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Lobjet de la Cabale

Il ne faut pas vous attendre des rvlations magiques, mme pas sur le
taux du dollar demain. Il y a tout un aspect de mystique autour du thme
de la Kaballah quil est ncessaire ds le dbut dattnuer.
Plan de ltude :
Nous allons dabord nous occuper dun problme de linguistique. Ce mot
de Qabalah que signifie-til dans la tradition juive? De telle sorte de bien
comprendre ce quil vhicule comme enseignement et message, et
transmet. Ensuite nous aborderons un premier aperu trs bref de la
relation entre le temps de la prophtie et le temps de la Kaballah.
Ensuite, jenterrais dans le gros du sujet, la dfinition de lobjet de la
Kaballah, la relation entre la Kaballah et la prire.
En fin de scance nous verrons un bref rcapitulatif historique de longues
poques de la Kaballah jusqu nos jours.
Nous avons dcid de mettre sur pied ce sminaire surtout comme
introduction lenseignement du Rav Kook qui, lui, ne peut vraiment tre
reu avec bnfice si jose dire, que si on possde dj un certain nombre
de notions suffisamment claircies et suffisamment prcises du
vocabulaire de la Kaballah.
Par consquent, il nest pas question ce soir de vous apprendre lhistoire
de la pense kabaliste de la tradition kabaliste dans son ensemble.
/
Premire partie: la terminologie.
Le mot de Qabalah a un 1 er sens trs gnral, et peut-tre trop gnral,
dans le sens de tradition. Cest un des termes traditionnels dont se sert
lhbreu pour dire la tradition . Les connaissances qui se sont
transmises par traditions. Il y a dj une premire prcision : ce sont des
connaissances qui si elles ntaient pas transmises ne pourraient pas tre
connues. On pourrait tout de suite objecter quil y a cependant des
livres ! En particulier la mise par crit de la parole prophtique dans la
Bible. Il y a la Bible ! Ne suffit-il pas de lire, dtudier, dapprofondir le
texte biblique ; et aussi les textes de la tradition orale qui ont t mis par
crit dautre part paralllemment pour disposer de ce contenu
traditionnel de connaissances transmises dans le sens premirement
tymologique du mot de Qabalah. La rponse est apparemment non,
puisque nous sommes en prsence dans la tradition juive comme
dailleurs dans dautres traditions de deux dimensions traditionnelles,
lune sotrique et lautre exotrique. Point sur lequel je reviendrais
aussi.
Ce quon appelle la tradition sotrique celle qui est rserve certains
initis et qui se transmet de bouche oreille , en hbreu de bouche
1

bouche ce changement dexpression est important comprendre


aussi : de bouche oreille signifie que celui qui entend entend ce que
son oreille entend de ce que la bouche dit. De bouche oreille il y a une
diminution sinon parfois dnaturation de ce qui a t transmis. Cest le
risque. De bouche bouche signifie que la bouche de loreille qui a
entendu rpte ce quelle a entendu de la bouche qui a parl. Lexpression
nest pas exactement la mme, et la mentalit mme et la philosophie de
la transmission de la tradition nest pas exactement la mme.
Il y a donc une ligne sotrique de la tradition initiatique sappuyant
bien sr et au-del de ce qui est dit-crit dans le livre, et dautre part, la
ligne de lenseignement exotrique, celle qui est explicite, et celle qui se
rfre directement, purement et simplement, au contenu des livres.
Nous verrons tout lheure dans le descriptif historique quel moment la
tradition prophtique sest scinde pour devenir lune sotrique qui va
devenir la Laballah dans la traditon juive, et lautre sotrique, qui est
lenseignement du judasme en gnral tel quil est connu en dehors de la
tradition kabaliste.
Voil donc le premier sens : Qabalah signifie tradition.
Avec dj cet accent sur le fait quil sagit dune tradition particulire qui
est essentiellement orale. Je ne voudrais pas trop pousser les concepts et
les catgories la limite, nous sommes obligs dtre trop schmatiques,
mais la limite on pourrait dire que il y a certes des textes crits par des
Kabalistes, mais que la Kaballah elle-mme est reste orale. Et si ces
textes des kabalistes eux-mmes ne sont pas dcods, dcrypts,
expliqus par quelquun qui en a reu lexplication oralement de
gnration en gnration il reste finalement hermtique. Le plus grand
pige cest leur facilit. Ils sont trs simples lire, tellement facile que
lon croit avoir compris. Dans le cours du sminaire vous en aurez
quelques exemples. A simple lecture au niveau purement littraire ce
sont des textes faciles et dailleurs trs sduisant par leur facilit
littraire. Mais tant quon na pas entendu de quelquun qui a lui-mme
entendu de quelquun ce que signifie chacune des catgories employes
alors cela se fait prendre pour une sorte de posie philosophique, il y a l
un pige.
Mais cependant, le premier sens du mot de Qabalah signifie tradition, je
pose de nouveau la mme question : en quel sens ?
Le sens du mot hbreu Qabalah se rattache la racine Lqabel qui
signifie tradition reue.
Alors que nous avons dautres termes pour dire la tradition en gnral.
Par exemple, la Massorah, ce qui est transmis. Et chacun reoit ce quil
peut recevoir. La Kaballah, daprs le terme mme qui est employ
Lqabel cela signifie recevoir. Donc cela restreint de faon bien prcise
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la dfinition dj smantique du terme : des connaissances que lon en


peut possder que si on les a reu et en tant quon les a reu.
Historiquement, cela signifie, et nous allons le voir de diffrentes
manires, que la Kaballah est la tradition hbraque telle quelle
reprsente la perptuation de la prophtie. Cette dfinition de la
connaissance par rvlation qui ne peut tre connue que si elle a t
reue, cest dabord la dfinition dela prophtie. Par consquent, il y a un
monde important de notre tude que je mettrais en vidence : cest le
temps de la cessation de la prophtie. Et cest dj ce moment que
divergent ces deux lignes denseignements, la ligne sotrique et la
ligne exotrique, partir du mme tronc de la rvlation prophtique.
Nous verrons pourquoi. Mais il y a quelque chose de plus qui nous amne
au deuxime point. La relation entre la Qabalah et la prire, toujours
dans lexploration de lobjet de la Kaballah, et nous nen sommes
vraiment que la surface.
Ce quon appelle en franais les Kabalistes je laisse de ct les
spcialistes de la Kabalah, universitaires et historiens, ces savants qui
soccupent des textes de la Kabalah, cela ne signifie pas quils soient
kabalistes dans le sens traditionnel, quils fassent partie de cette ligne
traditionnelle que jai appele sotrique qui fait suite lenseignement
des prophtes - mais en hbreu ceux quon appelle les Kabalistes dans le
sens rel sont les Mkoubalim.
Si on devait retenir uniquement le premier sens de recevoir Leqabel on
devrait dire en hbreu pour dsigner ceux qui ont reu un enseignement
spcifique le terme de Mkablim. Mais on les nomme en hbreu les
Mkoubalim et non pas les Mkablim.
Quelle est la diffrence ?
-Mkablim : ceux qui reoivent.
-Mkoubalim : ceux qui sont reus.
Premire dfinition possible : ils sont reus dans un cercle dinitis. Cest
peut-tre une dfinition que vous trouverez chez les historiens. Mais
lorsquon se rfre aux textes de rfrence on saperoit que cest un peu
plus profond que cela.
Il y a un premier texte qui se trouve dans la Masskhet Brakhot et qui
appelle Mkoubal celui dont la prire est accepte, reue. (Brakhot 34b)
On sest aperu que certains priants hommes capables de prier
voyaient leurs prires exauces rapidement, presque parfois
spectaculairement et dautres pas. On appelle celui dont la prire est
reue, accepte, celui dont la prire est Mekoublet, on lappelle un
Mkoubal. Il y a certains signes dans lenseignement du Talmud grce
auxquels on peut connaitre quune prire sera accepte.
Toutes les prires sont entendues mais ne sont exauces immdiatement
sans que ce soit diffr, quune certaine catgorie de prires quon
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appelle les prires des Mkoubalim, ceux qui sont eux-mmes accepts
dans la prire.
La relation entre la prophtie et la prire, nous lapprenons dans un
thme gnral important et connu sur lequel il faut rflchir et qui nous
remet de nouveau en vidence limportance de ce moment o la prophtie
a cess comme vnement historique la fin du Bayit Rishone peu prs
450 annes avant lre actuelle. Donc il y a grosso-modo 2400-2500
annes. Pendant le temps o la prophtie tait une ralit exprimentale
et surtout depuis le temps o la prophtie nest plus ralit
exprimentale, il ny a quune seule relation admise par la tradition
prophtique entre Dieu et lhomme, cest la relation par la parole. Or, la
relation de la parole lorsquelle va de Dieu lhomme cest la prophtie,
et lorsque la parole va de lhomme Dieu cest la prire. Par consquent,
il y a un contenu commun entre le contenu de la prophtie et le contenu
de la prire.
Cest ce contenu commun la prophtie et la prire qui est le vhicule
des relations possibles quelque soient les hirarchies que nous aurons
explorer entre Dieu et lhomme et lhomme et Dieu qui est lobjet de
ltude de la Kabalah.
Et cest la relation entre lhomme est Dieu par la parole. Or, il y a donc un
appui historique. Cette relation a dj eu lieu dans le sens de Dieu
lhomme, dans lunivers de la prophtie hbraque biblique. Et par
dfinition, les priants taient les prophtes et les prophtes taient les
priants. Et nous lapprenons dAvraham lui-mme.
La premire fois o la Bible emploie dans e mme verset simultanment
le mot de prophtie et le mot de prire cest propos dAvraham au
verset 7 du chapitre 20 :
20.7

---; - , , - , --- - -,
,
- ,, ,-- ---

-
Et maintenant, tu vas rendre la femme de cet homme, car il est prophte;
il priera pour toi et tu vivras. Que si tu ne la rends pas, sache que tu
mourras, toi et tous les tiens!"
Il y a donc indpendamment des autres secteurs de la proccupation de
la tradition kabaliste un centre de dfinition qui nous est donn par le
terme lui-mme : il sagit dune tradition reue des prophtes et qui rend
possible le fait que la prire soit exauce.
Cela ne signifie pas que toute prire dite nait pas son importance. Elle
est entendue. On dit de Dieu quIl est Shom Tfilah (Celui qui entend la
prire). Et lexaucement est diffr et suspendu jusqu ce quun certain
nombre de conditions soient remplies.
Tout se passe comme si il y a des tres privilgis dont la prire a une
consquence immdiate. Lexemple que nous avons dans lhistoire de la
Bible ce sont les prophtes eux-mmes, et la suite des prophtes ceux
que nous appelons en franais les Kabalistes, cest--dire les Mkoubalim
dans cette dfinition bien prcise : ceux dont la prire est exauce.
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Jen viens, en charnire de lanalyse, ce moment important que je


voudrais remettre en vidence pour son importance historique surtout au
niveau de ses implications et de ses consquences pour lhistoire
universelle.
On oublie que la prophtie comme ralit du dvoilement de la rvlation
du Crateur sa crature a eu un temps historiquement clos. On oublie
que la prophtie a cess. Cest parce quon oublie quelle a cess quon
oublie quelle a eu lieu. Lessentiel du message de la Bible cest de nous
dire que la capacit de prophtie qui devrait tre normale tout homme,
puisque tout homme est crature du mme Crateur. Mais tant donn ce
que lhistoire de lhomme a fait delle-mme, il en a rsult que la
capacit de prophtie demande un certain nombre de critres, un certain
nombre de conditions particulires, et par consquent, elle reprsente un
fait exceptionnel. Or, ce fait exceptionnel tait une ralit prsente
pendant un certain temps de lhistoire que raconte la Bible, et la Bible
elle-mme nous annonce que cest ce qui va tre clos.
Je dirais tout de suite les deux raisons principales qui rendent compte du
fait de la fin du temps de la prophtie, mais nous (ceux quon pourrait
appeller les modernes avec une bonne distance par rapport ce temps o
la prophtie a cess, cest--dire la fin du 1 er temple) nous nous trouvons
dans un temps o nous navons pas exprience de ce qua t la prophtie
comme ralit exprimentale. En prenant au srieux la formule biblique
que Dieu parle lhomme pour lui dire que : Vaydaber Hashem El
Mosheh Lmor ou tel ou autre prophte nous sommes tellement
loigns de ce temps l que nous cherchons dj lanalogie dans notre
propre exprience intellectuelle ou spirituelle parce que nous navons
peut-tre pas le courage doser envisager de prendre au srieux ce fait
que la Bible nous raconte.
En tout cas, nous nous trouvons dans un temps du monde o la prophtie
a cess. Nous verrons tout lheure que cela na pas cess
compltement. Il y a comme on pourrait le dire une sorte de rmanence
de la parole prophtique quon va retrouver dans la tradition kabalistique
de faon privilgie, mais dabord il faut prendre acte et remettre en
vidence ce fait historique de larrt de la prophtie : ce temps o
lexistence du prophte tait une donne immdiate de lexistence tout
court. Ce temps a cess, nous nous trouvons dans un monde o ceci a
chang.
Prcisment partir de ce temps-l, le contenu de la parole prophtique
va tre transmis dans des lignes diffrentes. Celle qui se relie aux textes
de la mise par crit de la parole des prophtes par la mdiation de la foi.
Et partir de cette foi que ces textes sont vrit, on essaie par ltude
daborder une connaissance lchelle humaine, chacun son niveau,
autant que se peut, du contenu de cette mise par crit de la parole
prophtique. Cest l la ligne exotrique. Ce qui se passe dans toutes les
coles o lon tudie les textes de la tradition. Et comme vous le savez
les textes de la tradition hbraque cest une bibliothque dune paisseur
5

considrable. Et il y a une mdiation par la foi ce que les prophtes ont


dit et mis par crit dans des livres. Et on tudie ces livres avec des
matres, et de faon indispensable avec lexprience faite par soi-mme
de ce qui est dit de sorte darriver une lucidation et une
comprhension de plus en plsu claire, mais finalement, on ne peut pas
identifier rellement totalement fondamentalement ce que le prophte a
dit. On entend tout le moins ce que le prophte a dit en ce temps-l
pour le monde qui est le ntre maintenant. Comment dans le monde qui
est le ntre nous entendrons ce que le prophte disait dans son monde. L
y a une clause qui a disparu entretemps : le fait du dvoilement de la
perception exprimentale de ce que les prophtes parlaient. Et donc nos
lisons avec une foi entire et une connaissance chacun son niveau la
plus claire possible, nous lison par allusion dans notre monde ce que les
prophtes avaient dit dans le leur.
Je pourrais prendre beaucoup de temps pour develloper ce point qui me
semble important. Il faut diagnostiquer le fait que depuis la cessation de
la propphtie nous nous trouvons dans un monde qui nest pas
exactement celui dont la Bible nous a parl au moins pour cette premire
raison que dans le monde dont la Bible a parl il y avait des prophtes et
ce fait a cess.
La plupart du temps les hommes de culture parlent de la prophtie
uniquement pas analogie avec lexprience que nous pouvons avoir nous
dans notre monde spirituel du temps o la prophtie a cess : une
inspiration. Mais lorsque lon parle de linspiration prophtique, parfois
on lui donne la signification dun exprience potique, dun certai indice,
on parle des choses de la saintet, on parle plus srieusement que par
allusions potiques, mais malgr tout, cela reste du mme ordre. Alors
que si on prend les textes de la Bible au srieux et surtout lhistoire qui a
vhicul ces textes et lhistoire que ces textes vhiculent, on saperoit
quil sagit dautre chose.
On oublie toujours cette clause sur laquelle jai insit ce soir, cest que ce
phnomne du dvoilement de la parole de Dieu la conscience humaine
a cess au niveau objectif et exprimental un certain moment de
lhistoire.
Vous comprenez mieux cette bifurcation :
Ceux qui ont reu linitiation des prophtes eux-mmes et la signification
de la structure de leurs langages, de leurs catgories, la manire
didentifier ce quils voulaient dire lorsquils sexprimaient dans leur
hbreu eux au temps du devoilement lont transmis de gnration en
gnration dans les lignes dites sotriques. Et les mmes textes dans la
ligne exotrique vont avoir une signification des termes mystiques pour
le monde o nous vivons. Alors que chez les kabalistes, descendants
directs des prophtes, la signification est celle exprime par le prophte
dans la langue mme du prophte.
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Jen donnerais un exemple : dans le contenu mme simple lecture du


rcit biblique, il y a normment de textes la bible tant tombe dans le
domaine public tous sont familiers avec son contenu obvie mais il reste
des textes tranges, incomprhensibles, des notions sur lesquelles parfois
les modernes jettent un voile pudique, dclarant ces passages des faons
de parler, des tournures de langages anciennesetc.
Par exemple, la Bible parle des anges ! Mais personne na jamais vu un
ange dans notre monde !
Quest-ce que cela signifie ? Quelle est cette exprience relle des
hommes bibliques qui voient des anges et les entendent parler ? Tout est
normal dans le rcit biblique et pourtant pour nous cest singulirement
trange !
Vous devinez tout de suite que la lecture de la ligne exotrique et la
lecture de la ligne sotrique du discours prophtique lui-mme sont
diffrentes. Lacte de foi est le mme. Cest lacte de foi qui consiste se
relier dans cette mdiation de la conviction que ce qui est dit est vrai. Et
puis cest un problme pour lui-mme. Comment la foi se vrifie dans
lexprience de lexistence. Comment la foi en le pass de la rvlation
prophtique se vrifie dans lhistoire. Cest un sujet pour lui-mme.
Mais le rsultat dans le contenu de la connaissance, dans lclairage de
lesprit lui-mme, est diffrent.
Dans la ligne exotrique, cest la rgle au niveau des connaissances
intellectuelles desquelles on va dduire des implications pour la conduite
morale et la vie spirituelle elle-mme. Cest une religion de la parole de la
prophtie, connue par ses adeptes comme tant vraie priori. Cest le
monde traditionnel habituel.
Tandis que dans la ligne sotrique des kabalistes on va rentrer dans le
jardin de la connaissance, derrire le voile. On va comprendre et lire le
monde la manire dont les prophtes lont fait. Ces prophtes qui
avaient dailleurs une initiation de connaissance avant dtre capables du
dvoilement comme exprience. Pour les kabalistes ce dvoilement se
transmet comme attnu, dilu, chacun dans sa capacit de rception,
travers une initiation et une tude.
Cela ne signifie pas quil nest pas arriv que tel ou tel kabaliste nait pas
eu une exprience prophtique ponctuelle. Mais la tradition nen parle
jamais.
La diffrence essentielle entre le prophte et le kabaliste du point de vue
de la valeur du dvoilement, cest que le prophte recevait son
dvoilement lchelle objective et universelle sa prophtie tait
valable pour tout Isral et travers Isral pour toute lhumanit, cest
lobjet de la prophtie biblique proprement parler la capacit
prophtique du kabaliste elle est beaucoup plus subective et concerne sa
manire dtre homme en particulier et celles de ses disciples dans leur
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manire dtre homme la manire de leur maitre. Elle concerne tel ou


tel cercle restreint, dfini en une quation personnelle humaine beaucoup
plus particulire. Raison pour laquelle on trouve travers lhistoire des
coles kabalistes diffrentes suivant tel ou tel sujet.
Malgr tout, la kaballah reprsente la suite, la rmanence de ce quil a pu
rest de la prophtie dans le monde priv de prophtie. Mais cest
diffrent du fait que tel ou tel kabaliste dans lhistoire de sa vie ait pu
avoir tel ou tel moment prophtique rel. Nous en avons beaucoup
dexemple, surtout dans la Kaballah de Safed du 16mesicle.
Par exemple les rcit de Maguidim. Le Maguid est, pour celui qui en a
lexprience, un ange qui se rvle celui qui tudie la Torah la maire
de la Kaballah, en gnral el vendredi soir, et qui lui donne des
dvoilements et des rvlations de contenus de connaissances. Ce sont
des moments de lordre de la prophtie.
Mais cela reste subjectif, personnel. Cest particularis. Cest la Torah de
Dieu de la parole prophtique, mais dans les limites trs prcises de telle
manire dtre homme.

Lobjet de la Kaballah en gnral :


La mthode la plus simple est de comparer ce qui ressemble le plus la
pense de la Kaballah, cest--dire llucidation du contenu de vrit
travers lenseignement des prophtes. Ce que Dieu avait dire lhomme
du monde dans lequel lhomme a t situ.
Nous avons dans la culture humaine deux courants qui ont apparemment
le mme objet : dune part, la philosophie, et dautre part la thologie.
Je vous donnerais trs rapidement la dfinition de la pense de la
kaballah et de son objectif entre la philosophie dun ct et la thologie
de lautre.
La perplexit de lhomme philosophe cest prcisment lhomme. Le
philosophe apparait comme un homme proccup par lhomme, inquiet
au sujet de lhomme, et qui cherche trouver les conditions thoriques et
pratiques dexistence de lide dhomme.
Pour rcapituler la dfinition globale de lensemble des proccupations
philosophiques et ses perplexits cest au sujet de lhomme.
Effectivement, les grands philosophes ont essay dlucider la notion
dhomme. Chaque fois quune connaissance est rattache la question de
la destine de lhomme, elle prend une allure philosophique et devient
philosophique en elle-mme.

Trs brivement, je rappellerais que la pense philosophique nest pas


premire. Lhomme la recherche de la sagesse na pas premirement
pens comme le philosophe. Il y a dabord eu un stade qui tait le stade
des sages, censs possder la sagesse. Alors que le philosophe
tymologiquement cest son nom - se dfinit comme celui qui recherche
la sagesse dans lattitude de perplexit de quelquun qui avoue quil ne la
possde pas. Il la recherche. Philosopher signifie tymologiquement
aimer la sagesse, la rechercher parce quon en la possde pas. Lindice
mme de la philosophie cest la perplexit et la recherche.
Or, la tradition de la pense philosophique dans lhistoire de la pense
humaine est date de faon prcise. Lhomme commence philosopher
historiquement en Grce pour des raisons sociologiques et historiques
dont les historiens peuvent rendre compte, prcisment au temps de
larrt de la prophtie dans la tradition juive. Cest peu prs la mme
poque que les derniers des prophtes parlent et que les premiers des
philosophes philosophent. Dans lhumanit universelle, le temps de la
mythologie est contemporaine de la prophtie en Isral.
La fin du temps de la mythologie qui correspond au temps de la fin de la
prophtie en Isral cest le temps de la sagesse. La sagesse retient la
mmoire des mythes anciens, mais trs rapidement, parce que la
prophtie a cess et puisquelle a cess en Isral elle a cess partout,
alors les mythologues nont plus compris leurs mythes. Ils sont devenus
incapables didentifier le contenu de sagesse des mythes qui leur avaient
t rvls par leur propre tradition. Cest le temps de la sagesse. Et trs
rapidement cette sagesse va se remettre en question dans la mthode de
la philosophie. Il est important de noter pour notre sujet que cest la
mme priode de lhistoire de lhumanit.
Rapport entre la mythologie et la prophtie :
Je voudrais lclairer du point de vue des critres de la tradition juive
elle-mme : selon les postulats du rcit biblique cest un Dieu unique qui
se rvle lorsquIl se rvle. Et par consquent sil en est ainsi, lorsque le
Dieu unique se rvle, Il se rvle lchelle universelle. Chacun de ceux
qui coutent coute sa manire. Le cas particulier dIsral dans cette
coute a t la prophtie. Pour toutes les autres socits, les nations, les
Goyim, ce fut la mythologie, chacun dans le style de son quation
personnelle. Il y a le cas particulier de ltre hbreu qui a fait que la
parole mise par Celui qui donne la parole prophtique est reue comme
elle a t donne. Cest le mystre de la famille des patriarches.
Chaque manire dtre homme qui va fonder telle ou telle nation, telle ou
telle tradition, a constitu une quation personnelle psychique et
culturelle qui fait cran entre la parole du Dieu unique et lhomme qui la
reoit. Elle a jou le rle dun prisme transformant la lumire en en
gardant ce quil voulait en garder. Mais la transformant.
Le cas particulier dans lhistoire des traditions du peuple dIsral et de
lidentit hbraque au niveau des patriarches, cest quil ny a pas de
prismes ou diaphragme mais transparence absolue. Et cest pourquoi
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travers lhistoire humaine la parole de Celui qui apparait au temps de la


prophtie a t vhicule tel quel lchelle de luniversel humain
travers lidentit hbraque.
Cest un sujet pour lui-mme.
Cest important comprendre pour dcouvrir ce fait banal qui peut tre
refus, et contest, de la porte universelle de la prophtie hbraque,
mme chez les pires ennemis dIsral.
Or, il y a un fait lmentaire qui va tre notre premier tonnement : cette
parole est en hbreu. Dieu sest adress lhomme en hbreu. Nous
pouvons le dire de manire inverse : cest lhbreu qui a cout en hbreu
cette parole divine. Et cest ainsi quelle a t donne lhumanit.
Cela veut dire quil y a dans lidentit hbraque elle-mme une manire
dtre celui qui coute la parole qui fait quil y a une homognit entre
la parole et celui qui coute
La tradition nous apprend que la Kaballah ne commence pas avec Isral
mais avec le premier homme. Le dialogue entre le Crateur et la crature
commence avec le premier homme. Mais dans toutes les lignes
humaines cela finit par se perdre et ne sest conserv qu travers la
ligne hbraque. Et encore de manire extraordinairement restreinte
puisque limmense majorit des lignes denseignements sont des lignes
exotriques et que de trs rares lignes ont t des lignes sotriques,
parfois avec de longs sicles dclipses comme nous le verrons.
Au temps du dvoilement prophtique, les tincelles de cette vrit sont
tombes partout si jose dire et ont atteint toutes les cultures leurs
racines qui ont leur origine dans cette rvlation unique. Tant que ctait
le temps de la captation de lvnement de la prophtie, les hommes des
mythes qui parlent de la rvlation entre Dieu et lhomme, entre Celui qui
a cr le monde et la crature, ont une exprience assez analogue qui
peut tre diagnostique : celui qui a dit le mythe comprend ce quil dit et
celui qui a cout le mythe en comprend le contenu, chacun son niveau,
mais dans le temps o la prophtie tait l comme exprimentale.
Lorsque la prophtie cesse, elle cesse lchelle universelle. Le rsultat
de la cessation de la prophtie en Isral est lexistence de ces deux
lignes mergentes exotrique-sotrique.
Chez les nations cest essentiellement le phnomne de la philosophie. La
sagesse tant le moment intermdiaire entre le temps du mythe et le
temps de la philosophie. Vous retrouverez l en particulier pour la
socit grecque qui a t la matrice de lOccident et de la culture
occidentale les diffrentes tapes de la transformation de la relation la
parole de vrit.
Je citerais trs brivement lappui de cette analyse deux rfrences que
nous trouvons dans le Talmud. La premire qui nous explique dabord une
dfinition : llment de rvlation dont parle la bible en gnral cest
deux niveaux : soit par lvnement, soit par la parole.
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Nous avons lhabitude de rserver le terme de prophtie au niveau de la


rvlation dans la parole. Mais il y a aussi la rvlation par la vision : on
voit lvnement, on y assiste. Ces vnements nous sont raconts sous
forme de miracles, ce sont des vnements de dvoilement. Par exemple,
au temps de la sortie dEgypte.
Nous avons un exemple trs clair, le Talmud nous dit que lorsque la mer
rouge sest ouverte pour laisser passer le peuple Isral pendant la sortie
dEgypte, toutes les mers de tous les continents se sont ouvertes en
mme temps. Lexplication simple de la tradition exotrique elle-mme : si
un conditionnement naturel est suspendu, il lest lchelle universelle.
Pour que la mer rouge souvre il faut que toutes les mers souvrent. La
Bible en parle toujours lchelle universelle et chacun la vcu sa
manire. Le cas dIsral est le cas particulier.
Si on trouve dans dautres traditions des rcits du dluge trs diffrentes
du rcit biblique, ce nest pas tonnant puisque dans cette mmoire de
cette manire dtre ce qui sest pass sest formul de cette manire-l
et pas dune autre.
La deuxime exprience de rvlation cest par la parole. Cela concerne
directement notre sujet. L encore, lorsque le Dieu unique qui rvle par
la parole se rvle lchelle universelle quiconque a la capacit dcoute
coute, mais il le fait sa manire. Le cas particulier dans lhistoire de
lhumanit tant la manire hbraque dcouter la parole hbraque.
Nous trouvons des textes kabalistes qui parlent dun langage suprieur
toutes les langues, lhbreu des prophtes y compris, ce langage sans
lettre ni voyelle qui est la parole du Dieu Unique mais tout se passe
comme si lorsque la rvlation se fait elle se fait en direct pour Isral, et
en diffr pour les autres traditions et les autres nations. Il est vident
quun homme dune autre tradition pourrait discuter ce postulat.
Le phnomne massif du caractre universel de la parole hbraque dans
le temps o nous vivons est une preuve exprimentale suffisante qui
montre dautant le mrite des premiers, les anciens qui navaient pas
cette paisseur dhistoire pour en avoir la vrification. Si on fait
aujourdhui le bilan du minimum commun dvidences spirituelles de la
conscience humaine universelle en gnral on retrouve en fin de compte
les vidences de la prophtie hbraque.
Je dis bien hbraque car il y a dautres bibles traduites depuis la
bible hbraque qui sont dautres livres, la manire dont dautres hommes
ont peru de plus ou moins loin ce qui a t dit lhbreu. Cela ne
signifie pas quil ne faut pas traduire, mais lorsque lhbreu traduit dans
dautres langues il y a des chances que le contenu hbraque soit pass
dans les autres langues, si cest un homme dune autre langue qui traduit
de lhbreu, il projette dans lhbreu sa propre langue.
11

Ce moment de larrt de la prophtie est dautant plus important,


apparait ce moment-l la tradition philosophique. Or, si nous
demandons quel est lobjet de la pense philosophique, la rponse cest la
recherche du fondement de lide dhomme.
La pense philosophique vacue compltement lventualit dune ralit
prophtique. Son postulat mme cest quil ny a pas eu de rvlation
prophtique comme la Bible en parle, et que les prophtes sont des
philosophes. Cest lhomme qui parle dans la Bible, cest la parole du
prophte. De ce point de vue-l le prophte est athe.
Ces deux proccupations-l discours sur lide de lhomme ou discours
sur lide de Dieu - ne sont pas inconnues de la tradition kabaliste, mais
elles lui sont proprement parler trangres. En ce sens que sa
perplexit propre commence au-del. Le kabaliste a dj reu lvidence
de vrit du discours biblique : il est vrai que Dieu est et i est vrai que
lhomme existe. Il peut parle de cela, converser avec le philosophe ou le
thologien, mais ce nest pas son propos ni sa perplexit propre, qui est
beaucoup plus srieux que cela si jose dire.
La pense philosophique et la pense thologique corollairement
apparaissent presque comme des penses secondes au moment de la
cessation de la prophtie.
Pour le kabaliste le postulat est trs clair : Quelque soit ses difficults
dexister, lhomme existe. Il ne considrera pas comme de lordre de la
pense adulte dtre proccup des attendus de lexistence de lhomme.
De la mme manire, quelque soit les difficults de latteinte par la
mdiation de la foi puis de la connaissance de cette foi, pour le kabaliste,
il est clair que le discours biblique vhicule une ralit vcue, et que par
consquent Dieu est. Cest au-del quil commence se poser sa propre
question. Sa question cest la possibilit de lexistence dun monde. Ce
qui fait problme pour la Kabalah ce nest pas tant Dieu que lhomme,
mais la relation entre Dieu et lhomme. Comment est-il possible quun
monde existe ? Voil la question de la kabalah.
Les kabalistes vont parler des mondes. Ils vont dvoiler et nous expliquer
quon ne peut pas simplement dire le monde . Si nous ne disons que le
monde dans les limites troites de notre perception du monde extrieur
tel que nous le connaissons, nous navons aucune rponse cette
perplexit : comment est-il possible quun monde existe ?
Si Dieu existe il est tout. Il ny a donc pas de place pour autre que lui. Il y
a l une tentative de solution du problme qui est en ralit une esquive :
le panthisme.
Le panthisme est le postulat que le monde extrieur dans lequel nous
sommes situs et ce que les thologiens nomment Dieu cest la mme
chose. Cela ne fait que esquiver le problme. Et je pense que cela a t
une tentation permanente de lesprit humain de tomber dans le
panthisme cause de cette difficult pralable : si Dieu est, il est tout, Il
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est absolument, et il ny a pas de place pour autre chose. Vous connaissez


toutes ces philosophies mystiques de la confusion de ces deux
substances, le monde et Dieu, qui seraint la mme ralit. En tout cas,
cest une vision qui en soi est incompatible avec le discours biblique. Le
discours biblique catgorise les substances, les essences, les ralits :
Dieu, lhomme, le monde.
Selon la Kabalah pour la pense adulte, Dieu cest Celui qui fait tre tout
ce qui existe. Lhomme cest le moi qui pose la question de cette
perplexit. Ce quil faut comprendre cest la relation quil y a entre lun et
lautre, et le lieu de cette relation cest le monde.
En partant du point de vue de lhomme philosophe, si cest lhomme qui
est ltre, le monde tant la limite constitu par les reprsentations de
la conscience humaine, cest lhomme qui est tout. Et dans le monde de
lhomme, il ny a pas de place pour Dieu. De la mme manire que dans le
monde de Dieu il ny a pas de place pour lhomme, apriori par les
postulats de la dcouverte du problme. Cest la raison pour laquelle jai
dit tout lheure que la perplexit propre et lobjet propre de la tradition
de la Kabalah, cest essentiellement la question de lexistence du monde,
du monde comme relation entre Dieu et lhomme, dune part le courant
de la prophtie . et dautre part comme relation entre lhomme et Dieu
le courant de la prire.
Cest ce qui va nous occuper dans les scances suivantes. Simplement je
dirais dj aujourdhui pour terminer cette partie assez rapidement que
lon trouve un parti-pris de mthode dans la tradition de la kabalah qui
est la distinction radicale entre Dieu et ses attributs, entre Dieu et les
mdiations par lesquelles Il se relie lhomme.
Le kabaliste en gnral ne fait pas de thologie dans le sens classique. On
ne parle pas de Dieu en Lui-mme, tel quil est en Lui-mme ; on nen dit
rien sinon quIl est. Raison pour laquelle le terme habituel des auteurs de
la Kabalah cest le Ein-Sof.
Terme sur lequel nous aurons revenir dans les prochaines analyses. On
peut le traduire la limite en franais par linfini. Ein-Sof cela veut dire :
il ny a pas de limite, il ny a pas de fin son tre.
Peut-tre que le terme de la tradition exotrique le plus simple pour
servir dappui la comprhension du terme Ein-Sof, cest--dire Dieu en
lui-mme, cest le mot de Reshit. Si on arrive percevoir
intellectuellement, lide dune ralit dont tout ltre consiste tre
commencement, alors on commence un peu entrevoir la signification de
ce que signifie ce terme des Kabaliste de Ein-Sof. Ce qui dans sa manire
dtre est perptuellement commencement dtre. Il ny a pas de Sof.
Cest ce terme que les Kabalistes emploient pour dsigner Dieu en luimme, indpendamment de sa relation au monde. Il faut distinguer une
fois pour toutes celui qui est le Ein-Sof en lui-mme et sa relation au
monde, notre monde, celui de notre perception. La Kaballah nous dvoile
13

le monde des hirarchies et diffrentes mdiations quil y a entre le EinSof et nous.


Ce principe nous permettra de dinstinguer entre le courant philosophique
proprement parler, le courant thologique et lobjet de la tradition de la
Kaballah dans son sens strict.
La question qui reste lucider : comment un monde est-il possible ?
1re poque :
Le premier niveau de la Kabalah cest la prophtie elle-mme. Nous
retrouvons trs souvent dans la Gumara le fait que les textes des
prophtes sont nomms par le Talmud Kabalah . Kabalah dans le sens
habituel de tradition.
Dans les 1res pages de la Massekhet Baba Qama, nous trouvons souvent
lexpression
de
la
Gumara : divrei
torah
midivrei
kabalah lo yalfinan. On ne tire pas un enseignement concernant les
commandements de la Torah des paroles des prophtes. Ici le mot de
Kaballah dsigne les prophtes ! Pour les Talmudistes, il ny a jamais eu
dambigut : ils appellent Kaballah les prophtes eux-mmes. Cest
ensuite que le terme de Kaballah va dsigner la perptuation de la
connaissance intime de la pense prophtique, dans la ligne sotrique,
par rapport la ligne exotrique.
La premire priode est donc la priode des prophtes cela va dAvraham
jusquau dernier prophte de la fin du premier temple et dbut du
deuxime temple avecla gnration des fondateurs du Bayit Shni : la
gnration autour de Ezra et Nehmie, Malakhi, Mordkha les derniers
des prophtes insipirs.
2me priode :
La deuxime poque : la figure principale qui apparait est Rabbi Shimon
Bar Yoha. Il y a une controverse sur lauteur du livre du Zohar chez les
historiens. Cest lenseignement des Tanam, disciples des prophtes, et
de Rabbi Shimon Bar Yoha au temps de la mise par crit de la Mishna
cest--dire la fin du temps des Tanam (lui-mme a vcu vers la fin du
1er sicle de lre actuelle). Cest une sorte de mmoire du temps de la
prophtie, une sorte de capacit, travers la chaine initiatique de maitre
lve, de se situer dans le monde comme les prophtes le voyait. Cest
encore une description, une vision. Daprs les historiens de la Kaballah,
surtout modernes comme Guershon Sholem, ce seraient des Kabalistes du
13me sicle qui en serait lauteur.
Cette poque est lapoge de la philosophie religieuse. Pour lutter contre
ses dangers, les kabalistes ont dcid de mettre par crit et de dvoiler
ces enseignements quils recevaient traditionnellement depuis le temps
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des Tanam dans la ligne sotrique. Cest le 1er lment caractristique


de mise par crit dun enseignement destin rester oral.
Il y a danger spirituel, si on est inssufisamment prpar, parler du
monde cach tel quil est en ralit alors quon ne dispose que du
diagnostic de perception du monde dvoil.
Mais surtout, cest que ctait le temps de lexil qui a commenc avec le
temps de la fin de la prophtie.
Javais fait allusion aux raisons de larrt de la prophtie.
Il y a deux raisons principales :
-La destruction de la nation hbraque
-La dispersion des rescaps de la nation hbraque.
Tant que le poste rcepteur de cette mission en directe tait l,
lmission tait en temps rel.
Lorsque le poste a t dtruit, cela ne signifie pas que lmission ne
continue pas. Lorsque les conditions de la captation sont runies on capte
cest le phnomne de la Kaballah. Mais il est indniable que la fin du
1er temple on est oblig de prendre acte que la nation hbraque travers
les 12 tribus est dtruite. Il y a des rescaps des Hbreux.
Au temps du premier temple il y avait des prophtes.
Au temps du deuxime temple, il ny a plus que des kabalistes.
La prophtie comme telle a cess parce que la nation qui tait
linterlocuteur de la parole prophtique a t dtruite, il nest rest que
des communauts dindividus. Des Judens, cest--dire des rescaps des
Hbreux. Chez les Judens, il y avait des hommes lchelle individuelle
capable dtre prophte. On a cit Hillel. On pourrait citer Rabbi Shimon
Bar Yoha. On pourrait les citer tous. Mais ils ne lont pas t au niveau
des prophtes de la Bible parce que la nation hbraque de laquelle ils
devaient tre les prophtes ntait plus l ! Il ny avait plus que les
communauts juives.
Vous comprenez la diffrence denvergure de dimension didentit de
linterlocuteur de la parole prophtique.
La deuxime raison cest la dispersion de ces rescaps de la nation
hbraque dans la grande histoire judenne puis juive. Cela se rfre au
fait que cette coute en direct a un lieu privilgi qui est Eretz Isral.
Lorsque le prophte est en dehors d Eretz Isral, il ne prophtise que par
son lien Eretz Isral. Mais le phnomne de la prophtie ne concerne
que Eretz Isral.
Cette capacit prophtique est le propre de lidentit hbraque et a son
terroir propre si jose dire, de la mme manire que toute identit
culturelle a son terroir propre quelque soit sa spcificit.
Il suffit de rassembler dans la mme
vnements :
-le temps de larrt de la prophtie,
-le temps de larrt de la nation hbraque,
15

perception

ces

diffrents

-le temps de la dispersion de la nation hbraque,


Pour sapercevoir quil y a des liens trs profonds entre ces diffrents
vnements.
Corollairement, ce caractre secret de la tradition kabaliste vient du fait
que les Juifs taient en exil. Il tait par consquent dangereux de dire le
dvoilement de faon trop directe.
Cependant, les Kabalistes ont jug qu partir du moment o une certaine
forme de la thologie non pas la tradition exotrique de la parole des
prophtes la thologie philosophique et religieuse qui avait commenc
se rpandre et devenir dominante, il fallait lutter contre elle. Les
Kabalistes ont donc dcid de mettre par crit leurs enseignements sous
forme plus ou moins voile, mais ds quon dite un livre on sait
lavance que ce sera aux mains du grand public. On a dcid de publier
ce qui tait jusque-l rserv des lignes initiatiques bien particulires.
Cest ce fait-l dont les historiens se sont empars pour dater les
premiers livres de la Kaballe.
Mais le contenu du Zohar et du Bahir est de la mme poque et vient de
lenseignement des Tanam. Il a t enseign oralement jusque-l mais a
t mis par crit en ce temps-l pour lutter contre linfluence de la
philosophie religieuse.
Contemporaine cette deuxime priode dans le monde de luniversel
humain se trouve lexprience mystique qui est la rmanence du temps de
la mythologie des autres traditions.
3me priode :
Ensuite, nous avons une troisime priode tout fait diffrente qui est la
priode de la Kaballah sfaradite. Un des principaux maitres en
est Nahmanide - Ramban(1194-1270). Rabbi Yossef Gikatilla un peu
postrieur (1248-1325). Cette priode sachve dans une uvre presque
acheve, et parfaite dans sa formulation : luvre de Rabbi Mosheh
Cordovero - Ramak (1562-1625). Cette Kaballah a pour vhicule
dexpression le discours philosophique. Elle correspond lexploration
philosophique du monde de la vrit dans le monde extrieur.
Si nous suivons ce parallle : que se passe-til dans le monde extrieur
corollairement aux grandes tapes du dvoilement de la Kaballah dans la
tradition juive ? Ou inversement : comment la tradition des prophtes va
telle se formuler corollairement et paralllement au dveloppement de la
pense gnrale dans le monde extrieur ?
Nous trouvons en premire tape du temps de la mythologie la prophtie.
Au temps des Tanam, de la littrature du Zohar et avec tout ce qui va
avec : ce qui est encore de lordre de la vision et de la description : on fait
voir ce dont on parle, on utilisera plus des symboles (simanim) que
des concepts. En ce temps-l cest le temps de la mystique dans les
autres traditions.
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Puis vient le temps de lexploration philosophique et mtaphysique avec


le moyen de lintelligence rationnelle. Le discours kabbalistique
correspondant en ce temps-l cest celui de la Kaballah sfaradite. En ce
temps-l, la force de lesprit qui est utilise pour lexpos du discours
cest la raison et lintelligence. Il faut se mesurer ou tre au niveau de
lexploration de la pense du monde extrieur par loutil mtaphysique.
Le Ari - Rabbi Yits'haq Louria (1534-1572) est une charnire
lpoque suivante. A chacune de ces charnires nous avons
phnomne de visionnaire dans le sens strict. Avec le Ari de nouveau
retour la capacit du temps du Zohar, du temps des Tanam :
nouveau le langage de la description dans la vision. Il y a
renouvellement-ressourcement de la parole de la Kaballah.

de
un
un
de
un

Il y a eu des temps dapoge et dclat, de temps de dvoilements et des


temps de retombes dans lincognito et loccultation dans cette priode
qui stend sur plus de 2000 ans. Cela est jalonn par des soleils qui
donnent leur lumire. Trs rapidement, lorsque les lignes steignent et
quon na plus les moyens de diagnostiquer oralement de faon vivante
par relation avec celui qui a entendu de celui qui a entendu les textes
deviennent hermtiques. Surtout lorsquils sont facile lire.
Le Ari a renouvel le dcryptage de ce dont il tait parl : la description
des mondes qui sont la mdiation entre le Ein-Sof et lhomme en tant que
crature.
Il y a un moment trs important qui montre que dautre part cette priode
de la Kaballah sfaradite ne sachve pas, de la mme manire que lon
continue dtudier les prophtes et les Tanam, on continue dtudier les
kabbalistes sfarades qui ne viennent pas se substituer la priode
prcdente mais qui viennent en dveloppement.
Avec bien sr diminution denvergure : un Tana est moins grand quun
prophte, un kabbaliste de Safed est moins grand quun Tana Sauf les
grands maitres quon appelait dailleurs Tana ou Navi.
Il y a donc une volution : ce qui change cest le vhicule dexpression. En
langage de kabbaliste cest le levoush le vtement. Le vhicule
dexpression des prophtes est la parole prophtique, celui des Tanam
cest le style du Zohar, et celui de la Kabalah sfaradit est cest le style de
lexpos philosophique, ou du moins le style qui tient compte des
questions que pose le philosophe.
Le Ari a renouvel ce que jai appel la Kabalah sfaradite.
Au 13me sicle : dvoilement par crit des contenus pour pouvoir
sopposer linfluence de la pense philosophique. Aucune des
communauts juives na jamais construit le monde de sa prire autour
des donnes issues des thologiens, mais toute la structure du monde de
la prire est autour de lenseignement des kabbalistes. Dans ce conflit
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entre les philosophes de la religion et les kabbalistes eux-mmes ce sont


les kabbalistes qui ont triomph, parce que les Juifs sont kabbalistes alors
que les universitaires sont philosophes. Les thologiens ont triomph
luniversit. Les Juifs dans leur sentiment profond de relation la parole
biblique se sont mieux retrouvs dans le discours des kabbalistes que
dans le discours des thologiens.
4me priode :
Ensuite, lhumanit en gnral va dcouvrir et particulariser un objet de
sa perplexit dans la recherche de la vrit dans la vie spirituelle quon
appelle aujourdhui de faon trs gnrale le monde de la psychologie, le
monde de la vie intrieure.
Aprs la mtaphysique cest le temps de la psychologie qui commence au
17mesicle dj. Cest cette particularisation dun morceau de la
philosophie qui devient la psychologie avec toutes ses dimensions
annexes, la dcouverte du phnomne de la vie intrieure en tant que tel,
au-del et plus profond du fait intellectuel. Le mot de psychologie a t
employ la 1re fois en Europe par Maine de Biran. Corollairement va
apparaitre le Hassidisme.
La 4me poque dont la grande charnire est le Baal Shem Tov (16981760).
Il va initier une cole de Kabbalistes qui deviendra le Hassidisme qui va
reformuler le contenu de la rvlation prophtique avec pour objet
dclairer ce monde de la vie intrieure. L aussi les Hassidim ne vont
pas se couper de la tradition du Zohar et de la Kaballah sfaradite
prcdente. Un lvoush supplmentaire va sexprimer.
Je crois que du point de vue de lenseignement de la Kaballah, ce temps
du Hassidisme a t parachev - un peu comme Mosheh Cordovero a
parachev au niveau littraire la Kaballah Sfaradite par un grand
maitre kabbaliste contemporain qui vient des Hassidim et qui est le Rav
Ashlag Baal HaSoulam (1884-1954). Lui a donn une forme
systmatique cette formulation de la Kaballah la manire de la
Hassidout : au niveau de lexploration du monde de la vie intrieure.
5me periode :
La dernire priode avec la dernire charnire : de notre temps, aprs
avoir explor ce monde de la mythologie, puis la mtaphysique, puis la
psychologie, tout se passe comme si la pense humaine sest mise
lindice de la dcouverte du phnomne tudi par les sciences de la
sociologie. A ce niveau-l de la dcouverte du fait de lhomme au niveau
de la socit, de la collectivit et donc de luniversel, le reformulateur du
contenu de cette Kaballah qui commence Avraham Avinou travers la
Torah de Mosheh Rabnou, les prophtes, les Tanam, les Kabalistes
sfarades, lesHassidim cest le Rav Kook (1865-1935)!

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Puisque cest corrolairement lapparition de ltat dIsral que cette


reformulation des contenus de la vrit prophtique va tre donne
lchelle des problmes de la socit comme telle.
Conclusion :
De toute lexploration des mondes intermdiaires que nous allons
dcouvrir nommer analyser dissquer partir des sances prochaines,
cest une direction principale que la Kaballah traditionnelle a retenu : la
science de la prire.
Lobjet de la Kaballah en tant que pense thorique cest llucidation de
lexistence du monde. Le fait que les contenus de la parole prophtique
donne centralement Isral va tre formule par les diffrentes poques
successives paralllement aux diffrents vhicules dexpression de la
recherche de la sagesse dans lhumanit en gnral.
Cest pourquoi, pour tudier les contenus de luvre du Rav Kook, il faut
bien videmment avoir dj une ide des catgories du langage de la
Kaballah par elle-mme.
Je vous numre les diffrentes sances que nous aurons suivre :
Mardi 13 novembre :
-Le problme de la cration avec deux notions principalement tudies :
le Tsimtsoum et la Shvirat Hakelim.
Mardi 27 novembre :
-Le problme du mal.
Mardi 4 dcembre :
-La restauration des mondes et le problme du Tiqoun
Mardi 11 dcembre :
-Une sance de rcapitulation.

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