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OSCAR VILHENA VIEIRA

Coordenador da Sur Rede Universitria dos Direitos Humanos


e professor de Direito da Pontifcia Universidade Catlica e da
Fundao Getlio Vargas, em So Paulo.
A. SCOTT DUPREE
Diretor de programas da Conectas Direitos Humanos

RESUMO
Por que nossas sociedades ainda aceitam, e at mesmo perpetuam, violaes
aos direitos humanos? Na primeira parte deste artigo discutimos por que as
pessoas, individualmente, respeitam ou deixam de respeitar os direitos das
demais. Entre outros fatores, esse desrespeito emerge da persistente
desigualdade que cria a excluso moral e, conseqentemente, promove a
invisibilidade dos excludos e a demonizao dos que lutam por seus direitos.
A segunda parte do texto mostra o papel crucial da sociedade civil que, com seus
variados interesses, proporciona um discurso plural, torna pblicas as injustias,
protege o espao privado, interage diretamente com os sistemas legais e polticos e
promove a inovao social. Tendo em vista montar uma agenda que fortalea a
futura discusso dos direitos humanos, os autores sugerem trs estratgias:
aperfeioamento da capacidade de comunicao e educao; investimento em
alternativas inovadoras como, por exemplo, a abordagem proativa, e a
implantao de redes que proporcionem um dilogo ativo entre diversidades.

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SUR - REVISTA INTERNACIONAL DE DIREITOS HUMANOS

REFLEXES ACERCA DA SOCIEDADE CIVIL


E DOS DIREITOS HUMANOS
Oscar Vilhena Vieira e A. Scott DuPree

PARTE 1

Direitos humanos: um desafio permanente


Na ltima metade do sculo passado, a linguagem dos direitos
tornou-se lugar comum. Para horror de muitos, converteuse em ferramenta poltica durante o perodo da guerra fria e
invadiu a poltica externa como uma arma altamente seletiva
para atacar inimigos. Sob uma perspectiva positiva, a guerra
fria desempenhou um papel importantssimo, ao favorecer
que a linguagem dos direitos humanos fosse ouvida no mundo
todo. Difcil imaginar que a ONU pudesse sozinha efetivar
uma disseminao to ampla.
Indiscutivelmente, a demanda por um sistema internacional
justo est na ordem do dia. O protesto mundial pela paz, no
dia 15 de fevereiro de 2003, reuniu milhes de pessoas em
todos os continentes, no apenas para demonstrar a oposio
ofensiva no Iraque, mas tambm para apoiar a ONU. Uma
das razes para esse senso de injustia est no fato de termos
falhado em dar um basta s violaes dos direitos humanos
bsicos. Os direitos sociais, culturais, civis, econmicos e
polticos se incorporaram aos sistemas legais nacionais e
internacionais, mas, na realidade, so desfrutados por poucos.
Por que esse contnuo desrespeito aos direitos? E o que
podemos fazer para mudar isso?

Ano 1 Nmero 1 1 semestre de 2004

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REFLEXES ACERCA DA SOCIEDADE CIVIL E DOS DIREITOS HUMANOS

Quem deve respeitar os direitos humanos?

A primeira questo pode parecer bvia, mas convm


explor-la: quem deve respeitar os direitos humanos? Em
outras palavras, quem responsvel pela contnua falta de
respeito?
Uma resposta simples a essa questo que o Estado deve
respeitar os direitos humanos. Ela est correta. Os piores
abusos, omisses e transgresses so de responsabilidade do
Estado, tomado aqui como a autoridade governante (polcia,
judicirio, legislativo, servios pblicos e poltica externa) que
nasce de alguma forma de pacto social. A presena e o poder
da autoridade estatal so to dominantes em todas as esferas
de nossas vidas que os direitos humanos freqentemente so
concebidos como um conjunto de princpios, ou pactos, entre
o Estado e os que so governados por ele. Argumenta-se aqui,
no entanto, que os direitos humanos vo alm da relao entre
o Estado e o indivduo por trs razes: (1) eles exigem
submisso individual voluntria a uma obrigao correlata
de respeitar o direito dos outros e criam, portanto, obrigaes
intersubjetivas; (2) so afetados, tanto positiva quanto
negativamente, por autoridades no-estatais; (3) o
encolhimento dos mandatos dos Estados face ao processo de
globalizao, promove a reduo do papel da autoridade
pblica. Em reconhecimento ao conjunto mais amplo dos
agentes que devem respeitar os direitos, o artigo 28 da
Declarao Universal dos Direitos Humanos menciona
explicitamente uma ordem social e internacional que implica
outros agentes, incluindo indivduos, comunidades, outras
autoridades no-estatais, corporaes e a comunidade
internacional como sujeitos de obrigaes em relao aos
direitos humanos.
Acima de tudo, o respeito aos direitos humanos
responsabilidade de indivduos. Mesmo os maiores abusos contra
os direitos humanos so cometidos freqentemente, ainda que
nem sempre, por falha de um indivduo. A atuao dos indivduos
ampliada mediante o acesso autoridade estatal, corporativa
ou informal. Separar os indivduos dos contextos nos quais so
gerados, nutridos e prosperam insensato. Mas, claramente, eles
precisam ter respeito aos direitos.
A iluso de que o Estado a nica parte responsvel pelos
direitos humanos deveria ser desfeita de vez. A autoridade

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est em qualquer poder que um indivduo ou um grupo


detenha sobre outro, e no unicamente no poder do Estado.
Os grupos sociais detm essa autoridade sobre seus membros.
O Estado pode restringir ou desencorajar seus abusos, mas
no isent-los do poder que exercem. Nossa hiptese deve
explicar tambm por que essas foras sociais, que agrupadas
formal ou informalmente compem um nvel de
autoridade, no respeitam os direitos humanos.
O setor privado assume de fato o controle de muitas reas
crticas dos direitos humanos e assim, ao colocar o foco
apenas na autoridade do Estado, no explica por que os
direitos das pessoas no so respeitados. Os enormes esforos
para a criao de um conceito de responsabilidade social do
setor corporativo, nas ltimas dcadas, deveriam servir para
ilustrar a necessidade de uma discusso dos direitos humanos
que inclua e transcenda a dualidade Estado-cidado. O
Global Compact, promovido pela ONU, um exemplo de
tal discusso.
Voltando a nossa questo, buscamos uma razo para ns
(lembrando aqui que ns inclui indivduos, Estado, setor
privado e grupos sociais) escolhermos respeitar ou no os
direitos humanos. Comearemos por examinar as razes
pelas quais as pessoas respeitam os direitos humanos.
Por que as pessoas respeitam os direitos humanos?

Este texto discute trs razes para que as pessoas respeitem os


direitos humanos: cognitivas, instrumentais e morais.
Razo cognitiva. Precisamos saber o que so direitos. A
informao, um elemento essencial para se fazer escolhas, nos
chega por diversas fontes culturais, educacionais e pela mdia.
As que se referem aos direitos humanos devem vincular os
indivduos aos princpios universalizados que integram os
direitos humanos, ou dizer claramente onde eles no se
encontram, dentro de valores desenvolvidos em cada contexto.
No se trata de um ponto trivial. Em muitas sociedades
e lnguas, palavras e termos do vocabulrio dos direitos s
vezes inexistem, ou esto sendo inventados. O conceito de
que as pessoas so dotadas de direitos freqentemente
contrariado no dia-a-dia, pela existncia de privilgios, a
ttulo religioso ou hierrquico, conforme os sistemas

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culturais vigentes. Isso comprovado no s por prticas


como a mutilao de rgos genitais femininos ou os sistemas
de castas, mas tambm pelo direito, reconhecido em vrias
sociedades, de portar armas, punir com pena de morte ou
usar crianas como soldados.
Na medida em que os direitos humanos no so respeitados
por falta de maior entendimento, crucial investir na
educao. Todavia, a cognio no s resultado da educao
formal. O dilogo e a ativa participao na evoluo da
linguagem dos direitos so essenciais para uma lgica cognitiva
sustentvel. Nesse sentido, a educao cria uma linguagem
comum. Ela no fora as pessoas a seguir as regras dos direitos
humanos, mas capacita-as a fazer melhores escolhas com base
em informaes. A razo cognitiva, portanto, uma fora
necessria, mas no motriz para a lgica dos direitos
humanos. Basta dizer que algumas das maiores violaes aos
direitos humanos na histria moderna foram perpetradas por
sociedades com alto grau de instruo.
Razes instrumentais: as pessoas respeitam os direitos para
obter benefcios ou escapar de punies. Levando-se em conta
uma viso instrumental estreita, o respeito aos direitos
reforado quando o desrespeito a eles claramente prejudicial
prpria imagem, ao bem-estar psquico ou integridade
fsica, sendo vantajoso respeit-los. Para ter valor instrumental,
o respeito aos direitos deve trazer um benefcio. Por esse
raciocnio instrumental, chamado utilitarismo na tradio de
Bentham, os indivduos procuram maximizar suas vantagens
sociais e econmicas. Trs razes instrumentais so aqui postas
em discusso: (1) coero do Estado; (2) presso social; (3)
reciprocidade.
1. Na medida em que as pessoas temem punies ou esperam
recompensas por parte do Estado, elas respeitam as normas
legais que incorporem os direitos humanos. Este um
argumento que poderia ser chamado hobbesiano. A coero
do Estado pode ser um instrumento efetivo dos direitos
humanos, em certas circunstncias, e tambm uma condio
necessria, pois sempre possvel a existncia de algum nvel
de comportamento anti-social que no pode ser controlado.
Entretanto, as pessoas tambm respeitam direitos na ausncia
de coero. Seria insustentvel para qualquer sociedade arcar

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com os custos do nvel de coero estatal necessrio para


assegurar o cumprimento de todos os direitos legais. Vamos
imaginar, por exemplo, que a ameaa de uma multa, ou coisa
pior, fosse a nica razo pela qual as pessoas no ultrapassam
sinais vermelhos. Razo muito mais forte o instinto de evitar
um acidente, associado compreenso de que infringir a regra
pode causar um.
O espectro da punio ou da recompensa que os Estados
podem usar como instrumento vem sendo minimizado,
principalmente nas ltimas dcadas. Os Estados mantm um
monoplio sobre a violncia (guerras) e a punio (sistemas
legais), mas sua atuao tem se reduzido visivelmente na rea
dos servios sociais mais especificamente, emprego,
educao, sade, previdncia social e outras reas vinculadas
aos sub-respeitados direitos sociais e econmicos.
Alm do mais, no podemos nos esquecer, como parte
da soluo, que os Estados tm sido os piores violadores dos
direitos humanos. Devemos, fortalecer tanto a coero
restritiva quanto a positiva do Estado, tendo em vista sua
responsabilidade e os limites razoveis de sua autoridade.
2. As razes instrumentais vo alm das estruturas legais. As
pessoas fazem parte de grupos e de comunidades que modelam
e determinam suas aes. Uma segunda razo instrumental
para se respeitar os direitos humanos est na expectativa de
retaliao ou recompensa por parte da comunidade qual se
pertence. Por motivos bvios, a presso social uma razo
complexa e indireta para os direitos humanos. Os indivduos
no pertencem a um nico grupo. Eles so influenciados por
vrios grupos e pouqussimos deles so alheios aos direitos.
Mas a aproximao e a participao dos indivduos em grupos
sugerem que a presso social tem considervel influncia.
3. Concedemos aos outros os direitos que desejamos que eles
nos concedam. Teoricamente, reciprocidade se relaciona com
diferena. Ela nos d uma razo para esperar que pessoas
diferentes necessariamente devam ser tratadas como desejamos
ser tratados. Portanto, ouvimos porque queremos ser ouvidos,
e respeitamos a propriedade alheia porque queremos assegurar
nossa propriedade. A reciprocidade no expressa qualidade
transcendental alguma, de bem ou mal. Ela no implica que
assassinato, tortura, fome, analfabetismo e doenas evitveis

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1. Para maiores detalhes a

sejam maus em si mesmos. Reciprocidade significa que no


posso aceitar certas coisas para os outros, a menos que as
aceite para mim mesmo. No afirma, tampouco nega, a
existncia de uma estrutura moral mais profunda. Alm disso,
h pouco a dizer acerca das situaes de desigualdade. A
reciprocidade como razo para se respeitar os direitos humanos
varivel. Partindo de uma estrutura de vantagem mtua, os
indivduos tm um incentivo para trapacear, julgando que o
que me interessa que todos cooperem, e eu no. Em outras
palavras: que todos aceitem as regras que so mutuamente
vantajosas, quando h adeso, mas eu, de minha parte, posso
quebr-las quando for vantajoso para mim.1

respeito de reciprocidade, ver


Brian Barry, Justice as

Imparciality. Oxford, 1999, p. 51.

Razes morais: as pessoas respeitam os direitos porque


acreditam que os seres humanos so dotados de igual valor
moral. Os direitos no fazem sentido, a menos que aceitemos
uma dimenso humana moral fundamental, e que cada ser
humano merea ser tratado como um fim, e no um meio.
o argumento kantiano de respeito aos direitos. fcil
entender a moralidade, mas ela resiste ao reducionismo. Uma
razo moral para respeitar os direitos pode ser elaborada de
uma perspectiva mais procedente; temos de respeitar os
direitos de outras pessoas porque, pelo consenso
democrtico, admitimos que os seres humanos os possuem,
no importando o status, a condio social, a raa ou
quaisquer outras diferenas existentes.
O essencial que os direitos humanos devem ter uma
autoridade moral com um mnimo de princpios
operacionais, e no como uma viso utpica. Aquilo que
testemunhamos na dcada passada em Ruanda, Kosovo,
Colmbia e Mianmar, apenas para citar alguns poucos
exemplos, demonstra que ainda estamos longe de realizar
essas protees. Sem elas, milhes de pessoas continuaro
vtimas do poder e da ambio desenfreados.
Em resumo, propomos elementos centrais para explicar que
o respeito aos direitos inclui: saber o que so e refletir sobre
eles; simetria e consonncia com a lgica instrumental; e
crena na igualdade, enquanto dimenso moral de todas as
pessoas. Na prtica, essas trs condies implicam que as
normas dos direitos em si sejam dinmicas e surjam dos
processos sociais. Jrgen Habermas, ao desenvolver seu

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discurso tico, teoriza como tal processo se apresenta: Para


uma norma ser vlida, as conseqncias e os efeitos colaterais
que podem ser esperados de seu cumprimento em geral, para
satisfazer aos interesses particulares de cada pessoa envolvida,
devem ser tais que todos os afetados possam aceit-los
livremente. 2 A validao de normas a partir de diversas
perspectivas proporciona a autoridade cognitiva,
instrumental e moral de um respeito aos direitos implantado
profundamente no seio da sociedade. Assim, vemos o
discurso social contnuo como o processo que cria as
condies lgicas para o respeito aos direitos humanos.

2. Jrgen Habermas, Moral


Consciousness and
Communicative Action, p. 120.
Massachusetts Institute of
Technology, 1990.

Por que as pessoas no respeitam os direitos dos outros?

Hoje, um dos temas mais prementes para quem promove os


direitos humanos a desigualdade social e econmica. A
desigualdade atualmente avassaladora e crescente. A ttulo
de ilustrao, consideremos a desigualdade econmica medida
pelo acesso a recursos financeiros (como poderamos tambm
discutir as persistentes desigualdades provenientes de
preferncias religiosas, sociais, de classe, de raa ou sexuais).
Cerca de uma em cada cinco pessoas no mundo vive com
menos de um dlar por dia. Em pases como o Brasil, a parcela
mais rica da populao, equivalente a 1%, controla o mesmo
volume de recursos que os 50% mais pobres. Como aponta o
Relatrio do Desenvolvimento Humano, das Naes Unidas,
a falta de recursos significa tambm carncia de educao
adequada, condies de sade, moradia, gua e infra-estrutura
sanitria. A ausncia dessas condies bsicas para a maioria
cria uma situao de disparidade e inferioridade entre os que
tm e os que no tm acesso a elas. Tais circunstncias ocorrem
tanto nas naes mais afluentes quanto nas menos.
A desigualdade social e a econmica acionam a excluso
moral. Elas reduzem a percepo da igualdade entre os seres
humanos, destruindo as condies de respeito aos direitos
humanos. Em 2002, na campanha presidencial no Brasil, um
dos principais candidatos declarou que iria defender os
direitos humanos, mas tambm defenderia os seres humanos
direitos (que obedecem s leis).3 Isso significa que as pessoas
podem ser menos do que humanas, se no se ajustarem
categoria de pessoa vlida. fcil demais assegurar nosso
prprio bem quando se focaliza um inimigo fcil. Sob tais

3. [...] defender os direitos


humanos, mas tambm os
seres humanos direitos,
Jos Serra, em reportagem
do jornal Folha de S. Paulo ,
17 set. 2002.

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circunstncias, os direitos podem freqentemente parecer uma


farsa, uma questo de poder daqueles que esto entre os
poucos felizardos que negociam os termos para os excludos.
A excluso moral se manifesta em duas caractersticas distintas:
Invisibilidade dos excludos. O verdadeiro estado de
sofrimento e dor desses indivduos no partilhado pelos
includos. Embora existam enquanto fora coletiva
(economicamente, utilizados na produo; e politicamente,
como sujeitos a serem governados), eles tm pouca voz e
poucos meios diretos para mobilizar ou constranger aqueles
que se encontram no topo. Sua submisso opaca e silenciosa
s mais altas realidades hierrquicas torna-os invisveis. Essa
invisibilidade reforada por um aspecto cultural algumas
vezes aceito, e at aprofundado, com a conivncia de membros desses grupos invisveis. As percepes negativas de
capacidade e desigualdade se tornam o statu quo, se arraigando em todos os nveis de ao e criando uma impermeabilidade s mudanas.
Demonizao dos que esto sendo marginalizados e podem
desafiar o statu quo. A fora e a quantidade das populaes
excludas quer busquem igualdade religiosa ou de raa,
tentem obter bens, como terra, emprego e servios de sade;
ou quer se comportem de maneira anti-social so uma
ameaa direta aos elementos da sociedade mais prsperos e
mais bem-colocados, e aos interesses destes em manter ou
expandir seus privilgios. Desse modo, a luta dos excludos
emerge como um problema a ser eliminado. A violncia
freqentemente o instrumento utilizado para tratar os que
contestam a injustia.
Polticas, prticas sociais e at mesmo leis que negam a
igualdade de valor para os que pertencem a grupos
vulnerveis so ainda lugares-comuns. Para se tornarem
viveis, so sempre justificadas em termos de prioridade
social ou como imperativos econmicos. O medo
engendrado nos Estados Unidos, por exemplo, depois do
ataque ao World Trade Center, em 11 de setembro de 2001,
permitiu que o governo norte-americano ignorasse os
direitos dos soldados afegos capturados na guerra
subseqente em retaliao quele pas, e que empreendessem

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uma campanha global contra os inimigos demonizados,


ignorando a possibilidade de justificar tais aes pela
legislao internacional. No mundo em desenvolvimento,
os direitos mnimos individuais esto sendo desrespeitados
em nome de princpios econmicos ortodoxos. Em certa
dimenso, o temor pela segurana nacional e internacional
prevalece sobre os direitos humanos. Todavia, uma base social
forte, na qual os direitos humanos estejam compreendidos,
com sistemas de punio e recompensa e com uma linguagem
moral compartilhada, estabelecer os limites mnimos para
que eles sejam respeitados.
As conseqncias desse processo de desvalorizao da
humanidade so muito negativas para o respeito aos direitos
humanos e respondem, pelo menos parcialmente, questo
das causas do desrespeito aos direitos humanos no mundo
atual. Os que esto na parte mais baixa da pirmide social,
cujos direitos deveriam ser protegidos, so tratados como
objeto, ou como inimigos. Ao mesmo tempo, a impunidade
e o privilgio dos que esto no topo so reforados. O
problema a necessidade de desenvolver uma lgica dos
direitos humanos que podemos chamar de cosmopolitismo
tico que convena os indivduos, os grupos e as sociedades
a tratar cada indivduo como um sujeito de igual valor
intrnseco. Este seria um cosmopolitismo no qual os direitos
humanos estariam tanto integrados nos currculos (razo
cognitiva), como promovidos por sistemas de coero e
recompensa (razo instrumental), e tornados bvios graas a
uma norma compartilhada sobre a dignidade da humanidade
(razo moral).
A partir da citao de Habermas acima, enfatizamos que
a concepo de direitos humanos tem uma dinmica tanto
moral quanto poltica, compreendida por meio do discurso
social. Esse discurso tico necessita de um dilogo atualizado
e de estruturas que permitam mudanas contnuas, de modo
que uma norma seja vista sob todas as perspectivas. Isso
requer simetria, imparcialidade e abertura que devem ser
conduzidas por uma associao voluntria que maximize a
escolha e a plena participao do indivduo. Voltamo-nos
para a sociedade civil como o ambiente em que naturalmente
cada uma das diversas perspectivas e o dilogo acerca das
normas um processo contnuo. A lgica da sociedade civil
a ao de indivduos e de grupos para expressar e realizar

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os diversos e vlidos desejos e necessidades da sociedade. A


prxima seo deste texto refletir o papel da sociedade civil
na construo do cosmopolitismo tico global para a
realizao dos direitos humanos.

PARTE 2

Sociedade civil e direitos humanos


O que entendemos por sociedade civil e o que nos leva a
pensar que uma sociedade civil forte importante para o
respeito aos direitos humanos? A expresso sociedade civil
tem sido apropriada por tradies intelectuais e polticas
diferentes, e algumas vezes antagnicas.
De uma perspectiva normativa, definimos sociedade
civil como a esfera da vida que no foi colonizada pelo
etos instrumental do Estado e do mercado. Na tradio
maquiavlica, a luta pelo poder entre os Estados e no
interior deles se baseia em uma ao estratgica, na qual
a legitimidade dos meios medida pelos resultados. Esse
etos instrumental colide com a moralidade dos direitos,
para a qual as pessoas so um fim em si mesmas e a
moralidade no pode ser usada para conquistar outros
objetivos. No mercado, esse etos instrumental tambm
prev alece, uma ve z que a lgica da economia a
maximizao dos benefcios (econmicos), mediante o uso
de recursos mnimos, dos quais as pessoas (os
trabalhadores) so um meio para a produo de lucros.
Em um mundo dominado pelo mercado e por Estados, o
contnuo debate social, poltico e econmico que tem
lugar na sociedade civil essencial para a criao e o
fortalecimento das condies necessrias para o respeito
aos direitos humanos. Isso no diminui a importncia
estratgica de desenvolver um bom governo democrtico
e nele incorporar a responsabilidade social. No entanto,
modelos de direitos humanos mais responsveis somente
sero catalisados por uma sociedade civil saudvel.
A definio de sociedade civil proposta por Jan Aart
Scholte um ponto de partida til: A sociedade civil o
espao poltico no qual associaes voluntrias buscam
explicitamente formular as regras (em termos de polticas
especficas, normas mais abrangentes e estruturas sociais

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mais profundas) para governar um ou outro aspecto da


vida social. 4
As organizaes e associaes da sociedade civil assumem
diferentes formas, mas tm em comum a caracterstica de
ampliar as vozes dos interesses particulares e advogar
naturalmente em favor dos grupos excludos e invisveis.
Jean Cohen e Andrew Arato apontam quatro caractersticas
da sociedade civil que tomamos como estrutura para
entender a amplitude do impacto potencial que a discusso
dos direitos humanos causa na sociedade civil: publicidade
(instituies de cultura e comunicao); pluralidade
(diferenciao de interesses e formas); privacidade (um
ambiente que sustente o desenvolvimento e a expresso
do indivduo); e legalidade (a estrutura de leis e direitos
bsicos que propiciem a publicidade, a pluralidade e a
privacidade). 5
As associaes que lutam em defesa dos direitos humanos
freqentemente surgiram em resposta ao abuso governamental, a restries genricas ou especficas aos direitos humanos
ou em outras circunstncias adversas. O movimento inclui
uma gama de organizaes que formulam um discurso
libertador e de justia social em termos de direitos. Essas
associaes tomaram uma deciso estratgica de promover
o discurso dos direitos humanos em oposio a outras formas
de ao poltica. Elas se dividem, refletindo o desenvolvimento desses conceitos nos acordos das Naes Unidas, em:
direitos civis e polticos (participao no governo, proteo
e segurana individual, associao e expresso, acesso
justia); direitos sociais e econmicos (renda, emprego,
educao e formao, servios de sade, acesso informao); e direitos culturais.

4. Jan Aart Scholte, Civil


Society and Democracy in
Global Governance. CSGR
Working Paper n. 65/01,
Centre for the Study of
Globalization and
Regionalization, Universidade
de Warwick, jan. 2001.

5. Jean L. Cohen & Andrew


Arato, Civil Society and

Political Theory , p. 347.


Massachusetts Institute of
Technology, 1994.

Como a sociedade civil um ator essencial


para os direitos humanos?

O avano na questo dos direitos humanos requer o


estabelecimento de condies que conduzam ao respeito por
eles. Essas condies criam normas tendo em conta os aspectos
cognitivo, instrumental e moral surgidos do dilogo
progressivo, juntando diversas perspectivas e recriando
constantemente tais normas como princpios dinmicos e
universais. Se o que se busca justia, impossvel escapar

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desse processo, porque o dilogo em si um componente da


justia. A efetivao dos direitos um processo, que no se
d unicamente pela incorporao de direitos em estruturas
legais nacionais e internacionais. A sociedade civil cria e recria
as condies para validar e concretizar os direitos humanos.
Enfatizamos cinco aspectos dessa ao: (1) oferecer uma esfera
de ao para todos os grupos sociais; (2) tornar pblica a
injustia; (3) proteger o espao privado da incurso do Estado
e do mercado; (4) intervir e interagir diretamente nos sistemas
legais e polticos; (5) promover a inovao social.
Um discurso de pluralidade. O discurso dos direitos humanos
deve ser prtico, responsvel e acessvel a uma pluralidade de
perspectivas. Ele deve engajar os grupos desprezados e
invisveis como proponentes das mudanas que considerem
necessrias justia. Obviamente, a sociedade civil a origem
dos conflitos entre os clamores por justia, e um aspecto do
dilogo a negociao entre vrios direitos e a distribuio
dos recursos para serem investidos em solues. Por exemplo,
para certo indivduo a segurana pessoal e um bom tratamento
por parte da lei podem corresponder idia de justia. A
perspectiva ser outra para uma pessoa que viva em estado de
insegurana, ou seja diretamente afetada por uma ao legal.
A discusso dos direitos humanos no um mecanismo para
a resoluo dessas questes; um espao no qual elas podem
ser resolvidas atravs da interao e do dilogo entre todos os
envolvidos no problema.
Injustia pblica. Grupos da sociedade civil so bons ces de
caa para injustias, pois do voz a perspectivas e pontos
vantajosos que, de outro modo, no seriam ouvidos. Para que
isso se torne realidade, a associao e o dilogo devem estar
abertos e com um mnimo de interveno. Assim, a sociedade
civil contribui para a efetivao dos direitos humanos, ao levar
a injustia esfera pblica. Podem surgir problemas quando
grupos mais influentes e poderosos abafam as vozes dos menos
poderosos, na prpria sociedade civil. Isso em parte
protegido pelo princpio associativo indivduos se associam
em vrios nveis e com vrios interesses, baseados em suas
prprias necessidades de expresso social e particular e
tambm pelo fato de a fora da sociedade civil advir
diretamente da coexistncia de diversas perspectivas. Desse

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modo, diversos grupos atuam nos direitos humanos ao


divulgar e trazer luz a injustia, ao defender mudanas ou
exercer presso para que ocorram. Os grupos podem exercer
presso produzindo e fornecendo informaes, educando o
pblico e outros grupos, propondo polticas pblicas e dando
encaminhamento a aes legais.
Proteo ao espao privado. A sociedade civil define um
espao para a expresso e o desenvolvimento do indivduo,
que se distingue da lgica do cidado e do consumidor a
respeito do Estado ou do mercado. A individualidade
expressa mediante a associao ou a no-participao sendo,
portanto, amplamente eletiva. Em termos de direitos, essa
viso do indivduo crucial, porque considera cada pessoa
como um fim em si mesma. Os grupos de direitos humanos
protegem esse espao, ao buscar condies necessrias e
positivas que propiciem a expresso individual e reforcem os
limites da ao do Estado e do mercado.
Participao direta nos sistemas legais e polticos. Em cada
pas e no nvel internacional, tm sido promulgadas, at
certo ponto, leis e polticas pblicas que conduzem
realizao dos direitos humanos. As leis e normas
incorporadas a esses sistemas s se tornam efetivas na
medida em que so usadas, refinadas e aprovadas e assim
validadas pela sociedade civil. Grupos de direitos humanos
tm participado diretamente desse processo, ao levar casos
legais aos tribunais, fornecer informaes e dados essenciais
para o refinamento das polticas pblicas e propor novos
mecanismos ou a erradicao dos que so ineficazes
para a criao de um sistema de apoio aos direitos humanos.
Essa interveno deve ser estratgica, com foco na mudana
paradigmtica e na presso sobre a poltica governamental,
para que se torne mais consistente com o discurso
progressivo dos direitos humanos.
Conduzir a inovao social. A inovao social uma
abordagem proativa dos direitos humanos, que precisa ocorrer
em nveis exeqveis, em que o dilogo, o feedback e os
resultados estejam em aberto e sejam explicveis sob diversas
perspectivas. A inovao ocorre por meio da criao de
modelos em menor escala que mostrem a possibilidade de

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REFLEXES ACERCA DA SOCIEDADE CIVIL E DOS DIREITOS HUMANOS

6. Para informaes acerca


do modelo SCAT, ver o

Sourcebook on Foundation
Building , do Synergos
Institute, 2000, ou acesse o site
<http://www.scat.org.za>.

solues para questes de intransigncia da justia em escala,


mais ampla. A inovao social na sociedade civil emerge como
uma resposta direta a injustias localizadas. Os inovadores
esto profundamente conscientes e envolvidos com aqueles
que foram afetados pela injustia e, trabalhando com eles,
experimentam e criam maneiras de encontrar solues. Foi o
que ocorreu, por exemplo, na frica do Sul, onde o Social
Change Assistance Trust criou e manteve estruturas de
assistncia jurdica comunidade durante o perodo do
apartheid, demonstrando que possvel, com uma infraestrutura mnima e de baixo custo, tornar a justia acessvel
em reas rurais.6 Atualmente, vrios grupos sociais buscam,
no Brasil, maneiras mais efetivas de usar os tribunais e a
Constituio para reparar casos de antigas injustias. O
Instituto Pro Bono (So Paulo, Brasil),7 que fornece advogados
voluntrios altamente qualificados para grupos sociais, um
exemplo desse tipo de ao.

Acesso em 22 abr. 2004.

7. Sobre o Instituto Pro Bono, ver


<http:/www.institutoprobono.org.br>.
Acesso em 14 maio 2004.

Em suma, a sociedade civil um ator central na criao de


condies para a efetivao dos direitos humanos. Ela promove
o discurso dos direitos humanos que legitima as normas dos
direitos, particularmente por incluir os grupos desprezados e
invisveis. As formas desse discurso tambm variam e
conduzem a diferentes estratgias e meios que permitem
efetivar a lgica dos direitos humanos na sociedade. A rpida
discusso do papel da sociedade civil nos remete a uma questo
bvia. Se a sociedade civil um agente poderoso e importante
para a implementao dos direitos humanos, o que a impede
de efetiv-los?
O que impede a sociedade civil de exercer maior
impacto sobre os direitos humanos?

Flexibilidade, diversidade e voluntariado, algumas das foras


da sociedade civil, so tambm sua fraqueza. Ela no est
protegida contra o Estado e o mercado, tampouco tem poder
sobre eles; muito dividida e carece de financiamentos e
outros recursos. Vrias dessas caractersticas se refletem nos
desafios do atual movimento de direitos humanos. Este texto
discutir trs delas: a fragmentao (tanto a temtica quanto
a geogrfica); a neutralizao do discurso; e a dependncia
de recursos.

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Fragmentao

A fragmentao do movimento criou uma competio por


espao, voz e recursos que rompe a solidariedade em torno
dos direitos humanos. De modo a se tornarem mais efetivas,
as organizaes de direitos humanos devem buscar meios para
unir as aes e os discursos dos diversos atores.
Os grupos de direitos humanos se dedicam a uma
variedade de temas e questes, incluindo tortura, abuso
policial, aids, moradia, direitos sociais e econmicos,
discriminao e at mesmo temas como proteo e
desenvolvimento ambiental. A fragmentao temtica
apresenta aspectos positivos e negativos. Um aspecto positivo
que a diversidade de ao e envolvimento reflete a
diversidade de interesses no discurso social, conduzindo a
um sistema significativo de direitos humanos. Os trabalhos
abrangem muitas reas importantes para os excludos, dando
voz aos grupos invisveis e trazendo luz aqueles que esto
esquecidos ou so ignorados. E h vrios aspectos negativos:
(1) a diversidade de interesses pode criar uma competio
pela ateno e pelos recursos pblicos necessrios para
encaminhar determinados direitos, minimizando o sentido
de uma causa compartilhada; (2) associada ao primeiro
aspecto est a canalizao da energia social em diferentes
direes, empobrecendo o discurso social.
Outra diviso a ser tratada a Norte/Sul. Relaciona-se
menos com a geografia do que com um conceito
perifrico de acesso a recursos pela maioria da populao
mundial. Alguns dos acordos internacionais, tal como os
que se referem aos direitos humanos, contaram com
pequena participao das populaes menos afluentes no
passado. preciso observar que as conferncias das Naes
Unidas no Rio de Janeiro, 1992; em Viena, 1993; em
Beijing, 1995; e em Durban, 2003, contaram com um
acrscimo muito bem-vindo da participao dos pases do
Sul. Os atores do Sul precisam se tornar proponentes mais
fortes nos movimentos internacionais dos direitos
humanos. Reconhecendo que as organizaes mais fortes
naturalmente se desenvolvem sombra das agncias
governamentais internacionais e com recursos e poder dos
pases do Norte, precisamos trazer a questo dos direitos
humanos para c. O Sul deve participar em maior escala

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no nvel internacional da ao dos direitos humanos, pois


tem grande necessidade de proteo e de acesso aos direitos
humanos suas populaes so as menos atendidas pela
infra-estrutura legal de direitos j existente.
Um aspecto da diviso entre Norte e Sul a necessidade
de reforar a credibilidade dos direitos humanos locais deste
ltimo em seus prprios governos e sociedades.
Freqentemente, eles trabalham sombra das organizaes
do Norte, ou como subsidirios delas, vinculando-se
proteo de organizaes baseadas em Washington, Nova
York, Londres, Paris e Genebra. Trata-se, sem dvida, de
uma estratgia de sobrevivncia em pases que reprimem
ativamente os direitos humanos e quem advoga a seu favor.
Mas no uma boa estratgia, na medida em que so
conquistadas protees mnimas, porque os direitos
humanos precisam ser pblicos e visveis. As organizaes
de direitos humanos no Sul precisam aperfeioar seu alcance
e sua credibilidade em seus prprios contextos e na arena
internacional.
Neutralizao do discurso

Os direitos humanos estiveram no auge da evidncia durante


as lutas contra os regimes autoritrios na Amrica Latina, na
Europa, na frica e na sia. No Norte, os direitos humanos
constituem um importante subtexto neste exato momento.
As organizaes de direitos humanos precisam compreender
isso e agir no espao poltico.
Quando as crises terminam, as organizaes de direitos
humanos freqentemente passam para segundo plano.
Alguns dos lderes mais qualificados entram para o governo;
outros, tendo cumprido a tarefa a que se propuseram,
abandonam a esfera social. Mas com o restabelecimento das
estruturas democrticas e com a regulamentao das leis, os
movimentos de direitos humanos encaram seu mais rduo
desafio: transformar os direitos em realidade. Findo um
perodo de represso, confundimos a luta pelos direitos com
uma revoluo que pode ser vencida com uma carta
constitucional, eleies diretas e liberdade de imprensa.
ento que se tornam mais necessrias polticas especficas,
normas mais amplas e estruturas sociais mais profundas para
se efetivar os direitos humanos. Tudo isso deve ser

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experimentado e se desenvolver nas comunidades em que


vivemos, em parceria com o governo e o setor privado.
Por isso, um equvoco as organizaes de direitos
humanos buscarem a neutralidade poltica (na medida em
que isso possvel), para tornar seu discurso mais aceitvel
e confivel para o pblico e o Estado. Se a neutralidade
poltica do discurso evita conflitos, afasta tambm o debate
crtico.
Sem dvida, as organizaes de direitos humanos devem
evitar lutas partidrias, mas tambm precisam saber entendlas. Afastar-se da esfera poltica tira a legitimidade dos esforos
daqueles que buscam mudanas mediante meios polticos.
Desse modo, os movimentos por justia social, em Chiapas,
no Mxico; o movimento dos sem-terra, no Brasil; os
movimentos relacionados aids, na frica do Sul, entre outras
rebelies sociais, so vistos com cautela por algumas
organizaes de direitos humanos. Os direitos humanos devem
ser relevantes para as reais demandas dos desprivilegiados. A
realizao dos direitos brota de processos profundos, graduais
e progressivos de negociao social. A profissionalizao dos
direitos humanos qualificao, capacitao e apoio
institucional uma atividade importante, mas deveria ser
complementada pela tendncia geral dos direitos humanos na
esfera poltica e por maiores vnculos com os movimentos de
justia social.
Dependncia de recursos e ao orientada
para o financiamento

A necessidade de financiamentos e de outros recursos cresce


medida que as organizaes passam a atuar em novas reas,
que sua fora de trabalho se transfere de ativistas voluntrios
para advogados profissionais altamente treinados, e que os
desafios requerem abordagens de longo prazo. No obstante,
apenas um punhado de fundaes e outros patrocinadores
investem em direitos humanos e, entre estes, bem poucos se
dispem a investir em organizaes mais heterodoxas, menores
e transitrias.
Os recursos esto sendo obtidos de governos e associaes
governamentais (dos Estados Unidos e Europa e, em certa
medida, de outros grupos regionais e de alguns governos do
eixo sul), fundaes criadas pelo setor privado, fundaes

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REFLEXES ACERCA DA SOCIEDADE CIVIL E DOS DIREITOS HUMANOS

8. Ver Supporting Human Rights


and Democracy: the US Record
2002-2003 no site <http://
www.state.gov/g/drl/rls/shrd/
2002/>. Acesso em 14 abr. 2004.

familiares e indivduos. A fonte dos financiamentos tem um


significativo impacto na conceituao das prioridades e na
definio dos direitos humanos em si mesmos. Por exemplo,
os financiamentos do governo dos Estados Unidos
tradicionalmente tm enfatizado os direitos civis e polticos
em detrimento dos direitos econmicos e sociais, refletindo
a viso desse pas em relao aos direitos humanos. 8
A competio por esses escassos recursos cria um ciclo
perverso, no qual as organizaes de direitos humanos
adaptam suas iniciativas e sua linguagem s prioridades do
financiamento. Os recursos so canalizados para as
organizaes confiveis do ponto de vista do objetivo dos
controladores dos fundos. Mas o problema no tanto o
das prioridades das organizaes capitalistas, mas
principalmente do alinhamento em relao a elas. As
organizaes de direitos humanos ficam tentadas a mimetizar
o discurso hegemnico, para sua prpria credibilidade e
sobrevivncia. Um modo de reverter esse quadro pode ser
os financiadores adotarem estratgias para desencadear o
dilogo aberto e a ligao entre movimentos de direitos
humanos de vrios tamanhos, idades e localizaes
geogrficas e ajudarem a desenvolver financiamentos mais
consistentes.
Alm do mais, os movimentos de direitos humanos devem
expandir todo o espectro de seus recursos: novas idias,
habilidades, conhecimento, tempo, espao e comprometimento.
Os recursos estratgicos financeiros podem alavancar essas
contribuies, mas no substitu-las.
Como fortalecer a ao dos movimentos
de direitos humanos?

No futuro, o movimento de direitos humanos deveria,


estrategicamente, se focalizar no fortalecimento e no
aprofundamento da validao de normas que levem criao
de uma lgica de respeito aos direitos humanos. Sua atuao,
como discutimos acima, deve promover esse processo pela
participao em uma pluralidade de perspectivas divulgao
de injustias, proteo ao espao privado e promoo da
inovao social. A fragmentao, a neutralizao do discurso
e a dependncia de recursos so obstculos que dificultam o
avano de cada uma dessas reas. Mas acreditamos que h

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vrias estratgias importantes que propiciaro mais impacto


e melhores resultados, como nas reflexes a seguir.
Melhorar nossa capacidade de comunicao e educao

Atualmente, tanto os sistemas de comunicao quanto os de


educao no se focalizam na promoo de um discurso social
ou na difuso de informaes sobre direitos humanos. As
organizaes de direitos humanos precisam melhorar sua
capacidade de fazer uso desses sistemas, pois eles existem para
ampliar o alcance do dilogo social.
Isso significa dar continuidade e aperfeioar as iniciativas
educacionais que no apenas apresentem s pessoas a
linguagem dos direitos humanos, mas tambm abram
caminho para dilogos proativos com os governos, o setor
privado e outros movimentos sociais. Abrem-se novas
modalidades de mdias acessveis manuais, guias, currculos
escolares, msica e arte , nas quais o movimento pelos
direitos humanos precisa se tornar fluente. A simples
exposio dos direitos humanos, de seus benefcios
potenciais e do valor da humanidade constitui uma
mensagem essencial que precisa penetrar na variada gama
de experincias educacionais destinadas a atingir maior
audincia.
Alm da divulgao dos princpios e da linguagem sob
formas acessveis, necessrio frisar que os direitos
humanos no constituem um corpo de conhecimentos
fechado. Precisamos divulg-los, utilizando os sistemas de
educao e de comunicao existentes, meios pelos quais
so obtidos mecanismos de progressivo feedback e de
dilogo permanente.
Investir em modelos socialmente inovadores

As organizaes de direitos humanos esto cada vez mais


experientes na divulgao de injustias, tal como devem fazer.
Contudo, a histria negativa dos direitos humanos deve ser
contrabalanada com a existncia de alternativas viveis.
Acreditamos que isso requer uma abordagem proativa. No
que diz respeito aos direitos civis e polticos, por exemplo,
devem ser criados modelos para mostrar como pode ser
melhorado o acesso aos sistemas judicirios, como os

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criminosos podem ser tratados de forma mais humana, como


um maior nmero de cidados pode participar do governo e
como corrigir prticas discriminatrias. Na rea dos direitos
econmicos e sociais, alm da contnua presso para que o
governo e o mercado atuem na direo de sua realizao,
tambm precisamos de modelos para mostrar como esse
objetivo pode ser atingido. A inovao na abordagem dos
direitos humanos em menor escala demonstrar que so
possveis melhores sistemas, em escala mais ampla,
proporcionando s organizaes de direitos humanos uma
posio mais slida.
Construir redes de direitos humanos que interrompam
a fragmentao e fortaleam o uso dos recursos

Por meio da identificao com determinadas redes e da


participao nelas, as organizaes de direitos humanos trocam
informaes, aprendem com a experincia das outras,
estimulam a solidariedade internacional e criam um ambiente
de dilogo que favorece o protagonismo equilibrado no debate
universal dos direitos humanos. Por definio, as redes so
horizontais. Elas facilitam o discurso, sem monopoliz-lo,
permitem que as organizaes individuais aprimorem a
utilizao efetiva dos recursos e oferecem oportunidades a
grupos menos visveis. Existem hoje inmeras redes, desde
aquelas formalmente constitudas at aquelas ligadas por laos
to tnues que se torna difcil dar-lhes um nome. O que
consideramos trabalho em rede corresponde a tomar a
realidade do processo social como elemento crucial para a
efetivao dos direitos humanos. Esse engajamento deve
ocorrer ao longo dos nveis da sociedade, com indivduos,
grupos comunitrios, universidades, rgos governamentais
e corporaes; implica tambm um ativo e constante dilogo
com interesses variados e no somente com os que estiverem
de acordo conosco.
Uma reflexo, a ttulo de concluso

Este texto pretendeu explorar os motivos pelos quais as pessoas


no respeitam os direitos e propor algumas idias prticas
para mudar essa situao. Para isso sugerimos que preciso
desenvolver a lgica do sistema de direitos e que um caminho

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promissor para isso est em compreender o respeito aos


direitos humanos como algo que emerge de um processo que
deve ser continuamente concretizado por meio do discurso
social. Isso tem implicaes no movimento dos direitos
humanos hoje. Ao mesmo tempo que ele conquista alguns
xitos, particularmente nas reas do direito e da educao,
poderia ser bem mais efetivo em convocar perspectivas e
grupos sub-representados e criar espao para o fortalecimento
das normas de direitos humanos.
Tais argumentos no pretendem oferecer uma resposta
nica e simples. Todavia, sugerem algumas razes otimistas,
se o despertar da conscincia da sociedade civil em vrias
partes do mundo puder conduzir a um maior respeito aos
direitos humanos. Acreditar em um processo de discurso social
pode ser insuficiente para aqueles cujos direitos esto sendo
violados hoje, mas sem esse processo a situao dessas pessoas
permanece invisvel e a dimenso moral a que tm direito
continua sendo uma construo terica. O otimismo est
garantido porque os processos sociais discutidos neste texto
so atingveis e, em alguns casos, j esto encaminhados.

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