkhu, le disciple du Parfaitement veill, naspire
plus aux honneurs mais au contraire cultive la solitude.
Ceci semble directement dirig contre les hypocrites, ceux qui
prennent les formes extrieures et les apparences de la sagesse,
mais dans leur cur conservent tous les dsirs, les ambitions,
le besoin de paratre, et qui vivent pour la satisfaction de cette
ambition et de ces dsirs au lieu de vivre pour la seule chose qui
vaille la peine dexister: lacquisition de la vraie conscience, le
don de soi intgral au Divin, la paix, la lumire et la joie qui
viennent de la vraie sagesse et de loubli de soi.
On pourrait facilement remplacer dans tout ce texte le mot
insens par le mot ego. Celui qui vit dans son ego, pour son
ego et dans lespoir de satisfaire son ego, est un insens. Et
moins quon ne dpasse son ego, quon narrive ltat de
conscience o lego na plus de raison dtre, on ne peut pas
esprer atteindre le but.
Lego semble avoir t indispensable, pendant un temps,
pour la formation de la conscience individuelle, mais avec
lego sont ns tous les obstacles, toutes les souffrances, toutes
les difficults, tout ce qui nous apparat maintenant comme
des forces adverses et antidivines. Mais ces forces elles-mmes
taient une ncessit pour arriver la purification intrieure et
la libration de lego; lego est la fois le rsultat de leur action
et la cause de leur prolongement. Quand lego disparatra, les
forces adverses disparatront, nayant plus aucune raison dtre
dans le monde.
39

Commentaires sur le Dhammapada

Avec la libration intrieure, la sincrit totale, la puret


parfaite, toute souffrance disparatra, parce quelle ne sera plus
ncessaire pour faire avancer la conscience vers son but final.
La sagesse est donc de travailler nergiquement la transformation intrieure afin de sortir victorieusement dune lutte qui
aura port ses fruits mais qui naura plus de raison dtre.
14 mars 1958

40

Le sage
Que lon recherche la compagnie du sage qui nous montre
nos dfauts, comme sil nous montrait un trsor cach;
mieux vaut cultiver les relations avec un tel homme car
il ne peut nous tre nuisible, bien au contraire.
Celui qui nous exhorte au bien et qui nous dissuade de
faire le mal est apprci de lhomme droit et dtest de
lhomme sournois.
Il ne convient pas de rechercher la compagnie ou lamiti dhommes au vil caractre, mais frayons avec les
hommes de bien et recherchons lamiti des meilleurs
parmi les hommes.
Celui qui boit directement la source de la Doctrine
vit heureux dans la srnit de lesprit. Le sage se rjouit
toujours de la Doctrine quenseignent les nobles disciples
du Bouddha.
Les constructeurs daqueducs conduisent leau o besoin est; celui qui fabrique les flches les redresse;
les charpentiers tournent le bois; le sage se contrle
lui-mme.
Pas plus que le rocher ne peut tre branl par le vent,
de mme le sage ne peut tre sensible au blme ou aux
louanges.

. Dhamma.

41

Commentaires sur le Dhammapada

Le sage, aprs quil sest pntr de la Doctrine, devient


parfaitement paisible comme un lac profond, calme et
clair.
Quel que soit le lieu o il se trouve, le vrai sage renonce
tout plaisir. Ni peine ni joie ne peuvent laffecter.
Ni pour son propre compte, ni pour celui dautrui, le
sage ne dsire enfants, fortune, royaume. Il ne fonde pas
sa propre russite avec des moyens malhonntes. Un tel
homme est vertueux, sage et juste.
Peu nombreux sont les hommes qui passent sur lautre
rive. Ceux qui demeurent, la majorit, ne font qualler
et venir le long de ce rivage.
Mais ceux qui vivent selon la Doctrine franchissent
le domaine de la mort, quelle que soit la difficult du
passage.
Le sage abandonnera les voies obscures de lexistence
mais poursuivra la voie lumineuse. Il quittera son foyer
pour la vie sans foyer, et dans la solitude recherchera la
joie quil est si difficile de trouver.
Ayant renonc tous dsirs et attachements sensuels, le
sage se lavera de toutes les souillures du mental.
Celui dont le mental est bien entran tous les
degrs du savoir (discernement de la vrit, nergie,
allgresse du vrai, srnit, mditation, galit dme),
qui, dtach de toutes choses, se complat dans son
renoncement et dont les apptits ont t subjugus, est
radieux et, en ce monde mme, atteint le Nirvna.
42

Le sage

Il y a ici une phrase qui est particulirement heureuse, justement la premire que nous avons lue: Que lon recherche la
compagnie du sage qui nous montre nos dfauts, comme sil
nous montrait un trsor cach.
Dans toutes les critures destines faire progresser les
hommes, il est toujours dit quil faut tre trs reconnaissant
ceux qui vous montrent vos dfauts, et quil faut rechercher leur
compagnie; mais la forme employe ici est particulirement
heureuse: si lon vous montre un dfaut, cest comme si lon
vous faisait voir un trsor cest--dire que chaque fois que
lon dcouvre en soi des fautes, des incapacits, des manques
de comprhension, des faiblesses, des insincrits, tout ce qui
empche de progresser, cest comme si lon dcouvrait un trsor
merveilleux.
Au lieu de sattrister et de se dire: Oh! voil encore un
dfaut, on devrait au contraire se rjouir comme dune acquisition merveilleuse, parce que lon vient de saisir une des choses
qui empchait de progresser; et une fois que vous lavez saisie,
arrachez-la! Car ceux qui pratiquent une discipline yoguique
considrent que de la minute o lon sait quune chose ne
doit pas tre, on a le pouvoir de la dplacer, de lcarter, de la
dtruire.
Dcouvrir un dfaut est une acquisition: cest comme sil
y avait un flot de lumire qui entrait la place du petit bout
dobscurit que lon vient de chasser.
Quand on suit une discipline yoguique, on nadmet pas
cette faiblesse, cette veulerie, ce manque de volont, qui fait
que la connaissance nest pas immdiatement suivie du pouvoir. Savoir quune chose ne doit pas tre et continuer la
laisser tre est un tel signe de faiblesse que dans toute discipline
srieuse on ne ladmet pas; cest un manque de volont qui va
jusqu linsincrit. Vous savez quune chose ne doit pas tre,
et du moment o vous le savez, vous tes le matre quelle ne
soit pas, car connaissance et pouvoir sont essentiellement la
43

Commentaires sur le Dhammapada

mme chose cest--dire que lon ne doit pas accepter quil


y ait quelque part dans ltre cette ombre de mauvaise volont
qui est en contradiction avec la volont centrale de progrs, et
qui vous rend impuissant, sans courage et sans force en face
dun mal que vous devez dtruire.
Pcher par ignorance nest pas un pch, cela fait partie du
mal gnral du monde tel quil est, mais pcher quand on sait,
cest grave. Cela veut dire quil y a, cach quelque part, comme
un ver dans le fruit, un lment de mauvaise volont quil faut
pourchasser et dtruire tout prix, parce que toute faiblesse sur
un point de ce genre est la source de difficults qui sont quelquefois, plus tard, irrparables.
Donc, la premire chose est dtre parfaitement heureux
quand quelquun ou une circonstance quelconque, vous met
en prsence consciente dun dfaut qui est en vous et que vous
ne connaissiez pas. Au lieu de vous lamenter, il faut vous rjouir
et, dans cette joie, trouver la force de vous dbarrasser de ce qui
ne doit pas tre.
21 mars 1958

44

Le mritant
Il nexiste point de douleur pour celui qui a termin son
voyage, qui a abandonn tout souci, qui sest libr de
toutes parts, qui a rejet tous liens.
Ceux qui rflchissent luttent toujours et abandonnent
leur foyer, comme les cygnes qui abandonnent leur lac.
Ceux qui namassent rien, qui sont mesurs en mangeant, qui ont peru la vacuit de toute chose et qui ont
atteint la dlivrance sans condition, leur trace est aussi
difficile suivre que celle dun oiseau dans lair.
Celui qui a dtruit tout dsir en lui et qui a peru la
vacuit de toute chose, qui se soucie peu de la nourriture,
qui a atteint la dlivrance sans condition, sa trace est
aussi difficile suivre que celle dun oiseau dans lair.
Les dieux eux-mmes estiment celui dont les sens ont t
dompts, comme les chevaux par le charretier, et qui sest
purg de tout orgueil et libr de toute corruption.
Celui qui fait son devoir est inbranlable comme la terre
elle-mme. Il est ferme comme un pilier, pur comme un
lac sans limon; et pour lui le cycle des renaissances est
termin.
Tranquilles sont les penses, les paroles et les actes de
celui qui par la vraie connaissance sest libr et est
parvenu au calme parfait.
45

Commentaires sur le Dhammapada

Il est le plus grand parmi les hommes celui qui nest pas
crdule mais a le sens de lincr, qui a rompu toutes
ses chanes, qui a dtruit tout lment de naissance
nouvelle.
Que ce soit dans un hameau, dans une fort, dans
la plaine ou sur la montagne que vivent les hommes
mritants, il est toujours agrable dhabiter avec eux.
Dlicieuses sont les forts que la foule ddaigne. L,
lhomme mritant et sans passion trouvera son bonheur,
parce quil ne recherche pas les plaisirs sensuels.
Il y a ici une phrase trs intressante: ... celui qui nest pas
crdule, mais a le sens de lincr...
Celui qui nest pas crdule on peut mettre dans ce mot
toutes sortes de choses. La premire impression est quil sagit
de celui qui ne croit pas aux choses invisibles moins den
avoir lexprience, la diffrence des gens qui suivent une
religion, par exemple, et qui croient aux dogmes simplement
parce quon le leur a appris. Mais il a le sens de lincr...,
cest--dire quil est en rapport avec les choses invisibles et quil
les connat telles quelles sont, par identit. Le Dhammapada
nous a dit pour commencer que cest le plus grand parmi les
hommes, celui qui, sans croire ce qui est enseign, a lexprience personnelle des choses qui ne sont pas visibles, celui
qui, libr de toute croyance, a fait lui-mme lexprience des
choses invisibles.
On peut donner une autre explication aussi: celui qui nest
pas crdule, cest celui qui ne croit pas la ralit des apparences,
des choses telles que nous les voyons, qui ne les prend pas
pour la vrit, qui sait que ce sont seulement des apparences
trompeuses et que, derrire elles, il y a une vrit trouver et
connatre par exprience personnelle et par identit.
46

Le mritant

Et ceci fait rflchir au nombre de choses au nombre


incalculable de choses que nous croyons sans aucune
connaissance personnelle, simplement parce quon nous
a enseign quelles taient comme cela, ou parce quon a
lhabitude de penser quelles sont comme cela, ou parce quon
est entour de gens qui croient quelles sont comme cela. Si nous
regardons toutes les choses que nous croyons, et non seulement
que nous croyons mais que nous affirmons avec une autorit
indiscutable: a, cest comme a, a! mais cest comme
a, Et telle chose, cest cela... au fond, nous nen savons
rien; cest tout simplement parce que nous avons lhabitude
de penser quelles sont comme cela. Quelles sont les choses
dont vous avez une exprience personnelle, avec lesquelles vous
avez un contact direct, et dont vous pouvez dire, au moins avec
sincrit: Je suis convaincu que cest comme cela, parce que
jen ai lexprience? Il ny en a pas beaucoup.
Et au fond, si lon veut vraiment avoir une connaissance,
on devrait commencer par faire une tude assez importante:
vrifier les choses qui nous sont enseignes, mme les plus
usuelles, les plus insignifiantes. Alors on comprend pourquoi
ce texte nous dit le plus grand parmi les hommes, parce que
je ne pense pas quil y ait beaucoup de gens qui aient fait cette
exprience.
Rien que de constater le nombre de choses que nous croyons
et que nous affirmons, simplement parce que cest lhabitude
de les croire et de les affirmer, voil une dcouverte assez
intressante.
Maintenant, vous allez regarder dans votre pense et dans
votre conscience toutes les choses que vous affirmez, sans
preuves. Vous verrez!
28 mars 1958

47

Les mille
Meilleur que mille mots privs de sens est un seul mot
raisonnable qui peut amener le calme chez celui qui
lentend.
Meilleur que mille versets privs de sens est un seul verset
raisonn qui peut donner le calme celui qui lentend.
cent versets dnus de sens, un seul verset de la Doctrine
est prfrable, qui donne la paix celui qui lentend.
Le plus grand des conqurants nest pas celui qui, dans
une bataille, est vainqueur de milliers dhommes, mais
celui qui est vainqueur de lui-mme.
La victoire que lon remporte sur soi-mme est plus
importante que celle que lon remporte sur tous les
peuples.
Ni dieu, ni gandharva, ni Mra, ni Brahm ne peut
changer cette victoire en dfaite.
Si, mois aprs mois pendant un sicle, on offre des sacrifices par milliers, et si pendant un seul moment on rend
hommage un tre pntr de sagesse, cet hommage seul
vaut mieux que tous ces innombrables sacrifices.
Si, pendant cent ans, un homme entretient la flamme
sur lautel dAgni, et si dautre part il rend hommage
. Gandharvas: danseurs et musiciens clestes de la cour dIndra.
. Le dieu du Feu; la flamme sacrificielle.

48

Les mille

pendant un seul instant lhomme qui a dompt ses


instincts, ce bref hommage a plus de valeur que sa
longue dvotion.
Quels que soient les sacrifices et les oblations quun
homme en ce monde puisse offrir pendant une anne
entire pour acqurir du mrite, cela ne vaudrait pas
mme le quart de lhommage rendu un homme
juste.
Pour celui qui est rempli de respect envers les vieillards,
quatre choses augmentent: longvit, beaut, bonheur
et sant.
Un seul jour vcu dans la sagesse et la mditation
vaut mieux que cent annes passes dans le vice et la
sensualit.
Un seul jour vcu dans la sagesse et la mditation
vaut mieux que cent annes passes dans la sottise et
lgarement.
Un seul jour vcu dans la sagesse et la mditation vaut
mieux quun sicle vcu dans la paresse et linertie.
Un seul jour vcu dans le sentiment que toute chose
apparat et disparat, vaut mieux quun sicle vcu dans
lignorance du transitoire.
Un simple jour vcu dans la contemplation du chemin
qui mne ce qui ne meurt pas, vaut mieux quun sicle
vcu dans lignorance de la voie du Nirvna.
49

Commentaires sur le Dhammapada

Un seul jour vcu dans la contemplation de la Vrit


suprme vaut mieux quun sicle vcu dans lignorance
de la Vrit suprme.
Toutes sortes de choses diffrentes sont ici ranges sous le mme
titre. Cest une association verbale plus quune association
dides. Mais la tendance principale est quil est prfrable
davoir un moment de sincrit quune longue vie dapparente
dvotion; et quune victoire psychologique et spirituelle
remporte sur soi est plus importante que toutes les victoires
extrieures.
Il y a aussi une rflexion intressante, cest que la victoire
remporte sur soi est la seule qui soit vraiment labri de
lintervention de tous les dieux et de toutes les puissances
de la Nature et de tous les instruments du mal. Si vous avez
obtenu la matrise de vous-mme sur un point, cela chappe
toutes les interventions, mme des puissances les plus hautes,
que ce soient les dieux du Surmental ou toutes les puissances
antidivines dans le monde.
Au dbut du texte, il est dit quun seul mot qui vous donne
la paix vaut mieux que des milliers de mots qui nont pas de
sens cela, nimporte qui peut le comprendre , mais il est
mme dit que le mot qui donne la paix vaut mieux que des
milliers de mots qui peuvent satisfaire lactivit mentale, mais
qui nont pas un effet psychologique sur votre tre.
Au fond, quand vous avez trouv quelque chose qui a le
pouvoir de vous aider remporter une victoire sur votre inconscience et votre inertie, il faudrait puiser jusquau rsultat final
leffet produit par ce mot ou cette phrase avant de chercher
en trouver dautres.
Il est plus important de pousser jusquau bout la pratique
de leffet obtenu par une ide que lon a rencontre, dune
manire ou dune autre, que dessayer daccumuler dans sa tte
une quantit dides. Les ides peuvent toutes tre trs utiles,
50

Les mille

en leur temps, si on les laisse venir au moment voulu, et surtout


si lon pousse jusqu lextrme limite le rsultat dune de ces
ides dynamiques qui ont le pouvoir de vous faire remporter
une victoire intrieure. Cest--dire que lon devrait avoir pour
but principal, sinon unique, la mise en pratique de ce que
lon sait, plutt que daccumuler en soi une connaissance qui
demeure purement thorique.
On pourrait rsumer ainsi: mettez intgralement en pratique
ce que vous savez, alors vous pourrez utilement augmenter votre
savoir thorique.
11 avril 1958

51

Le mal
Hte-toi vers le bien, abandonne les mauvaises penses,
car faire le bien sans ardeur, cest avoir un esprit qui se
dlecte dans le mal.
Si quelquun commet une mauvaise action, quil se
garde de recommencer, quil ne sy complaise pas, car
douloureuse est laccumulation du mal.
Si quelquun agit bien, quil continue agir de la sorte
et quil sen rjouisse. Bienheureuse est laccumulation
du bien.
Tant que sa mauvaise action na pas encore mri, un
tre malfaisant peut prouver de la satisfaction. Mais
lorsquelle mrit, le malfaisant connat le malheur.
Un tre bienfaisant peut avoir de mauvais jours, tant
que sa bonne action na pas mri. Mais quand elle
mrit, le bienfaisant connat des jours heureux.
Ne traite pas lgrement le mal en te disant: Cela ne
me touchera pas. Une jarre semplit goutte goutte;
de mme linsens semplira peu peu de malignit.
Ne traite pas lgrement le bien en te disant: Cela ne
me touchera pas. La jarre semplit goutte goutte; de
mme le sage semplira petit petit de bont.
Le marchand qui transporte dabondantes richesses et
na quune faible escorte vite les routes dangereuses, et
52

Le mal

un homme qui aime la vie se garde du poison; de mme


doit-on agir lgard du mal.
Une main saine et sans blessure peut toucher impunment du poison; agis de mme, car le mal naffecte pas
lhomme bienfaisant.
Offenser une personne pure, innocente, et sans dfense,
cest sexposer au retour de linjure, comme si lon jetait
de la poussire contre le vent.
Certaines gens reprennent naissance ici sur terre; les
tres malfaisants sen vont dans les sphres du Niraya;
les justes vont dans les sphres clestes; mais ceux qui se
sont librs de tout dsir atteignent le Nirvna.
Ni dans les cieux, ni dans les profondeurs de locan, ni
dans les antres des rochers, nulle part sur terre, il nexiste
de place o lhomme trouvera un abri pour chapper
ses mauvaises actions.
Ni dans les cieux, ni dans les profondeurs de locan, ni
dans les antres des rochers, nulle part sur terre, il nexiste
de place o lhomme trouvera un abri pour chapper
la mort.
On a lhabitude de traiter trs lgrement les penses qui
viennent. Et latmosphre est pleine de penses de toutes sortes
qui, en fait, nappartiennent personne en particulier, mais qui
sont dans un mouvement perptuel et passent de lun lautre,
assez librement, beaucoup trop librement; parce quils sont trs
rares ceux qui peuvent faire la police de leurs penses.
. Voir note p. 104.

53

Commentaires sur le Dhammapada

Quand on entreprend la discipline bouddhique, justement


pour apprendre contrler ses penses, on fait des dcouvertes
assez intressantes. On sessaye observer ses penses. Au lieu
de les laisser passer librement, et quelquefois de les laisser entrer
dans la tte et sy installer dune faon tout fait inopportune,
on les regarde, on les observe et on saperoit, avec ahurissement, que, dans lespace de quelques moments, il passe dans
la tte une srie absolument invraisemblable de penses tout
fait malfaisantes.
On se croit bien bon, bien gentil, bien dispos et toujours
plein de bons sentiments. On ne veut du mal personne, on ne
veut que le bien, tout cela on se le dit avec complaisance; mais si
lon se regarde penser, sincrement, on saperoit que lon a dans
sa tte une collection de penses quelquefois effroyables, dont on
ne sapercevait mme pas.
Par exemple, vos ractions quand quelque chose ne vous a
pas plu: comme on se dpche denvoyer ses amis, ses parents,
ses connaissances, tout, au diable! Comme on leur souhaite
toutes sortes de choses dsagrables, sans mme sen apercevoir!
Comme on dit: Ah! a lui apprendra tre comme a! Et
quand on critique: Il faudrait bien quil saperoive de ses
fautes! Quand quelquun na pas agi selon votre conception:
Il en sera puni! et ainsi de suite.
Vous ne le savez pas, parce que vous ne vous regardez pas
penser. Quelquefois on le sait, quand cest un peu trop fort;
mais quand cela ne fait que passer, on sen aperoit peu a
vient, a entre, a sort. Et alors on dcouvre que si, vraiment, on
veut tre pur et totalement du ct de la Vrit, cela demande
une vigilance et une sincrit, une observation, un contrle,
qui ne sont pas communs. On commence sapercevoir quil
est difficile dtre vraiment sincre.
On se flatte de navoir que de bonnes dispositions et de
bonnes intentions et que tout ce que lon fait, on le fait pour
le bien oui! tant que lon est conscient et que lon contrle,
54

Le mal

mais de la minute o lon nest pas trs attentif, toutes sortes


de choses se passent au-dedans, dont vous ntes pas du tout
conscient, et qui ne sont pas trs jolies.
Si lon veut nettoyer compltement la maison, il faut faire
attention pendant longtemps, trs longtemps; et surtout ne pas
croire que lon est arriv au but comme a, demble, parce
quun jour on a dcid que lon serait du bon ct cest
videmment un point tout fait essentiel et important, mais
qui doit tre suivi de beaucoup dautres jours o lon fait une
police svre pour ne pas dmentir sa rsolution.
4 avril 1958

55

Le chtiment
Tous tremblent devant le chtiment; tous craignent la
mort. Jugeant les autres daprs vous-mmes, ne tuez
pas, ne soyez pas cause dun meurtre.
Tous tremblent devant le chtiment; tous la vie est
chre. Jugeant les autres daprs vous-mmes, ne tuez
pas, ne soyez pas cause dun meurtre.
Quiconque torture les cratures avides de bonheur
tout en recherchant son propre bonheur, nanmoins
ne lobtiendra pas aprs sa mort.
Quiconque ne torture pas les cratures avides de bonheur tout en recherchant son propre bonheur, lobtiendra
aprs sa mort.
Ne dis personne des paroles blessantes car elles te seront
retournes. Les paroles colreuses sont blessantes, et celui
qui les prononce en subira le retour.
Si tu restes aussi silencieux quun gong bris, tu es dj
entr en Nirvna; car toute violence sest apaise en
toi.
Comme le vacher, de son bton, conduit le troupeau
vers le pturage, ainsi la vieillesse et la mort conduisent
la vie hors de tous les tres vivants.
Linsens fait le mal sans sen rendre compte, il est consum
et tourment par ses actions comme par le feu.
56

Le chtiment

Celui qui fait le mal qui nen commet point, qui


offense celui qui noffense point, subira rapidement
lun des dix tats suivants:
Il endurera dintenses souffrances, il subira des pertes
dsastreuses et de pnibles douleurs corporelles, une
maladie srieuse, la folie.
Ou il sera en lutte avec lautorit, il sera en butte une
calomnie grossire, il perdra des proches ou ses biens.
Ou bien encore lincendie ravagera son habitation; et
au moment de la dissolution de son corps il renatra en
enfer.
Ni la coutume daller nu, ni celle des cheveux en torsade,
ni celle dtre sale, ni le jene, ni le sommeil mme le
sol, ni le fait de senduire le corps de cendres, ni le fait
de prendre des postures dasctes, ne peuvent purifier le
mortel qui na pas cart tout doute.
Quoique richement vtu, si un homme cultive la tranquillit desprit, sil est calme, rsign, matre de soi, pur,
sil ne fait le mal aucune crature, il est un brhmane,
il est un ascte, il est un bhikkhu.
Y a-t-il en ce monde assez irrprochable pour ne mriter
aucun blme, comme un pur-sang ne mrite aucun
coup de fouet?
Comme un cheval fougueux, sois vif et rapide vers le
but. Par la confiance, la vertu, lnergie, la mditation,
la recherche de la vrit, la perfection du savoir et de la
conduite, par la foi, dtruis en toi toute souffrance.
57

Commentaires sur le Dhammapada

Les btisseurs daqueducs amnent leau. Ceux qui


fabriquent les flches les redressent. Les menuisiers
tournent le bois. Les sages se matrisent.
On a limpression que ces choses ont t crites pour des gens
assez primitifs. La srie des calamits qui tomberont sur vous si
vous faites le mal, est assez plaisante.
Il semblerait si cest bien la notation des paroles que le
Bouddha a prononces quil devait changer les termes de ses
discours suivant son auditoire, et que sil avait affaire des gens
tout fait frustes et sans ducation, il leur parlait un langage trs
matriel, avec des comparaisons tout fait pratiques et concrtes
pour quils puissent comprendre. Il y a une diffrence de niveau
trs considrable entre ces choses. Certains sont devenues trs
clbres, comme le dernier verset par exemple, o il est dit que
lartisan faonne la matire pour raliser ce quil a faire, et
cette conclusion qui devient trs frappante: le sage se matrise
lui-mme.
On a vraiment limpression que la mentalit humaine a
progress depuis cet ge-l. La pense est devenue plus complexe, la psychologie plus profonde, si bien que ces arguments
paraissent presque enfantins. Mais si lon se met vouloir pratiquer, on saperoit, alors, que lon est rest peu prs au mme
niveau, et que si la pense a progress, la pratique, loin dtre
meilleure, semble tre pire; et il y a une simplicit enfantine,
un peu saine, un manque de perversion que malheureusement
lespce humaine ne possde plus.
Il y avait une sant morale en ce temps-l, qui maintenant
a compltement disparu. Ces arguments vous font sourire,
mais la pratique de ce qui est enseign ici est beaucoup plus
difficile maintenant quelle ne ltait alors. Il semble quune
sorte dhypocrisie, de prtention, de sournoise duplicit, se
soit empare de lesprit humain, et surtout de sa manire
dtre, et que les hommes aient appris se tromper eux-mmes
58

Le chtiment

dune faon tout fait pernicieuse.


Dans le temps, on pouvait dire: Ne fais pas le mal, tu
en seras puni, et les curs taient simples, lesprit aussi, et
on disait: Ah! vaut mieux ne pas faire le mal, parce quon
sera puni, mais maintenant (un sourire ironique): Oh! je
marrangerai bien pour viter la punition.
La capacit mentale semble avoir grandi, le pouvoir mental
semble stre dvelopp, on parat tre beaucoup plus capable de
jouer avec les ides, de dominer mentalement tous les principes,
mais, en mme temps, on a perdu la candeur simple et saine
des gens qui vivaient plus proches de la Nature et qui savaient
moins jouer avec les ides. Ainsi, toute lhumanit semble
tre arrive un tournant trs dangereux; ceux qui essayent
de trouver une solution la corruption gnrale prchent un
retour la simplicit dantan, mais cest naturellement tout
fait impossible: on ne va pas en arrire.
Il faut aller plus loin, il faut avancer, monter vers des hauteurs plus grandes et dpasser la recherche avide du plaisir et
du bien personnel, non par peur du chtiment, mme dun
chtiment extra-terrestre, mais par le dveloppement dun
sens nouveau de la beaut et dune soif de vrit et de lumire,
par la comprhension que cest seulement en slargissant, en
silluminant, en sembrasant dune ardeur de progrs que lon
peut trouver la fois la paix intgrale et le bonheur durable.
Il faut monter et slargir monter... et slargir.
18 avril 1958

59

La vieillesse
Pourquoi cette joie, cette allgresse, alors que le monde
est ravag par les tourments? toi qui es envelopp de
tnbres, pourquoi ne recherches-tu pas la lumire?
Regarde donc cette pauvre forme dguise, cette masse
dlments corruptibles, dinfirmits et de dsirs vains,
o rien nest permanent ou stable.
Ce corps fragile nest quun nid de misre, de dcrpitude
et de corruption; car la vie se termine par la mort.
Quel plaisir y a-t-il contempler ces os blanchis parpills comme des calebasses lautomne?
Dans cette forteresse faite dos et recouverte de chair et
de sang, lorgueil et la jalousie, la dcrpitude et la mort
se sont installs.
Mme les chars pompeux des rajahs finissent par suser.
Ainsi en est-il de ce corps mme qui finit par suser avec
lge; mais la bonne Loi ne suse jamais et cest ainsi quun
sage peut la transmettre un autre sage.
Lhomme ignorant vieillit comme un buf; il augmente
en poids mais non en intelligence.
Bien des fois jai travers en vain le cycle des renaissances
la recherche de larchitecte de cette maison. combien
douloureux est ce cycle des renaissances!
60

La vieillesse

je tai enfin dcouvert, architecte! Plus jamais tu ne


construiras cette maison quest mon corps. Toutes les
poutres en sont brises et le fatage croul. Mon mental
dlivr est parvenu lextinction de tout dsir.
Ceux qui nont pas men une vie mritante, et qui
durant leur jeunesse nont pas su recueillir les vraies
richesses, dprissent comme de vieux hrons auprs
dun lac sans poisson.
Ceux qui nont pas men une vie mritante, et qui
durant leur jeunesse nont pas su recueillir les vraies
richesses, sont comme des arcs briss; ils se lamentent
sur leur force perdue!
Il y a une chose certaine, qui nest pas clairement dite ici, mais
elle est au moins aussi importante que tout le reste, cest quil
y a une vieillesse beaucoup plus dangereuse et beaucoup plus
vritable que laccumulation des annes: cest lincapacit de
crotre et de progresser.
Ds que lon sarrte davancer, ds que lon sarrte de
progresser, de samliorer, de saccrotre, de grandir, de se transformer, on vieillit vritablement, cest--dire que lon descend
vers la dsintgration.
Il y a des jeunes gens qui sont vieux, et des vieillards qui
sont jeunes. Si lon porte en soi cette flamme de progrs et de
transformation, si lon est prt tout laisser derrire soi pour
avancer dun pas alerte, si lon souvre toujours au progrs
nouveau, lamlioration nouvelle, la transformation nouvelle,
alors on est ternellement jeune. Et si lon sassoit satisfait de
ce que lon a accompli, si on a le sentiment quon a atteint son
but et quil ny a plus qu jouir du rsultat de ses efforts, alors
on a dj plus de la moiti de son corps dans la tombe, cest la
dcrpitude et la vraie mort.
61

Commentaires sur le Dhammapada

Tout ce que lon a fait, toujours, nest rien ct de ce qui


reste faire.
Il ne faut pas regarder en arrire. Il faut regarder en avant,
toujours en avant, et toujours avancer.
25 avril 1958

62

Lego
Un homme est cher soi-mme sil se surveille de
prs. Que le sage veille sur lune des trois veilles de son
existence (ou jeunesse, ou maturit, ou vieillesse).
Que lon commence par stablir dans le droit chemin,
ensuite lon pourra conseiller les autres. Alors on ne
pourra rien reprocher au sage.
Si chacun met en pratique ce quil enseigne aux autres,
tant matre de lui-mme, il peut bien diriger autrui;
car il est difficile, en vrit, de se matriser.
En vrit, on est son propre matre, car quel autre
matre pourrait-il y avoir? En se matrisant soi-mme,
on acquiert une matrise quil est difficile de trouver.
Le mal fait par soi-mme, engendr en soi, manant
de soi, crase linsens comme le diamant pulvrise les
autres gemmes dures.
Tout comme la plante grimpante sattache larbre sl,
de mme celui qui est pris au pige de ses mauvaises
actions se fait lui-mme le mal que lui souhaiterait
un ennemi.
Il est si facile de se faire du tort et du mal; mais combien
il est difficile de faire ce qui est bien et profitable!
Cest linsens qui, cause de ses vues perverses, rejette
lenseignement des Mritants, des Nobles et des Justes;
63

Commentaires sur le Dhammapada

il uvre sa propre destruction comme le fruit du


bambou qui le tue.
En faisant du mal, on se fait du mal soi-mme.
En vitant de faire du mal, on se purifie; puret et
impuret dpendent de nous-mmes; nul ne peut
purifier un autre.
Quaucun homme ne nglige son Bien suprme, pour
en suivre un autre, aussi grand soit-il. Percevant clairement quelle est sa meilleure ligne de conduite, quil
nen dvie pas.
Il semble quil soit plus question dgosme que dego ici.
Lgosme est une chose relativement assez facile corriger,
parce que tout le monde sait ce que cest. Cest facile dcouvrir et facile corriger, si lon veut vraiment le faire, si lon y
tient.
Mais lego est beaucoup plus difficile saisir, parce que,
au fond, pour sapercevoir de ce quest lego, il faut dj en
tre sorti, autrement on ne le trouve pas. On en est tout ptri,
depuis les cheveux jusquaux pieds, depuis le dehors jusquau
dedans, depuis le physique jusquau spirituel, tout ptri dego.
Il est mlang tout et on ne se rend pas compte de ce que
cest. Il faut lavoir vaincu dj, en tre sorti, en tre libr,
au moins partiellement, mme dans une toute petite partie de
ltre quelque part, pour sapercevoir de ce que cest que lego.
Lego est ce qui nous aide nous individualiser et ce qui
nous empche de devenir divin. Voil. Arrangez cela ensemble
et vous trouverez lego. Sans ego, tel que le monde est organis,
il ny aurait pas dindividu, et avec lego le monde ne peut pas
devenir divin.
Il serait logique de conclure: Eh bien, devenons dabord
des individus conscients, puis nous renverrons lego et nous
64

Lego

deviendrons divins. Seulement, quand nous sommes devenus


des individus conscients, nous sommes tellement habitus
vivre avec notre ego que nous ne pouvons mme plus le
discerner, et il faut beaucoup de travail pour sapercevoir de sa
prsence.
Tandis que tout le monde sait ce que cest que lgosme:
quand vous voulez tout tirer pour vous et que les autres ne
vous intressent pas, cela sappelle de lgosme, quand vous
vous installez au centre de lunivers et que toutes les choses
nexistent que par rapport vous, cest de lgosme. Mais cest
trs vident, il faut tre aveugle pour ne pas sapercevoir quon
est goste. Tout le monde lest un peu, plus ou moins enfin il
y a une proportion dgosme qui dordinaire est acceptable ,
mais mme dans la vie ordinaire, quand on lest un peu trop, eh
bien, on reoit des tapes sur le nez, parce que, comme chacun
est goste, on naime pas beaucoup lgosme de lautre.
Cest une affaire entendue, cela fait partie de la moralit
publique oh! il faut bien tre un petit peu goste, mais
pas trop, que cela ne se remarque pas! Tandis que lego,
personne nen parle, parce que personne ne le connat. Cest
un compagnon si intime que lon ne connat mme pas son
existence; et pourtant, tant quil est l, on naura jamais la
conscience divine.
Lego, cest ce qui fait que lon est conscient dtre une
personne spare des autres. Sil ny avait pas dego, on ne
sapercevrait pas quon est une personne spare des autres. On
aurait limpression dtre une petite partie dun tout, une toute
petite partie dun trs grand tout. Tandis que chacun de vous,
trs certainement, est tout fait conscient dtre une personne
spare. Eh bien, cest lego qui vous donne cette impression.
Tant que vous tes conscient de cette faon, cela veut dire que
vous avez un ego.
Quand vous commencez avoir conscience que tout est
vous-mme et que cela, cest seulement un tout petit point au
65

Commentaires sur le Dhammapada

milieu de milliers, milliers dautres de cette mme personne


que vous tes partout, quand vous sentez que vous tes vousmme dans toute chose, quil ny a pas de sparation, alors vous
savez que vous tes en voie de navoir plus dego.
Il y a mme un moment o il est impossible de se penser, de
dire: Ce nest pas moi, car mme cette faon de sexprimer,
de dire que le Tout cest vous, ou que vous tes le Tout, ou que
vous tes le Divin, ou que le Divin cest vous, cela prouve quil
y a encore quelque chose qui reste.
Il y a un moment cela arrive par clair, et cela a de la peine
rester o cest le Tout qui pense, cest le Tout qui sait,
cest le Tout qui sent, cest le Tout qui vit. Il ny a mme pas
mme pas limpression que... vous en tes arriv l.
Alors l, cest bon, mais jusque-l, cest quil y a encore un
petit coin dego quelque part: gnralement ce qui regarde, le
tmoin qui regarde.
Donc, naffirmez pas que vous navez plus dego. Ce nest pas
exact. Dites que vous tes en voie de navoir plus dego, cest la
seule chose correcte.
Je ne crois pas que cela vous soit arriv, nest-ce pas pas
encore! Cest pourtant indispensable si vraiment vous avez
lintention de savoir ce que cest que le Supramental. Si vous
tes candidat la surhumanit, il faut que vous soyez rsolu
vous passer de votre ego, le dpasser, parce que tant que vous
le garderez avec vous, le Supramental sera pour vous une chose
inconnue, inaccessible.
Mais si, par un effort, par une discipline, une matrise
progressive, vous avez surmont votre ego et que vous layez
dpass, ne serait-ce que dans une infime partie de votre tre,
cela fait comme une toute petite fentre quelque part, et par
la fentre, en regardant attentivement, on peut apercevoir le
Supramental. Et cela, cest une promesse. Quand on laperoit,
on trouve que cest si joli quimmdiatement on a envie de se
dbarrasser de tout le reste... de lego!
66

Lego

Je ne dis pas, notez bien, quil faut tre tout fait libr de
tout ego pour avoir un aperu du Supramental, parce que, alors,
ce serait une chose presque impossible. Non, tre dbarrass de
lego un tout petit peu quelque part, dans un coin de votre
tre, mme un petit coin mental seulement; si cest mental et
vital, cest bien; mais si, par hasard oh! pas par hasard,
si la suite de nombreux efforts vous tes entr en contact
avec votre tre psychique, l, la porte est grande ouverte. Par le
psychique, vous pouvez tout dun coup avoir une belle vision
bien claire de ce quest le Supramental; une vision seulement,
pas une ralisation. Cela, cest la grande porte de sortie. Mais
mme sans aller jusqu cette jolie ralisation-l, la ralisation
psychique, si vous avez russi librer une partie de votre mental
ou une partie de votre vital, cela fait comme un trou dans une
porte, le trou dune serrure; par le trou de la serrure, vous avez
une petite, toute petite vision. Et cest dj trs attirant, trs
intressant.
2 mai 1958

67

Le monde
Ne suis pas la voie du mal. Ne cultive pas la paresse de
lesprit. Ne choisis pas les vues errones. Ne sois pas de
ceux qui sattardent dans le monde.
Lve-toi. Ne sois pas ngligent. Suis lenseignement de
la sagesse. Le sage connat la flicit dans ce monde et
dans les autres.
Suis lenseignement de la sagesse, et non pas celui du
mal; la sage connat la flicit dans ce monde et dans
les autres.
Celui qui considre le monde comme une bulle de savon
ou comme un mirage, Yama, le roi de la mort, ne peut
le trouver.
Viens, considre ce monde comme le char multicolore
dun rajah, qui attire les insenss, mais o, en vrit, il
ny a rien qui vaille la peine de tattirer.
Celui qui, aprs avoir t ngligent, devient vigilant,
claire la terre comme la lune mergeant des nues.
Celui dont les bonnes actions effacent le mal quil a fait,
claire la terre comme la lune mergeant des nues.
Le monde est envelopp de tnbres, et rares sont ceux qui
trouvent leur chemin et qui, tel un oiseau schappant
du filet, sen vont vers le cleste sjour.
68

Le monde

Les cygnes senvolent dans le sentier du soleil. Ceux qui


possdent des pouvoirs psychiques volent travers les
airs. Les sages quittent ce monde aprs avoir vaincu
Mra et son arme du mal.
Il est capable de commettre tout le mal possible, lhomme
qui transgresse un seul article de la Doctrine, qui
profre de mauvaises paroles et qui mprise le monde
suprieur.
En vrit, les avares ne parviennent point jusquau
monde divin; et les insenss ne connaissent point le
bonheur de donner. Mais le sage se rjouit en donnant,
et dans lautre monde en prouve du bonheur.
Plutt que de dominer la terre, plutt que datteindre
le ciel, plutt que de rgner sur les univers, mieux vaut
entrer dans le courant du mritant.
Il y a ici quatre conseils que je veux retenir pour notre mditation.
Ne cultive pas la paresse desprit, Ne choisis pas les vues
errones (malheureusement, cest une chose que lon fait tout
le temps), et Lve-toi. Ne sois pas ngligent.
Le monde est ainsi fait, du moins jusqu prsent il ne le
sera plus pendant trs longtemps, esprons-le , que spontanment, un homme qui nest pas cultiv, quand il est mis en
contact avec des ides, choisit toujours les ides fausses.
Et un enfant qui nest pas duqu choisit toujours la mauvaise
compagnie. Cest une chose dont jai lexprience concrte
constante. Si vous gardez un enfant dans une atmosphre
spciale et que, ds sa tendre jeunesse, vous lui infusiez une
atmosphre spciale, une puret spciale, il a une chance de ne
pas mal choisir; mais un enfant qui est pris dans le monde tel
quil est, et qui est mis dans une socit o il y a de bons et de
69

Commentaires sur le Dhammapada

mauvais lments, ira tout droit vers ceux qui peuvent le gter
et lui enseigner des choses fausses, enfin vers la plus mauvaise
compagnie.
Et un homme qui na pas de culture intellectuelle, si vous
lui donnez un certain nombre dides mlanges, comme cela,
choisir, il choisira toujours les btises, parce que, comme Sri
Aurobindo nous la dit, cest un monde de mensonge et un
monde dignorance, et il faut un effort, il faut une aspiration,
il faut entrer en contact avec son tre profond un contact
conscient et clair pour pouvoir discerner le vrai du faux et
la bonne influence de la mauvaise. Si on se laisse aller, on coule
dans le trou.
Les choses sont ainsi faites parce que, ce qui gouverne le
monde (oh! mettons les choses au pass pour que cela devienne
vrai), ce qui gouvernait le monde, ctait le Mensonge et
lIgnorance.
En fait, pour le moment cest encore comme cela, il ne faut
pas se faire dillusions; mais peut-tre que, avec un gros effort et
une grande vigilance, on arrivera ce quil en soit autrement...
bientt le peut-tre est pour bientt.
Srement cela arrivera un jour, mais nous voulons que ce soit
bientt, et cest pourquoi ces deux dernires recommandations
me plaisent: Lve-toi et sois vigilant.
9 mai 1958

70

Lveill
Celui dont la majest na jamais t dpasse ni mme
gale, le Sublime veill, qui est dans la sphre que
rien ne peut limiter, par quelle piste le dpister, lui qui
est sans traces?
Celui en qui il ny a plus ni convoitise ni dsir, de quelle
faon peut-on se diriger vers lui? Par quelle piste le
dpister, lui, lveill qui est sans traces?
Les dieux eux-mmes envient les sages adonns la
mditation, les veills, les vigilants, qui vivent avec
dlice dans la retraite du renoncement.
Il est difficile dobtenir de natre ltat dhomme. Il est
difficile de vivre cette vie mortelle. Il est difficile davoir
loccasion dentendre la vraie Doctrine. Et difficile en
vrit est lavnement des veills, des Bouddhas.
Abstiens-toi du mal; cultive le bien et purifie ton
mental: tel est lenseignement des Bouddhas.
La meilleure des pratiques asctiques est la patience. Ltat
nirvnesque est le plus parfait, disent les Bouddhas. Nest
point un moine celui qui fait du mal aux autres; nest
point un vrai ascte celui qui opprime les autres.
Ne faire doutrage ni de tort personne, pratiquer la
discipline selon la loi monastique, tre modr dans
sa nourriture, vivre lcart et sadonner de hautes
mditations, tel est lenseignement des Bouddhas.
71

Commentaires sur le Dhammapada

Mme une pluie dor ne saurait tancher la soif des


dsirs, car ils sont insatiables et engendrent la douleur;
voil ce que sait le sage.
Mme les plaisirs clestes sont sans saveur pour le sage;
le disciple du Bouddha, du Parfaitement veill, ne
peut se rjouir que dans labolition de tout dsir.
Pousss par la peur, bien des hommes cherchent un
refuge en maints endroits: dans la montagne, dans la
fort, dans les bosquets, dans les sanctuaires.
Mais ce nest certes pas un sr refuge; ce nest point le
refuge suprme. Y avoir recours ne dlivre pas lhomme
de toutes les douleurs.
Celui qui prend refuge en Bouddha, dans le Dhamma
et le Sangha, avec une parfaite connaissance, peroit
les quatre vrits, savoir:
La souffrance, lorigine de la souffrance, lanantissement de la souffrance et loctuple Voie qui conduit son
anantissement.
En vrit, cest l le sr refuge, cest le souverain refuge.
Le choisir, cest saffranchir de toute souffrance.
Lhomme Parfaitement Noble est difficile rencontrer.
Un tel tre ne nat point partout. Et l o nat un tel
sage, ceux qui lentourent vivent dans le bonheur.
Bnie est lapparition des Bouddhas, bnie la diffusion
de la vraie Loi. Bnie est lunit du Sangha, bnies sont
les observances des disciples.
. La Communaut.

72

Lveill

Il nest point de mesure au mrite de lhomme qui


rvre ceux qui sont dignes de rvrence, que ce soit un
Bouddha ou ses disciples, eux qui se sont affranchis de
tout dsir et de toute vue errone, eux qui ont surmont
tous les obstacles et qui ont franchi le fleuve des dtresses
et du dsespoir.
Il est question ici des quatre Vrits et des huit Sentiers qui
conduisent lanantissement de la souffrance. Voici les dtails
que donne le texte. Les quatre nobles Vrits sont:
1. La vie prise dans le sens de la vie ordinaire, de la vie
dans lIgnorance et le Mensonge est indissolublement lie
la souffrance: souffrance du corps et souffrance du mental.
2. La cause de la souffrance est le dsir, caus par lignorance
de la nature de la vie spare.
3. Il y a un moyen dchapper la souffrance, de faire cesser
la douleur.
4. Cette libration est obtenue en suivant la discipline de
lOctuple Sentier, qui purifie peu peu le mental de lIgnorance. La quatrime Vrit est appele: la mthode contenue
dans lOctuple Sentier.
Le Noble Sentier consiste dans lentranement aux huit
stades suivants:
1. Vues justes. Voir les choses telles quelles sont, cest--dire
une vision pure, correcte, et la meilleure vision.
Trois tats caractrisent lexistence: a) la douleur;
b)limpermanence; c) labsence dun ego fixe, dit le
Dhammapada. Mais ce nest pas du tout fait cela, cest plutt
labsence dune personnalit fixe, durable et spare dans le
faisceau psychologique, le manque de continuit vritable dans
la conscience personnelle; cest pour cette raison, par exemple,
73

Commentaires sur le Dhammapada

que dans ltat ordinaire, on na pas le souvenir de ses existences


passes ni le sens dune continuit consciente travers toutes
les existences.
Le premier point est donc de voir juste, et voir juste, cest
voir que la douleur est associe lexistence ordinaire, que toute
chose est impermanente et quil ny a pas de continuit dans la
conscience personnelle.
2. Intentions ou dsirs justes. Mais il naurait pas fallu
employer le mme mot, dsir, puisquon nous dit prcisment
quil ne faut pas de dsirs; ce sont plutt des aspirations justes.
Il faudrait remplacer le mot dsir par aspiration.
Se librer des attachements et avoir des penses de bienveillance pour toute ce qui existe. tre dans un tat de bienveillance perptuel. Vouloir le mieux pour tous, toujours.
3. Paroles justes, qui ne blessent personne. Ne jamais parler inutilement et viter scrupuleusement toute parole malveillante.
4. Conduite juste, pacifique, honnte, tous les points de vue,
pas seulement matriellement mais moralement et mentalement.
Lhonntet mentale est lune des choses les plus difficiles
obtenir.
5. Moyens dexistence justes, ne causant ni mal ni danger
aucune crature. Ceci est relativement facile comprendre. Il y
a des gens qui poussent ce principe lextrme, contre tout bon
sens, ce sont ceux qui se mettent un mouchoir sur la bouche,
par exemple, pour ne pas avaler de microbes, et qui se font
balayer le chemin devant eux pour ne pas mettre le pied sur
un insecte. Cela parat un peu excessif, parce que la vie tout
entire est faite de destruction, telle quelle est actuellement;
mais si lon comprend correctement ce texte cela veut dire quil
faut viter toute possibilit de faire du mal et ne causer aucun
danger volontairement, aucune crature. On peut inclure ici
toutes les cratures vivantes, et, si lon tend cette prcaution
. Allusion aux pratiques jain.

74

Lveill

et cette bienveillance tout ce qui vit dans lunivers, cest trs


favorable au dveloppement intrieur.
6. Efforts justes. Ne pas faire des efforts inutiles pour des
choses inutiles, mais rserver toute son nergie deffort pour
surmonter lIgnorance et se librer du Mensonge; cela, on ne
le fera jamais assez.
7. Et le septime principe vient confirmer le sixime: Vigilance juste. Avoir lesprit actif et vigilant. Ne pas vivre dans une
demi-somnolence, dans une semi-inconscience: on se laisse
aller dans lexistence et advienne que pourra! Cest ce que tout
le monde fait. De temps en temps, on se rveille et on saperoit
quon a perdu son temps, alors on fait un grand effort, pour
retomber dans lindolence la minute daprs. Il vaut mieux
quelque chose de moins vhment mais de plus constant.
8. Et finalement: Contemplation juste. Pense concentre
sans gosme sur lessence des choses, la vrit profonde et le
but atteindre.
Que de fois on a une sorte de vide dans le courant de
lexistence, un moment inoccup, quelques minutes, parfois
davantage. Quest-ce que lon fait? Immdiatement on essaye
de se distraire et on invente une sottise ou une autre pour passer
son temps. Cela, cest un fait gnral. Lhomme, depuis le plus
petit jusquau plus grand, passe la majorit de son temps
essayer de ne pas sennuyer. Pour lui, la bte noire, cest lennui,
et le moyen dchapper lennui, cest de faire des btises.
Eh bien, il y a un moyen qui est meilleur que celui-l: cest
de se souvenir.
Quand on a un peu de temps, que ce soit une heure ou
quelques minutes, se dire: Enfin! jai le temps de me
concentrer, de me rassembler, de revivre la raison dtre de ma
vie et de moffrir Ce qui est vrai et ternel. Si lon prenait
soin de faire cela chaque fois quon nest pas harcel par les
circonstances extrieures, on sapercevrait que lon avance trs
75

Commentaires sur le Dhammapada

vite sur le chemin. Au lieu de gaspiller son temps bavarder,


faire des choses inutiles et lire des choses qui rabaissent la
conscience (ceci pour choisir le meilleur des cas, je ne parle
pas des autres imbcillits qui sont beaucoup plus graves), au
lieu de chercher stourdir, faire que le temps, qui est dj si
court, devienne plus court encore, et de sapercevoir, quand on
est la fin de sa vie, quon a perdu les trois quarts de sa chance
alors on veut mettre les bouches doubles, mais a ne marche
pas , il vaut mieux tre modr, pondr, patient, tranquille,
mais ne jamais perdre loccasion qui vous est donne, cest-dire utiliser pour le vrai but la minute inoccupe qui se trouve
devant vous.
Quand vous navez rien faire, vous vous agitez, vous courez,
vous allez rencontrer des amis, vous allez vous promener
pour ne parler que du mieux, je ne veux pas parler des
choses qui sont ouvertement ne pas faire , au lieu de cela,
asseyez-vous donc tranquillement devant le ciel, devant la mer
ou sous les arbres, suivant les possibilits (ici on les a toutes), et
essayez de raliser une de ces choses, de comprendre pourquoi
lon vit et dapprendre comment il faut vivre, de songer ce
que lon veut faire et ce qui doit tre fait, quel est le meilleur
moyen dchapper lIgnorance, au Mensonge, la douleur
dans laquelle on vit.
16 mai 1958

76

Le bonheur
Parmi ceux qui hassent, heureux sommes-nous de
vivre sans haine. Au milieu des hommes qui hassent,
demeurons libres de haine.
Parmi ceux qui souffrent, heureux sommes-nous de
vivre sans souffrir. Au milieu de ceux qui souffrent,
demeurons libres de souffrance.
Parmi ceux qui sont remplis de convoitise, heureux
sommes-nous de vivre sans convoitise. Au milieu de
ceux qui convoitent, demeurons libres de convoitise.
Heureux en vrit sommes-nous, nous qui rien nappartient. Nous serons nourris de joie comme les dieux
rayonnants.
La conqute engendre lhostilit, et celui qui est
conquis demeure dans la dtresse. Lhomme paisible
vit dans lallgresse, ddaignant la fois victoire et
dfaite.
Il ny a pas de feu plus dvorant que celui de la
concupiscence. Pas de plus grand malheur que la haine.
Il ny a pas de misre comparable celle de lexistence;
pas de batitude plus haute que la paix du Nirvna.
La faim est la pire des maladies. Lexistence est la pire
des dtresses. Celui qui a compris cela se rend compte
que le Nirvna est la batitude suprme.
77

Commentaires sur le Dhammapada

La sant est la plus grande des acquisitions, le contentement la plus grande des richesses. Un ami fidle est le
meilleur des compagnons et le Nirvna est la plus haute
des batitudes.
Ayant got aux douceurs de la solitude et de la Paix
nirvnesque, un homme sest affranchi de la souffrance
et du mal, car il boit la douceur de la dvotion la
Vrit.
Il est bon de contempler les nobles disciples; vivre auprs
deux est un bonheur sans fin. On sera toujours heureux
si lon naperoit jamais dtres insenss.
Celui qui frquente les insenss sexpose souffrir
longtemps. La compagnie des insenss est aussi pnible
que celle des ennemis. Demeurer en compagnie des
sages, cest goter le mme bonheur que celui de vivre
au milieu des siens.
Recherche donc la socit du sage qui est inbranlable,
docte, savant, pieux et vertueux. Suis lexemple dun
tel tre foncirement bon et sage, comme la lune suit le
chemin des toiles.
Lun de ses versets est trs joli. On pourrait le traduire ainsi:
Heureux celui qui ne possde rien, il se nourrira de la joie des
dieux rayonnants.
Ne rien possder, ce nest pas du tout ne se servir daucun
objet, ne disposer daucune chose.
Heureux qui ne possde rien cest celui qui na pas le sens
de la possession, celui qui peut se servir des choses quand elles
viennent lui, en sachant quelles ne sont pas siennes, quelles
appartiennent au Suprme, et qui, pour la mme raison, quand
78

Le bonheur

les choses sloignent de lui, ne les regrette pas et trouve tout


naturel que le Seigneur qui les lui a donnes les lui retire pour
en faire jouir dautres; et celui-l trouve une joie gale dans
lusage des choses et dans labsence des choses. Quand on les
a sa disposition, on les reoit comme un don de la Grce; et
quand elles vous ont quitt, quand elles vous ont t retires,
on vit dans la joie du dnuement parce que cest le sens de
la proprit qui vous attache aux choses, qui vous rend leur
esclave, autrement on peut vivre dans une joie constante et dans
le mouvement perptuel des choses qui vont, qui viennent,
qui passent, et qui apportent avec elles la fois le sens de la
plnitude quand elles sont l et, quand elles sen vont, la joie
du dtachement.
La joie! La joie, cest de vivre dans la Vrit, cest de vivre en
communion avec lternit, avec la Vie vritable, la Lumire
qui ne steint point. La joie, cest dtre libre, libre de la Libert
vritable, la Libert de lunion constante, invariable avec la
Volont divine.
Les dieux, ce sont ceux qui sont immortels, qui ne sont pas
lis aux vicissitudes de la vie matrielle dans ce quelle a dtroit,
de mesquin, dirrel et de faux.
Les dieux sont ceux qui sont tourns vers la Lumire et qui
vivent dans le Pouvoir et dans la Connaissance; cest cela que le
Bouddha veut dire, il ne sagit pas des dieux des religions. Ce
sont des tres qui ont le caractre divin, qui peuvent vivre dans
des corps humains, mais libres de lIgnorance et du Mensonge.
Quand on ne possde plus rien, on peut devenir aussi vaste
que lunivers.
23 mai 1958

79

Le plaisir
Celui qui se donne entirement ce qui est sans profit,
qui ne se consacre pas ce qui est profitable, qui sacrifie
les vraies connaissances ltreinte du plaisir, se prpare
au regret de navoir point agi comme ceux qui ont choisi
la voie de la connaissance.
Ne recherche donc pas le plaisir et encore bien moins ce
qui est dplaisant, car il est douloureux dtre priv de
ce qui est plaisant, et galement douloureux de voir ce
qui est dplaisant.
Cest pourquoi il ne faut rien considrer comme cher,
car la perte de ce que lon aime est douloureuse. Il
nexiste aucun lien pour ceux qui nprouvent ni amour,
ni haine.
La pense de ce qui est cher engendre le chagrin, la
pense de ce qui est cher fait natre la crainte. Celui
qui sest dgag du plaisir de chrir nprouve aucun
chagrin, qua-t-il craindre?
De laffection nat le chagrin: de laffection nat la
crainte. Si lon sest entirement dgag de laffection, il
nexiste aucun chagrin, qua-t-on craindre?
Du plaisir sensuel nat le chagrin, de ce plaisir nat
la crainte. Pour celui qui sest entirement libr de
la convoitise, le chagrin nexiste pas et qua-t-il
craindre?
80

Le plaisir

Le dsir sensuel engendre le chagrin, le dsir sensuel


engendre la crainte. Si lon est affranchi de cet attachement, on ne connat pas le chagrin et qua-t-on
craindre?
La convoitise engendre le chagrin, la convoitise engendre
la crainte. Pour celui qui sest compltement libr
de la convoitise, il ny a plus de chagrin et qua-t-il
craindre?
On affectionne celui qui possde sagesse et intuition,
qui est juste et qui connat la Vrit et qui remplit ses
devoirs.
Celui qui aspire lineffable Paix quest le Nirvna,
celui dont le mental est veill et dont les penses ne sont
plus prises dans les filets de la convoitise, celui-l est dit
remonter le courant [Vers la Perfection].
Tout comme, aprs une longue absence, un homme qui
revient sain et sauf chez lui est reu par ses parents et
amis qui lui souhaitent la bienvenue, de mme en estil avec celui qui agit bien; lorsquil passe de ce monde
dans lautre, ses propres bonnes actions laccueillent
son arrive comme un parent.
Il me semble toujours que les raisons que lon donne pour
devenir sage sont de pauvres raisons. Ne faites pas ceci, a
vous donnera de la peine, ne faites pas cela, cela fera natre en
vous la peur... Et la conscience se dessche de plus en plus,
elle devient racornie, parce quelle a peur davoir du chagrin ou
peur davoir de la peine.
Je prfrerais que lon dise quil y a un certain tat de
conscience que lon peut acqurir par laspiration et un
81

Commentaires sur le Dhammapada

effort intrieur continu o la joie est sans mlange et la


lumire sans ombre, et o toute possibilit de peur disparat;
cest ltat o lon ne vit plus pour soi-mme, mais o tout ce
que lon fait, tout ce que lon sent, tous les mouvements sont
une offrande faite au Suprme, dans une confiance absolue,
en se dchargeant de la responsabilit de soi-mme et en Lui
passant tout le fardeau, qui nest plus un fardeau.
Cest une joie inexprimable de ne plus avoir la responsabilit
de soi-mme, de ne plus avoir penser soi. Cest si ennuyeux,
si monotone, si insipide de penser soi, davoir se soucier
de ce quil faut faire et ne pas faire, de ce qui vous fera du
bien, de ce qui vous fera du mal, de la chose quil faut viter,
la chose quil faut rechercher, oh! comme cest ennuyeux. Mais
quand on vit comme cela, tout ouvert, comme une fleur qui
spanouit au soleil devant la Conscience suprme, la Sagesse
suprme, la Lumire suprme, lAmour suprme qui sait tout,
qui peut tout, qui prend la charge de vous et vous navez plus
aucun souci, cest la condition idale.
Et pourquoi ne le fait-on pas?
On ny pense pas, on oublie de le faire, les vieilles habitudes
reviennent; et surtout, il y a derrire, quelque part cach dans
linconscient ou mme dans le subconscient, ce doute perfide
qui vous glisse loreille: Oh! mais si tu ne fais pas attention,
il va tarriver malheur. Si tu oublies de veiller sur toi, tu ne sais
pas ce qui va se passer... Et on est si bte, si bte, si obscur, si
stupide, quon coute alors on commence faire attention
soi, et tout est dmoli.
Il faut encore recommencer infuser dans ses cellules un
petit peu de sagesse, un petit peu de bon sens, et rapprendre
ne plus se faire de souci.
30 mai 1958

82

La colre
Quon carte la colre, quon rejette lorgueil, quon
brise toutes les entraves. Celui qui ne sattache ni au
nom, ni la forme, qui ne possde rien, est exempt de
souffrance.
Quiconque matrise la colre montante, comme le charretier maintient en chec un char en marche, celui-l,
en vrit, mrite le nom de bon conducteur. Les autres
ne font que tenir les rnes.
Oppose la colre la srnit; au mal, le bien; conquiers
lavare par la gnrosit, et le menteur par la vrit.
Dis la vrit; ne tabandonne pas la colre; donne le
peu que tu possdes celui qui te sollicite; par ces trois
attitudes, les hommes peuvent se rapprocher des dieux.
Les sages qui sont dpourvus de toute violence, qui
sont toujours matres de leurs sens, atteignent cet tat
imprissable o ils ne connatront plus la douleur.
Ceux qui sont toujours vigilants et qui se matrisent
jour et nuit, et dont le mental est toujours tendu vers le
Nirvna, verront leurs souillures disparatre jamais.
Ce nest pas seulement daujourdhui mais depuis toujours que sont critiqus ceux qui demeurent silencieux,
ceux qui parlent beaucoup, et ceux qui parlent peu. Nul
ici-bas nchappe la critique.
83

Commentaires sur le Dhammapada

Il ny a jamais eu et ny aura jamais, ni nexiste-t-il un


individu expos rien quaux blmes, ou rien quaux
louanges.
Si un homme est lou par les sages, qui lont observ
jour aprs jour, comme tant intelligent, irrprochable,
comme dou dintuition et de puret, qui donc oserait
le blmer, lui qui est aussi pur que lor? Les dieux euxmmes le louent ainsi que Brahm lui-mme.
Soyez sur vos gardes contre linsubordination de votre
corps. Contrlez bien vos actes, et ayant abandonn les
mauvaises faons dagir, pratiquez en actes une conduite
parfaite.
Soyez sur vos gardes contre linsubordination du langage.
Contrlez vos paroles. Abandonnant les mauvaises faons
de parler, pratiquez en paroles une bonne conduite.
Soyez sur vos gardes contre linsubordination du mental.
Contrlez vos penses. Abandonnant les mauvaises faons
de penser, pratiquez la bonne conduite en penses justes.
Les sages dont les actions sont bien matrises, dont les
paroles sont bien contrles et qui sont matres de leurs
penses, en vrit, ils se contrlent bien.
Je propose que chacun de vous essaye oh! pas pendant longtemps, pendant une heure par jour de ne dire que les mots
absolument indispensables. Pas un de plus, pas un de moins.
Vous prenez une heure dans votre vie, celle qui vous est la
plus commode, et pendant ce temps-l, vous vous observez
attentivement, et vous ne dites que les mots absolument
indispensables.
84

La colre

Dabord, la premire difficult sera de savoir ce qui est


absolument indispensable et ce qui ne lest pas. Ce sera dj
une tude; et tous les jours vous ferez mieux.
Ensuite, vous verrez que tant quon ne dit rien, ce nest pas
trs difficile de rester absolument silencieux, mais ds que
lon commence parler, toujours ou presque toujours, on dit
deux ou trois, ou dix, ou vingt mots inutiles, quil ntait pas
ncessaire de dire.
Je vous donne cela comme exercice jusqu vendredi prochain. Nous verrons comment vous russirez. Vous pourrez,
la fin de la semaine, le vendredi, me donner une petite note
pour me dire jusqu quel point vous avez russi ceux qui
ont essay. Voil.
6 juin 1958

85

Limpuret
Te voici comme une feuille dessche; les messagers de
Yama te guettent. Tu es la veille du dpart et tu nas
pas mme de provisions pour le voyage !
Fais de toi-mme rapidement une le pour ton refuge,
donne-toi du mal et deviens sage. Lorsque tu te seras
lav et purifi de toute souillure, tu pourras alors entrer
au cleste sjour des tres Nobles.
Tes jours sont prsent compts, tu es en prsence du
dieu de la mort. Aucune halte pour toi sur la route,
aucune provision pour le voyage!
Fais de toi-mme rapidement une le pour ton refuge;
donne-toi du mal et deviens sage. Lorsque tu te seras
lav et purifi de toute souillure, tu ne renatras plus et
tu ne seras plus astreint la dcrpitude.
Ainsi que lorfvre raffine largent brut, ainsi, peu
peu et dinstant en instant, lhomme sage se purifie de
ses impurets.
Quand la rouille apparat sur le fer, le fer mme en est
rong. De mme, les mauvaises actions de lhomme le
rongent et lexposent au malheur.
Le manque de rptition compromet lefficacit des
mantras. Le manque dentretien compromet la solidit
. Formules charges de force spirituelle qui doivent tre prononces
sans fautes pour tre efficaces.

86

Limpuret

des habitations. Lincurie compromet la beaut du corps.


Linattention trahit celui qui veille.
Linconduite est une souillure pour la femme. La lsinerie
est une souillure pour celui qui donne. La malfaisance
est une souillure en ce monde et dans lautre.
Bien pis encore que toutes les souillures est celle de
lignorance. Lavez-vous de cette seule souillure et vous
serez sans souillure, bhikkhus.
La vie est facile pour ltre sans vergogne, qui est
impudent comme un corbeau, malicieux, fanfaron,
prsomptueux et corrompu.
La vie est toujours dure pour le modeste qui toujours
recherche la puret, qui est actif, poli, qui est chaste et
dont le jugement est correct.
Dj dans ce monde, il est dracin, celui qui dtruit la
vie, qui ment, qui prend ce quon ne lui a pas donn,
qui convoite la femme dautrui et qui sadonne aux
spiritueux.
Sache que les maux sont difficiles matriser. Que
la convoitise et linjustice ne texposent pas une
souffrance interminable!
Chacun donne selon sa foi ou son plaisir. Si tu prends
ombrage des aliments et breuvages offerts autrui, tu
ne parviendras ni jour ni nuit la concentration.
87

Commentaires sur le Dhammapada

Mais celui qui dracine et dtruit en lui jusqu la


racine un tel sentiment dombrage, parvient jour et
nuit la concentration.
Point de feu comparable celui de la convoitise, point
demprise telle que la haine. Point de pige comme
lillusion, point de torrent imptueux comme le dsir.
Facile dcouvrir est le dfaut dautrui, mais difficile
percevoir est notre propre dfaut. Nous trions les
dfauts dautrui comme la paille du bl; mais nous
cachons les ntres comme le tricheur dissimule un coup
malchanceux.
Le critique qui dcouvre toujours les dfauts dautrui,
et qui sen irrite, augmente ses propres vices et est loin
de sen dfaire.
Point de sentier dans le ciel; point de samana hors de
la bonne Voie. La race humaine fait ses dlices de la
vanit. Les Tathgatas ont surmont ces obstacles.
Point de sentier dans le ciel; point de samana hors de
la bonne Voie. Aucune chose conditionne nest durable,
mais les Bouddhas demeurent inchangs.
Jai lu vos notes sur le contrle de la parole. Certains ont essay
trs srieusement. Je suis contente du rsultat. Je crois que ce
sera bon pour tout le monde si vous continuez.
Quelquun ma crit une chose trs vraie, cest que quand on
commence, on na plus de raison de sarrter; on commence
. Ascte.
. Les Bouddhas qui, suivant la tradition, apparaissent dans le monde
pour rappeler les vrits anciennes.

88

Limpuret

une heure par jour mais cela devient une sorte de ncessit, une
habitude, et on continue tout fait naturellement.
Si votre exercice a vraiment ce rsultat, ce sera excellent.
On peut retenir trois choses dans ce que jai lu ce soit. La
premire est quil faut persister dans ce que lon fait, si lon veut
obtenir un rsultat. Le Dhammapada nous dit, par exemple, que
si lon a un mantra et quon ne le rpte pas suffisamment, ce
nest pas la peine den avoir, que si lon est inattentif, on perd le
bnfice de la vigilance, et que si lon ne continue pas les bonnes
habitudes que lon prend, elles sont inutiles cest--dire quil
faut persvrer. Comme, par exemple, pour cet exercice que
je vous ai demand la dernire fois, je vous lai demand avec
lide que si vous prenez lhabitude de le faire, cela vous aidera
beaucoup surmonter vos difficults.
Il y a dj quelquun qui ma dit, avec beaucoup de raison,
quen pratiquant ce demi-silence, ou en tout cas cette continence de langage, on arrive matriser tout naturellement un
grand nombre de ses difficults de caractre, et que lon vite
aussi normment de frictions et de malentendus. Ceci est vrai.
Un autre point retenir dans notre lecture concerne la
souillure, et le Dhammapada donne lexemple de la mauvaise
volont ou de la malfaisance. La malfaisance est une souillure,
dit notre texte, en ce monde et dans les autres; puis au verset
suivant, il est dit quil nest pas de souillure plus grande que
lIgnorance, cest--dire que lIgnorance est considre comme
la faute essentielle, centrale, celle qui doit, de faon urgente,
tre corrige et ce que lon appelle Ignorance, ce nest pas de
ne pas savoir les choses, les connaissances superficielles de ce
monde, mais doublier la raison dtre essentielle de lexistence,
la vrit qui est dcouvrir.
Il y avait une troisime chose?... Oui, il ne faut pas se bercer
de lillusion que si lon veut suivre le droit chemin, si lon est
modeste, si lon est dsintress, si lon veut tre solitaire et
avoir un clair jugement, les choses deviendront faciles... cest
89

Commentaires sur le Dhammapada

tout le contraire! Quand on commence avancer vers la perfection intrieure et extrieure, en mme temps commencent
les difficults.
Jai entendu trs souvent des gens me dire: Oh! maintenant
que jessaye dtre bon, tout le monde semble tre mchant
avec moi! Mais cest justement pour vous apprendre quil ne
faut pas tre bon avec une intention intresse, quil ne faut pas
tre bon afin que les autres soient bons avec vous il faut tre
bon pour tre bon.
Cest toujours la mme leon: il faut faire aussi bien que lon
peut, du mieux que lon peut, mais sans sattendre un rsultat,
sans faire la chose en vue dun rsultat. Cette attitude mme,
desprer une rcompense pour sa bonne action devenir bon
parce quon pense que cela rendra la vie plus facile enlve
toute valeur la bonne action.
Il faut tre bon par amour du bien, il faut tre juste par
amour de la justice, il faut tre pur par amour de la puret, et
il faut tre dsintress par amour du dsintressement, alors
vous tes sr davancer sur le chemin.
13 juin 1958

90

Le juste
Un homme nest pas juste sil juge arbitrairement.
Lhomme sage est celui qui distingue le juste de linjuste,
qui juge autrui en toute connaissance de cause, selon la
Loi et lquit; ce sage, dtenteur de la Loi, est appel
un juste.
Le sage nest pas celui qui parle le plus. Cest lhomme
compatissant, serviable, vaillant, quon appelle un
sage.
Ce nest pas en parlant beaucoup quon est un soutien
de la Doctrine; mais celui qui a quelque peu tudi la
Doctrine et qui la ralise mentalement, en est vraiment
le soutien. Il ne la nglige pas.
Un homme nest pas un thra parce que ses cheveux
sont gris. Il est mr en annes, mais il a vieilli sans
fruit.
Mais celui qui possde la vrit, la droiture, la nonviolence et la matrise de soi-mme, qui a rejet toute
souillure et qui est intelligent, est en vrit un thra.
Ni la parole dlie, ni une belle apparence, nhonorent
un homme envieux, avare et faux; mais celui chez
qui de telles dispositions desprit sont compltement
dtruites et dracines, cet homme intelligent est exempt
de malveillance, il est bien entran.
. Un ancien, ou moine ancien.

91

Commentaires sur le Dhammapada

Quant lhomme indisciplin et menteur, sa tte rase


ne fait point de lui un ascte. Plein de dsir et davidit,
comment peut-il tre un samana?
Celui qui sest purg de tout mal, petit et grand, on peut
lappeler samana.
Un homme nest pas bhikkhu simplement parce quil va
quter sa nourriture. Il ne suffit pas de prononcer des
vux pour devenir un bhikkhu.
Mais celui qui est au-dessus du bien et du mal, qui
mne une vie pure, qui est intelligent et qui rflchit,
peut tre appel un bhikkhu.
Un homme silencieux nest pas pour cela un sage, sil est
ignorant et insens, mais celui qui sait peser le pour et le
contre et faire son choix, on peut lappeler un sage.
Celui qui rflchit intelligemment sur ce monde et
lautre est un sage.
Un homme qui maltraite des cratures vivantes ne
devient pas un rya. Celui qui pratique la nonviolence envers toutes les cratures mrite certes dtre
appel un rya.
Ce nest ni par les prceptes de morale et les observances, ni
par un large savoir, ni par la pratique de la mditation,
ni par la vie solitaire, ni en pensant: Jai pu atteindre
la flicit de la dlivrance qui est inconnue de ceux qui
vivent dans le monde que lon peut tre appel un
. Celui qui vit selon les principes bouddhiques.

92

Le juste

bhikkhu. Soyez donc sur vos gardes, bhikkhus, jusqu


ce que vous ayez atteint lextinction de tout dsir.
Nous garderons ce dernier texte. Il est intressant. Ce nest ni
par les prceptes de morale et les observances, ni par un large
savoir, ni par la pratique de la mditation, ni par la vie solitaire, ni en pensant que lon a atteint la flicit vraie, cest en se
dbarrassant de tous les dsirs. Se dbarrasser de tous les dsirs
nest certainement pas chose facile, cela demande toute une vie
parfois. Et dire vrai, cela parat tre un moyen trs ngatif,
quoique, un certain moment du dveloppement, ce soit une
discipline quil est trs utile de pratiquer, indispensable mme, si
lon veut ne pas se tromper soi-mme. Parce que, on commence
dabord par se dbarrasser des grands dsirs, ceux qui sont tout
fait vidents et qui vous drangent tellement que vous ne pouvez
mme pas avoir des illusions leur sujet, puis viennent les dsirs
plus subtils qui prennent la forme de choses qui doivent tre
faites, qui sont ncessaires, parfois mme dordres qui viennent
du dedans, et cela demande du temps et beaucoup de sincrit
pour les dcouvrir et les surmonter; enfin, il semble quon en
ait fini avec ces maudits dsirs, dans le monde matriel, dans les
choses extrieures, dans le monde affectif, dans les motions et
les sentiments, dans le monde mental, pour les ides, mais voil
quon les retrouve encore dans le monde spirituel, et l, ils sont
bien plus dangereux, plus subtils, plus perants et beaucoup plus
invisibles, et recouverts dune apparence si sainte quon nose
mme plus les appeler des dsirs.
Et quand on est arriv surmonter tout cela, les dcouvrir,
les dnicher et sen dbarrasser, on na encore fait que le ct
ngatif du travail.
Le Bouddha a dit, ou on lui a fait dire, que quand on tait
libre de tout dsir, on entrait ncessairement dans la batitude
infinie. Cest peut-tre une batitude un peu dessche, et en
tout cas cela ne me parat pas le chemin le plus prompt.
93

Commentaires sur le Dhammapada

Si, tout de suite, on prend le problme bras-le-corps, que


lon se prcipite dedans avec courage et dtermination, et quau
lieu de faire une chasse longue, ardue, pnible, dcevante aux
dsirs, on se donne simplement, totalement, inconditionnellement, que lon sabandonne la Ralit suprme, la Volont
suprme, ltre suprme, en sen remettant Lui tout entier
dans un lan de tout ltre et de tous les lments de ltre, sans
calcul, cest le moyen le plus prompt et le plus radical de se
dbarrasser de lego. On dira quil est difficile de faire cela, mais
au moins il y a l une chaleur, une ardeur, un enthousiasme,
une lumire, une beaut, une vie ardente et cratrice.
Il est vrai que sans dsir, il ne reste pas grand-chose pour
soutenir lego, et on a limpression que la conscience devient si
racornie que si lego tombe en poussire, quelque chose de soi
aussi tombe en poussire, et que lon est tout prt passer dans
un Nirvna qui est une annihilation pure et simple.
Mais ce que nous considrons ici comme le vrai Nirvna,
cest la disparition de lego dans la splendeur du Suprme. Et ce
moyen-l, cest ce que jappelle le moyen positif, le don de soi
intgral, total, parfait, sans rserve et sans marchandage.
Rien que dans le fait de ne plus penser soi, de ne plus exister
pour soi, de ne plus rien rapporter soi, de penser ce quil
y a de plus suprmement beau, lumineux, joyeux, puissant,
compatissant, infini, il y a une joie si profonde que rien ne peut
tre compar cela.
Cest la seule chose qui mrite, qui vaille dtre tente. Tout
le reste, ce sont presque des pitinements sur place.
Cest la diffrence quil y a entre gravir une montagne en
faisant le tour, lentement, laborieusement, pas pas, pendant
des sicles, et ouvrir des ailes invisibles et senvoler tout droit
vers le sommet.
20 juin 1958

*
94

La Voie
La meilleure voie est lOctuple Voie; la meilleure
vrit est la Quadruple Vrit. Le meilleur des tats est
limpassibilit; le meilleur parmi les hommes est Celui
qui voit et comprend [le Bouddha].
En vrit, cest l la Voie; il nen est pas dautre qui
mne la purification de lintuition. Suivez cette Voie
et Mra sera confondu.
En suivant cette Voie, vous mettrez fin la souffrance.
Jai dcouvert cette Voie depuis que jai appris me
garer des pines de la douleur.
Leffort doit venir de nous-mmes. Les Tathgatas ne font
quindiquer la Voie. Ceux qui mditent et qui entrent
dans cette Voie sont librs des entraves de Mra.
Toutes choses conditionnes sont impermanentes.
Ds que lon a compris cela, grce lintuition, on est
labri de la douleur. Cest l la voie de la puret.
Toutes choses conditionnes sont sujettes la souffrance.
Ds que lon a compris cela, grce lintuition, on est
labri de la douleur. Cest l la voie de la puret.
Toutes choses conditionnes sont insubstantielles.
Ds que lon a compris cela, grce lintuition, on est
labri de la douleur. Cest l la voie de la puret.
. Lesprit du mal.

95

Commentaires sur le Dhammapada

Celui qui nagit point quand cest le moment dagir,


quoique jeune et fort, est livr lindolence, et son
mental est la proie de vaines penses; un tre aussi
indolent ne trouvera pas la voie de la sagesse.
Modr dans son langage, contrlant bien son mental,
et sabstenant de commettre des actes mauvais, tels
sont les trois modes daction purifier avant tout pour
atteindre la voie trace par les sages.
De la concentration provient la sagesse; du manque de
concentration provient labsence de sagesse.
Connaissant ces deux voies du progrs et du dclin, que
lhomme choisisse la voie qui augmentera son savoir.
Abattez toute cette fort de convoitise, et non pas un arbre
seulement; car de cette fort de convoitise, surgit la crainte.
Abattez cette fort darbres et darbustes, et une fois hors de
cette fort, soyez, bhikkhus, exempts de convoitise.
Tant que lon na pas extirp la toute dernire racine du
dsir de lhomme convoitant une femme, le mental est
captif et aussi dpendant quun veau ttant sa mre.
Romps lamour de toi-mme comme avec la main on
arrache le lotus dautomne. Fais ta dilection de la voie
de la Paix du Nirvna qua enseigne le Sougata.
Cest ici que je vivrai pendant la saison des pluies;
cest l que je vais demeurer pendant la saison froide,
et ailleurs pendant la saison chaude. Cest ainsi que
. Le Bouddha.

96

La Voie

linsens fait mentalement des projets, alors quil ignore


ce qui peut lui arriver.
Et cet homme attach ses enfants et ses troupeaux, la
mort le saisit et lemporte comme le flot torrentiel balaye
le village endormi.
Ni enfants, ni pre, ni famille ne sont un refuge. Lorsque
la mort nous saisit, la famille nest daucun secours.
Sachant parfaitement cela, lhomme intelligent, protg
par une vie morale, ne temporise pas pour dfricher la
voie qui mne au Nirvna.
Voil quelques recommandations trs utiles: modration de
langage et contrle du mental, abstention des actes mauvais.
Ceci est fort bien.
Ici, cest radical, mais cest trs bien aussi: Tant quon
na pas extirp la toute dernire racine du dsir de lhomme
convoitant une femme, le mental est captif et aussi dpendant
quun veau ttant sa mre.
Et finalement: Romps lamour de toi-mme comme avec
la main on arrache le lotus dautomne. Voil de bons sujets
de mditation.
Ces recommandations semblent sadresser des gens qui sont
au commencement de la Voie au point de vue intellectuel. On
imagine trs bien une assemble de paysans, de gens simples
desprit, qui il faut dire: coutez bien, ce nest pas la peine
de faire des projets, parce que vous ne savez pas ce qui vous
arrivera demain. Vous accumulez des richesses et vous vous
prlassez dans votre famille, et vous faites des projets pour le
lendemain et les jours suivants, et vous ntes pas conscients
que la mort vous guette et qu nimporte quel moment, elle
peut tomber sur vous.
97

Commentaires sur le Dhammapada

Il y a tout de mme un dveloppement intellectuel un peu


plus avanc o ces choses nont pas besoin dtre dites les
vivre! Vivre dans cette conscience dune impermanence totale
des choses, et quil ne faut jamais sattacher si lon veut tre libre
de progresser avec lunivers et de se dvelopper selon le rythme
ternel. Ceci on le comprend. Mais ce qui est important, cest
la pratique. Et ici, on a limpression que ces choses sont dites
des gens qui ny avaient jamais pens avant, alors elles avaient
tout le pouvoir de la force active.
Aprs tout, malgr toutes les apparences, lhumanit progresse elle a progress surtout mentalement. Il y a des choses
qui ne sont plus dire... Ou alors il faut sen aller en des pays
qui sont un stade trs primitif et encore: les ides sont
rpandues partout, la lumire mentale est rpandue partout;
dans les endroits les plus inattendus, on trouve des rceptivits,
des comprhensions.
On a vraiment limpression que, dans le dernier sicle, il y
a eu une lumire qui sest rpandue sur la terre et qui fait que
certaines ides, qui taient des ides-forces, des ides neuves
avec un pouvoir de remuer les consciences, ont perdu leur
actualit elles sont vieilles. Il y a une lumire nouvelle qui
est au travail.
Dans la pratique, le progrs nest pas trs grand, peut-tre
mme sur certains points y a-t-il eu rgression, mais dans
lesprit, dans la comprhension, dans la vision intellectuelle des
choses, il y a vraiment un grand changement.
Il semble que lon marche sur la route dun pas acclr et que
ces choses qui taient dune importance capitale deviennent
presque des lieux communs devant les nouvelles dcouvertes.
Que la vie, telle quelle est, est mauvaise, que le dsordre
est partout, que la douleur est partout, que la confusion est
partout, que le chaos est partout, que lignorance est partout,
nous le savons tous non! cela parat une chose tellement
rabche.
98

La Voie

Mais que lon peut en sortir par la voie dune ralisation


totale, dune transformation totale, dune lumire nouvelle qui
mettra de lordre et de lharmonie dans les choses: cest un
message despoir quil faut apporter. Cest celui-l qui est vrai et
qui est dynamique. Cest une vie nouvelle quil faut btir.
Et alors, toutes ces difficults qui paraissaient si insurmontables
oh! elles tombent delles-mmes.
Quand on peut vivre dans la lumire et la joie, est-ce quon
saccrochera lombre et la souffrance?
27 juin 1958

99

Mlanges
Sil suffit de renoncer un moindre bonheur pour en
apercevoir un plus grand, que lhomme intelligent
renonce au premier en vue du second.
Sil recherche son propre bonheur au dtriment dautrui,
cest quil nest pas exempt de haine, et demeure lesclave
de la haine.
Ngliger ce quon devrait faire, et faire ce quon devrait
ngliger, cest accrotre larrogance et la ngligence.
tre constamment en garde contre les surprises des sens,
ne pas rechercher ce qui est mauvais, poursuivre avec
persvrance ce qui est bien, cest se montrer intelligent,
rflchi, et toute souillure disparat.
Ayant tu son pre [lorgueil], sa mre [la volupt] et
les deux rois [des vues fausses]; aprs avoir dtruit le
royaume du plaisir et toute sa dpendance, le brhmane
vit sans vices.
Ayant tu pre, mre, les deux rois, et les tigres qui sont
les entraves mentales, le brhmane vit sans vices.
Les disciples de Gautama sont alertes et bien veills,
car, jour et nuit, leur attention est porte sur le Bouddha,
le Dhamma, le Sangha.
. Le Bouddha.
. La Loi ou lEnseignement.

100

Mlanges

Les disciples de Gautama sont alertes et bien veills, car


leur attention, nuit et jour, reste attache la Doctrine.
Les disciples de Gautama sont alertes et bien veills, car
leur attention, nuit et jour, reste attache au Sangha.
Les disciples de Gautama sont alertes et bien veills,
car, nuit et jour, ils se souviennent de la nature phmre des formes.
Les disciples de Gautama sont alertes et bien veills, car
leur mental, nuit et jour, se dlecte dans la compassion.
Les disciples de Gautama sont alertes et bien veills, car
leur mental, nuit et jour, se complat dans la mditation.
Il est dur de renoncer au monde; il est galement dur de
vivre dans le monde. pre est la vie monastique, difficile est la vie de famille. Il est pnible de frquenter ceux
qui ne sont pas nos gaux, et il est pnible de vagabonder dans le cercle des renaissances. Ne soyez donc pas
la poursuite de la douleur, ni un vagabond sans but.
Lhomme plein de foi et de vertu et qui possde gloire et
richesse, o quil aille, il est rvr.
Les hommes de bien resplendissent de loin, comme les
cimes neigeuses de lHimlaya. Tandis que les hommes
fourbes ne sont pas plus visibles que les flches tires
dans la nuit.
Lhomme qui mange seul, qui dort seul, qui chemine
seul, inlassable dans la matrise de soi-mme, se rjouira dans la vie solitaire des forts.
101

Commentaires sur le Dhammapada

Il faudrait pourtant ne pas se tromper, et je crois que ce sont


plutt des images que des faits matriels, parce quil est tout
fait certain que de manger seul, dormir seul, de marcher seul
et de vivre dans la fort tout seul, ne suffit pas du tout vous
donner la libert desprit.
On a constat que la majorit de ceux qui vivent solitaires
dans la fort deviennent les amis de toutes les btes et de
toutes les plantes qui les entourent; et ce nest pas du tout le
fait dtre tout seul qui vous donne le pouvoir dentrer dans
une contemplation intrieure et de vivre en communion avec
la Vrit suprme. Peut-tre est-ce plus facile, quand, par la
force des circonstances, vous navez rien faire, mais je nen suis
pas convaincue. On peut toujours inventer des occupations,
et il me semble, daprs mon exprience de la vie, que si lon
arrive dompter sa nature au sein des difficults, si lon fait
effort pour tre seul intrieurement avec la Prsence ternelle,
tout en gardant lentourage tel que la Grce nous la donn,
la ralisation quon obtient est infiniment plus vraie, plus
profonde, plus durable.
Senfuir des difficults pour les vaincre, ce nest pas une
solution. Cest trs attrayant. Chez ceux qui cherchent la vie
spirituelle, il y a quelque chose qui dit: Oh! sasseoir sous un
arbre, tout seul, rester en mditation, ne plus avoir la tentation
de parler, dagir, comme a doit tre bon! Cest parce quil
y a une trs forte formation dans ce sens, mais elle est trs
illusoire.
Les meilleures mditations, ce sont celles que lon a subitement, parce quelles se saisissent de vous comme une ncessit
imprieuse vous ne pouvez pas faire autrement que de vous
concentrer, de mditer, de regarder plus loin que les apparences.
Et ce nest pas ncessairement dans la solitude de la fort que
cela vous prend, cest quand quelque chose au-dedans est prt,
quand le moment est venu, quand le besoin vritable est l,
quand la Grce est avec vous.
102

Mlanges

Pour moi, lhumanit a fait un progrs et la vraie victoire,


cest dans la vie quil faut la remporter.
Il faut savoir tre seul avec lternel et lInfini au sein de
toutes les circonstances. Il faut savoir tre libre, avec le Suprme
pour compagnon, au milieu de toutes les occupations. Cela,
cest la vraie victoire.
14 juillet 1958

103

Le Niraya
Le menteur va lenfer ainsi que celui qui, ayant fait
une chose, dit: Je ne lai pas faite. Tous deux, aprs la
mort, partageront le mme sort, car ce sont des hommes
dactions viles.
Quoiquayant revtu la robe jaune, ceux qui sont dissolus et instigateurs du mal, leurs mauvaises actions les
font renatre en enfer.
Mieux vaudrait avaler une bille de fer chauff au rouge
plutt que de vivre daumnes qutes quand on mne
une vie dissolue.
Quatre chtiments attendent lhomme sans scrupules
qui convoite la femme dautrui: le dmrite, un sommeil agit, le blme et le Niraya.
Il a donc acquis une mauvaise rputation et une renaissance mauvaise; bref est le plaisir des deux complices
inquiets, outre la punition svre du lgislateur. Quaucun
homme ne recherche donc la femme dautrui.
Tout comme lherbe koussa coupe la main qui la saisit
maladroitement, de mme lasctisme mal compris
mne au Niraya.
Un devoir accompli avec indiffrence, une rgle mal
observe, et mener une vie vertueuse par crainte, rien
de cela napportera de bons rsultats.
 tat de douleur dans ce monde ou dans un autre.

104

Le Niraya

Si une chose est faire, quon la fasse avec ardeur. Un


ascte aux murs relches dplacera de plus en plus la
poussire des passions.
Mieux vaut se garder de faire une mauvaise action, car
celui qui la commet en sera tourment. Mieux vaut
accomplir une bonne action, car celui qui la fait naura
pas sen repentir.
Comme une cit frontire est bien fortifie lintrieur et
lextrieur, quon se garde soi-mme, quon ne gaspille
pas un seul instant de vigilance, car ceux qui perdent
cette occasion, ne ft-ce quune minute, en subiront les
douloureuses consquences, lorsquau Niraya.
Ceux qui prouvent de la honte alors quil ny a pas
lieu davoir honte et ceux qui nprouvent aucune honte
alors quil y a lieu dtre honteux, ces tres aux vues
mauvaises sont destins un tat douloureux.
Ceux qui ont peur de ce qui nest pas craindre et qui
ne redoutent pas ce qui est redoutable, ces tres aux vues
mauvaises sont destins un tat douloureux.
Ceux qui voient le mal o il ny en a pas et qui nen
voient pas o il y en a, ces tres aux vues mauvaises sont
destins un tat douloureux.
Ceux qui reconnaissent le mal comme mal, et le bien
comme bien, ces tres qui ont des vues justes sont destins
un tat heureux.
Comme dans tous ces enseignements, il y a toujours plusieurs
manires de comprendre. La manire extrieure est suffisamment
105

Commentaires sur le Dhammapada

banale. Dans tous les principes moraux, on dit la mme chose.


Ce Niraya, par exemple, que certains prennent pour une sorte
denfer o lon est puni des ses pchs, a un autre sens aussi. Le sens
vritable du Niraya, cest cette espce datmosphre particulire
que lon cre autour de soi quand on agit en contradiction, non
avec les rgles morales extrieures ou les principes sociaux, mais
en contradiction avec la loi intrieure de son tre, la vrit particulire chacun qui devrait gouverner tous les mouvements de
notre conscience et tous les actes de notre corps. La loi intrieure,
la vrit de ltre, cest la prsence divine en chaque tre humain,
ce qui devrait tre le matre et le guide de notre vie.
Quand on prend lhabitude dcouter cette loi intrieure, de
lui obir, de la suivre, dessayer de plus en plus de la laisser
guider la vie, on cre autour de soi une atmosphre de vrit, de
paix, dharmonie, qui naturellement ragit sur les circonstances
et, pour ainsi dire, forme latmosphre dans laquelle on vit.
Quand on est un tre de justice, de vrit, dharmonie, de
compassion, de comprhension, de parfaite bonne volont,
cette attitude intrieure, plus elle est sincre et totale, plus elle
ragit sur les circonstances extrieures non quelle diminue
ncessairement les difficults de la vie, mais elle donne ces
difficults un sens nouveau, et cela permet dy faire face avec
une force et une sagesse nouvelles; tandis que lhomme, ltre
humain qui suit ses impulsions, qui obit ses dsirs, qui
sembarrasse fort peu de scrupules, qui en arrive vivre dans un
cynisme complet, se moquant de leffet que sa vie peut avoir
sur les autres et des consquences plus ou moins nfastes de ses
actes, celui-l se cre une atmosphre de laideur, dgosme, de
conflit, de mauvaise volont, qui ncessairement agit de plus en
plus sur sa conscience et lui donne une pret dans lexistence,
qui finalement devient un tourment perptuel.
Bien entendu, cela ne veut pas dire que cet homme ne
russira pas dans ce quil entreprend, que ce quil dsire, il ne
pourra pas lavoir: ces avantages extrieurs ne disparaissent
106

Le Niraya

que lorsquil y a, au fond de ltre, une tincelle de sincrit


qui persiste et qui le rend digne de linfortune.
Si vous voyez un mauvais homme devenir infortun et misrable, il faut immdiatement le respecter. Cela veut dire que la
flamme de sincrit intrieure nest pas tout fait teinte et que
quelque chose ragit encore ses mauvaises actions.
Finalement, cela nous conduit encore cette constatation
quil ne faut jamais, jamais juger sur les apparences, et que tous
les jugements que vous formez sur les circonstances extrieures
sont toujours, ncessairement, des jugements faux.
Pour avoir un aperu de la Vrit, il faut au moins faire un
pas en arrire dans sa conscience, entrer un peu plus profondment dans son tre, et essayer de percevoir le jeu des forces
derrire les apparences et la Prsence divine derrire le jeu des
forces.
25 juillet 1958

107

Llphant
Comme llphant sur le champ de bataille endure la
flche jaillie de larc, de mme supporterai-je patiemment
linjure; car, en vrit, nombreux sont les malveillants
en ce monde.
Cest un lphant domestiqu que lon conduit au champ
de bataille. Cest lui que monte le rajah. Le meilleur
parmi les hommes est celui qui supporte patiemment
linjure.
Les mulets dresss sont excellents, ainsi que les coursiers
pur-sang du Sindh, et les puissants lphants dfenses.
Meilleur encore est lhomme qui a su se dompter.
Ce nest point en montant lun de ces animaux, que lon
atteint la voie encore inexplore, mais en se domptant
soi-mme. On sy rendra avec la matrise acquise.
lpoque du rut, on parvient difficilement matriser
le puissant lphant Dhammaplako. Quand il est
enchan, il refuse toute nourriture, il naspire qu
redevenir un lphant de la fort.
Quand un homme est fainant, glouton et ne pense qu
dormir et rouler sa boue de-ci de-l, comme un gros
porc qui sengraisse de dtritus ce pauvre insens est
appel renatre encore et encore.
Autrefois, ce mental errait son gr dobjet en objet et
aussi longtemps quil lui plaisait; mais aujourdhui, je
108

Llphant

le matriserai compltement comme le cornac matrise


de son aiguillon llphant en rut.
Rjouissez-vous en tant diligents, surveillez bien votre
mental. Dgagez-vous du cloaque du mal comme le fait
llphant embourb dans un marcage.
Si pour ami vous trouvez un compagnon prudent,
qui mne une vie convenable, intelligent et matre de
soi, nhsitez pas vous mettre en route avec lui et
surmonter tous les obstacles.
Et si vous ne rencontrez pas un tel ami qui mne une vie
convenable, intelligent et matre de soi, alors, comme un
roi qui renonce au pays conquis, ou comme llphant
solitaire dans la fort, poursuivez seul votre chemin.
Mieux vaux vivre seul, car on ne peut prendre linsens
pour compagnon. Mieux vaut vivre seul et ne pas faire de
mal, indpendant, comme llphant travers la jungle.
Il est bon davoir des amis lorsquon en a besoin. Il est
bon de se contenter de ce que lon a. Il est bon, lheure
de la mort, davoir acquis des mrites. Il est bon de
pouvoir laisser tout chagrin derrire soi.
Il est bon dhonorer sa mre. Il est bon dhonorer son
pre. Il est bon dhonorer les moines. Il est bon de
vnrer les Mritants.
Il est bon de mener une existence pure tout le long de
la vie. Il est bon de conserver une foi inbranlable. Il
est bon dacqurir la sagesse. Il est bon de sabstenir de
tout mal.
109

Commentaires sur le Dhammapada

Le premier verset est un trs sage conseil: llphant de combat


qui a t bien dress ne se met pas senfuir ds quil reoit
une flche. Il continue davancer et supporte la douleur sans
que cela change son attitude de rsistance hroque. Ceux qui
veulent suivre le vrai chemin seront naturellement soumis aux
attaques de toutes les malveillances, qui non seulement ne
comprennent pas, mais, gnralement, hassent ce quelles ne
comprennent pas.
Si vous tes ennuy, chagrin, mme dcourag par toutes
les sottises malveillantes que les gens diront de vous, vous ne
pourrez pas avancer beaucoup sur le chemin. Et ces choses
viennent vous, non parce que vous tes malchanceux ou que
votre sort nest pas heureux, mais tout au contraire parce que
la Conscience et la Grce divines prennent au srieux votre
rsolution et laissent les circonstances tre les pierres de touche
sur le chemin, pour voir si votre rsolution est sincre et si vous
tes assez fort pour faire face aux difficults.
Par consquent, si quelquun se moque de vous, ou dit
quelque chose qui nest pas trs bienveillant, la premire chose
faire est de regarder au-dedans de soi quelle est la faiblesse ou
limperfection qui a permis quune chose pareille se produise,
et non dtre dsol ou indign ou chagrin parce quon ne vous
apprcie pas ce que vous pensez tre votre juste valeur; au
contraire, il faut remercier la Grce divine de vous faire toucher
du doigt la faiblesse ou limperfection ou la dformation que
vous devez rectifier.
Ainsi, au lieu dtre malheureux, vous pouvez tre pleinement satisfait et tirer avantage, un grand avantage, du mal que
lon voulait vous faire.
Dailleurs, si vous voulez vraiment suivre la voie et faire le
yoga, il ne faut pas le faire pour quon vous apprcie et vous
honore, il faut le faire parce que cest un besoin imprieux de
votre tre, et parce que vous ne pouvez tre heureux que de
cette manire-l. Quon vous apprcie ou ne vous apprcie pas,
110

Llphant

cela na absolument aucune espce dimportance. Vous pouvez


davance vous dire que, plus vous serez loin de lhomme ordinaire, tranger la manire dtre ordinaire, moins on vous
apprciera, tout naturellement, parce quon ne vous comprendra pas. Et je le rpte, cela na aucune espce dimportance.
La vraie sincrit, cest davancer sur le chemin parce que
vous ne pouvez pas faire autrement, de vous consacrer la
vie divine parce que vous ne pouvez pas faire autrement, cest
dessayer de transformer votre tre et de surgir dans la Lumire
parce que vous ne pouvez pas faire autrement, parce que cest la
raison dtre de votre vie.
Quand cest comme cela, vous pouvez tre certain que vous
tes sur le droit chemin.
1er aot 1958

111

La convoitise
Chez lhomme sans vigilance, la convoitise crot comme
la plante grimpante du Maluva. Il bondit dexistence en
existence, comme le singe en qute de fruits dans la fort.
Quiconque est domin par la farouche convoitise voit
ses peines crotre et grandir comme le gazon du Birana
aprs la pluie.
Mais quiconque domine cette convoitise si difficile
vaincre voit ses peines tomber comme la goutte deau
glisse du lotus.
tous ceux assembls ici je donne ce conseil salutaire:
extirpez la racine de la convoitise, comme on arrache le
gazon du Birana. Ne laissez pas Mra vous briser sans
cesse, comme le fleuve casse le roseau.
Comme un arbre abattu jette encore des bourgeons si ses
racines demeurent intactes et fortes, ainsi la souffrance
jaillit encore et toujours, tant que lon na point aboli
en soi la convoitise.
Incapable de rsister puissamment aux trente-six courants des passions, lhomme mal guid, avide de plaisir,
est emport par le flot.
 La traduction de ces versets par Bhratd ayant t gare, nous avons
emprunt celle de R. et M. de Maratray publie par la Librairie Orientaliste
Paul Geuthner (anciennement 13, rue Jacob, Paris) afin que le texte du
Dhammapada soit complet.

112

La convoitise

De toutes parts coulent ces courants, et la plante grimpante [de la sensation] sagrippe et bourgeonne. En la
voyant monter, soyez assez aviss pour la couper dans sa
racine.
En laissant leur esprit sattarder avec dlice au milieu des
volupts, les hommes deviennent la proie de la naissance
et de la mort.
Traqus par la convoitise, les hommes courent en tous
sens comme des livres poursuivis. Saisis et ligots, ils
connatront longtemps encore la souffrance.
Traqus par la convoitise, les hommes courent en tous
sens comme des livres poursuivis. Rejette donc le dsir,
Bhikkhu qui aspires taffranchir du passionnel.
Celui qui, libr de la jungle du dsir sy replonge,
regardele comme un tre affranchi retournant
lesclavage.
Aux yeux du sage, les lourdes chanes ne sont pas
faites de fer ni de bois ni de chanvre; ce sont plutt
lardente convoitise des joyaux et des parures, ainsi que
lattachement aux enfants et aux pouses.
Certes, cest un puissant lien, dclare le sage, et il paralyse les hommes, et il est pnible de sen dbarrasser.
Cependant, certains le coupent, et choisissent la vie sans
foyer; ils abandonnent le plaisir et le dsir sans regarder
derrire eux.
Il en est qui semprisonnent dans leur propre filet
dacharnement au plaisir, comme laraigne dans sa
113

Commentaires sur le Dhammapada

toile. Le sage passe au travers, sans se retourner, et laisse


tout souci derrire lui.
Affranchis-toi du pass, affranchis-toi de lavenir,
affranchis-toi du prsent pour les dpasser. Ayant ainsi
libr ton mental, tu ne reviendras plus dans la naissance
et dans la dcrpitude.
Lhomme agit par le doute, subjugu par ses passions,
attentif au seul plaisir, voit la convoitise grandir en lui,
il se forge une lourde chane.
Lhomme qui se dlecte dans lapaisement du mental,
qui ne craint pas le dplaisir, en vrit, il brisera, il
anantira la chane de Mra.
Il sapproche de la grande Consommation sans crainte,
dlivr de la convoitise, sans reproche, ayant dtruit les
pines de lexistence et ce sera sa dernire incarnation.
Dlivr du dsir, dtach de tout, habile comprendre
lEnseignement, vers dans le sens rel des mots, tel il
se montre en sa dernire incarnation; et on lappelle le
Grand Homme, Grand Sage.
Je suis celui qui a tout compris et tout appris, que
rien ne pollue ni nembarrasse, libr par la destruction
des convoitises, ayant seul tout pntr. Qui donc
pourrais-je appeler mon matre?
Au-dessus de tous dons, rgne le don de la Doctrine.
Audessus de toutes saveurs, rgne la saveur de la
Doctrine. Au-dessus de tous les dlices, rgnent les dlices
de la Doctrine. Au-dessus de toute souffrance, rgne la
fin de la convoitise.
114

La convoitise

Les richesses anantissent linsens sil ne cherche point


ce qui est au-del. Par sa passion pour elles, linsens se
tue comme il tuerait ses ennemis.
Les mauvaises herbes sont la perte des cultures; lavidit est la perte de notre gnration. En consquence, le
don de la doctrine du dtachement produit beaucoup
de fruits.
Les mauvaises herbes sont la perte des cultures; la haine
est la perte de notre gnration. En consquence, le don
qui vous libre de la haine produit beaucoup de fruits.
Les mauvaises herbes sont la perte des cultures; lillusion
est la perte de notre gnration. En consquence, le don
qui vous libre de lillusion produit beaucoup de fruits.
Les mauvaises herbes sont la perte des cultures; le dsir
goste est la perte de notre gnration. En consquence,
le don qui vous libre de lgosme produit beaucoup de
fruits.
Nous garderons le dernier pour mditer.
8 aot 1958

115

Le bhikkhu
Le contrle de lil est une bonne chose; le contrle de
loreille est une bonne chose; le contrle du nez et de la
langue est une bonne chose.
Il est bon de contrler ses actions, ses paroles, son mental.
Le contrle en toute chose est bon. Le bhikkhu qui se
contrle entirement est affranchi de toute souffrance.
Lhomme qui est matre de ses mains, de ses pieds et de
sa langue, qui se contrle totalement, qui se dlecte dans
la mditation, qui est calme et qui gote la vie solitaire,
on peut lappeler un bhikkhu.
Le bhikkhu qui est matre de sa langue et mesur dans
ses propos, qui est modeste, qui interprte lumineusement la Doctrine, en vrit, ses paroles sont douces
comme le miel.
Le bhikkhu qui vit de la Doctrine, qui se dlecte de la
Doctrine, qui mdite sur la Doctrine, qui connat bien
la Doctrine, ne peut certes pas scarter de la Doctrine.
Le bhikkhu ne doit point traiter la lgre ses propres
progrs [en sagesse et vertu], ni envier ceux dautrui; car
le bhikkhu envieux ne peut arriver la concentration.
Mme si le progrs qua fait le bhikkhu est petit, quil ne
le ddaigne pas; si sa vie est pure et ses efforts constants,
il en sera lou.
116

Le bhikkhu

Celui qui est dtach de tout ce qui est conditionn


[corps et mental], qui ne pense pas: Ceci est moi
et qui ne se lamente pas sur ce qui nest point, en vrit,
il sappelle un bhikkhu.
Le bhikkhu qui vit dans un tat de bont toute damour
et qui est rempli de foi dans lEnseignement de lveill,
ce bhikkhu atteindra la paix du Nirvna, la flicit
suprme do tout lment conditionn a disparu.
Jette du lest par-dessus bord, bhikkhu; une fois allge,
la barque quest ton corps voguera plus lgrement, et
ayant rejet dsir et haine, tu entreras en Nirvna.
Romps les cinq liens qui sont: la croyance lego, le
doute, la croyance en lefficacit des vains rites et
crmonies, la convoitise et la malveillance. Renonce
ces cinq autres liens: le dsir de vivre dans le monde
de la forme, celui de vivre dans le monde immatriel,
lorgueil, lagitation mentale et lignorance. Cultive
ces cinq autres: foi, nergie, concentration, attention
mentale, mditation et intelligence. Le bhikkhu tant
ainsi quintuplement libr, est dit tre celui qui a
travers les flots.
Mditez, bhikkhus, ne soyez pas ngligents. Que
votre mental ne se tourne pas vers les plaisirs sensuels,
comme si par ngligence vous avaliez une bille de fer
chauffe au rouge et que, lorsque vous en ressentez les
brlures, vous vous lamentiez, disant: Oh! combien
cest douloureux!
Pour celui dnu dintelligence, il ny a pas de mditation; nulle mditation nest possible pour celui qui
117

Commentaires sur le Dhammapada

manque dintelligence. Il est proche du Nirvna, celui


en qui on trouve mditation et intelligence.
Le bhikkhu qui a rompu toute entrave, le bhikkhu au
mental apais, gote une joie surhumaine dans la claire
vision de la Doctrine.
Chaque fois quavec une attention concentre il rflchit sur lapparition et la disparition de toute chose
conditionne, il gote le bonheur et la joie de ceux qui
connaissent le Nirvna.
Voici quelles sont, pour le bhikkhu intelligent, les
bases mmes de la vie religieuse: matrise des sens, tre
satisfait de ce que lon a, retenue daprs le code de
discipline, choisir pour amis des tres nobles qui sans
relche mnent une vie pure.
Que le bhikkhu soit hospitalier, affable et courtois;
ainsi, dans la plnitude de sa joie, il mettra un terme
la souffrance.
Tout comme le jasmin laisse tomber ses ptales fans, de
mme, le bhikkhu se dpouille du dsir et de la haine.
Modr en action, modr en paroles, mentalement
calme, apais, et lorsquil a rejet tout apptit mondain,
ce bhikkhu est appel lapais.
Que de lui-mme il sveille, quil sexamine lui-mme;
ainsi, gard par lui-mme et vigilant, le bhikkhu vivra
dans la flicit.
118

Le bhikkhu

En vrit, on est son propre protecteur, son propre refuge.


Sache donc te contrler comme le marchand matrise
une noble monture.
Empli dallgresse et de foi par la Doctrine du Bouddha,
le bhikkhu parvient ltat nirvnesque, la cessation
de toute existence compose.
Le jeune bhikkhu qui se consacre lEnseignement
de lveill, claire ce monde tout comme la lune qui
merge des nues.
Lun des conseils donns ici est dtre toujours bienveillant. Il
ne faut pas prendre cela pour un de ces conseils banals comme
on en donne dhabitude. Il est dit une chose assez intressante,
trs intressante mme, je commente: Soyez toujours bienveillants et vous serez libres de la souffrance, toujours contents
et heureux; vous rayonnerez votre bonheur tranquille.
Il est tout fait remarquable que toutes les fonctions
digestives sont dune sensibilit extrme lattitude critique,
malveillante, acide, au jugement acerbe. Rien plus que cela ne
drange le fonctionnement de la digestion, et cest un cercle
vicieux: plus le fonctionnement de la digestion est drang,
plus vous devenez malveillant, critique, mcontent de la vie,
des choses et des gens. Ainsi, on nen sort pas. Et il ny a quune
gurison, cest de sortir dlibrment de cette attitude, de se
refuser absolument lavoir et de simposer, par un contrle
constant, une attitude voulue de bienveillance totale. Essayez et
vous verrez que vous vous porterez beaucoup mieux.
22 aot 1958

119

Le brhmane
brhmane! lutte, endigue le courant de convoitise,
carte tout plaisir sensuel. Sachant draciner les
lments de lexistence compose, tu connatras le
Nirvna, lIncompos.
Quand le brhmane est arriv la mditation et la
vision intrieure, toutes les entraves tombent alors, et il
possde la Connaissance conforme la ralit.
Celui pour qui il nexiste ni le subjectif, ni lobjectif, ni
lun ni lautre, ltre sans crainte et sans entraves, je le
considre un brhmane.
Celui qui sadonne la mditation et qui est affranchi
du dsir, de lamour de la vie et de lillusion, qui est sans
tache, qui a accompli son devoir, qui a atteint le but
final, je le considre un brhmane.
Le jour, le soleil brille. La nuit, la lune brille. En son
armure, le guerrier rayonne. En mditation, le brhmane
tincelle. Jour et nuit, sans arrt, le Bouddha rayonne.
Lhomme qui a rejet le mal, cest un brhmane. Celui
dont la conduite est discipline, cest un moine; et
lascte est celui qui sest purg de ses impurets.
Quon ne frappe pas un brhmane, et que le brhmane
[sil est attaqu] ne riposte pas. Honte sur celui qui
frappe un brhmane. Honte sur le brhmane qui
retourne linjure.
120

Le brhmane

Pour le brhmane, il nest rien de meilleur que le


contrle du mental et des inclinations mondaines.
Autant il supprime la mauvaise intention, autant il
apaise ses souffrances.
Celui qui ignore le mal dans ses actes, dans ses propos,
dans son mental, lhomme vou cette triple restriction,
je le considre un brhmane.
Quel que soit celui qui vous enseigna la Doctrine du
Parfaitement veill, rendez-lui hommage et vnrez-le
comme fait le brhmane devant le feu sacr.
Ni les cheveux en torsade, ni la caste, ni la naissance ne
font un brhmane. Celui en qui rsident la vrit et la
droiture, cest un pur, cest un vrai brhmane.
Quimportent tes cheveux en torsade, homme insens!
Quimporte la peau dantilope dont tu te revts! En toi
se cache une jungle de passions, tu nas pas lapparence
de lamnit.
Lhomme vtu de haillons ramasss dans la poussire,
qui est maci et dont les veines sillonnent le corps et qui
mdite solitaire dans la fort, celui-l, je le considre un
brhmane.
Mais je nappelle pas brhmane celui qui, bien que
de souche brhmanique, est riche et arrogant. Cest
celui qui ne possde rien, qui ne sattache rien, que je
considre un brhmane.
Celui qui a rompu toutes les entraves, qui ne redoute
plus rien, qui sest rendu matre de tous liens, qui sest
libr, je le considre un brhmane.
121

Commentaires sur le Dhammapada

Celui qui, petit petit, a rompu la courroie [de la


haine], qui a t le bandeau [de lattachement],
coup la corde [du scepticisme], qui a rejet le joug
[de lignorance] et qui est veill, je le considre un
brhmane.
Celui qui, sans ressentiment, supporte les reproches,
les coups et les chanes, qui a fait de la patience son
puissant soutien, je le considre un brhmane.
Celui qui est affranchi de la colre, qui est fidle sa
foi, vertueux et sans convoitise, qui a su se matriser et
parvenir sa dernire incarnation terrestre, je lappelle
un brhmane.
Celui qui ne sattache pas plus aux plaisirs sensuels que
la goutte deau ne sattache aux ptales du lotus, ou la
graine de moutarde la pointe dune aiguille, celui-l,
je le considre un brhmane.
Celui qui, en cette vie-ci, a ralis la cessation de
la souffrance, qui a dpos son fardeau et qui sest
libr du joug de lattachement, je le considre un
brhmane.
Lhomme intelligent dou dune profonde sagesse, discernant la bonne et la mauvaise voie, qui a atteint le
but suprme, je le considre un brhmane.
Celui qui ne recherche ni la compagnie des lacs, ni celle
des moines, qui ne possde plus de foyer et qui a peu de
besoins, je le considre un brhmane.
122

Le brhmane

Celui qui ne fait de mal aucune crature, ft-elle


faible ou puissante, qui ne commet point ou ne fait point
commettre de meurtre, je le considre un brhmane.
Amical parmi les tres hostiles, calme parmi les violents,
dsintress parmi les intresss, tel est celui que je
considre un brhmane.
Celui de qui la luxure et la haine, lorgueil et lenvie
sont tombs, comme la graine de moutarde tombe de la
pointe de laiguille, je le considre un brhmane.
Celui qui ne prononce que des paroles douces, instructives et vraies, et qui noffense personne, je le considre
un brhmane.
Celui qui en ce monde ne prend rien qui ne lui ait t
donn, que ce soit peu ou beaucoup, court ou long, bon
ou mauvais, je le considre un brhmane.
Celui qui na plus de dsir en ce qui concerne ce monde
ou lautre, qui na plus ni attache ni joug, je le considre
un brhmane.
Celui en qui nexiste plus de dsir, celui qui a atteint
la perfection de la vraie connaissance, qui a cart
tout doute et qui a sond les profondeurs du Nirvna,
celui-l, je le considre un brhmane.
Celui qui a rompu en ce monde les liens du bien et
du mal et qui est exempt de tourments, de souillures
et dimpuret, je le considre un brhmane.
123

Commentaires sur le Dhammapada

Celui qui, telle la lune, est sans tache, pur, clair et


serein, et en qui la soif des dsirs mondains a disparu,
je le considre un brhmane.
Celui qui a franchi le cercle des renaissances, ce sentier
bourbeux, cette route pineuse, et qui est parvenu
lautre rive, adonn la mditation, dpourvu de
dsir, exempt de doutes, dtach de tout et apais, je le
considre un brhmane.
Celui en qui toute luxure est consume, qui, ayant
renonc la vie mondaine, est devenu un sans-foyer
menant la vie errante, je le considre un brhmane.
Celui en qui toute convoitise est morte, car il sest vou
la vie errante, et qui a tari la soif du devenir, je le
considre un brhmane.
Celui qui a rejet tous les liens mondains et qui mme
sest libr des liens clestes, qui sest dtach de tous liens,
je le considre un brhmane.
Celui qui a mis de ct plaisir et dplaisir, qui est
indiffrent, qui sest dgag de tout attachement et de
toute entrave, qui a conquis tous les mondes, ce hros,
je le considre un brhmane.
Celui qui possde la connaissance parfaite relative
la naissance et la mort de tous les tres, et qui est
dtach de tout lien, est un Bienheureux, un veill;
je le considre un brhmane.
Celui dont ltat futur nest connu ni des dieux, ni des
demi-dieux, ni des mortels, sans dsir et sans souillure,
124

Le brhmane

et qui est devenu un mritant, je le considre un


brhmane.
Celui qui ne possde plus rien, ni pass, ni prsent, ni
futur, qui sest libr de tout, qui nest plus attach
rien au monde, celui-l, je le considre un brhmane.
Le Noble, lExcellent, le Hros, le grand Sage, le
Victorieux, lImpassible, le Pur, lveill, celui-l, je le
considre un brhmane.
Celui qui connat ses vies antrieures, celui qui peroit
de son il mental les sjours clestes et infernaux, et
qui est arriv au terme des naissances, qui a atteint la
perfection de la clairvoyance, qui est le Sage suprme,
le Sage accompli de tous les accomplissements, en vrit,
je le considre un brhmane.
Telle est la conclusion du Dhammapada. Et si nous avons
pratiqu seulement, pour reprendre leur image, une graine de
moutarde de tout ce que lon nous a enseign, eh bien, nous
naurons pas perdu notre temps.
Il y a une chose dont on ne parle pas ici, dans le Dhammapada, un suprme dsintressement et une suprme libration,
cest de suivre la discipline du perfectionnement, la marche du
progrs, non dans un but prcis comme celui qui est dcrit
ici, la libration du Nirvna, mais parce que cette marche du
progrs est la loi profonde et la raison dtre de la vie terrestre,
la vrit de lexistence universelle, et que lon se met daccord
avec elle, spontanment, quel que soit le rsultat.
Il y a une confiance profonde en la Grce divine, une soumission totale la Volont divine, une adhsion intgrale au Plan
divin, qui fait faire la chose faire sans se soucier du rsultat;
et cela, cest la libration parfaite.
125

Commentaires sur le Dhammapada

Cela, cest vraiment labolition de la souffrance, la conscience


remplie dune joie immuable; et chaque pas que lon fait vous
rvle une merveille de splendeur.
Nous remercions le Bouddha de ce quil a apport au progrs
humain, et, comme je vous le disais au commencement, nous
essayerons de raliser un peu de toutes les belles choses quil
nous a apprises, mais nous laisserons le but et le rsultat de nos
efforts la Sagesse suprme qui dpasse toute comprhension.
5 septembre 1958

126

Table des matires

Versets conjugus

Dveloppement et contrle mental


Mental mauvais et mental purifi
Lhomme ordinaire ne se distingue pas de ses penses
Comment viter la souffrance
Surveiller ses penses comme un juge clair
Causes les plus rpandues de la misre humaine
Le contrle de la pense
Si lamour rpondait lAmour
Abolir toute peur de la mort
Mra reprsente la mort la vie spirituelle
Avoir une foi inbranlable
Lignorance est la plus grande impuret
Loyaut et contrle de soi; le chemin du milieu
La recherche de la vrit intrieure de ltre
Ds que lon veut sincrement connatre la vrit,
on la connat
Persistance dans lerreur provient toujours dun dsir
Sincrit dans la volont de vrit: clef de tous
le progrs
Poursuivre de justes dsirs
Dplacer lobjectif du dsir
Sri Aurobindo et la ralisation de la Vrit
Faire taire le mental: une pratique conseiller tout
le monde
Gens qui ne pensent plus craignent de devenir stupides
Le mental du ciel est dsquilibr!
tre trs conscient pour tre conscient du mal que lon fait
On porte avec soi latmosphre produite par ses actions
Cest dans le corps quon remporte la Victoire
Le monde infernal selon le Dhammapada
Quand on spanouit comme une fleur au soleil
137

Commentaires sur le Dhammapada


La Vrit permanente: seule chose qui vaille dtre
poursuivie
Le bouddhisme na ni enfer ni paradis

... 1

La Vigilance

Vigilance passive et vigilance active


Celui qui nest pas vigilant est dj mort
Vie spirituelle au temps du Bouddha et le matrialisme
des temps modernes
Retrouver la suprme Ralit au centre de latome
Vrit intrieure et gloire spirituelle
Le bhikkhu avance comme la flamme ardente de
laspiration
Quand la transformation est la chose la plus
importante de la vie
Ce que les bouddhistes appellent mditation
... 22

Le Mental

Le mental est instable et difficile saisir


Avoir lintrpidit dun vrai guerrier pour matriser
le mental

... 31

Les Fleurs

Parlez peu et agissez bien


On porte au fond de soi la puret suprme qui peut
se changer en une ralisation merveilleuse
... 34

LInsens

Celui qui vit dans son ego est un insens


Quand lego disparatra, les forces adverses
disparatront

... 37

Le Sage

Dcouvrir un dfaut, cest dcouvrir un trsor


Connaissance et pouvoir sont essentiellement la
mme chose
138

... 41

Table des matires


Le Mritant

Vrifier toutes les choses qui nous sont enseignes

... 45

Les Mille

Victoire spirituelle plus importante que toutes les


victoires extrieures
Mettre intgralement en pratique ce que lon sait

... 48

Le Mal

Quand on apprend contrler ses penses


On se croit bien bon, bien gentil...
Il est difficile dtre vraiment sincre

... 52

Le Chtiment

Lhumanit semble tre arrive un tournant trs


dangereux
Il faut monter et slargir

... 56

La Vieillesse

LEgo

Lincapacit de crotre et de progresser


Jeunesse ternelle

... 60

Lego et lgosme
La ralisation psychique et la libration de lego

... 63

Le Monde

La ngligence
La mauvaise compagnie
Le Mensonge et lIgnorance

... 68

Lveill

Les quatre Vrits et lOctuple Sentier


Soffrir ce qui est vrai et ternel
Le meilleur moyen dchapper lIgnorance et au
Mensonge
139

... 71

Commentaires sur le Dhammapada


Le Bonheur

Heureux celui qui ne possde rien, il se nourrira de


la joie des dieux rayonnants
La joie, cest de vivre dans la Vrit
Les dieux: des tres tourns vers la Lumire
... 77
Le Plaisir

Les raisons que lon donne pour devenir sage sont de


pauvres raisons
Joie inexprimable de ne plus avoir penser soi
Infuser dans ses cellules un petit peu de sagesse
... 80
La Colre

Ne dire que les mots absolument indispensables

... 83

LImpuret

Le contrle de la parole vous aidera surmonter vos


difficults
Perfection intrieure et perfection extrieure
... 86
Le Juste

Se dbarrasser des dsirs: seulement le ct ngatif


du travail
Vrai Nirvna: disparition de lego dans la splendeur
du Suprme
Ouvrir des ailes invisibles et senvoler tout droit vers
le sommet
... 91
La Voie

Progresser avec lunivers et se dvelopper selon le


rythme ternel
Malgr les apparences, lhumanit progresse
Cest une vie nouvelle quil faut btir
140

... 95

Table des matires


Mlanges

Senfuir des difficults pour les vaincre nest pas une


solution
Les meilleures mditations sont celles qui se saisissent
de vous
La vraie victoire, cest dans la vie quil faut la
remporter
... 100

Le Niraya

Sens vritable du Niraya


Essayer de percevoir la Prsence divine derrire
le jeu des forces

... 104

Llphant

Remercier la Grce divine de vous faire toucher du


doigt une faiblesse ou une imperfection
La vraie sincrit

... 108
... 112

La Convoitise
Le Bhikkhu

Simposer une attitude voulue de bienveillance


totale

... 116

Le Brhmane

Le soumission totale la Volont divine donne la


suprme libration
Nous remercions le Bouddha de ce quil a
apport au progrs humain

... 120

Index

... 127

Versets du Dhammapada

... 135

141