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Spcia l

LA
GUERRE
RACIALE

1 Avec Martin Luther King


l' Amrique blanche perd son dernier espoir
d'une -solution cr acceptable du problme noir.
Est-elle prte, comme au Vit-nam,
une rvision dchirante?
De Washington,
Andrezil Kopkind fait le point
-

Il y a six semaines, personne

n'aurait pens qu'un vnement comme l'assassinat de


Martin Luther King provoquerait, pour la premire fois dans
l'histoire des Etats-Unis, un soulve:
. ment des Noirs l'chelle du conti'nent: Les meute de, l't dernier
- s'taient tales sur "plus ',de deux
' mois. Il s'agis'sait. d'explosions locales
qui n'ont pris leur importance natio' n'ale que 'parce . qu'elles se rpercutrent, -aii fil des semaines, de ville
en ville. 'Cette fois, les soulvements
-ont n pris d'emble une dimension na- tionale, a leur simultanit est .particulirerient ,menaante pour un pays
qui a longtemps fait reposer sa scurit ; sur le cloisonnement' des. structures fdralesqui isolent les groupes
Sociaux les uns' des autres. C'est une
menace rMrolutionnaire 4dans la msure o- les vneMents de la semaine
-dernire traduisent une nouvelle unit
de raction -- Sinon encore de direction des mouvements noirs.

'

Un coup pour lei Blancs

Ce qu'il y a de curieux; c'est que


'Martin Luther King tait la fois le
produit' et le sYrnbole d'un tape
dpasse de l'histoire amricaine. 3,..e
vieuk Mouvement pour let droits
civiques est mOrt et _enterr. Il a
connu ses derniers grands moments
Selma en ,Alabania,. air dbut de
J965 s'est 'effrit pendant la marche de lames Meredith travers le
-

Page 20 10 'avril. 1968

Mississippi, en juin 1966 ; 11 tu


Newark, Detroit et dans cent
soixante-deux autres villes au cours
de l't dernier. Martin Luther King
n'avait pas encore russi retrouver
un rle dirigeant dans le nouveau
mouvement qui tait n des cendres
de l'ancien. Les habitants des ghettos
noirs le considraient avec respect ou
avec mpris, selon leur temprament,
mais ne le suivaient plus toujours.
L'explosion de rvolte nui a suivi
son assassinat parat, en fait, hors', de
proportion avec le rle et l'importance qu'avait pu reprendre le
Dr King. Depuis1965, il tait devenu
le leader moral de la communaut
blanche, bien plus que le leader politique des Noirs. Et sa disparition, en
un certain sens, est un coup plus
grave pour les Blancs que pour les
Noirs. Si le Prsident et les hommes
politiques ont pu exploiter sa mort
comme il l'ont fait, c'est que le
Dr King symbolisait, pour les Blancs,
une issue acceptable au cauchemar de
la guerre raciale
Quels que soient les :i sentiments
et les convictions des individus qui les
animent, toutes les institutions amricaines . organisations, et
sociales, presse, tlvision ont leur
composante raciste -. Comme l'a
soulign dans son rcent 'rapport la
commission consultative sur les
dSordres civils , cre par le prsident Johnson pour enquter sur les
meutes de l't\ .demier (1), Min,
(1) Voir page 22 l'article d'Albert
Sigusse

rique tout entire est imprgne de


racisme blanc , et ce racisme altre
toutes les relations entre les communauts, dans toutes les organisations.
Etre blanc, aux Etats-Unis, et faire
partie de la classe moyenne, c'est
appartenir, qu'on le veuille ou non,
un systme raciste. Pour la plupart
des libraux blancs (qui ne se considrent jamais comme racistes) le
br 'King offrait l'espoir que le racisme Pourrait.tre vaincu par la persuasion morale, les rformes lgislatives et le vote de crdits spciaux.
En ralit, la philosophie du Dr King .
tait beaucOup plus radicale ,
mais les Blancs n'enregistraient qu'une"
partie de son message et continuaient
penser que les Noirs pourraient tre
intgrs la socit _amricaine sans
qu'il soit ncessaire de 'procder une
redistribution complte du pouvoir et
de l'argent.

noire spares et ingales .


n'a pas rclam la mise en pratique
des recoirunandations de la commission. Aujourd'hui,. Humphrey est
l'homme dont les dmocrates sgrgationnistes du Sud et les syndicalistes
les plus 'ractionnaires veulent prsenter la candidature la Convention
dmocrate, pour la succession de
Johnson.

La consigne des pionniers

Les larmes de Humphrey.C'est pourquoi les torrents de


larmes verss sur la mort du Dr King
par les journalistes et - les hommes
politiques si sincres soient-ils
refltent encore leur intrt maintenir la stabilit de la socit' raciste
dans laquelle ils vivent. Et l'expression
unanime de des regrets constitue
mme l'lment le plus sordide de ce
drame. Le spectacle du vice-prsident
Humphrey prononant une apologie
attriste du Dr King la tlvision
tait, a cet gard, typique.
Humplirey . a commenc sa carrire
comme champion des droits civiques mais il n'a cess de 'freiner
puissamment le dveloppement du
:mouvement noir depuis qu'il a entrevu pour la premire fois, en 1964,
la possibilit d'exercer un jour de
hautes fonctions nationales. Humphrey a contribu empcher la reconnaissance par la Conventiondmocrate (qui devait le noiruner Candidat la vice-prsidence) du Mississippi Freedom Democratie Party,,
essentiellement compos de Noirs.'
Quand la COMmission des meutes
a publi son rapport, le mois dernier,
Hinaiphrey a rejet' sa conclusion la
plus importante, savoir que la
nation 'volue vers une coupure entre
deux socits, l'une blanche, l'autre
.

'

Les mines affliges du prsident


Johnson qui n'avait tenu aucun
compte, jusqu'ici, des conclusions de
l Commission des meutes --et celles de - bien d'autres hommes
politiques blancs frisaient tragique-.
ment le grtesque.- Hugh Addonizio,
maire de Newark dchire, l't
dernier, par des meutes sanglantes
arbora un brassard de deuil et ordonna, 'en Phonnetir du Dr king, la
fermeture de toutes les coles, de tous
les bars et le tous les magasins de
spiritueux de la Ville. La fermeture
des coles pOuvait ..avoir une signification .morale ; mais ls sdeux autres
Mesures ne faisaient que reflter la
veille conviction que c'est l'brit,
non l'oppression, qui. engendre la
rvolution. A l'poque de la conqute
de l'Ouest, .1a consigne tait dj"
re Pas de tord-boyaux pour les In
La presse blanche et les chanes
de 'tlvision ont saisi l'occasion du
meurtre de Martin Luther King pour
lancer une grande campagne de
pacification . Les Amricains ont
t saturs d'appels au calme mais
il y a eu bien peu d'appels a une
rform radicale. Les Blancs n'tant
gure *enclins se soulever , ces
appels ne s'adressaient manifestement
qu'aux Noirs. Chaque commentateur
glorifiait la, carrire du Dr King et
son prix Nobel, transformant mme
ses checs --- toujours honorables -en clatants succs, pour mieux tablir la supriorit de ses mthodes
sur celles des -.extrmistes . Des
e dirigeants noirs furent: amens
d'urgence dans les studios de tlvision pour des interviews ou des dbats et les ; membres conservateurs
de la haute socit. noire firent
invits la Maison-Blanche. Mais -

explosions de Violence de 1966 ; il


l'a repris (le projet n'est toujours pas
adopt) aprs les meutes de l't dernier. Maintenant, il va retourner devant le Congrs pour proposer de
nouvelles lois contre la sgrgation
afin d'apaiser, au moins provisoirement, la fureur des Noirs: 'Mais il
est probable que le Congrs se mon. trera surtout prt voter de nouvelles
lois sur la e rpression des meutes
toujours plus aisment adoptes et
plus strictement appliques que les
lois sur l'intgration.

Des valeurs sordides


1\4:OUESTANT
A SELMA
EN 1965
-

Une tap'e
dpasse

on ne vit nulle part aucun dirigeant


noir plus militant que le Dr King
si bien que 98 % des Noirs amricains, qui refusent d'entrer dans les
subtilits de la non-violence ,
n'taient nulle part reprsents.
Les journaux ont complaisamment rapport que Stokely Carmichael avait appel les Noirs prendre des fusils ; mais ils ont omis
le contexte : Carmichael avait d'abord
invit les Noirs rester calmes ,
puis il leur avait cnseill de se tenir
prts riposter d'ventuelles attaques armes de la police, des militaires ou mme des groupes de civils
blancs qui ont commenc s'organiser
et s'armer, dans beaucoup de grandes villes et de banlieues, au lendemain des meutes de l't dernier.
-

Les vrais violents >>


Ce que personne n'a song dire,
c'est que les campagnes non violentes du Dr King ont contribu
autant que n'importe quel autre facteur lever le e niveau d'esprance'
des Noirs, et que ces esprances, toujours dues, ne pouvaient que dboucher sur la violence. Les Blancs ont
tabli une distinction justifie entr
le style du Dr King et celui des nouveaux militants, mais ils n'ont pas
su voir l'imbrication profonde des
deux attitudes. -

La violence n'est pas une caractristique exclusive de la socit amricaine quoi qu'en pensent les intellectuels europens. Elle y imprgne tout,,
comme partout. Mais ce qui la fait
paratre pire qu'ailleurs, c'est l'incapacit de la plupart des Amricains
prendre conscience de leur propre
violence. J'appelle tous les Amricains rejeter la violence , a dit le
prsident Johnson aprs le meurtre du
Dr King. De toute vidence, il pensait aux actes de violence des Noirs
amricains des grandes villes ; rien
n'indique qu'il ait song une seconde
lui-mme, ses forces armes,
ses partisans qui mnent tous, contre
les Vietnamiens, une campagne de violence comme le monde en a rarement connu. Ni qu'il ait song la
police des villes amricaines, qui se
soulve priodiquement contre
ceux qu'elle juge moralement subversifs .
Johnson se proccupe une fois de
plus, aujourd'hui, de la condition des
Noirs d'Amrique, comme il l'a fait
priodiquement - chaque fois que la
violence des Noirs l'y a contraint.
Son stupfiant discours au Congrs,
en 1955, au cours duquel il a entonn
la tribune l We shall overcome ,
a immdiatement suivi les violences
de Selma. Son projet d loi sur l'interdiction de la discrimination dans
le logement a t dpos aprs les
-

Personne, jusqu'ici, n'est dispos


faire autre chose que des discours
et il y en aura beaucoup pour
imposer les mesures qui permettraient
d'extirper le racisme de la socit
amricaine. Les difficults, dit-on aujourd'hui, sont d'ordre financier : la
guerre rend impossible une vritable
reconstruction conomique et sociale.
Mme si la guerre se terminait, pourtant, on ne dpenserait pas les centaines de milliards qui seraient ncessaires pour s'attaquer srieusement
au problme. Car la crise raciale ne
sera pas rsolue par le vote de maigres crdits supplmentaires ni par
une rorganisation mineure du pouvoir. Il faudra pour cela que l'Amrique prenne une conscience claire
des mythes dont elle s'est nciurrie et
des erreurs qu'elle a commises le
pluralisme factice, le sentiment de la
supriorit blanche, l'oppression de
l'lite, le rgne de' la bureaucratie
des grandes corporations et des machines politiques, les valeurs sordides, enfin, de la culture publicitaire.
Les missions de tlvision qui couvraient d'loges le Dr King et qui
rapportaient la gravit croissante des
ractions taient priodiquement interrompues par les habituelles annonces
publicitaires, expliquant aux Amricains comment, dans ce pays, on
pouvait obtenir bonheur et russite' :
Achetez telle graine pour avoir un
beau gazon, achetez cette gigantesque
voiture pour prouver que vos affaires
sont prospres, achetez cette marque
de dodorant pour ne pas indisposer
vos voisins, achetez ceci et cela pour
devenir vraiment un bon Amricain
moyen.

Bien entendu tous les participants


et tous les- prsentateurs taient blancs,

Le successeur de Martin Luther King


Personne ne peut remplacer le pasteur King. Mais je ferai de mon mieux ptir
poursuivre.son oeuvre
a delar vendredi le pasteur Ralph Abernathy, en assumant
les responsabilits du poste de t directeur par intrim de la Confdration des, leaders
chrtiens du Sud (S.C.L.C.).
L'homme qui succde Martin Luther King la tte du mou' vement qu'il avait
cr est un de ses premiers compagnons de lutte. C'est lui qui avait organis en
1955 la premire manifestation non violente dirige par le pasteur King, celle par
laquelle il s'tait fait connaltre, le boycottage des autobus de Montgomery.' Devenu par
la ,suite son bras droit et' sonconseiller le plus' cout, et le vice-prsident itinrant
du S.C.L.C., le pasteur Abernathy a accompagn Martin Luther King dix-sept fois en
'prison. g aujourd'hui de 41 ans, ce natif de Linden, dans' l'Alabama, n'a rien
perdu de sa combativit.

Le pasteur King est mort pour les pauvres/ Nous devons donc continuer de travailler pour eux. Mais il a prcis que comme son prdcesSeur, il s'opposerait
au recours la violence. Ne trahissons pas son rve.

Lorsque ici, les Blancs parlent de


maladie sociale, ils se rfrent
la psychopathologie des assassins, ou,
au mieux, aux positions des sgrgationnistes forcens. Mais c'est beau
coupplus grave que cela. La maladie , on la trouve jusque dans les
programmes de tlvision qui prten dent la combattre, aussi bien dans les
missions proprement dites que dans
la publicit, on la trouve dans la politique de guerre, dans le racisme et
dans la position antidmocratique du
gouvernement.
Martin Luther King a dnonc en
partie cette maladie et on lui en saura
toujours gr. Mais il ne l'a pas gurie,
il n'a mme pas prescrit de vritable
remde. Il est eXasprant de voir les
oppresseurs drober sa mmoire aux
opprims, car King tait une grande
figure de l'histoire amricaine, mais
il l'tait plus potiquement que politiquement. En un sens, il a plus suivi
les mouvements de masse qu'il ne les
a suscits. Mais il a su formuler le
thme essentiel qui se trouv la
blse des revendications des annes
soixante : il faut prendre soi-mme
les dcisions affectant votre propre
existence. Dans une poque d'anarchie, d'isolement, d'crasement bureaucratique, de guerre totale, les
Amricains avaient besoin de se prouver qu'ils pouvaient avoir une certaine
efficacit. Les marcheurs de Mont-,
gomery, les manifestants pacifiques
de Greensboro ont prouv leurs
compatriotes que quelques hommes
pouvaient influer sur le cours des
vnements. Les rvolts de Newark,
de Detroit et de Washington, de
Berkeley, de Boston et des marches
du Pentagone l'ont galement prouv.
Le Dr King a su traduire tous ces
lans mais il devait se heurter cette
invitable limite de l'engagement et
de l'action et qui est que tous les
hommes sont mortels,

sa mort aux boueurs de Memphis,


de durs moments nous attendent encore. Mais le Seigneur m'a conduit
jusqu'au sommet de la montagne et
j'ai vu l'autre versant. Je ne serai
peut-tre pas avec vous; Mais notre
peuple connatra la Terre Promise.
Je ne crains aucun homme, mes yeux
ont vu la splendeur de la venue du
Seigneur.
-

Mort pour les pauvres

J'ai vu l'autre versant >>

Je ne sais pas ce qui v se passer maintenant, disait-il, juste avant

Ds vendredi, il a prcis que le programme de manifestations prvues par le


pasteur King pour cet t,serait respect, en particulier la marche des pauvres
sur Washington, prvue pour le 22 avril, aura lieu, mme si elle doit tre retarde de
quelques jours.

MARTIN LHTHER KING

l'exception d'un ou deux Noirs


(dans les' scnes d'ensemble) soigneusement choisis, maquills, affubls de
perruques pour qu'ils e rapprochent
le plus possible .,du type aryen idal.
Tour pouvoir 'tre admis dans le
Monde des. Blancs, les Noirs doivent
d'abord se dguiser en Blancs. Les
dirigeants - noirs qui l'on a donn
(je dis bien donn ) la parole ces
jours derniers, refrnaient leur accent
noir, prenaient des attitudes de Blanc,
parlaient comme des Blancs et, gnralement, adoptaient la pense des
Blancs. Ils y taient obligs, sinon
ils n'auraient pas l'aide (crdits fdratur, subsides des grandes fondations,
statut politique et social) qui leur est
indispensable pour survivre en l'absence d'un vritable collge lectoral
noir.

RALPH ABERNATHY
Aussi combatif

ANDFiEW KOPKIND

L Nouvel Observateur Page 21

Spcia l

_ La Commission d'enqute
2
sur les incidents raciaux de l't 67
a remis son rapport au prsident Johnson.
En voici des extraits
rvlateurs

A la suite des meutes raciales de l't 1967, le prsident


Johnson avait nomm une
Commission nationale, prside par le gouverneur de l'Illinois,
Otto Kerner, vice-prside par John
Lindsay, maire de New York, et
comprenant des snateurs, des reprsentants, des porte-parole de la
police, de l'industrie, des Milieux
d'affaires et des syndicats, ainsi que
Roy Wilkins, de la National Association for the Advancement of Coloured
People (N.A.A.C.P.). Cette commission a remis son rapport il y a un
mois : 300 000 mots, des chiffres,
graphiques, des bilans, des pourcentages, un profil de l'meutier noir, une
recherche des causes et des recommandations o la langue amricaine
retrouve l'usage du subjonctif.
Le rapport commence par le rcit
des vnements. En 1967, l't amricain flambe en rafales.
Le 11 juin, Tampa, en Floride,
la suite d'un cambriolage, un _policier blanc tue un Noir de dix-neuf
ans. Deux heures plus tard, sous la
pluie tropicale, 50 Noirs sont attroups devant le poste de police, une
pierre casse une vitre, 1a bagarre
commence ; une heure aprs, les voitures de police ne peuvent plus circuler, les poteaux lectriques tombent,
les fils qui claquent font de longues
lueurs livides dans la nuit, la police
ouvre le feu sur quiconque est noir et
arm, sur quiconque fuit. L'meute va
durer deux jours.

Une queue de poisson


Le 12 juin, c'est Cincinnati, o
la discrimination raciale svit dans
l'emploi serni-qualifi (2 % des
conducteurs de camions seulement
sont noirs) et o les lois sur le vagabondage sont l'occasion de brimades
policires. Des jeunes Noirs s'assemblent, arrtent des camions, font descendre les conducteurs blancs. Un
Noir de la N.A.A.C.P. propose sa
mdiation ; tandis qu'il ngocie, un
sergent de la police intervient et traite
l'affaire comme s'il s'agissait d'une
dispute entre Noirs. Il cogne. A
19 heures les incendies s'allument,
-19 heures 30 l'meute est complte,
rapide, la confusion totale.
Le 17 juin, Atlanta, en Georgie,
la police arrte un jeune Noir pour un
dlit mineur. Deux cents Noirs s'attroupent, puis trois cents. On Vbque
les dlits anciens, l'absence de piscine,l'espace vert inaccessible par absence
de route, les gouts du ghetto qui
s'engorgent chaque orage important,
la faible reprsentativit des Noirs
au conseil municipal. C'est Atlanta
Page 22 10 avril 1968

que le Ku Klux Klan compte le plus


grand nombre d'adhrents, c'est l
que le S.N.C.C. (prsid par Stokely
Carmichael) a install son quartier
gnral. Carmichael apparat, Carmichael parle :' si les voitures de police
ne se retirent pas, ce sera l'meute.
On arrte Carmichael, il sera relch,
le lendemain Sous caution. La police
intervient, se sent agresse quand les
enfants noirs lancent des ptards, tire
en l'air, tire au hasard. C'est plus que
l'meute, c'est la rpression.
A Newark, a commence dans la
nuit du 20 juin ; le ghetto est au
centre de la ville, 12 % des Noirs sont
sans emploi, 40 % des enfants vivent
dans des foyers dsunis. Tension,
dlits, pillage. Le 12 juillet, pensant
qu'il vient de lui faire une queue de
poissent, une voiture de police arrte
un chauffeur noir. Attroupement. Une
dlgation des Droits civils demande
parler l'homme arrt deux heures
plus tt : il n'est dj plus prsentable, il faut appeler un mdecin pour
rparer les brutalits policires. La
foule est norme, cocktails Molotov,
les pierres volent, une voiture est
arrte, retourne, flambe. La Garde
nationale arrive et tire. La police tire
dj. Ils se tirent les uns sur les
autres. La peur monte.

Le signal de l'hystrie
A New Jersey, a dmarre les _6
17 et 18 juillet. A Plainfield, a a g
dmarr le 14. A New Brunswick, o A
la police se retire et o la mairesse
parle la foule, reoit des dlgations, accepte que les griefs des Noirs
s'expriment, tout rentre dans le calme
sans morts.
A Dtroit, pas de flambe isolable, mais Une meute dure, longue :
l, c'est dj la guerre civile. Il y a
eu des prcdents, en 1943, en 1966.
La criminalit est leve, les murs
de la police y contribuent : tout
Noir arrt qui demande avertir sa
famille, on rpond que le tlphone
est en drangement ; une jeune lemme
est arrte, on la force se dshabiller, un policier la photographie nue
(avec un polarod), un autre entreprend
de la caresser ; ce sont des fragments
de ngatifs retrouvs dans une corbeille papiers qui permettent de
porter l'affaire devant le maire de
Detroit. Dans la rue, les pompiers
se retirent ds que la police ne les
protge plus, et les Noirs envoient
des cocktails Molotov ds que la
police apparat. La Garde nationale
tire au hasard, des passants sont tus.
Des pompiers arms tirent d'o partent les coups de feu et blessent des
Gardes nationaux. Les tanks font leur

apparition, moment historique de' la


deuxime guerre civile - amricaine.
Sur 43 morts, 33 sont noirs ; la police
tue 22 personnes elle seule, la Garde
nationale 7 et les meutiers 3 seulement.
Sur tous ces vnements, le rapport
Kerner tente de faire la lumire. Ce
qu'on voit au travers est inquitant.
L'Amrique, c'est Rom, entrane
par une arme forte, domine par la
notion de droit. Qui a raison et qui
a tort-? Au lieu de traiter l'meute
comme l'expression d'un dsarroi, on
la traite comme une agression. On lui
refuSe valeur de langage. On statistique, on pronostique. Nulle part il
n'est question de dignit humaine ;
aux endroits-les plus lucides du rapport, on parle du statut conomique
du Noir ; aux endroits les plus coura-

geux, on reconnat que, statistiquement, les brutalits policires viennent


en tte des griefs reconnus, bien' avant
le sous-emploi. Partout o la force a
t la seule rponse l'meute, c'est
la guerre.
Une guerre la mesure de l'Amrique mdivale, celle des rivalits
vantardes, des gratte-ciel-cathdrales,
o les communauts sont aisment
fascinables. A Newark, le 15 juillet,
un- samedi, Spinale directeur de la
police, est inform que des tirailleurs
tiennent les toits dans le quartier noir.
Quand il arrive sur les lieux, gardes
nationaux et policiers sont allongs
sur le sol, cachs derrire des voitures. Pourtant tout semble calme,
c'est le milieu du jour. Mais on a
entendu tirer, tout le quartier est
cern. Spina avance, pied, bien au

OTTO KERNER

Faire la lumire

s'est retir, la Garde nationale envahit


le ghetto, tire au hasard, et c'est la
grande contagion de la peur. C'est
Newark qu'une fillette de trois ans,
qui regardait la rue derrire le carreau
de sa fentre, reoit une balle dans
l'oeil ; un vieillard de soixante-treize
ans est tu par erreur par des policiers
qui poursuivent un pillard. C'est
Newark galement, le dimanche
16 juillet 1967, 11 heures du soir,
quand tout est calme, que sa mre
autorise Michael Pugh, -11 'ans, sortir la poubelle sur le trottoir. Un
projecteur s'allume, la nuit s'ouvre, les
gardes tirent, Michael est tu instantanment:
Demain, les Vtrans noirs vont
rentrer du Vit-nam. Aujourd'hui, les
recommandations de la commission
Kerner sont longues mettre en
oeuvre : on ne transforme pas les bouches d'incendie en piscines, on ne
refait pas le plan des villes, on ne
cre pas des emplois et des qualifications professionnelles d'un t sur
l'autre, mme avec le secours de
l'audio-visuel. La socit amricaine
scrte ses propres formes de rvolte
les gestes du pillage et ceux du supermarch sont les mmes : dans un cas
on paie la sortie, dans l'autre, pas.
II' ne'suffit pas de savoir que l'meute
a vis les biens matriels des Blancs
plus que leur personne ; force de
falsifier les raisons, on s'est priv, lbas, du moyen de connatre. La dlinquance est un langage qu'il faut apprendre lire. Autrement, c'est la
violence.

En quatre-vingts secondes

UN ENFANT NOIR
AUX PRISES
. AVEC LA POLICE

Qui fait la guerre


qui?

milieu de la rue ; il laisse les policiers


et les gardes derrire lui, cachs, le
doigt sur la dtente, il marche. Rien.
Il ne ralentit ni ne se presse. Toujours rien. Il arrive l'autre bout de
la rue, il entend un coup de feu. Policiers et gardes sursautent, ils tireraient
si le directeur de la police n'tait pas
l, seul, dans la rue dserte, qui
continue marcher. Au dtour d'un
pt de maisons, un jeune garde national arrive en courant : c'est lui qui
vient de, tirer sur une silhouette qui
lui semblait suspecte, l-haut, une
fentre...

Tu viens de donner le signal de


l'hystrie collective, lui dit -Spina.
Tous les autres vont penser qu'il y a
des Noirs sur les toits, qui leur tirent
dessus !
Quelques heures plus tard, Spina

Ecoutez l'histoire du policier Gleason. A Plainfield, dans le New Jersey,


o l'on connat depuis quelques jours
la petite meute, les pierres lances,
les Noirs brutaliss dans les postes
de police, le dimanche 16 juillet, vers
18 heures, le lieutenant Gleason voit
s'approcher deux jeunes Blancs poursuivis par un Noir de vingt-deux ans,
Bobby Williams Apercevant Gleason,
Williams bat en retraite vers le ghetto,
Gleason le poinsuit pied, seul. On
prtendra par la suite que Williams
avait un marteau la main. C'est
Gleason qui tire, et c'est Williams qui
tombe en se tenant le ventre. Les
jeunes Noirs du ghetto prennent alors
Gleason en chasse. Il leur chappe
presque, puis il est rattrap. Il tombe,
quatre-vingts secondes plus tard, il est
mort sous les coups. Un policier noir
ayant agi de la mme faon aurait t
lapid de mme, pensent les membres
de la commission Kerner.
La statistique tablit le poids de
gravit total de l't 1967: en plus
ds dollars, qui sont dans le rapport,
83 morts, dont plus de 80 %
Newark et Detroit. Sur ces quatrevingt-trois cadavres, huit seulement
sont fournis par les forces de l'ordre.
Qui fait la guerre qui ?
Dj l'arme s'entrane et fait des
plans d'action sur les quartiers noirs
des villes ; il n'est pas impossible que
la loi martiale soit proclame avant
les chaleurs de juillet. Cette anne,
l't amricain va commencer tt. La deuxime guerre civile est en marche.
-

ALBERT SIGUSSE

cc Faut-il que ceux


3
d'entre nous qui vivent soient robustes
-

crit le leader du cc Pouvoir noir


Stokely Carmichael, en dcrivant
les conditions de vie dans les ghettos
-

L'Amrique blanche a dclar hier soir la guerre

l'Amrique noire. Ce qu'il nous faut maintenant, ce sont


des fusils, et endore des fusils.
Ces mots, Stokely Carmichael, le leader extrmiste
noir, les a prononcs vendredi dernier, au cours d'une
confrence de presse htivement organise au sige du
S. N. C. C. (Comit de coordination des tudiants non
violents) Washington. Ds la nuit de jeudi vendrai
il avait parcouru les quartiers noirs de la ville en -lanant
des appels aux armes.
-

Depuis plusieurs annes, Stokely Carmichael tait en


dsaccord avec Martin Luther King sur la politique
suivre pour faire des Noirs amricains des citoyens part
entire. Il estime le stade de la non-violence dpass et
s'efforce de promouvoir le Black Power , le Pouvoir
Noir. Aprs la mort de Martin Luther King, il se retrouve
aujourd'hui le plus influent des leaders de la communaut
noire.
Il expose son programme d'action, mais surtout il crie
sa colre, dans un livre, Black Power qui parat prochainement aux Editions Payot et dont nous 'vous prsentons les extraits les plus significatifs.

Il est temps de faire


comprendre aux foules blanches dchanes, aux agitateurs nocturnes que le temps
o ils pouvaient frapper impunment
est rvolu. Les Noirs devraient et
doivent rendre les coups. Rien
n'arrte plus vite le bras d'un ennemi
lev sur vous pour vous tuer que ces
simples mots, nets et prcis : D'ac-

cord, imbcile, vas-y ! Risque donc ce


que je risque : ta vie !
L'un des drames de la lutte contre
le racisme, c'est qu'il n'y a pas eu,
jusqu'ici, d'organisation nationale
pour tmoigner de cette nouvelle
mobilisation de la jeunesse noire des
ghettos - urbains et de la ceinture
noire du Sud. Il n'y avait qu'un
mouvement des droits civiques qui
parlait un langage adapt la bourgeoisie blanche. Aucun de ses soidisant leaders ne pouvait entrer dans
une communaut en pleine rvolte :
on ne l'coutait pas. En un sens, ces
leaders ont leur part de responsabilit
qu'ils partagent avec la masse
intermdiaire dans ce qui s'est
pass Watts, Harlem, Chicago, Cleveland et ailleurs. L, chaque fois
que des Noirs, voyaient le pasteur
Martin Luther King se faire gifler
sous leurs yeux, leur colre montait.
Quand ils voyaient des petites filles
prir sous les bombes dans une
glise et des militants des droits
civiques tomber dans des traquenards
et se faire assassiner, leur colre montait encore, et quand il ne se passait
rien, ils se sentaient devenir fous.
Nous n'avions rien de tangible leur
offrir, si ce n'est d'aller nous faire
battre encore et toujours. Nous avons

fait beaucoup pour faire natre en eux


un sentiment de frustration.
Soixante-dix pour cent de la population amricaine rside actuellement
dans les zones urbaines qui sont
-toutes en tat de crise. On estime
qu'en 1980, il y aura cinquante-trois
millions de citadins de plus qu'aujourd'hui. En l'an 2000, quatre-vingtquinze pour cent des Amricains 'vivront en zone urbaine. Parmi eux, des
millions de Noirs.

Une concentration
Les problmes de la ville et du
racisme institutionnel sont profondment mls. Nulle part les gens ne
dpendent autant du progrs du pouvoir tabli que dans le ghetto. En
mme temps, le potentiel de pouvoir
politique des Noirs n'est nulle part
ailleurs aussi grand. Les dmographes annoncent que d'ici dix vingt
ans les Noirs amricains seront en majorit dans plus d'une douzaine de
grandes villes. Ils le sont dj Washington, D.C., et Newark, New Jersey ;
Detroit, Baltimore, Cleveland et
Saint Louis, ils reprsentent un tiers
ou mme un peu plus de la
population ; dans des villes comme
Oakland, Chicago, Philadelphie et
Cincinnati, ils en constituent large-

ment le quart.
Les conditions de logement du Noir
sont incroyables : ce sont gnralement d'infects abris, dangereux pour
sa sant physique et mentale, et mme
pour sa vie. On a calcul que vingt
millions de Noirs dpensent chaque
anne quinze milliards de dollars en
loyers, paiements d'intrts et d'ail.

Le Nouvel Observateur Page 23

trouvent pas de travail, beaucoup


d'hommes quittent leurs foyers, afin
que leurs femmes et leurs enfants
puissent bnficier de l'assistance
publique ou des allocations familiales.
Nous n'avons pas parl du problme de l'hygine et des soins mdicaux qui se posent dans le ghetto.
Whitney Young en a fait un rapport
complet dans To Be EquaI >;
comme on peut s'en douter, les faits
sont sinistres. En 1960 le taux de
mortalit infantile dpassait de 66 %
celui de la mortalit infantile de l'ensemble de la population, et il y avait
quatre fois plus de femmes noires
que de femmes blanches qui mouraient en couches. Les non-Blancs
avaient six annes d'esprance de vie
de moins que les Blancs. En outre,
les Blancs sont 30 % de plus que les
Noirs bnficier d'une assurance
maladie. Pour l'ensemble de la nation,
il n'y a que 2 % de mdecins noirs,
ce qui fait que dans les rgions sgrgues, comme le Mississippi par
exemple, on compte un mdecin pour
18 500 habitants ! Faut-il que ceux
d'entre nous qui survivent soient robustes !
-

Pour peu qu'une allumette


Telles sont les conditions qui font
du ghetto une charge de dynamite !
Et quand d'aventure cette dynamite
explose sous la pression du dsespoir, des privations, de l'amertume
le reste du pays s'indigne et parle de
maintenir l'ordre et le respect des
lois !
Par son racisme institutionnel sub-,
til, ce pays a lui 7mme cr ces
conditions sociales ; il ne fait que les
perptuer quand il rejette le blme
sur ceux qui essaient de les changer
avec les moyens dont ils disposent.
Car il faut bien comprendre qu'il n'y
a eu . jusqu'ici aucun programme
srieux visant changer les conditions
de privations et d'oppression du
ghetto !
La voil l'allumette qui continuera
d'allumer la dynamite du ghetto : la
sottise des responsables, l'anachronisme des institutions, l'incapacit de
regarder les choses en face et surtout
la crainte d'innover. Les administrations auront beau mettre sur pied des
dispositifs de fortune pour viter les
meutes, elles ne feront que 'gagner
du temps L'Amrique blanche peut
bien continuer dpenser des millions de dollars pour essayer de transplanter, pour l't, les adolescents
noirs hors des rues dans lesquelles ils
tranent et 'de les mettre dans de
jolies fermes vertes. Elle peut bien
continuer fournir des piscines prfabriques et construire en toute
hte des terrains de jeux ! Il existe un
degr au-del duquel le ghetto ne peut
plus se refroidir. Il est grotesque de
croire que ces mesures temporaires
russiront contenir pour longtemps
la colre d'un peuple opprim. Et le
jour o la dynamite sautera, les pieux
discours et les appels la patience ne
seront plus de mise. Inutile d'accuser
des agitateurs extrieurs , l'influence communiste ou les partisans
du Black Power . Cette dynamite,
c'est le racisme blanc qui l'a place
l et ce sont l'indiffrence, la rpugnance des racistes se montrer justes
qui l'ont mise feu.
-

STOILY CARMIGIIAEL

Il existe un degr au-del duquel le ghetto ne peut plus se refroidir

treS dpenses immobilires. Etant


donn que la population noire est
gnralement consigne dans les ghettos et que son taux d'augmentation
est de 150 % plus lev que celui
de la population blanche, la pnurie
de logements s'aggrave sans cesse.
Les Noirs sont donc automatiquement
obligs de payer la forte somme pour
se loger, si misrablement que ce soit.

Le scandale des coles


A Washington, les tablissements
scolaires taient censs appliquer l'intgration ds 1954, mais par suite des
mouvements de population (les Blancs
migrant vers la banlieue et les Noirs
se concentrant au coeur de la ville,
dans le ghetto), les enfants noirs frquentent en fait des coles sgrgues.
Aujourd'hui, environ 85 % des lves
des e public schools de Washington
sont noirs.
L'intgration n'est gure plus significative dans les autres grandes villes.
A Chicago, 87 % des coliers frquentent des tablissements pratiquement entirement noirs. En avril
1967, le rvrend Henry Nichols,
vice-prsident de la Commission scolaire de Philadelphie, dclara la
tlvision qu'il existait deux systmes
scolaires spars dans la ville : l'un
pour le ghetto, l'autre pour le reste
de la ville. Il n'y a jamais eu de
dmenti public de la part d'aucun
milieu autoris . A Los Angeles,
quarante-trois coles lmentaires
comptent dans leurs effectifs au moins
85 % de . Noirs. A New York, dans
le quartier de Manhattan, 7
des

Page 24 10 avril 1968

lves des coles lmentaires et 72 %


des collgiens sont noirs.
Ce dont nous avons vraiment
besoin, l'heure actuelle, ce n'est
pas de l'intgration, mais plutt d'une
ducation de qualit.
Ainsi, dans le quartier central de
Harlem, par exemple, on compte
vingt coles lmentaires, quatre
coles secondaires et aucune cole
suprieure. 31 469 lves en tout
pratiquement tous noirs frquentent ces tablissements. Pour l'ensemble de la ville de New York, il n'y a
que 50,3 % de professeurs diplms
pour les coles noires et portoricaines,
contre 78,2 % pour les coles
blanches.

Il n'est pas difficile de comprendre


pourquoi 41 % des lves venus de
Harlem-Centre pour entrer au collge (et dont 52 % sont des garons) doivent renoncer avant l'obtention de leur diplme. Si l'on ajoute
les conditions scolaires aux conditions
des logements surpeupls et malsains
dans lesquels les enfants doivent
vivre et travailler, les rsultats sont
parfaitement comprhensibles. Et
voil comment les, jeunes mme
ceux qui ont obtenu leur diplme,
puisque ce* titre, quand il leur vient
d'une cole noire, n'est pas au niveau !
se retrouvent en qute d'un emploi,
avec le handicap psychologique supplmentaire que leur confre la
misre.
Le rapport Haryou est clair ldessus : Rien d'tonnant ce que

Chmage et maladie

le chmage au sein de la jeunesse


noire du centre de Harlem ait cr
une situation explosive, tant donn
qu'en 1960, il y avait, dans la classe
ouvrire, deux fois plus de jeunes
Noirs en chmage que de jeunes
Blancs. En ce qui concerne les filles,
la diffrence tait encore plus
grande : chez les Noires, le taux de
chmage tait deux fois et demie
plus important que chez les jeunes
Blanches. La situation a indubitablement empir depuis 1960... Dans ces
conditions, l'existence d'une jeunesse
noire victime du chmage et des privations qu'il entrane, reprsente une
vritable charge de dynamite sur le
plan social.

A Harlem-Centre, en 1960, 21,6 %


des lves des coles lmentaires
taient au niveau contre 30 % qui ne
l'taient pas. En secondaire, 11,7 %
des lves taient au-dessus du
niveau contre 80 % en dessous. A la
fin du cycle primaire, les lves noirs
de Harlem avaient une bonne anne
de retard sur le niveau moyen des
lves de New York et par rapport
aux normes nationales, et, la fin du
premier cycle de l'enseignement secondaire, leur retard tait pass de
un deux ans. Ceci se retrouve dans
toutes les disciplines. En arithmtique,
par exemple, les lves de Harlem
ont une anne et demi de retard la
fin du premier cycle- secondaire et
deux annes de retard- la fin du
deuxime cycle.

Cette lutte pour l'emploi a eu des


consquences dramatiques, car elle
perptue l'clatement de la structure
familiale chez les Noirs. Quand ils ne

STOKELY CARMICHAEL

(Extrait de e Black Power , paratre aux Editions Fayot.)