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Le lieu en histoire des sciences.

Hypoth`
eses pour une
approche spatiale du savoir g
eographique au XVIe si`
ecle
Jean-Marc Besse

To cite this version:


Jean-Marc Besse. Le lieu en histoire des sciences. Hypoth`eses pour une approche spatiale
du savoir geographique au XVIe si`ecle. Melanges de lEcole francaise de Rome - Italie et
Mediterranee, Ecole Francaise de Rome, 2004, 116 (2), pp.401-422. <halshs-00113236>

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MEFRIM
Tome 116 2004 2
p. 401-422

Le lieu en histoire des sciences.


Hypothses pour une approche spatiale du savoir gographique au XVIe sicle 1

Introduction

La question du lieu nest pas proprement parler une nouveaut pour lhistorien.
Celui-ci entretient avec elle des relations anciennes, qui structurent de manire intime le
mouvement mme de sa recherche ainsi que sa pratique dcriture. Comme lindique Michel
de Certeau, en effet, le geste qui ramne les ides des lieux est prcisment un geste
dhistorien (M. de Certeau, 1975, p. 63). Un geste qui consiste parcourir le chemin qui va
du fait (quelle quen soit la nature) ses conditions, et parmi ces conditions se trouve celle,
fondamentale, du lieu de sa production, celle de son o ? et aussi celle de la nature propre
de ce o ? . Il nest pas insens, en ce sens, denvisager le prolongement, vers lhistoire des
sciences, de cette opration historiographique, dont il sagirait alors de dfinir la porte, les
enjeux, et aussi la possible application lactivit scientifique. Les savoirs scientifiques
entretiennent eux aussi des relations complexes avec les sites o ils apparaissent : le

terrain , le cabinet , le laboratoire , la bibliothque , le muse , la salle de


cours , peuvent tre considrs comme autant de lieux spcifiques au sein desquels des jeux
dacteurs, de rationalits et de savoirs sont mis en uvre de faon htrogne (voir, par
exemple, M. Beretta, 2002 ; M.-N. Bourguet, C. Licoppe, et H. Otto Sibum, 2002).
De fait, dans le domaine spcifique de lhistoire et de la sociologie des sciences, la
perspective dune localisation du savoir a dj fourni quelques rsultats significatifs,
renouvelant parfois lide mme que lon peut se faire de la pratique scientifique. Lhistoire
des sciences a progressivement mis en vidence le rle constitutif des institutions dans
llaboration du savoir scientifique, en sintressant la cration des Acadmies, en clairant
les mcanismes de patronage, en soulignant de manire gnrale la prsence active des
rseaux et des sociabilits savantes. De son ct la sociologie du savoir scientifique
contemporain, a cherch tablir de faon trs directe l historicit locale 2 des pratiques,
des procds, mais aussi des ides et des donnes produites au sein des laboratoires
scientifiques. On se trouve donc aujourdhui devant un faisceau de travaux convergents,
auxquels manque peut-tre encore lunit dune problmatique densemble.
Curieusement, les gographes eux-mmes, jusqu une date rcente, nont pas
vraiment pris en compte cette dimension spcifique dans les tudes historiques et
pistmologiques consacres la gographie. Certes, lhistoire de la gographie a beaucoup
travaill du ct de ce quon pourrait appeler les traditions nationales, en particulier pour ce
qui concerne le XIXe et le XXe sicles 3. Mais les gographes ou les historiens de la
gographie ne sont rarement alls plus loin, le plus souvent, que les orientations qui viennent
dtre esquisses. On se trouve donc encore, sur ce point, comme le reconnaissait David
Livingstone (D.N. Livingstone, 1995), devant un horizon programmatique. Ce programme
commence aujourdhui dtre mis en uvre, la fois sur le plan des rflexions thoriques et
sur celui des tudes de cas (F. Driver, 2001 ; M.H. Edney, 1997). Les principales avances

proviennent en fait, dune part, des historiens de la cartographie (dans lhritage des travaux
de Brian Harley ; cf. J.B. Harley, 2000), et dautre part des travaux qui envisagent de manire
gnrale la gographie en relation avec lhistoire naturelle (C.W.J. Withers, 1995 ; D. Outram,
1996). Dans ces travaux, soulignons-le, la gographie nest plus seulement considre comme
lobjet dun ensemble dinvestigations historiques, elle devient elle-mme une mthode de
travail dans lhistoire des savoirs.
Cest dans le prolongement de cette perspective historiographique quon aimerait ici
se placer. Voil lhypothse : il serait possible de faire de la gographie, en tant que telle, une
structure de comprhension de lhistoire des sciences, et de lhistoire de la gographie en
particulier. Plus prcisment dit, la rflexion gographique, dans la diversit de ses
orientations de recherche, constitue une ressource conceptuelle et mthodologique pour
lhistoire des sciences (y compris les sciences gographiques ).
Cependant, de quelle gographie sagit-il, et, surtout, quelle est la consquence pour la
conception du lieu devant tre engage dans lhistoire des sciences ? Car lappel la
gographie, trs vite, provoque lapparition dun doute, ou au moins dune question sur la
perspective localisatrice quon vient dvoquer. Il ne suffit pas de dire en effet quil existe
des lieux de la production des ides, et que le travail de lhistorien consiste effectuer le trajet
qui va des ides leur lieu. Il faut aussi saccorder sur ce quon entend prcisment par lieu,
ainsi que sur le mode particulier de liaison qui stablit entre lieu et ide (pour continuer sur
ce mme registre). Or la gographie, dont on a pu dire longtemps quelle tait par vocation
science des lieux , se rapporte aujourdhui avec beaucoup de prcautions cette notion.
Elle a, en particulier, abandonn progressivement lide de lunicit et de la singularit
incomparable du lieu gographique, pour envisager celui-ci au sein de dialectiques plus
complexes, auxquelles le lieu participe mais dont il nest quun lment (J.-M. Besse, 1994).

La gographie est passe dune problmatique du lieu une problmatique de lespace, au


sein de laquelle la notion de localisation a t profondment remanie.
Mais, vrai dire, le concept despace, tout comme celui de lieu nest pas tranger
lhistorien. Lide selon laquelle lhistoire se dveloppe dans des espaces multiples,
caractriss par des configurations, des polarits, des maillages et des discontinuits, lide
supplmentaire selon laquelle chacun de ces espaces emporte avec lui un mode de
temporalisation de lhistoire qui lui est spcifique, et lide quau bout du compte ce qui
importe cest lanalyse de larticulation entre des blocs despace-temps dont les rythmes ou
les vitesses sont foncirement variables, toutes ces ides ont t largement accoutumes par
lhistoriographie la suite des travaux de Fernand Braudel.
Dominique Pestre avait voqu, pour sa part, le le caractre dcisif et lefficace
propre dun ordonnancement prcis des objets et des hommes dans lespace pour la
reproduction et la standardisation de nombreux rsultats exprimentaux (D. Pestre, 1995, p.
514) : sa remarque porte plus loin, selon moi, que sur les sciences exprimentales, et lon peut
gnraliser son intuition. Il sagirait de faire reconnatre la puissance formatrice de lespace
sur les activits de la science. La perspective ouverte est celle dune gographie de la science,
voire dune go-histoire des sciences. Ce quon propose ici, de faon tout fait
programmatique, cest de mettre en uvre cette approche spatialisante dans le domaine qui
nous occupe (la culture scientifique) et sur le lieu mme qui nous runit (Rome), afin de faire
apparatre la porte historiographique et pistmologique de cette approche.
On sappuiera pour cela sur une double prise de conscience, du ct de
lhistoriographie dune part, et du ct des thories sociales dautre part. Concernant le
premier aspect, on suivra volontiers les indications dfinies par Bernard Lepetit (B. Lepetit,
1986, 1999 ; voir aussi I. Laboulais, 2000) : lespace nest pas seulement un cadre, ou un
support, des activits humaines, ni seulement, en outre, un objet de lenqute historique, il est

aussi une voie daccs la connaissance des faits du pass, un outil heuristique en tant que tel.
Lhistorien dfinit lespace qui lui permet de mettre en uvre son analyse, et les questions
centrales, alors, sont dune part celle de lchelle spatiale qui est choisie par lhistorien pour
dvelopper son questionnement, et dautre part celle des catgories spatiales quil mobilise.
Le deuxime aspect quon pourrait voquer sollicite plus directement la thorie sociale et les
manires dont elle a envisag le rle de lespace dans les activits humaines. David
Livingstone a montr, cet gard, toute limportance des travaux dAnthony Giddens, parmi
dautres, pour la reconnaissance et la comprhension des phnomnes de structuration spatiale
(spatio-temporelle, pour tre plus exact) de la vie sociale. Lespace ou plutt les espaces dans
lesquels se dploient les activits sociales (et la science est considre de ce point de vue
comme une activit sociale) possdent un pouvoir de dtermination sur la forme de ces
activits et, partant, indirectement, sur leur contenu (il faudrait galement voquer limpact
des travaux de M. Foucault sur la gographie culturelle amricaine ; cf. sur ce point F. Driver,
1994, et C. Philo, 1992). Il sagirait alors de faire apparatre les morphologies et les
dynamiques de ces espaces.
En tout tat de cause, cette perspective spatialisante sinscrit dans un dplacement
gnral, auquel on assiste aujourdhui, par rapport ce quon pourrait appeler une histoire
platonicienne des sciences, pour laquelle la considration des lieux et des espaces nentrait
pas de faon fondamentale dans lanalyse des conditions et des formes de la production des
connaissances scientifiques. Il faut aller plus loin, surtout, que lide selon laquelle lespace
constitue un simple cadre ou un contexte de lanalyse. Il faut considrer lespace comme une
dimension dterminante dans la fabrication du savoir scientifique, et, surtout, comme une cl
pour la comprhension des mcanismes de cette fabrication. En particulier, il faut sintresser
plus prcisment aux spatialits, matrielles et symboliques, qui sont mises en uvre dans la

production, la diffusion, et la rception des ides scientifiques, plus gnralement dans


lactivit scientifique considre du point de vue social mais aussi logique et mthodologique.
Dans cette perspective, on explorera ici trois directions de travail, qui, insistons-y, sont
tout fait programmatiques. Et lon prendra la gographie comme un champ dinvestigation
et dobservation, sur lequel les analyses vont pouvoir sillustrer et sarticuler, mme si lon
peut faire lhypothse, par ailleurs, que ces analyses ont une porte plus tendue. Trois thmes
donc :
-

lorganisation des espaces du savoir gographique ;

les parcours effectus concrtement par linformation gographique au sein de ces


espaces ;

les reprsentations spatiales ou plus exactement les schmes spatiaux constitutifs


du savoir gographique.

I - Lorganisation des espaces du savoir gographique


La premire direction de travail correspond ce qui pourrait tre appel une analyse
spatiale de la production et de la circulation du savoir et des reprsentations scientifiques,
mais aussi des objets, des institutions et des instruments qui laccompagnent. Il sagit, dans
cette perspective, dintroduire les concepts, les techniques danalyse, les savoir-faire adopts
par les gographes contemporains et de les appliquer ltude des sciences (et en particulier
de la gographie 4).
Cette direction de travail met en uvre simultanment une hypothse thorique, une
mthodologie, et un champ dinvestigation.
a) Lhypothse est que lespace constitue un lment dterminant dans lhistoire des
ides scientifiqques, tout comme il constitue un lment dterminant dans la plupart des
activits sociales. Il ne sagit pas de dire seulement que la production du savoir est localise,

ou encore quelle est simplement rpartie dans des lieux qui sont les contextes effectifs de la
production des ides et dont ces ides porteraient la marque. Il sagit aussi et surtout de dire
que lespace dans lequel ce savoir est labor possde une vertu sui generis, une puissance
structurante sur cette production mme, bref quil y a une morphologie de lhistoire du savoir
(de sa production et de sa circulation dans la culture). Les activits savantes, comme les autres
activits sociales, tirent leur forme particulire des caractristiques des espaces dans lesquels
elles se dveloppent (B. Lepetit, 1999, p. 139). Il sagit, en dautres termes, de faire
apparatre, avec lespace considr dans sa spcificit, un autre niveau, un autre lment
dterminant dans le processus de llaboration du savoir. Il y a un espace ou plutt des
espaces de la fabrication et de la diffusion du savoir, dont il sagirait alors de dfinir la nature,
les formes spcifiques, et les hirarchies internes.
b) Ce qui conduit aux considrations de mthode. La gographie contemporaine a
distingu en effet un certain nombre de concepts et de modles mthodologiques, quelle met
en uvre dans lanalyse des phnomnes spatiaux de la vie sociale. La simple vocation de
ces concepts possde elle seule une porte programmatique et heuristique pour ce qui
concerne lhistoire du savoir scientifique en tant que phnomne spatial lpoque moderne.
La gographie a pos, par exemple, des questions relatives la localisation des
activits humaines et aux raisons dtre de ces localisations. Au-del, elle a pos des questions
relatives la distance qui spare les entits gographiques et aux relations (aux interactions
spatiales) que ces entits entretiennent nanmoins dans cette distance mme, la nature et la
densit de ces relations. Le concept de rseau a permis de dsigner de manire gnrale les
lignes, les voies, les circuits conducteurs, etc., qui desservent une entit gographique et par
lintermdiaire desquelles cette entit se connecte dautres entits, et au-del des systmes
de circulation dun rang suprieur. Points, lignes, surfaces : la gographie sefforce par
ailleurs didentifier les configurations spatiales, les morphologies au sein desquelles les

activits sociales se dveloppent. Elle cherche caractriser la structure interne de ces


configurations, en mobilisant les concepts de discontinuit spatiale, de centre et de priphrie,
qui lui permettent denvisager les phnomnes de diffrenciation, et en particulier les
phnomnes de polarit. Les concepts dorganisation, de hirarchie, de systme, ont permis en
outre dorienter la recherche gographique vers les formes de structuration des espaces, leur
diversit et leur complexit. Un concept comme celui de diffusion spatiale, mme sil a fait
lobjet de nombreuses discussions, a permis de structurer ltude des processus mettant en jeu
des dplacements de matire, de produits, de personnes, dinformations, dides, dans un
milieu ou un territoire quelconques. On reviendra plus prcisment dans un instant sur les
concepts de niveaux de spatialisation et dchelles spatiales, grce auxquels il est devenu
possible de penser des espaces de tailles diffrentes, cest--dire denvisager lexistence
simultane de phnomnes spatiaux se dveloppant selon des ordres diffrents, et de se poser
la question de larticulation entre ces phnomnes dchelles diffrentes.
c) Il serait bien difficile de dcrire aujourdhui avec prcision les usages heuristiques
qui pourraient tre fait de cette batterie de concepts dans le domaine de lhistoire des sciences,
et de la gographie en particulier. Nous sommes encore cet gard dans un horizon
programmatique. Certes, il serait possible de trouver dans des recherches plus anciennes sur la
gographie de la premire modernit des intuitions et aussi des matriaux qui pourraient tre
mobiliss en les reformulant au sein du programme indiqu ici. On pourrait, dailleurs, aller
un peu plus loin sur ce point que la simple indication traditionnelle du dplacement des
centres de la production gographique et cartographique en Europe, de lItalie vers lEurope
du Nord, correspondant, en gros ce que Fernand Braudel appelle le basculement, partir du
XVe sicle, des centres de lconomie-monde de la Mditerrane vers lEurope du Nord. Il
faudrait sintresser, galement, aux circuits de diffusion de linnovation scientifique en
gographie (la diffusion des informations concernant les nouveaux mondes), aux relations

centre/priphrie (Europe/reste du monde), aux situations de polarit et de marginalit dans la


production du savoir (Anvers, Amsterdam, Venise, Rome, mais aussi Londres, Nuremberg,
Mexico, etc.), aux routes (nationales et internationales) du savoir (les relations entre Italie et
Pays-Bas, entre Italie et pninsule ibrique, la route du Rhin), aux politiques territoriales dans
lesquelles la gographie en particulier est implique (dtermination des voies commerciales,
tablissement des frontires, mise en valeur des terrains). Beaucoup dlments sont dj
disponibles, par lintermdiaire des tudes qui ont t ralises sur les coles et/ou traditions
nationales en gographie (J.-M. Besse, 2003). Reste nanmoins effectuer le travail de mise
en espace de cette priode de lhistoire des sciences.
On pourrait solliciter, titre dexemple, les travaux de Steven Harris (S.J. Harris,
1998, 1999) propos de la Compagnie de Jsus et surtout propos de ce que lon pourrait
appeler lespace dacquisition et de traitement des connaissances gographiques que la
Compagnie a mis en uvre la surface du globe ds ses premires annes d'existence. La
recherche dHarris, dont il est possible de ne pas partager toutes les orientations cependant (en
particulier lutilisation du modle de la corporation), met laccent, la suite des travaux de
John Law (J. Law, 1986), sur la question de la matrise symbolique et pratique de la longue
distance. Il sintresse la manire dont un Ordre vocation spirituelle et missionnaire,
comme celui des Jsuites, mais aussi des entreprises commerciales comme la Compagnie des
Indes orientales, ou des institutions dorigine politique comme le Conseil des Indes, mettent
en place de faon systmatique des dispositifs techniques et des rseaux de longue distance,
grce auxquels les informations gographiques peuvent tre recueillies, transportes, traites,
synthtises, puis remises en circulation dans la culture sous une forme standardise, partir
des centres de calcul (B. Latour, 1989), que constituent ces institutions, plus exactement
les bibliothques et chambres des cartes de ces institutions 5. Les analyses dHarris mettent en
vidence une question dcisive : celle de lchelle spatiale des pratiques scientifiques.

Comparant les mtriques respectives doprations telles que, dune part, la construction
dun instrument dobservation ou la rdaction dun trait, et dautre part la cartographie de
lAmrique du Sud ou llaboration dune taxinomie du vivant, Harris en conclut que des
disciplines telles que la gographie, mais aussi lhistoire naturelle, lhydrologie, ou la
botanique mdicale, doivent tre considres comme des sciences de grande chelle 6,
par le nombre des personnes et des institutions quelles mettent en uvre ainsi que par la
taille des rseaux et des distances quelles doivent contrler. Alors que les disciplines
scientifiques auxquelles on accorde traditionnellement, dans lhistoriographie de la
Rvolution scientifique moderne, le premier rang, comme la physique ou les mathmatiques,
doivent tre considres de ce point de vue comme des sciences de petite chelle. On pourrait
sans doute discuter ce jugement concernant la physique et les mathmatiques. Mais il reste
que lapproche spatiale conduit ici une consquence qui nest pas ngligeable : car elle
permettrait de reconfigurer la reprsentation traditionnelle de la Rvolution scientifique
moderne, de rvaluer la notion de science importante , et peut-tre, souligne Harris,
devrait-on rflchir un peu plus profondment la catgorie mme de rvolution
scientifique , lorsquon observe que les sciences sur lesquelles sappuie ce modle
historiographique appartiennent toutes aux sciences de petite chelle .
On peut donc tenter de dfinir lactivit scientifique par lintermdiaire des espaces de
travail lintrieur desquels cette activit se dploie, et plus prcisment par la taille de ces
espaces de travail. En rappelant nanmoins un pralable : que le choix dune chelle danalyse
spatiale, en gographie, dtermine le choix du type de problme que lon veut poser, du type
dobjet que lon veut analyser, et par consquent du type de sources (et darchives) que lon
veut interroger. Prenons lexemple de la gographie jsuite, ce qui va nous rapprocher de
Rome. Sans ngliger la question des contenus spcifiques du savoir gographique des
Jsuites, ainsi que celle des concepts et des thories qui structurent ce savoir, il est possible de

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chercher faire apparatre, comme Harris a commenc le faire, lorganisation de lespace de


la gographie des Jsuites. Plus prcisment, la question qui est pose en ce cas est celle de la
dfinition, de la matrise, et de lentretien dun espace de travail qui se dveloppe lchelle
du monde, lchelle du globe, cest--dire lchelle des longues distances. Par quels
moyens cet espace est-il tabli ? Quels sont les canaux, ou les rseaux, qui le structurent ?
Comment se dterminent (selon quelles rgles et quels avatars ?) les relations entre le centre
(les centres) et les priphries de cet espace ? Quelles sont les polarits de cet espace ?
Quelles sont ses marges, et celles-ci sont-elles nettement dfinies ? On aperoit tout de suite
limportance de ces questions pour dterminer le statut du lieu-Rome (ce lieu qui incarne
exemplairement la superposition et la concentration des chelles) dans cet espace, ou bien
pour mesurer la porte effective du systme des relations pistolaires au sein de la
Compagnie, ou bien encore pour valuer le rle jou par quelquun comme Kircher ainsi que
la place du museum kircherianum au Collge romain dans lconomie globale de ce systme
spatial (P. Findlen, 1991, 1995).
Prenons un exemple, celui du fameux horoscope jsuite , qui parat tre une
expression trs reprsentative de lorganisation de lespace de travail de lAncienne
Compagnie, et de son projet. Cet horoscope, plac par Kircher dans lArs magna lucis et
umbrae 7, est peut-tre la plus labore des tentatives pour cartographier symboliquement
lespace dinfluence structur par la Compagnie. Sous la forme dun arbre (analogue larbre
de Jess) partant de Rome (et de ce centre dans le centre quest la mditation dIgnace), sont
distribues les Assistances et Provinces dans lesquelles la Compagnie sest installe.
Unification de lespace terrestre, parcouru en tous sens par les navires chargs de bonnes
paroles, de bons livres, dinstructions, mais galement dinformations savantes, et de
marchandises. Unification des peuples aussi, sous le registre de lesprit, o se dcline en
toutes les langues et dans toutes les directions (du levant au ponant) la mme louange du nom

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de Dieu. Unification des temps, enfin et surtout : en chaque lieu de la surface de la Terre, il
est possible, grce lhoroscope, de connatre lheure de Rome et ainsi de sy relier
symboliquement. Cette image, qui conjugue les vertus de la carte, de lorganigramme, et du
document programmatique, rsume exemplairement la manire dont les Jsuites dveloppent
sur plusieurs plans conjointement leur projet universaliste. Mais il ne faut pas oublier que cet
instrument est prsent dabord dans la perspective dun programme de recherche
scientifique, celui de la dtermination des longitudes. Cest dans le chapitre sur les longitudes
que Kircher fait apparatre linstrument, dans le cadre dune argumentation qui met en valeur
le rle scientifique jou par les membres de la Compagnie disperss aux quatre coins du
monde. Tout se passe comme si, par cet instrument, Kircher rpondait la lettre envoye
Naud par Mersenne en 1639, dans laquelle ce dernier indiquait combien, grce au rseau des
Maisons et Collges jsuites, il serait possible de procder des mesures permettant de
connatre la variation magntique sur toute la surface du globe, ainsi que les longitudes, que
lon cherche depuis si longtemps (Mersenne, Correspondance, VIII, 761). Limage de
Kircher peut tre considre comme lillustration parfaite dun projet spatial se dployant
simultanment sur les plans scientifiques, politiques, et spirituels.
Peut-tre une comparaison serait-elle alors possible, dans cette perspective des
espaces de travail de la gographie, avec Sbastien Mnster, et plus gnralement avec la
cosmographie protestante des XVIe et XVIIe sicles. Ltude de la correspondance lie
llaboration de la Cosmographia universalis montre en effet comment le cosmographe blois
appuie son travail de description cosmographique sur un rseau principalement situ dans la
partie septentrionale et orientale de lEurope, et comment la structure et lorientation de cet
espace ont un impact dterminant sur limage du monde qui est vhicule dans louvrage
finalement dit. Les gographes, du moins jusqu un certain point, ne reprsentent pas
exactement le mme monde, ne donnent pas penser le mme monde, et cela est d au rseau

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et lespace de travail quils sont parvenus mettre en place ou dans lequel ils sont parvenus
sinsrer, ou encore leur aire dinfluence.
Cette notion dun espace de travail lintrieur duquel les gographes structurent leurs
activits peut cependant tre aussi dcline dautres chelles. Jusqu prsent, nous avons
raisonn, la suite de S.J. Harris, lchelle globale, et dans la perspective dorganisations
humaines qui se donnent une vocation universelle. Mais on pourrait tout aussi bien porter
lattention, plus classiquement, sur la place de Rome lintrieur de lespace europen de la
production gographique, aux relations que Rome entretient avec les autres centres de
production, en Italie (Venise, Gnes, Florence), et au-del (Sville, Lisbonne, Anvers,
Cologne, Paris). On peut envisager la production et la circulation des ides et des objets
gographiques dans la perspective plus gnrale des espaces de lchange marchand et savant
qui se sont structurs en Europe partir de la Renaissance. On pourrait ainsi dgager dune
part des rseaux europens (Pays-Bas/Italie, Italie/Pninsule ibrique, le monde des
Habsbourg, laire hansatique), dautre part des discontinuits spatiales lintrieur de
lEurope (rle des guerres, aires confessionnelles), qui jouent un rle non ngligeable dans
lorganisation diffrencie du savoir gographique.
une autre chelle, locale celle-l, il est possible de sarrter aux localisations intraurbaines de la production gographique : o, dans la ville, labore-t-on le savoir
gographique ? Qui ? Quels groupes ? Quelles sociabilits ? Quel march ? Local seulement ?
Ou jouant dautres chelles ? O trouve-t-on de la gographie dans la ville ? Ainsi Rome
la via del Pellegrino est devenue au cours du XVIe sicle le lieu o se rencontrent les
antiquaires, les rudits romains, les graveurs, les amateurs destampes, pour acqurir les
cartes, les plans, et les vues de la Rome antique et moderne, que lon retrouvera ensuite dans
diffrents lieux de la ville, collections ou bibliothques. Et il serait possible dtudier, cette

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chelle, la rpartition et la circulation des objets gographiques au sein de la ville et dans ses
abords immdiats.
La question gnrale qui se pose alors est celle de larticulation entre ces diffrentes
chelles spatiales quon vient de distinguer : lchelle de la cit et de ses environs, lchelle
intermdiaire de la nation et de lEurope, lchelle de la mappemonde (il faudrait affiner ces
distinctions). Comment dans son activit le gographe parvient-il parcourir ces diffrentes
chelles, les articuler, les emboter ? Deux hypothses, pour conclure cette premire srie
de remarques :
- Premirement, il serait sans doute possible de dgager une corrlation (mais
laquelle ?) entre, dune part, la nature et lchelle de lespace de travail lintrieur duquel
sinstalle le gographe et, dautre part, lchelle spatiale quil cherche reprsenter. On peut
imaginer quil est ncessaire de disposer dun rseau mondial ou en tout cas dun rseau dont
lampleur est extrmement largie pour pouvoir raliser une mappemonde ou bien une carte
du Nouveau Monde. Par contre il nest peut-tre pas ncessaire de disposer dun tel rseau
pour dessiner une vue topographique ou un plan de ville.
- Ce qui conduirait deuximement une autre hypothse : le degr de centralit dun
gographe se mesurerait la possibilit qui serait la sienne de concentrer dans son travail
plusieurs chelles, sa possibilit de jouer simultanment de plusieurs niveaux de spatialit,
cest--dire aussi de jouer simultanment de plusieurs rseaux. Ainsi, la densit des relations
spatiales, quelles soient sociales, savantes, ou spirituelles, dans lesquelles Kircher, pour
revenir lui, dploie son activit, serait le signe effectif de la centralit de sa position dans
lconomie spatiale du savoir de son temps.

II - Les trajets du savoir gographique

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La seconde direction de travail peut tre considre au dpart comme un corollaire ou


un prolongement des remarques prcdentes. Rappelons ce que nous avons rencontr propos
de la science lchelle de la mappemonde. La gographie (tout comme lhistoire naturelle ou
dautres disciplines descriptives ) peut tre dfinie comme une science de grande chelle,
ds lors que lon tient compte, comme lindique Harris, de la quantit des informations quelle
doit traiter, du nombre de personnes qui y sont impliques, de lampleur des espaces de travail
quelle doit mettre en place, de la longueur et de la complexit des rseaux quelle doit
contrler. On ne revient pas sur cette caractrisation. Orientons maintenant lattention sur un
aspect, ou un enjeu, fondamental, de cette spatialit, qui est celui de la dynamique de
llaboration de savoir, plus exactement celui des flux dinformations et des trajets effectus
par linformation scientifique lintrieur de lespace de travail de la gographie.
Cest, dailleurs, sans doute sur ce point, celui de la mobilit du savoir, que la
distinction entre lieu et espace apparatrait de la faon la plus convaincante. On peut voquer
ici lanalyse dveloppe par Michel de Certeau (M. de Certeau, 1980, pp. 208-209) : alors que
le lieu est plutt du ct de la coexistence , de la configuration instantane de positions ,
de la stabilit et de linertie, il y a espace ds que des mouvements se dploient, ds que des
mobilits, cest--dire des temporalits, des orientations, des intentions, laniment. Lespace,
est un lieu pratiqu , conclut-il. Mais, surtout, ces pratiques, ces oprations, qui
transforment le lieu en espace, se caractrisent par le fait quelles permettent dchapper la
loi du propre qui dfinit le lieu : lespace signifie non seulement la mobilit mais aussi la
transgression et la contamination, cest--dire lanimation et la transformation du lieu par le
dehors auquel il est confront, ainsi que lintroduction dune zone dtranget au cur
mme du lieu propre.
Il sagirait alors, pour ce qui nous concerne, de sinterroger sur les relations
matrielles pour ainsi dire horizontales la surface du globe, sur les parcours concrets

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effectus par les donnes, scientifiques, gographiques, depuis les lieux o elles sont
recueillies jusquaux lieux o elles sont traites puis diffuses dans la culture. Bref comment,
concrtement, linformation scientifique circule-t-elle ? Comment est-elle transporte depuis
son lieu dorigine jusqu son lieu de reprsentation (et quelle est la nature de ce lieu de
reprsentation) ? Vers quels lieux est-elle destine de faon prfrentielle ? Mais surtout
comment, dans ce ou ces transports, ces dplacements, les donnes de la science se
comportent-elles, si lon peut dire ? Que deviennent-elles ? Par quels milieux passent-elles ?
Quelles transformations subissent-elles dans passages ? Dans quels conflits, ventuellement,
sont-elles impliques ? En un mot quel est leur devenir spatial ?
Pour dire la chose autrement, linformation ne prend vritablement sa force objective
que lorsquelle est mobilise, cest--dire la fois rendue mobile, transportable et
transposable hors de son lieu dorigine, et rendue utilisable pour la production de discours
scientifiques nouveaux. Les donnes deviennent des faits lorsquelle sont connectes,
justement, des systmes de transport et des institutions de savoir, cest--dire lorsquelles
sont mises en mouvement lintrieur des rseaux de la science. La dynamique de lactivit
scientifique (et de lactivit gographique au premier chef) consiste bien en ce cas, et quasi
littralement, en une mobilisation des mondes. Et lon conoit, cet gard, toute limportance
stratgique qui sattache dune part lentretien des voies de communication et la dfinition
des rgles de transport de linformation (la mtrologie ), et dautre part la dtermination
dun ou plusieurs centres vers lesquels ces informations, cest--dire ces mondes vont
converger. Il semble que ltude du mode de fonctionnement de grandes institutions telles que
la Compagnie de Jsus, ou la Congrgation pour la Propagande de la Foi, pourrait constituer
une illustration de cette hypothse de recherche. Mais, outre les institutions, on peut
galement attirer lattention vers des objets ou des espaces qui ont pour vertu de rcapituler

16

le monde , pour ainsi dire : les atlas, les encyclopdies, les muses, constituent autant de
thtres au sein desquels le monde est conduit et concentr.
condition cependant dy ajouter une remarque, sans doute dcisive. On pourrait la
formuler ainsi : il ny a pas de transport sans frottement, de dplacement dinformation sans
perte, bref la communication nest pas synonyme de transparence de linformation depuis la
source vers le lieu de destination. Linformation se perd, au sens littral du terme, elle sgare,
elle soublie, se trahit, ou tout simplement disparat. Symtriquement, en mme temps, il est
possible dindiquer en quoi linformation, durant son transport, est approprie et rapproprie
de multiples manires, et quelle est affecte, transforme par les milieux quelle traverse.
Linformation reoit ou perd une signification chaque moment, ou tape, du trajet quelle
effectue.
Dans le cas prcis de la gographie, on peut considrer que linformation est
constamment dlocalise et relocalise par le gographe, en fonction du niveau de
signification spatiale quil lui accorde dans lconomie gnrale des concepts dont il dispose,
mais aussi en fonction du type et de la complexit des supports ou lieux matriels lintrieur
desquels cette information est accueillie et reprsente (la narration, la carte, latlas, la
collection dobjets) 8. Allons plus loin : linformation gographique nexiste vrai dire que
dans cette srie de figurations/traductions delle-mme par laquelle elle traverse la fois
lespace, le temps, et la culture. Plus exactement encore, elle nexiste que dans les multiples
oprations de d-localisation et re-localisation mentales et matrielles (graphiques le plus
souvent) auxquelles elle est soumise et dont elle est le prtexte et le support.
Il sagirait alors pour lhistorien des sciences, comme on la indiqu, dtudier le
transport de linformation depuis son lieu dorigine jusqu son lieu de reprsentation (le
livre, la carte, le muse, le jardin botanique), mais, surtout, il faudrait sarrter aux diverses
oprations de reformulations ou de traductions que connat cette information pendant ce

17

transport. Dclinons les questions : quels points de dpart, quels points darrive, quels relais,
quels circuits conducteurs, quelles formes dexpression ? Plus globalement, quel lien peut-on
tablir, ou conserver, entre linformation dans son lieu/contexte dorigine et linformation
charge de toutes les reformulations quelle a connues ? Quelles ruptures peut-on observer ?
Deux exemples, de nature diffrentes. Le premier : la China illustrata de Kircher
(1667). Louvrage est bas en grande partie, mais pas uniquement, sur les informations
historiques et gographiques fournies Kircher par des missionnaires jsuites : Benito de
Goes, Heinrich Roth, John Grueber. Kircher, la manire des cosmographes de son temps,
compile et rcrit, partir de leurs relations de voyage. Mais cette opration dcriture prend
en quelque sorte son indpendance vis--vis du matriel documentaire sur lequel elle sappuie
en partie. Ainsi, dans une lettre du 13 janvier 1670, John Grueber se plaint des nombreuses
inexactitudes que contient le texte de Kircher. Illustration exemplaire dun hiatus classique, si
lon peut dire, qui spare les gographies de plein vent et les gographies de cabinet, o lon
voit les voyageurs ne pas se reconnatre dans les traductions de leur parole et de leur
exprience.
Deuxime exemple, celui du trajet matriel et symbolique effectu par loblisque
dcouvert en 1665 par les Dominicains de Santa Maria sopra Minerva lors du creusement des
fondations dun mur, puis rig finalement, sur lordre dAlexandre VII, au centre de la place
sur laquelle se trouve lglise. La petitesse du trajet matriel ne fait peut-tre que mieux
ressortir, sur ce point, la vigueur du parcours symbolique effectu par cet oblisque. Cest-dire la puissance de captation de lobjet qui se manifeste dans les oprations philologiques,
artistiques, politiques, urbaines, suscites par cet objet, et qui donnent lieu finalement, pour
ainsi dire plusieurs versions de cet objet. Loblisque est pris la fois dans un programme
de connaissance (le livre de Kircher, Obelisci Aegyptiaci, 1666), dans un programme de type
thologico-politique (les relations entre la papaut, lEmpire, et lhermtisme), et plus

18

directement dans un projet damnagement urbain qui est totalement investi de cette mission
symbolique qui consiste affirmer la centralit spatiale et temporelle de Rome (et lon
connat limportance, cet gard, de la politique des oblisques dans les projets de
structuration urbaine dvelopps par la papaut).
Ces deux exemples nous signalent que le concept de mobilit spatiale nest pas en luimme suffisant pour rendre compte de la situation pistmologique envisage ici. Ce qui se
transporte nest pas une information immuable : car en ralit linformation bouge, se
transforme, se reformule, est traduite selon les contextes quelle traverse et les situations o
elle est remploye. On pourrait dire, dune certaine faon, que linformation traverse
lespace, charge de ses diffrentes versions, et, quau fond, ce sont ces diffrentes versions
delle-mme, quelle connat au cours des itinraires quelle emprunte entre le site dorigine et
le lieu darrive, qui constituent son mode dappartenance la culture. Posons comme
hypothse que la culture scientifique dune poque serait ce systme hermneutique de
traductions, de reformulations, ou de versions successives ou simultanes de linformation,
versions qui lui donnent en fait sa vritable consistance, cest--dire son paisseur, au sein de
la socit. Un objectif de travail pourrait tre de procder une cartographie de ce systme.

III - Les schmes spatiaux mis en uvre dans le savoir gographique


On concentrera la troisime direction de travail, qui concerne ltude de la spatialit du
savoir scientifique, sur ltude spcifique de ce quon nommera, peut-tre un peu
abusivement, une topique du savoir gographique. Plus exactement, on cherchera envisager
le savoir gographique du point de vue des reprsentations ou des schmes spatiaux qui le
sous-tendent.
Il ne suffit pas, en effet, pour rendre compte historiquement de la spatialit du savoir
gographique, de dire que les gographes travaillent dans des lieux et des espaces qui

19

dfinissent les conditions matrielles, sociales, culturelles, institutionnelles, de leurs activits


(et lon pourrait numrer ici le terrain, le voyage, le cabinet, la chambre des cartes, le
muse), ni de suivre les manires dont ces espaces sont parcourus et traverss par des flux
dinformation. Il faudrait sans doute ajouter que les gographes fabriquent pour ainsi dire des
espaces mentaux qui viennent redoubler et accompagner les espaces matriels dont on a parl
jusqu prsent. Ils laborent leur conceptualit au sein despaces mentaux qui, eux-mmes,
sont aussi des espaces de travail, ces espaces sinscrivant et se figurant en outre dans des
objets, des reprsentations figuratives, ou des discours (schmas, graphiques, cartes,
descriptions). La notion de topique du travail gographique, quon cherche dvelopper ici,
correspond une tentative pour reconstituer la structure de ces espaces mentaux, ou de ces
schmes despaces qui sincarnent dans des dispositifs graphiques, plus prcisment dans des
espaces de reprsentation fabriqus par les gographes, et dans lesquels ces derniers inscrivent
et dveloppent leur pense. Cest la nature et la logique propres de ces espaces destins
produire et reprsenter du savoir gographique, plus exactement ce sont les schmes qui
structurent ces espaces, quil sagirait alors de faire apparatre.
Une remarque pralable cet gard. Les historiens de limprimerie et les
pistmologues ont montr quel point, dans les procdures dtablissement des faits, les
pratiques dcriture et dimagerie ont jou un rle dcisif. Ils ont voulu voir dans ces
techniques dinscription et denregistrement des oprateurs heuristiques, qui possdent le
pouvoir de produire des faits en organisant linformation pour le regard. Un grand nombre
doutils et dauxiliaires de la recherche scientifique, qui ont pour caractristique principale
dtre des schmatisations spatiales, se sont vus alors reconnatre une porte cognitive
considrable : les cartes, diagrammes, listes, formules, archives, dossiers, dessins techniques,
dictionnaires, collections de textes, ont t prsents comme autant de supports o les faits
sinstituent et se rvlent (B. Latour, 1985).

20

Si lon reprend cette perspective, on peut reconnatre que llaboration du savoir


gographique, au premier chef, se prsente comme une entreprise qui nest pas seulement de
lordre de la mesure. La gographie est aussi un art du rangement des choses, et lon peut
esprer exhiber les schmes sous-jacents ces oprations de rangement. La gographie
enveloppe des oprations denregistrement, de codification, de classement, darchivage, de
comparaison et de combinaison, bref tout un travail de type spatial sur les informations ellesmmes, qui fait de la science non seulement une qute mais aussi une gestion spatiale des
informations et de leurs inscriptions. Et il y aurait ainsi mettre en place une authentique
pistmologie du dossier et de larchive, compris comme des moments constitutifs du fait
gographique. Le fait gographique, en effet, est produit dans la collecte, le rassemblement,
lhomognisation, laccumulation des donnes. Il est li une procdure dcriture et de
gestion des signes, que ce soit dans la carte ou dans le texte descriptif, procdure panoptique
dont il est le rsultat et lexpression (M. Carpo, 1998). Le fait gographique se prsente au
sein dun dispositif o sordonne la rencontre entre dune part un cumul documentaire et
dautre part un pouvoir dcriture (M. Foucault), qui est plus largement un pouvoir de
reprsenter de faon homogne une grande diversit de documents. Il est le produit, et pour
ainsi dire la cristallisation ou la stabilisation, de cette rencontre et de ce dispositif.
Il ne faudrait donc pas considrer les techniques dinscription de linformation sur des
supports seulement comme des instruments destins favoriser des stratgies promotionnelles
en direction dun public que lon veut convaincre. Il faut y voir aussi des mdiations
essentielles dans les oprations proprement dites de construction des faits et des ordres
dobjectivit. Il y a toute une dimension instituante de linscription, quil faut reconnatre
comme telle, et qui constitue une des cls danalyse fondamentale pour une pistmologie
historique de la gographie. La circulation des informations et des traces gographiques, leur
accumulation, les multiples oprations de comparaison, combinaison, recouvrement,

21

slection, interprtation, auxquelles elles sont soumises, doivent tre considres comme
autant de moments dans la constitution du savoir gographique (ce quon a appel les
diffrentes versions du fait ). Le fait se prsente comme le terme plus ou moins stable de
cette srie doprations. Cest la forme qui est issue de cette opration synoptique qui consiste
rassembler en un mme lieu, et si possible de telle sorte que cela soit accessible pour un
regard, des donnes extrmement diverses.
La gographie de la premire modernit, exploitant les modles intellectuels offerts
par Ptolme et Strabon ( redcouverts au cours du XVe sicle), offre un grand nombre de
situations ou de ralisations exemplaires de cette opration synoptique. On peut les trouver
dans lhistoire de la rception de la cartographie ptolmenne, mais aussi dans lhistoire de
llaboration de la formule descriptive dans les livres de cosmographie universelle (du type de
celui de Mnster, dans ses relations avec les arts de la mmoire, la rhtorique de lloge et la
mthode des lieux communs), ou dans les premiers essais de mise au point de la formule de
latlas (Ortelius, Lafrery, Mercator). chaque fois, il sagirait dapercevoir la schmatisation
spatiale particulire que ces diffrents objets dveloppent, aussi bien sur le plan des
formes logiques qui y sont mises en uvre que sur le plan matriel des modes dinscription,
ou des types de supports. Il faudrait travailler ici au ras des pratiques savantes, des techniques
graphiques et des dmarches de pense, et chercher faire apparatre les rgles spatiales qui
les conduisent et les organisent.
On peut ainsi reprer, aux XVIe et XVIIe sicles, au moins quatre schmes spatiaux
organisant llaboration du savoir gographique et sa prsentation. Ces schmes peuvent tre
juxtaposs, ou superposs, au sein dune mme uvre. Mais chaque fois, il faut comprendre
que cest une pense spcifique de lespace qui est engage.
- Il y a dabord le schme gomtrique issu de Ptolme (un Ptolme, dailleurs,
largement revisit et reformul par les gographes de la Renaissance). Par lintermdiaire des

22

mthodes projectives et, surtout, de la mthode des coordonnes, cest un espace


proportionn , symtrique , uniforme , qui se propose comme support de la pense
gographique et comme cadre de son travail.
- Mais les gographes trouvent aussi chez Ptolme un autre vocabulaire, et surtout un
autre principe de dcoupage et dorganisation de lespace, quon pourrait appeler le schme
des ordres de grandeur. Les ralits gographiques sont alors prsentes et penses en
fonction de lchelle spatiale dans laquelle on les considre, ces chelles successives pouvant
dailleurs semboter : cosmographie, gographie, chorographie, topographie, dfinissent la
fois un cadre de rassemblement des donnes et un style danalyse de ces donnes pour le
gographe.
- Un des schmes spatiaux les plus volontiers utiliss par les gographes est le schme
descriptif, dont la formule est progressivement mise au point au cours des XVe et XVIe
sicles. Nous sommes l dans le voisinage des penses de la collection, de lencyclopdie,
dans ce mouvement gnral de lpoque qui cherche mettre le monde en fiches, pour ainsi
dire. La gographie trouve des modles opratoires, pour mettre en uvre sa description, du
ct des arts de la mmoire, de la mthode des lieux communs, ou de la rhtorique de lloge
(J.-M. Besse, 2003). Dans cette configuration intellectuelle, la gographie la fois cherche ses
modles ailleurs (la rhtorique) et offre un modle pour dautres penses spatiales
(lencyclopdie).
- la fin du XVIe sicle, et surtout au XVIIe sicle, se dveloppe un nouveau schme
spatial au sein de la gographie, le schme de la mthode, cest--dire de la division
dichotomique du gnral vers le particulier, que certains encyclopdistes protestants
(Keckermann, Alsted) cherchent faire concider, sans succs vritable, avec le principe
ptolmen des ordres de grandeur (J.-M. Besse, 2002). La division entre gographie et
chorographie se reformule dans les termes dune articulation hirarchique entre gographie

23

gnrale et gographie spciale . On est l la naissance de ce qui sera appel ensuite


la gographie gnrale (Varenius), et lon pourrait, pour en revenir la premire partie de cet
expos, tudier de faon assez instructive les lieux dlaboration de cette nouvelle pense
gographique, ainsi que les modes de sa diffusion (Amsterdam, en particulier). En tout tat de
cause, on peut observer la coexistence, au XVIIe sicle, entre deux approches gographiques
bien diffrentes, qui entretiennent dailleurs lune et lautre des relations diffrentes avec
linnovation copernicienne : une gographie gnrale dune part (Varenius), et une gographie
universelle dautre part, qui prolonge la tradition descriptive.

La cartographie dinspiration ptolmenne, par sa puissance paradigmatique et


prospective, va constituer un des schmes fondamentaux permettant aux modernes de penser
leur espace, mais aussi de le reprsenter et de le fabriquer rellement. Mais la gographie de
lpoque moderne a mis en uvre, comme on vient de lindiquer, dautres schmes spatiaux
lui permettant de donner une forme aux ralits terrestres quelle reprsente. On pourrait, tout
aussi bien, suivre la manire dont les cartographes des XVIe et XVIIe sicles vont
progressivement mettre au point la formule de latlas, en travaillant simultanment
diffrentes chelles et sur diffrents supports : le livre, la galerie, le studio, le jardin. Il serait
trs intressant, cet gard, de suivre les circulations, lintrieur de la ville de Rome ou bien
depuis Rome vers les autres centres de production cartographique, entre le livre (Lafrry,
Ortelius) et par exemple la galerie et le studio (Florence, Caprarola, Vatican). Dans ces
circulations, ce qui se cherche et ce qui progressivement slabore, cest la formule dun
espace de reprsentation, darchivage, et de consultation, caractris par lhomognit des
formats et des chelles, mais aussi par luniformit des symboles : cet espace a parfois t
rsum dans le mot thtre.

24

Conclusion
Concluons en rappelant de faon synthtique les trois niveaux selon lesquels une
approche spatiale peut tre mise en uvre au sein de lhistoire de la gographie, et plus
largement de lhistoire des sciences.
Premier niveau : lorganisation spatiale du savoir scientifique. Lhypothse
dveloppe ici est que cette organisation spatiale joue un rle dterminant dans les processus
dacquisition, de formulation, et de diffusion du savoir. En bref, quil y a une configuration
spatiale du savoir scientifique. Et la question serait alors celle de la situation de Rome dans
cette configuration.
Deuxime niveau : les trajets spatiaux du savoir scientifique. Il sagit ici danalyser les
multiples manires dont le savoir est mis en forme, mais aussi reformul, et transform, au
cours des dplacements quil connat. On a indiqu en quoi le savoir gographique sincarne
dans les versions successives auxquelles il donne lieu. On devrait souligner, alors, comment la
notion dune culture gographique correspond assez prcisment la co-prsence de ces
diffrentes versions du savoir gographique en un lieu et en un temps donn. Chacune de ces
versions renvoyant pour ainsi dire aux autres, le systme de ces renvois et de ces
dplacements dfinit lespace de la culture gographique. Une telle proposition est-elle
applicable dautres secteurs, dautres rgimes de savoir ?
Troisime niveau, plus spcifique : celui des schmes spatiaux qui constituent
larmature des reprsentations gographiques. Nous sommes ici dans la perspective dune
psychologie ou dune anthropologie historique, qui se proccupe de restituer les logiques
mentales, graphiques, et instrumentales, au sein desquelles slabore le savoir gographique.
L encore, on peut montrer comment Rome, notamment en ce qui concerne la mise au point
de la formule de latlas, est un des lieux o se mettent en place et se dveloppent ces schmes

25

spatiaux constitutifs du savoir gographique moderne. L encore, la question se pose de la


possibilit den dire autant pour dautres types de savoir.

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26

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28

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Ce texte est issu dun expos prsent Rome le 18 dcembre 2000 lors de la Table

ronde sur Les lieux romains de la science , dans le cadre du groupe de recherche sur La
culture scientifique Rome lpoque moderne (cole Franaise de Rome/Centre
Alexandre Koyr). Je remercie Antonella Romano pour ses remarques.
2

Je reprends cette expression M. Dubois, Introduction la sociologie des sciences,

Paris, P.U.F., 1999, p. 215.


3

Voir encore rcemment, A. Buttimer, S.D. Brunn et U. Wardenga (eds.), Social

Construction of Regional Knowledges, Leipzig, Beitrge zur Regionalen Geographie, 49,


1999, ainsi que M.-C. Robic (dir.), Le Tableau de la gographie de la France de Paul Vidal de
la Blache. Dans le labyrinthe des formes, Paris, CTHS, 2000.
4

Indiquons ici une fois pour toutes que les analyses qui suivent sappuient avant tout

sur le cas de la gographie. Cependant lhypothse est quelles peuvent prendre une porte
plus gnrale.

29

Les travaux de Felix Driver sur la gographie anglaise du XIXe sicle ont montr quil

fallait utiliser le concept de centre de calcul avec prudence : ce concept en effet postule
une homognit et une cohrence de la part des institutions de savoir, qui sont loin dy
correspondre dans leur ralit effective. Le savoir gographique est un domaine htrogne,
rappelle Driver, qui montre que la Royal Geographical Society est traverse par des courants
et des intrts trs diffrents, entre lesquels les ngociations sont constantes et les tensions
persistantes. On apprciera, au passage, la remarque adresse par lauteur la notion de
centre de calcul : It is indeed difficult to characterize a body which finds room for
missionaries, anti-slavery campaigners, roving explorers, mountaineers, antiquarians,
geologists and naturalists under its umbrella as a coherent centre at all (F. Driver, 2001, p.
47).
6

Prcisons que la notion dchelle nest pas prise ici dans son acception cartographique

rigoureuse.
7

Jutilise ldition dAmsterdam, 1671.

Voir, pour cette question de la relocalisation, le travail exemplaire dA. Pagden,

European Encounters with the New World, New Haven & London, Yale University Press,
1993.

30