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POUR L'INTRODUCTION DE L'HISTOIRE DES SCIENCES


DANS L'ENSEIGNEMENT DU SECOND CYCLE

Genevive Lacombe

Si la place officielle
de l'histoire
de la biologie dans l'enseignement
du second cycle est drisoire, il est toujours possible, lorsqu'on est convaincu de son intrt,
de
saisir les occasions de l'introduire,
ft-ce de faon
furtive.
Les quelques exemples prsents ici correspondent
des essais chelonns dans le
temps conduits par des professeurs
de plusieurs
disciplines
du lyce de SaintGaudens ; le plus souvent lancs sur un coup de coeur, ils nous ont permis de
"dvorer" des documents, de partager nos connaissances, de confronter
nos points
de vue. Lieu d'interdisciplinarit,
l'histoire
des sciences est pour chacun de nous
source de culture.
Sans doute, notre pratique
- inscrite
dans les contraintes
de
l'institutionn'est-elle qu'un patchwork de tentatives
partielles,
miettes
dpareilles
et parfois ridiculement
ambitieuses.
Conscients de privilgier
une seule facette
de
l'histoire
de la biologie, nous pensons avoir toutefois
aid nos lves (en
particulier
les "littraires")
mieux comprendre et mieux aimer la biologie.

i . L'IMPORTANCE DE L'HISTOIRE DES SCIENCES

i.i. Son intrt dans la formation des chercheurs et des


enseignants
une absence
regrettable

une discipline
indispensable.,

L'histoire des sciences n'a pas, en tant que discipline


autonome, de place bien dfinie dans l'enseignement
franais. Prsente dans certaines universits grce
des chercheurs militants , elle est assez gnralement
absente de l'enseignement secondaire. La physique lui
ouvre ses portes dans les sections littraires ; l'histoire
l'inclut dans les diffrentes facettes des poques tudies ; le franais y fait parfois rfrence - Diderot et
l'Encyclopdie, Balzac et la physiognomonie, Zola et
Claude Bernard ; la philosophie peut l'aborder par le
biais de la rflexion pistmologique ; la biologie ne
l'assume qu'au dtour des options de Terminales A et B.
Si l'on en croit les passionns d'histoire des sciences *,
cette discipline serait pourtant absolument ncessaire,
aussi bien pour les chercheurs que pour les enseignants,
et elle ne saurait nuire non plus l'honnte homme du

* Voir Elments de bibliographie sur l'histoire des sciences en fin d'article.

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... pour les


chercheurs..,

XXe sicle. L'apport culturel de cette discipline est souhaitable pour tout citoyen, les scientifiques trouveraient
en outre, au travers de la connaissance du pass de la
science qui est la leur :
- l'occasion d'une meilleure comprhension de l'unit profonde de la science et des relations existant entre les
diffrents secteurs
- des raisons d'tre modestes et de dvelopper leur esprit critique
- la possibilit de reprer et d'analyser les principaux
facteurs de la cration scientifique ; d'apprhender aussi
l'importance du contexte philosophique, socio-conomique,
et politique dans la recherche, sans ngliger l'tude de
l'volution de la pense scientifique sous son aspect
conceptuel.
Il ne faut pas oublier le rle de rvlateur idologique
que joue de faon privilgie l'histoire des sciences,
comme l'indique Michel Paty (i) :
"Rendant aux scientifiques
conscience de leur place dans
leur travail,
de ce travail
dans l'ensemble de
l'activit
de production
des connaissances, et de celle-ci dans l'volution aussi bien sociale que scientifique
et
technique,
elle peut contribuer
pallier l'alination
qu'ils
prouvent
souvent se sentir
dsappropris
de ce travail.
Par
contrecoup,
ils peuvent se sentir responsables,
et
l'tre
effectivement
par une capacit accrue intervenir
dans
les choix, les dcisions, la politique
scientifique".

... et pour les


enseignants

L'histoire des sciences sera tout aussi irremplaable dans


la formation des enseignants, puisqu'elle leur permettra
de se mfier tout la fois du dogmatisme et du
scientisme, tentations trs fortement prgnantes de notre
enseignement *. En outre les enseignants y reconnatront
les obstacles pistmologiques vaincu qu'ils auront faire franchir leurs lves.
L'tude parallle des mthodes de recherche et de l'histoire de ces recherches devrait permettre de prvenir
"toute alination au mythe d'une sacro-sainte mthode
scientifique non critique et intemporelle". (1)
1.2. Toutes les histoires des sciences se valent-elles ?

il existe plusieurs
types d'histoire
des sciences :

Les proccupations de ceux qui font de l'histoire des


sciences, leurs choix, les axes qu'ils privilgient sont loin
d'tre tous identiques. Les regards des historiens des
sciences sont troitement lis aux conceptions qu'ils ont

* Je ne parle ici que de ce que je connais, l'enseignement de la biologie dans les lyces.

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de la science elle-mme.

continuit et
ruptures

internalisme et
externalisme

C'est ainsi que Marie-Jos Imbault Huart (2) relve chez


les "pres fondateurs", trois approches :
" a. La position "continuiste" dfendue par Brunschvicg
(1869-194-k) impliquant la notion de "savoir" comme dveloppement continu de la "connaissance commune" la
"connaissance scientifique".
b. La position "prcursoriste" illustre par Duhem (18611916). Il n'y a dans l'histoire des sciences ni rvolution,
ni rupture, mais volution lente et continue. Les crateurs vritables sont trs rares et ils ne font que continuer l'effort des nombreux prcurseurs qui les ont
prcds.
c. La position "discontinuiste" met avec Koyr et Bachelard l'accent sur les coupures pistmologiques en de
desquelles la science nouvelle est dans l'obligation de
rompre avec les systmes de rationalisation antrieurs et
d'adopter une autonomie plus ou moins tranche par rapport au pass. Elle nie ou minimise les prcurseurs et
magnifie les crateurs, sans lesquels la discontinuit de
la science serait impensable".
De mme pour Pierre Thuillier (3), l'affrontement entre
"internalistes" et "externalistes" tmoigne d'une pluralit
d'analyses concernant l'laboration des savoirs :
- aux "internalistes", une science autonome, libre de toute contrainte, de tout impratif financier, de tout choix
politique et idologique, o les concepts s'engendrent
d'eux-mmes, bulle de savoir aseptis ;
- aux "externalistes", des sciences et des techniques en
interaction constante entre elles et avec leur environnement (il y aura des facteurs "constitutifs" et des facteurs "seulement conditionnants" selon F. Russo (4)), des
relations double sens entre science et socit.
Le premier type d'approche, lisse, facile cerner, contribue renforcer l'ide d'une science-produit-de-gnies,
et les errances y deviennent des fautes, les ttonnements des erreurs. L'humanit s'approche en tremblant
d'une vrit cache, et ses guides, l'lite, tiennent le
flambeau qui dissipe les ombres.
Beaucoup plus complexe, l'approche externaliste est le
tmoin d'une recherche date, o est toujours prsent le
contexte, mme si on ne peut chaque instant en connatre ou en analyser tous les fils. Recherche en train
de se faire, et non vrit rvle. Restructuration permanente du savoir.
Si le Collge de France et Laurent Schwartz soulignaient
en mai 85 l'importance d'une histoire des sciences carrefour des disciplines, notre histoire - celle qui affleure
dans l'enseignement de la biologie du second cycle - reste le plus souvent hagiographique, ponctuelle, et de toute faon internaliste : chacun ne s'intresse qu' un tout

PROPOSITIONS

LABORES LA DEMANDE DE

POUR L'ENSEIGNEMENT

MONSIEUR LE PRSIDENT DE LA RPUBLIQUE

DE

L'AVENIR

PAR LES PROFESSEURS DU COLLGE DE PRANCE

6. L'unification des savoirs transmis. Tous les tablissements scolaires


devraient proposer un ensemble de connaissances considres comme
ncessaires chaque niveau, dont le principe unificateur pourrait
tre l'unit historique.

Pour compenser les effets de la spcialisation croissante,


qui voue la plupart des individus des savoirs parcellaires, et notamment la scission, de plus en plus marque, entre les littraires et
les scientifiques, il faut lutter contre l'insularisation des savoirs
lie la division en disciplines juxtaposes ;il s'agit pour cela d'laborer et de diffuser, tout au long de l'enseignement secondaire, une
culture intgrant la culture scientifique et la culture historique,
c'est--dire non seulement l'histoire de la littrature ou mme des
arts et de la philosophie, mais aussi l'histoire des sciences et des
techniques ; la mme tendance l'insularisation s'observe au sein
d'un mme secteur de la culture et il faut encourager par exemple
la progression coordonne des enseignements scientifiques, notamment des mathmatiques et de la physique.
Un des principes unificateurs de la culture et de'l'enseignement pourrait ainsi tre l'histoire sociale des uvres culturelles
(des sciences, de la philosophie, du droit, des arts, de la littrature,
etc.) liant de manire la fois logique et historique l'ensemble des
acquis culturels et scientifiques (par exemple l'histoire de la peinture
de la Renaissance et le dveloppement de la perspective mathmatique). La rintgration de la science et de son histoire dans la culture
d'o elle est en fait exclue aurait pour effet de favoriser la fois une
meilleure comprhension scientifique du mouvement historique et
une meilleure comprhension de la science qui, pour se comprendre
compltement elle-mme, a besoin d'une connaissance rationnelle
de son histoire, et qui livre sans doute mieux la vrit de sa dmarche
et de ses principes lorsqu'elle est apprhende dans les incertitudes
et les difficults des commencements. L'enseignement d'une vision
plus historique de la science aurait pour effet de favoriser une reprsentation moins dogmatique et de la science et de son enseignement
et de porter les matres de tous les niveaux mettre au premier
plan les problmes autant que les solutions et rappeler ce qu'ont
t, en chaque cas, les programmes de recherche concurrents.
L'histoire des uvres culturelles (science, art, littrature,
etc.) devrait tre enseigne dans sa dimension internationale, notamment europenne ; en consquence, les enseignants de la langue et
de la littrature nationales et des langues et littratures trangres
devraient tre troitement associs, sans privilge hirarchique. Pour
concilier les impratifs d'universalisme et les fonctions d'intgration
culturelle de tout enseignement de culture, il importerait d'encourager
et de favoriser la rdaction de manuels d'histoire de la civilisation et
des uvres culturelles du monde europen, ainsi que d'autres grands
ensembles culturels, en rassemblant des reprsentants minents,
franais et trangers, des diffrentes disciplines et de traduire le
rsultat de ces travaux dans des moyens de transmission comme la
vido-cassette.

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o l'institution
choisit une
approche
internaliste...

petit fragment du puzzle, par exemple l'histoire de la


thorie cellulaire, en Terminale *. A la limite, on arrivera autonomiser une exprience (voir les sujets du
bac), que l'on voudra parlante... en oubliant qu'elle ne
saurait tenir le mme langage au lycen du XXe sicle
entrant dans un champ impos et circonscrit, et au
chercheur (dont on ignore parfois quand il a vcu) engag dans un ensemble de recherches.
1.3. Des choix raisonnes pour introduire l'histoire des
sciences dans l'enseignement

... nous avons


choisi une
approche
externaliste...

... mene grace


une concertation
interdisciplinaire.

... partant souvent


de sujets "ractualiss" par les
mdia

Quand nous avons, plusieurs reprises, tent d'introduire


un peu d'histoire des sciences dans nos classes du second
cycle, de faon interdisciplinaire, nos options ont t
clairement externalistes.
Refusant l'existence d'une
sphre " part", dveloppement autonome et goste,
o les ides germent, closent et s'panouissent sans
heurts et "tout naturellement", pour une croise de chemins la fois tmoin, produit et explication d'une poque donne.
Cette histoire des sciences serait enseigne par une
quipe d'enseignants. La prparation des cours obligerait
des confrontations, des regards diffrents et complmentaires ; chacun s'enrichirait des mthodes de
travail, des mthodes de lecture, et des proccupations
de l'autre.
Nous partons de nos envies, de nos lectures, des
"centenaires" qui brusquement lancent dans le champ de
l'dition des documents jusqu'alors introuvables, et dont
les remous arrivent, grce aux mdias, jusqu'aux oreilles
de nos lves, les sensibilisant ces questions.
C'est la difficult de lecture des documents anciens qui
nous a, jusqu' prsent, arrts quelque part dans le
XVIIe sicle. Nos haltes les plus frquentes seront le
XVIIle sicle... parce qu'il nous plat bien, et le XIXe
sicle, foisonnant de pistes de travail. Parfois, l'interdisciplinarit se limite deux : nous aurions souhait tre
plus nombreux mais... Nous avons surtout travaill avec
des classes de Premire, les classes de Seconde n'avaient
pas jusqu'alors de biologie et les classes de Terminale
sont souvent peu disponibles.
Plus qu'une histoire diachronique, c'est l'histoire synchronique qui nous intresse, qui oblige chacun de nous, la
fois mieux cerner la spcificit de sa "discipline" d'o-

* Le mme programme invite l'enseignant se mfier et ne pas enseigner - des thories "un peu trop
fausses..."

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rigine et l'inclure dans une globalit. Cette histoire est
diamtralement oppose celle qu'enseigne massivement
l'cole (5).
2. QUELQUES REALISATIONS
2.1. XVIIIe et XIXe sicles : foisonnement des pistes de
travail
science et
littrature

Diderot

Maupertuis

Bonnet

et les autres

Une source fructueuse pour l'histoire des sciences inscrite dans son poque est la littrature de cette mme
poque, quand les connaissances vulgarises deviennent le
thme d'un dbat public ou alimentent les trames que
tisse le romancier.
. Le XVIIIe sicle est un lieu privilgi, comme l'indique Jacques Roger (6).
"Si la connaissance scientifique contribue constituer
l'image que l'homme se fait de lui-mme et de sa place
dans le monde, si inversement elle rpond volontiers aux
inquitudes que cette image suscite, ces liens rciproques ont t particulirement troits au 18me sicle, et
l'histoire littraire ne saurait les ignorer ".
Beaucoup d'crivains y ont suivi attentivement l'actualit
scientifique, certains s'engageant mme dans la
recherche. La vulgarisation scientifique, aussi bien en
dehors qu'au sein de l'Encyclopdie, tait pour eux un
devoir, une mission.
Il sera passionnant de confronter le "Rve de d'Alembert", les crits de Maupertuis, ceux de Voltaire
("L'homme aux quarante cus"), certains articles de l'Encyclopdie comme "Corruption" dans un travail sur la
reproduction.
Charles Bonnet et ses pucerons pourront faire apparatre
qu'une exprience parfaitement conduite peut corroborer
une thorie que l'avenir tiendra pour errone.
Avec les rcits de voyages, les textes de Buffon, ceux
de Voltaire, Diderot, on pourra aborder la notion d'espce humaine, de race (voir les travaux de Michle
Duchet) (7).
La science apparat au XVIIIe comme tellement miraculeuse qu'on aura du mal rester critique devant certaines expriences, pensons par exemple au succs public
de Messmer concernant le magntisme.
A ct de ces tudes parcellaires, une histoire des
sciences et des techniques plus ambitieuse tudiera l'Encyclopdie (analyses de J. Proust (8) et de R. Darnton
(9)). C'est un travail d'actualit puisque notre fin de
XXe sicle voudrait promouvoir la Nouvelle Encyclopdie. Les crivains du XIXe sicle ouvriront aussi beaucoup

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XIXe sicle et
scientisme

militant

de portes scientifiques.
C'est d'abord Balzac et la physiognomonie * bien sr,
mais aussi ses rfrences aux travaux de Geoffroy St
Hilaire, ses descriptions d'hommes de science. Les mdecins deviennent les hros principaux des romans, o s'oppose souvent l'obscurantisme au scientisme militant.
On pourra aussi s'intresser une mise en parallle des
nigmes que rsout Edgar Poe et des problmes que rsout la recherche scientifique.
2.2. Des lectures de Zola

mthode
exprimentale
et roman
exprimental

C'est la lecture de "Feux et signaux de brume" de Michel Serres ( n ) qui marque le dbut de nos activits autour de Zola **.
Une plonge dans Zola, une "Histoire naturelle et
sociale", que rver de mieux comme tmoignage
d'interactions...
Zola, un romancier qui se considre comme un homme
de science, qui veut tre jug sur sa mthode : nous
nous devrions de le lire dans Ta double perspective d'une
analyse de la technique romanesque et d'une analyse du
contenu, en nous efforant de comprendre comment Zola
travaillait, s'informait, crivait, comment il rendait
compte de son poque, comment son poque tait prsente dans la trame de ses romans et dans son criture.
Ensemble nous lirons le Docteur Pascal (12) et des pages
du Roman Exprimental (13).
Zola s'est soigneusement document avant d'crire, nous
aurons notre tour nous informer sur les connaissances scientifiques et mdicales de l'poque, sur la conception de la mdecine et sur la pratique mdicale. Nous
avons ainsi fait le point :
- sur les positions des fixistes et des transformistes ("le
transformisme est actuellement le systme le plus
rationnel, celui qui se base le plus directement sur notre
connaissance de la nature." Zola).
- sur la gntique humaine de cette fin du XIXe. Zola
consultera les traits de Lucas, de Dejerine et empruntera des lments ces conceptions pathologiques de la
transmission hrditaire. En outre, comme l'indique Michel Serres (11), il respectera scrupuleusement dans la
mise en place de sa saga, les exigences de la gntique

* On retrouvera des restes de physiognomonie dans les


premiers albums de Bcassine avec le docteur ProeyMinens.
* En interdisciplinarit franais-biologie
Premire A.

en classe de

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Zola, Claude Bernard


et le docteur
Pascal

de cette poque : d'une part la ncessit d'une population nombreuse - l'arbre des Rougon-Macquart est puissant et ramifi - d'autre part la fermeture du lieu,
Plassans, depuis le coup d'Etat bonapartiste la chute
de l'Empire.
Nous avons approch la vie des mdecins au XIXe (14)
et essay de comprendre avec "L'introduction la mdecine exprimentale" (15) comment on essaie alors de faire reculer l'obscurantisme et les pratiques empiristes.
Ouvrir "L'introduction...", c'tait se pencher sur la
mthodologie, d'abord bien sr, celle de Claude Bernard
(16), mais aussi sur celle de Zola et sur celle de leur
double qu'est le docteur Pascal.
A la "mthode exprimentale" correspond le "roman
exprimental" ; l'crivain devant sa table de travail aura
les mmes proccupations et les mmes exigences que le
chercheur dans son laboratoire :
"Et c'est l ce qui constitue
le roman exprimental
:
possder les mcanismes des phnomnes chez
l'homme,
montrer les rouages des manifestations
intellectuelles
et
sensuelles telles
que la physiologie
nous les
explique,
sous les influences
de l'hrdit
et des
circonstances
ambiantes,
puis montrer
l'homme vivant dans le
milieu
social qu'il a produit
lui-mme,
qu'il modifie
tous les
jours, et au sein duquel il prouve son tour une transformation
continue.
Ainsi donc, nous nous appuyons sur
la physiologie pour continuer
la solution du problme
et
rsoudre scientifiquement
la question de savoir
comment
se comportent
les hommes, ds qu'ils sont en
socit".
(17)

de l'ordre
l'entropie

L'crivain naturaliste ne se contente pas d'tre un observateur ; il exprimente :


"L'observateur, chez lui, donne les faits tels qu'ils les a
observs, pose le point de dpart, tablit le terrain solide sur lequel vont marcher les personnages et se dvelopper les phnomnes. Puis l'exprimentateur parat, et
institue l'exprience, je veux dire fait mouvoir les personnages dans une histoire particulire, pour y montrer
que la succession des faits y sera telle que l'exige le
dterminisme des phnomnes mis l'tude". (17)
Zola se retire de son roman (Le Docteur Pascal) ds la
fin du premier chapitre : aprs la situation initiale
(Michel Serres (11)), tout est ordre, le roman obit alors
la loi de l'entropie. Tout est en ordre dans les pices
sombres et fraches de la Souleiade ; dehors, le soleil
de juillet. Clotilde peint paisiblement ; les dossiers de la
famille sont rangs dans l'armoire ; l'argent du docteur
est dans le tiroir. Cet ordre est le fruit du travail du
docteur. Zola s'efface, l'ordre va devenir dsordre : Clotilde partira Paris, l'arbre gnalogique brlera, il n'y
aura bientt plus d'argent. Ce systme clos est soumis
aux lois de la thermodynamique.

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hrdit et milieu

le credo du
docteur Pascal

Comme Zola - et donc comme Claude Bernard - le docteur Pascal, chercheur-praticien, fera des expriences ;
dans la lutte qui oppose l'hrdit et le milieu - et l'hrdit est lourde chez les Rougon-Macquart - le chercheur va jouer la carte du milieu. Le bon Pascal n'a-t-il
pas "sauv" Clotilde en lui offrant pour sa jeunesse un
milieu plus riche que ne l'aurait t le sien ? Le pre
de Sophie et de Valentin est phtisique, Valentin qui restera dans son milieu familial mourra dans son taudis ;
Sophie, sortie de son milieu par le docteur Pascal, leve la campagne au grand soleil grandira "en sant et
en beaut, sauve du mal hrditaire".
Les expriences soigneusement dcrites peuvent tre analyses en termes bernardiens. Le roman passionnant o
s'affrontent l'obscurantisme (Martine) et le scientisme
militant - encore que tout n'y soit pas si clair * - cho
d'autres luttes et dbats de cette deuxime moiti du
XIXe sicle, est aussi un systme cohrent qui, longuement analys, permet des dcouvertes ultrieures sur des
analyses du XXe sicle, aussi bien vers le roman que
vers des problmes biologiques actuels. L'tude de cet
ouvrage pourra tre l'occasion d'apports de connaissances
sur un certain nombre de maladies prsentes avec les
connaissances mdicales de l'poque : non seulement la
tuberculose mais aussi l'hmophilie (Charles), l'ataxie
(Maxime). On y trouve aussi l'effet placebo et d'aprs
Yves Malinas (18) la description de maladies qui ne seront comprises que plus tard : Charles aurait une Oligophrenie phnylpyruvique, maladie mtabolique analyse en
1934-

* Le "bon docteur", aprs avoir dfendu la science cont r e les illusions mystiques de son entourage, n'attend pas
tout d'elle et est parfois profondment dcourag :
"Corriger la nature, intervenir,
la modifier
et la
contrarier dans son but, est-ce une besogne louable ? Gurir,
retarder
la mort de l'tre pour son agrment
personnel,
le prolonger
pour le dommage de l'espce, sans doute,
n'est-ce pas dfaire ce que veut faire la nature ? Et r ver une humanit plus saine, plus forte, modele sur notre ide de la sant et de la force,
en avons-nous le
droit ?"

96
2.3. Mdecins et mdecine au XIXe sicle *.
. Conditions de mise en oeuvre de ce travail

dmler les relations


entre
mdecine officielle,
mdecines parallles,
religion...

... travers
des romans du
XIXe sicle...

... et diffrentes
tudes
complmentaires

L'influence des sciences parallles est toujours trs forte


chez les jeunes. L'ombre des gurisseurs, des rebouteux
et des tables tournantes pse lourd. Dans "L'ennemi de
la mort" qui passait alors la tlvision, plusieurs lves de la classe avaient retrouv des ractions peu loignes de celles qu'ils connaissaient dans leur village.
C'est de l que nous sommes partis, cherchant dmler
les relations entre mdecine officielle et mdecines
parallles, entre mdecine et religion, entre pouvoir et
savoir, en nous plongeant dans la littrature fin XIXe
dbut XXe.
Toute une poque reprenait vie ainsi, autour des portraits de mdecins, leur statut, leur mode de vie, leur
pratique mdicale, leur rapport la science, autant d'informations sur la vie qui les entoure. En retour, l'apport
d'informations sur le contexte historique, scientifique,
littraire paissit ces hros de romans. Ces analyses et
cette rflexion, compltes par un travail d'enqute et
d'interviews, nous permettraient par la suite de mieux
comprendre la place de la mdecine dans notre socit
actuelle.
. Oeuvres utilises
- Romans lus par les lves :
Le mdecin de campagne (H. de Balzac). Le docteur
Pascal (E. Zola). Knock (J. Romains). Madame Bovary
(G. Flaubert). Vue de la Terre promise (G. Duhamel).
Les Matres (G. Duhamel). L'ennemi de la mort (E. Le
Roy). Les Thibault (R. Martin du Gard).
- Etudes sur la mdecine au XIXe sicle :
La France mdicale au XIXe (Lonard), Gallimard. La
vie du mdecin de province au XIXe (Lonard),
Hachette, 1977. La mdecine entre les pouvoirs et les
savoirs (Lonard), Aubier, 1981. Sagesses du corps
(proverbes) (Loux Richard), Maisonneuve, 1978. Travail
des hommes et savants oublis (Valentin), Docis, 1978.
Mdecins et mdecine (Paule Dumatre), Magnard. Mdecines et maladies, Dossiers de l'histoire, oct. 1981.
- Etudes sur l'hrdit au XIXme sicle :
La logique du vivant (Jacob), Gallimard, 1970. Mythologies de l'hrdit au XIXe sicle (J. Borie), Galile,
1981.

* Travail fait en classe de Premire B, interdisciplinarit histoire/franais/biologie.

97
- Etudes sur les localisations crbrales :
Le cerveau conscient (Rose), Le Seuil, 1973. Aux beaux
temps de la craniologie (N. Fresco), in Le Genre
Humain 1. Une science mconnue, la phrnyognie
(Thuillier), in Le petit savant illustr, Le Seuil.
La dominance crbrale (Hcaen), Mouton, 1978. Evolution des connaissances et des doctrines sur les localisations crbrales (Hcaen), Descle de Brouwer, 1977.
- Etudes sur le feuilleton et la littrature populaire :
La bibliothque bleue, coll. Archives, n 44. Histoire du
roman populaire en France (Martin), Albin Michel, 1981.
Le feuilleton, Europe, juin 1974.
2.4. Le docteur Moreau (1896)
La littrature et le cinma ne manquent pas de savants
fous : Faust, Mabuse, Frankenstein, Cornelius... savants
dmoniaques qui modlent l'homme leur gr et veulent
rectifier le monde. Blasphmateurs ambitieux qui acclrent ou modifient le cours de l'volution. Leurs tentatives sacrilges tmoignent qu'une volution est possible.
Une socit moderne, qui croit en la science et en ses
possibilits, ne saurait obir indfiniment des lois
"aveugles" d'une "Nature" nigmatique laquelle tous
sont soumis. En revanche, elle peut, elle veut rver et
frissonner : le savoir conduirait au pouvoir ; l'homme
pourrait se jouer de la nature : apprenti-sorcier, l'homme
changerait l'homme, dfierait le destin.
A l'heure du scientisme, c'est de la science - et non
plus de la magie - que nat le fantastique.
l'le du docteur
Moreau

disciples de
Huxley...

Un travail sur l'Angleterre de la fin du XIXe sicle devait obligatoirement nous faire rencontrer le Docteur
Moreau. Rencontre stimule, il faut le dire, par un excellent numro de la revue "Europe" (19).
L'ombre de Darwin se projette sur cette le volcanique,
borde de coraux, laboratoire-refuge de ce savant
dmiurge, banni de son Angleterre originelle, incompris
du public et mme de ses pairs. Vingt ans aprs Darwin,
Moreau se passionne pour l'volution - une volution qui
s'inscrit dans un temps pais - et tudie avec minutie
l'expression des motions chez les animaux et chez
l'homme.
Comme T.H. Huxley ("L'volution et l'thique", 1898),
disciple de Darwin ("Le chien de Darwin") qui fut aussi
le matre de Weils), Moreau pense que "la singularit
humaine doit tre recherche non dans la soumission au
processus cosmique de slection naturelle, mais dans une
lutte contre cet apparent dterminisme" (20). Sa pratique
n'a rien voir avec les essais anarchiques tents ailleurs
par des criminels, des tyrans, des inquisiteurs. Lui, qui
"possde une connaissance rellement scientifique des

98

lois naturelles" (21), n'hsitera pas modifier l'ordre de


la nature, se substituer, par ses expriences et ses
oprations "in vivo" la nature et aux lois de l'volution
elles-mmes. "Sur cette le-microcosme, il devient le
matre de l'volution, dont il peut changer, voire inverser l'ordre et le sens" (20). Homme de son temps, il pratique l'hypnose, connat et utilise l'antisepsie ; il croit
en l'atavisme, et la rgression des organes inutiles ou
des comportements tombs en dsutude. En revanche, il
rejette l'hrdit des caractres acquis.
... Prendick..
et le lecteur

o le fantastique
permet d'aborder
l'volution

Le lecteur dbarque sur cette le mystrieuse avec le


narrateur, Prendick, jeune biologiste curieux et rflchi,
lve de Huxley tout comme Wells. Notre lecture suivra
la qute de Prendick : enqute trs bernardienne, o les
observations suscitent des hypothses, se restructurent au
fur et mesure que se dcouvrent de nouvelles informations : le suspense nat bien sr de ces fausses pistes,
lments de rponse plausibles un moment donn.
L'angoisse chassera la curiosit quand le statut de Prendick (et donc celui du lecteur) va brusquement changer :
il tait un observateur, il devient un ventuel objet
d'exprience.
"Prendick, double du lecteur et de l'crivain, fait sur l'le l'preuve de la cruaut l'oeuvre dans le processus
volutif : ainsi Wells lui fait-il vrifier exprimentalement la justesse des leons de leur matre commun,
T.H. Huxley" (20).
Nos lves ont lu avec plaisir cette "le" qu'ils connaissaient trs peu, beaucoup moins que le premier volet du
diptyque : "La machine explorer le temps" ; d'autre
part, "la machine" appartient davantage au domaine de
la science fiction - assez peu pris, du moins a priori,
cet ge - tandis que "l'le" serait plutt "fantastique".
Des travaux de groupes ont permis d'approfondir un certain nombre de pistes * ; en mme temps, la classe
rencontrait Darwin et T.H. Huxley.
Comme Prendick "retournant l'humanit", le lecteur
ferme ce livre en s'interrogeant sur "ce produit ambigu
et nigmatique de l'volution, l'homme" (20).

* "L'atavisme", "Mort ou vie", Moreau : apprenti


sorcier", "Si Dieu est mort, tout est permis", Le but que
s'est fix Moreau est-il scientifique ?", "Moreau : Dieu
ou Diable ?"
Travail sur le film de Don Taylor (1977) qui pose des
problmes d'adaptation cinmatographique.

99
2.5. Les pestes *

l'actualit,
prtexte des
flash-back

une epoque,
une peste

La tlvision prsentait un montage sur la peste Marseille ; en Avignon se jouait une pice de Chartreux sur
la peste ; le "Journal de l'anne de la Peste" de Daniel
Defoe paraissait en collection de poche.
En mme temps, on faisait le bilan d'"un sicle de
tuberculose"... et Isabelle Huppert tait, la tlvision,
la "Dame aux camlias" du film de Bolognini (1980).
Un certain nombre de livres concernant l'histoire des
maladies venaient d'tre publis. Restait toujours prsent
le problme du cancer, et une nouvelle "peste" se dessinait l'horizon : le SIDA. Nous avons alors relu "Le
normal et le pathologique" de G. Canguilhem (22), "La
maladie comme mtaphore" de Susan Sontag (23).
Notre objectif a t de mettre en vidence que :
"chaque "peste" appartient son poque" : au travers de
la peinture, des romans, des rcits d'une poque, nous
souhaitions comprendre les relations entre maladie et
socit, reprer l'mergence des facteurs de fantasmes
individuels et collectifs, retrouver et analyser les images
et les mtaphores, vrifier comment s'inscrivent et se
transmettent des croyances, des mythes enracins dans
les peurs collectives.
Aprs une tape de sensibilisation collective, chaque
groupe travaillerait de faon plus prcise sur "peste et
socit", "tuberculose et socit", "cancer et socit".
Les romans circuleraient entre les lves pendant la
phase de sensibilisation. Des sances collectives permettraient de faire des mises au point, d'apporter des
claircissements, d'changer des informations d'un groupe
l'autre.

"journal de l'anne
de la peste"

C'est d'abord la peste de Londres en 1665, et le statut


trange de Daniel Defoe, faux journaliste/romancier, qui
durant ce "grand incendie" essaie de comprendre l'origine
du mal, d'analyser les ides qu'on s'en fait, et de proposer des hypothses sur les raisons de ce mal, et sur son
mode de propagation.
Quand, en 1720, elle svit de nouveau Marseille, Defoe
voit l l'occasion d'un livre qui sera la fois une description mdicale et une description sociologique. Cette
peste de Marseille a pu apparatre comme l'irruption incongrue d'un tragique "d'un autre ge" :
"Sans mme cder la facilit de dvelopper le contrepoint de la peste de Marseille clatant dans l'atmosphre
festive de la Rgence comme un svre rappel au temps
d'une premire douceur de vivre des Grands, le flau qui

* Travail en Premire B.

100

tous ne sont pas


gaux devant la
peste

s'abat sur le port parat


hors de saison dans la trame
historique des grandes pidmies.
(...)
Si Marseille
s'affole,
et la France avec elle, c'est aussi
qu'une certaine
sensibilit
la mort est en train
de
changer l'aube des Lumires en ce sicle qui lira le
scandale majeur - celui de la prsence du mal dans la
cration - dans le tremblement
de terre de Lisbonne en
1755, ngation
de cette harmonie prtablie.
La mort
n'est plus accepte sans m u r m u r e . "
(Michel Vovelle (34))

Mais, ainsi que le rappelle Georges Jean (25), tous ne


sont pas gaux devant la peste : entre dans le port
avec des tissus convoits par les marchands - alors que
le navire est en quarantaine - la peste pargnera ceux
qui l'ont ainsi introduite Marseille : ils pourront s'enfuir temps.
En luttant contre la peste, ou du moins, en essayant de
la juguler, les hommes ont appris mieux la connatre.
Recherche empirique, d'o natra une lgislation. Faute
de connatre l'agent responsable, on domestiquera la
contagion. La loi des riches sauvera au moins les siens.
Et le feu purifiera, rduisant la peur. Quand le XlX
sicle cherchera - et trouvera - le microbe responsable
de la peste, ce sera dj trop tard. Et le XX sicle,
nos lves compris, oubliera - sauf la faveur d'un centenaire escamot - jusqu'au nom de Yersin.
Ont t suivies un certain nombre de pistes : les origines de la peste, la lutte prventive, les soins et les mesures prises, les peurs et les angoisses, les consquences
conomiques, dmographiques...

"belle comme toux"

crachats et
taudis

Toute autre sera notre approche de la tuberculose, trs


XlX sicle.
Aprs la contagion qui dcimait les populations en quelques jours, le mal sournois, individuel, et que l'on croira
longtemps hrditaire. Le jeune romantique poitrinaire
la sensibilit exacerbe ; la maladie de l'me, source de
crativit ; le sanatorium rdempteur ; les romans o
l'on se consume lentement de phtisie. On lit bien sr la
"Dame aux camlias" aprs avoir vu la version tlvise
du film de Bolognini ( et ri avec celle de Gotlib) ; on
retrouve des morts par tuberculose dans les derniers romans lus ; on se rappelle la troisime fille du docteur
Marsch, et l'Eve evanescente de "La case de l'oncle
Tom" ; on ne se hasardera pas toutefois dans la
"Montagne magique" (Thomas Mann) ; on pourra relire
"Le docteur Pascal".
On rencontrera aussi les tuberculoses moins "glorieuses"
des taudis et des villes ; on relvera des chiffres, que
l'on trouvera trs levs encore, en 1982 : la carte de
la tuberculose concide avec celle de la misre sociale.
Si, au XlX sicle, la tuberculose apparat comme la

101

maladie qui conduit inexorablement la mort, c'est que


l'on ignorera pendant longtemps son caractre contagieux. Pourtant, ds 1754 un dit florentin rendait obligatoire la dclaration des cas de tuberculose, le lessivage l'eau bouillante de leur linge et le blanchiment la
chaux des pices o ils avaient vcu. Venise, Bologne et
Naples avaient fait de mme. Ferdinand III d'Espagne en
1758, publie une ordonnance menaant d'une amende de
200 ducats les praticiens qui ne dclareront pas les cas
de tuberculose. En France, cette analyse ne semble pas
faite, puisque, quand J.A. Villemin, le 5 dcembre 1865,
dmontre exprimentalement que la tuberculose procde
d'un agent spcifique inoculable, on ne l'entend pas, on
ne le croit pas : "la contagion ne peut exister puisque la
tuberculose est hrditaire" (Laennec, Broussais).
Avec le XX sicle, on entrera dans la croisade :
"l'aigle boche sera vaincu ; la tuberculose doit l'tre
aussi". Le Corbusier publie la Charte d'Athnes ; l'O.M.S.
s'engage dans une campagne de mesures prventives.
2.6. Le procs du singe

.
.
e Mr Dar i n d e v r i t
r.
.
e
"
""

1982, l'anne Darwin : on rdite des crits de Darwin ;


de nombreux articles, des livres sont publis. Peu de
temps auparavant "La matresse du lieutenant franais",
film de ReisZ a t t i r a i t
'
l'attention sur le roman de Fow^ es ; " S a r a n et I e lieutenant franais" (26), plus prcis
que le film sur la faon dont le XlX sicle anglais envisageait les problmes de l'volution. Autant de bonnes
raisons pour introduire les thories de l'volution dans
une classe de Premire scientifique (il s'agissait alors de
Premire D).
La place de ces thories dans l'enseignement secondaire
franais est assez fantaisiste ; supprimes par l'"Etat
franais", elles n'ont t rintroduites qu'assez tard dans
l'enseignement secondaire, puis, la faveur des allgements de programme lis la mise en place des 10 %,
elles ont de nouveau disparu *. A l'heure actuelle, elles
ne figurent que dans les programmes de Terminales A et
B, o la biologie est optionnelle, et donc trs gnralement absente, et sont survoles en Terminales D. Les
lves de la section scientifique "noble" (C), eux, n'ont
absolument aucune chance d'en entendre parler. Cette
absence n'est pas innocente et contribue tout fait
donner de la biologie l'image d'une science de "faits",
d'"observations", de certitudes : aux cours de biologie, on

* Voir l'article de Genevive Lacombe : "Adaptation et


thorie de l'volution", Aster n4, 1987, INRP.

102

apprend, c'est bien connu (on relira avec profit les sujets
de baccalaurat) "dduire" partir de rsultats... O
sont les hypothses ? O sont les thories ? On les
ignore.

" . . . i l m'a assur


que jamais i l
n'accorderait la main
de sa f i l l e un
homme qui prtend
avoir un singe pour
arrire-grand-pre"

un f i l m vido.

de f i c t i o n

A l'encontre de ces insuffisances, nous avions donc dcid de nous intresser, en quipe, aux thories de
l'volution. Les problmes soulevs par le nodarwinisme,
par l'enseignement des thories de l'volution dans diffrents tats des USA taient de nouveau trs prsents
depuis deux ans. Il nous semblait important que notre
enseignement prenne en compte ces voix amplifies par
les mdias, et essaye de donner des outils explicatifs et
des lments de jugement nos lves.
Au cours de ce travail, parat "le procs du singe" de
Gordon Golding (27), qui donnera son orientation la
production vido envisage : ce procs avait t dj
prsent en juin 81, par un numro de l'"Histoire" (28)
et par un numro de "la Recherche" (29), et nous avions
pens qu'il pourrait tre l'lment qui focaliserait les recherches des lves, qui leur donnerait un sens et un
but, qui justifierait et socialiserait l'acquisition des
connaissances.
Nous sommes convaincus, en effet, que la lecture de
documents, d'informations, se fait d'une faon active si
elle est sous-tendue par une production venir. A la
fois rinvestissement d'un savoir et production sociale :
on n'apprend pas seulement pour apprendre, mais aussi
pour savoir et pour communiquer.
Dans le travail par groupes, o chaque groupe n'aborde
qu'une partie d'un problme, ou qu'une facette d'une
question, une des difficults reste la phase de communication aux autres. Chaque groupe a du mal couter les
autres et s'approprier les informations transmises par
les autres groupes. Une des faons de remdier cette
difficult est que l'ensemble des travaux des diffrents
groupes soit rutilis collectivement pour une production
s'appuyant sur les apports de tous. C'est cette proccupation qui nous a fait adopter l'ide de ralisation d'un
film vido. Cette classe ayant dj utilis la vido en
cours d'anne trouvait l une excellente manire de rutiliser ses comptences.
Nous sommes entrs dans le travail par le biais de la
fiction, et c'est sous forme de fiction que s'organisera la
lecture de l'vnement. Cette dmarche, qui sans doute
au dpart ne fut pas entirement consciente, nous est
apparue ensuite - et nous l'avons vrifi dans d'autres
travaux - beaucoup plus intressante que celle qui s'enferme dans une production raliste. Le biais de la
fiction, tout en enrichissant la lecture des documents,
l'organise plus finement. La fiction peut tre cration
plus que restitution, et pour cela oblige des choix qui
exigent une lecture plus consciente, plus critique, plus

103

engage.
Charles, le
lieutenant
"Darwinien" ?

"passionment"

C'est donc avec Charles, l'ami de Sarah, que nous allions


rencontrer Darwin : le pre de Sarah n'accorder pas la
main de sa fille un partisan de Darwin ; toutefois, en
homme "libre", il coutera les thses que dfend Charles
et, de faon trs moderne, les utilisera comme justification du monde o il vit : on retrouve l le darwinisme
social, qui pourra soutenir que l'ingalit sociale est
"bonne" puisque "naturelle". Tout au long du livre, court
la voix off de l'auteur : relations darwinisme-dterminisme, influences culturelles de l'poque comme la littrature franaise (Madame Bovary) et la psychanalyse. Et
l'on va, d'un mme mouvement, se laisser entraner par
la qute amoureuse de Charles, et par la passion des
deux "carbonari de la pense" : Charles, et le docteur
Grogan.
"Lyme,
dans la nuit,
c'tait
c e t t e masse des hommes
ordinaires,
apparemment
plongs dans un sommeil
immmorial
; tandis que Charles,
reprsentant
la
slection
naturelle,
n'tait
plus qu'intellectualite
pure,
pleinement
veill,
comme un dieu libr
parmi
les
scintillantes
toiles, avec l'aptitude
tout comprendre..." (30)

104

le procs du
singe

Scopes,instituteur
darwiniste en 1925
aux Etats-Unis

la production
filme :
une ralisation
coordonne du
travail de diffrents groupes.

... qui pourra


servir d'autres
classes

Nous avions ainsi resitu les travaux de Darwin dans le


contexte victorien de la deuxime moiti du XX sicle.
Un travail collectif allait maintenant permettre chacun
de mieux comprendre les thses de Darwin : ensuite,
chacun pourrait approfondir tel ou tel point sans tre
arrt par une absence totale de connaissances, et sans
tre dcourag par une recherche trop difficile.
Nous souhaitions aussi, ds cette premire tape de
travail, que Darwin apparaisse comme "encore vivant",
mme si ce point ne devait tre approfondi que plus
tard. La prsentation du "procs du singe" permettrait
d'une part, de montrer comment, en d'autres temps, se
posaient diffremment les questions souleves par
Darwin, et d'autre part de donner des envies, de suggrer des ides pour la production finale : le film du
procs. Se place ici l'utilisation des deux articles parus
en juin 81 autour de ce procs : celui de Thuillier (29),
et celui de Golding (28). Apparat alors nettement l'enjeu idologique, politique et religieux du dbat qui
s'instaure.
Aprs cette tape de sensibilisation - la fois au travail engag et aux problmes soulevs par le
darwinisme -, une tape individuelle de lecture, hors du
temps scolaire, permettrait chacun d'approfondir cette
approche de Darwin, du darwinisme et du nodarwinisme.
Enfin, vint le film... son laboration, son tournage, son
montage. Le livre de Golding nous sert de base pour un
premier dcoupage du "procs du singe", ce procs de
Scopes, instituteur darwiniste, procs voulu comme une
tribune permettant l'affrontement des thses volutionnistes et des objections des fondamentalistes. Chaque
groupe d'lves va prendre en charge une squence du
film, et, documents l'appui, en raliser le dcoupage,
plan par plan. L'image doit rendre compte, dans son organisation et son articulation avec les autres, de la signification sur laquelle il y a consensus. Un groupe, aid
des enseignants, assurera la coordination, et veillera
l'unit de l'ensemble et sa cohrence. Sont alors dfinis les acteurs, les quipes de tournage, l'quipe de
montage. Le film est tourn en trois journes
banalises : film vido 3/4 de pouce ralis avec l'aide
technique (deux animateurs, et le matriel vido) du studio mobile rgional. Le montage sera fait par un petit
groupe, en dehors des heures de cours, la fin de la
mme semaine. Le film dure environ 15 minutes, et peut
maintenant servir de base de travail, de discussion pour
d'autres classes. Les lves ont vcu le tournage avec
beaucoup de plaisir, malgr les habituelles difficults
techniques. La direction d'acteurs n'a pas toujours t
facile, surtout quand il a fallu faire appel des figurants extrieurs la classe, et peu motivs...
Et aprs ? En dehors de la satisfaction d'avoir tourn le

105

une situation
d'apprentissage
qui semble
efficace...

... mais qui a ses


limites

histoire des
sciences et
epistemologie

film et pour un petit groupe de l'avoir mont, qu'en ont


retenu les lves ? J'ai, quelque temps aprs le film,
propos un questionnaire crit la classe (j'avais donn
ce mme questionnaire d'autres classes non impliques
dans le film). Je pense qu'un certain nombre de points
ont t acquis de faon plus approfondie dans cette situation d'apprentissage que dans des situations plus
traditionnelles, bien que je n'aie pas fait une tude dtaille des rponses. Une seule chose certaine ! Tout ce
travail a t insuffisant pour branler les convictions
d'une lve qui s'affirme comme appartenant aux
"tmoins de Jehovah", et qui a gentiment jou le jeu
scolaire sans pour autant mettre en question des convictions fixistes fortement ancres. Situation limite sans
doute, mais qui claire le problme toujours prsent de
la difficult de restructuration d'acquis antrieurs, surtout quand l'affectif et la scurit sont profondment
investis dans ces acquis.
Le programme d'une anne se dpose sur des strates plus
ou moins solidifies et n'attaque que trs rarement les
dpts fossiliss. Problme majeur de tout l'enseignement
du second cycle, qui prend souvent trs au srieux les
connaissances qu'il apporte mais ne se soucie pas du
"terrain" qui les accepte... momentanment. Problme
qui n'est pas rsolu aussitt qu'on en a conscience, hlas.
On l'a vu au cours des exemples qui prcdent, il est
souvent difficile, et je pense qu'il est bien qu'il en soit
ainsi, de sparer l'histoire des sciences de l'pistmologie. On peut aussi choisir de privilgier cette approche
comme dans les situations suivantes.
2.7. Images et mtaphores *

une image est


toujours celle
de son temps

Cette tude trs riche peut tre aborde de diffrentes


faons avec diffrents objectifs. Une tude transdisciplinaire des images et des mtaphores utilises une
mme poque doit tre trs fructueuse. Mes ambitions
avec une classe littraire avaient t assez limites. Je
souhaitais qu'ils comprennent :
- que l'utilisation d'images n'est jamais innocente et de
ce fait mrite d'tre analyse
- que les relations entre l'utilisation d'images et la recherche scientifique ne sont pas simples.
Raliser qu'une image est toujours celle de son temps
fait bien sr appel l'histoire. Les images du systme
nerveux, en particulier celles du cerveau, sont passion-

* Activit en Premire A.

106

la vulgarisation
scientifique peut
se rvler un
va-et-vient entre
deux inconnus

nantes. Canguilhem d'abord (31), Rose ensuite (32) sont


des sources prcieuses. La vulgarisation scientifique
son tour s'intresse au cerveau et l'image de l'ordinateur
sera largement prpondrante. Exit les esprits animaux,
les signaux lectriques, les bip-bip tlgraphiques, les
ouvriers de l'usine paternaliste ds les premiers balbutiements de l'informatique. Les vulgarisateurs russissent
faire croire au lecteur qu'ils vont lui expliquer un inconnu (le systme nerveux) par des images empruntes
un autre inconnu (l'ordinateur).
Dans ce va-et-vient entre deux inconnus, qu'apprend le
lecteur ? Ainsi renvoy la complexit des objets que
dcrit la vulgarisation scientifique, il est prt croire avec modestie - que tout ce qu'on lui dit est exact... Et
pourtant, la vrit rvle de 1980 sera toute diffrente
de celle de 1920. Une magie chasse l'autre. Le pittoresque des images appelle l'adhsion (cf. Bachelard) ; il importe de le savoir, et de lire avec un oeil critique. Se
mfier des nouveaux dogmes en resituant les informations dans l'histoire et dans la ralit qui les modle,
dicte des choix, impose des priorits. Nul doute qu'une
analyse linguistique puisse enrichir une tude des images
et des mtaphores qu'utilise la science, un moment
donn de l'histoire.
2.8. Les fraudes scientifiques

permettre une
approche vraie
du travail
scientifique...

L'tude des fraudes m'intresse (au mme titre que la


lecture de livres comme "La double hlice" de Watson
qui montre l'arrire-cuisine des dcouvertes) car elles
prsentent un aspect de la science qui est massivement
absente de nos programmes du second cycle. Ceux-ci
reposent sur une double conception "de la science et de
l'histoire des sciences" jamais lucide, prsente comme
la seule possible : il me semble important que des lves de section scientifique prennent conscience de la faon dont se fait le travail scientifique, des conditions
qui font qu'un chercheur puisse tre amen "tricher".
Cette analyse, qui peut se faire par exemple partir
d'un article de "La Recherche" sur les fraudes scientifiques (33), permet de remettre en question les images
de la science et de l'histoire des sciences les plus gnralement vhicules par notre enseignement.
Habituellement, la biologie apparat comme une somme
de faits : un savoir cumulatif, un empilement d'lments
successifs laissant croire au primat de l'observation, et
l'vidence des rsultats. Cette somme est ferme ; le
programme clos dfinissant une fois pour toutes les limites de l'intrt qu'on lui porte, ceci tant surtout vrai contradiction profonde ! - dans les sections dites
scientifiques. Elle se prsente dans un discours transparent (cf. Todorov), qui est ainsi entirement assum par

107

... remettre en
question le "si la
science le dit, c'est
que c'est vrai"...

... refuser l'histoire


des sciences qui se
borne une
hagiographie...

... cela peut tre


envisag travers
l'tude des fraudes

ceux qui le lisent. "La science semble l'image mme de


la rigueur et de l'objectivit" (33), d'autant mieux que ce
discours gomme tout contexte. "Si la science le dit,
c'est que c'est vrai"... et c'est sans doute pour cette raison que les mdias prsentent souvent les opinions des
scientifiques sur tel ou tel sujet d'actualit (problmes
sociaux, thiques, nergtiques, catastrophes diverses...),
comme des arguments indiscutables, arguments d'autorit.
Enfin, elle ne rflchit jamais sur elle-mme. Dichotomie significative de notre enseignement : en biologie, on
est cens "faire" ou "voir", on rflchira ailleurs et plus
tard... peut-tre. La philosophie rflchira pour nous, et
l'histoire aussi. Pas d'epistemologie pendant les cours de
biologie. On ignorera superbement que les chercheurs ont
pu parler de leurs pratiques, les analyser, indiquer leurs
a priori thoriques. D'ailleurs, les chercheurs existentils ?
Bref, il s'agit d'une science scientiste, dont l'approche
est plus magique que raisonne ("c'est vrai puisque c'est
crit"), qui superpose des leons apprises par coeur et
aussitt oublies (un franais sur quatre croit que le soleil tourne autour de la terre). C'est la mme science
que les mdias clbrent. L'lve n'a pas le choix, c'est
la seule version qui lui est offerte.
Le problme est le mme avec l'histoire des sciences qui
tient de l'hagiographie et de la petite histoire : galerie
de tableaux, photos de savants "bienfaiteurs de l'humanit", prcurseurs gniaux balisant la ligne droite qui mne
la vrit, prophtes visionnaires qui, sans a priori
d'aucune sorte, sans erreur et sans faille et Dieu sait
pourquoi, dcident de faire une exprience qui portera
leur nom. Il s'agit d'une lecture idologique du pass et
du prsent qui ne dit pas son nom.
On comprend facilement que dans pareil contexte, les
fraudeurs n'aient pas grand chose faire. Au maximum,
il y aura uji mchant, contrepoint indispensable de tous
les bons. Et encore, se rfugie-t-il dans les manuels
d'histoire (tel Lyssenko). Ce mchant a d'ailleurs un
grand matre qui tire les ficelles, et ce sera la seule
fois o la science apparatra comme tant au service de
la politique, comme ayant quelque chose voir avec la
politique.
"Les fraudes jouent un excellent rle de rvlateur sur
la manire dont fonctionne la science tant au niveau
pistmologique qu'au niveau de l'institution." (33)
D'o un travail d'analyse de diffrentes fraudes, fait
avec une classe de Premire S : allchs par l'aspect
"fait divers" les lves entrent avec plaisir par la petite
porte dans un domaine sacro-saint. Trs vite, dans les
demandes d'claircissement leur apparat ce qui pour eux
est une nouveaut : tous les chercheurs n'ont pas, dans

108

un mme domaine, des points de vue identiques, et certains vont ainsi jusqu' la fraude pour "dmontrer" qu'ils
ont raison.

l'cueil de la
comptition : tre
le premier...

. . . freiner les
concurrents...

Ce qu'apprennent les fraudes sur le fonctionnement de


l'institution :
Etre le premier publier un rsultat, une nouvelle thorie peut avoir des rpercussions sur la carrire d'un
chercheur, sur sa clbrit. On comprend alors les angoisses de Darwin recevant une lettre de Wallace et y
retrouvant des rflexions qui convergeaient avec les
siennes... qu'il n'avait pas encore publies.
Cette ambition peut se rencontrer aussi bien au niveau
d'individus que de laboratoires ; elle s'accompagne toujours d'implications financires et peut se doubler ventuellement d'un nationalisme exacerb (voir les problmes
lis l'identification du virus du SIDA).
Tant que la science marchera coup d'honneurs, de publications glorieuses, de comptitions effrnes, de rivalits entre patrons et assistants, elle gnrera son cortge de fraudeurs et de tentations. Pour chacune, de nombreux exemples ! : l'espionnage scientifique, les fraudes
de scurit (virus, manipulations gntiques), la publication anticipe de rsultats... probables (bluff, mauvaise,
foi, prvision, il est difficile de faire la part des
choses). On cherche tellement que l'on croit avoir trouv
(34), et il est important de publier avant le concurrent.
On prend bien sr ainsi des risques certains (cas de
l'homme de Piltdown), mais parfois, nul ne s'en aperoit
ou presque (Mendel).
En mme temps, on peut essayer de freiner les recherches concurrentes. Pour l"'homme de Piltdown", une des
hypothses avance que la supercherie serait due un
anatomiste autralien, Smith, qui aurait voulu ridiculiser
Sir Woodward, conservateur au British Museum. On peut
aussi tenter de discrditer l'autre, pour des raisons politiques par exemple (Kammerer tait-il fraudeur, ou a-t-il
t la cible d'un militant nazi qui voulait le discrditer ?) (35).
Ce

q u ' a p p o r t e n t les fraudes la rflexion


pistmologique:
Les fraudes les plus intressantes, bien sr, sont celles
dont on ne s'aperoit pas tout de suite, celles que l'on
croit. Leur analyse permettra d'aborder :
- les rapports entre "faits" et thorie
- le statut de l'exprience
- l'importance et les limites du doute.
. Les rapports entre "faits" et thorie
Il existe des situations o le doute recule, o l'esprit
critique perd sa vigilance :
- si les rsultats proclams correspondent une attente

109

... se laisser trop


entraner par ses
attentes...

. . . peut conduire
des fraudes, quelquef o i s inconscientes...

pratique de la part du grand public : c'est l'attitude


scientiste qui croit en la science, et qui tourne sa foi
vers ses progrs (remdes miracles contre le cancer,
contre le SIDA...) mais la communaut scientifique, elle,
chappe ces mirages.
- si les rsultats proclams correspondent des attentes
thoriques, alors les scientifiques eux-mmes risquent de
se laisser tromper.
Aux prhistoriens cherchant le
"chanon manquant", l'homme de Piltdown apparat
comme l'intermdiaire attendu entre singes et hommes ;
pour les partisans de l'hrditarisme, les jumeaux de
Burt seront les arguments indispensables leur lutte
contre les environnementalistes. Gould (36) dcrit Burt
comme tant habituellement fort honnte ; de la mme
faon, les partisans de l'hrdit des caractres acquis
voyaient dans les brosses copulatrices des crapauds de
Kammerer des exemples absolument dmonstratifs.
Parfois le doute subsistera longtemps : Mendel a-t-il
fraud ?
. Le statut de l'exprience
Certaines de ces fraudes ne sont peut-tre pas entirement conscientes, du moins au dpart. Si la rigueur
scientifique exige que l'on accepte tous les rsultats, y
compris ceux qui remettent en question vos propres
hypothses, chacun sait que c'est extrmement difficile,
et que ceux-l mme qui ont insist sur cette rigueur ne
s'y sont pas toujours tenus (Claude Bernard, Pasteur) ; or
l'histoire ne leur en tient pas rigueur. Il est toujours
possible de ne pas voir tous les rsultats, de mettre en
place un dispositif exprimental orient inconsciemment
par ce que l'on recherche ; il sera difficile ensuite de
revenir en arrire, de remettre publiquement en question
des rsultats trop vite annoncs. On essaie de gagner du
temps ; il faut arriver dmontrer qu'on a raison, pour
soi, et pour les autres. Et cela d'autant plus que les autres vous font dj confiance. Avec un peu de chance,
on mourra assez tt (Burt).
La difficult de "dtecter" les fraudes, ou de les
prvoir, est bien relle : bien sr, il peut y avoir des
dnonciations, mais elles ne peuvent tenir lieu de
preuves.

mettre l'exprience
l'preuve du
principe de l a
reproductibilit...

Que peut-on prouver ?


- qu'une exprience "cruciale" n'a jamais t faite (les
jumeaux de Burt)
- que certains rsultats dcrits pour une situation exprimentale donne n'ont jamais pu tre obtenus (les
Chlamydomonas et leurs flagelles)
- que certaines conditions exprimentales ont t truques (difficile prouver !)
- que des rsultats ont t maquills (encre de chine des
crapauds).

110

... n'est pas


toujours possible

En principe, toute exprience doit pouvoir tre refaite


par d'autres, mais ce n'est pas toujours vident : Kammerer tait, semble-t-il, un trs habile exprimentateur,
et il tait le seul pouvoir lever plusieurs gnrations
de crapauds, aucun de ses contradicteurs ne pouvait garder vivants les crapauds sur lesquels il aurait souhait
refaire les expriences litigieuses. D'autre part, comment
contester rapidement, ou refaire, des expriences qui
demandent une priode aussi longue que dix ans ?
De plus, la spcialisation de la recherche fait qu'il est
difficile de s'intresser, et de pouvoir critiquer des travaux faits dans d'autres domaines, avec des techniques
sophistiques (dans le cas d'IUmensee, la remise en question vient de ses assistants).

se mfier des
rsultats qui
renforcent une
idologie

viter le
manichisme
scientiste

. L'importance et les limites du doute


On peut tre mfiant a priori, en particulier quand les
rsultats servent de "preuve" unique et "vidente" une
thorie elle-mme inscrite dans un contexte qui la dpasse tel l'intrt vident du stalinisme pour Lyssenko,
du biologisme hrditariste pour Burt, e t c .
Seulement voil, l'histoire nous rappelle en mme temps
qu'ont t longtemps ignors, ou mme rejets, pourchasss... des rsultats qui apparaissent comme trop
nouveaux, voire gnants dans un paradigme donn. Il faut
savoir ne pas rejeter trop vite ce qui est nouveau.
Quelles responsabilits prend-on, en freinant des
expriences, en refusant des soutiens financiers a des
recherches qui apparaissent farfelues, pas forcment
"orthodoxes" si elles taient valables ? La lecture de livres parus en 85 sur "l'affaire Priore" pose clairement
ce genre de problmes.
O passent les limites entre sciences et "fausses
sciences", ou "parasciences" ? Comment naviguer, en
vitant tout la fois le conservatisme ractionnaire, et
l'aventurisme irresponsable ? "L'esprit de sel" (37) peut
tre utilis, dans la rflexion avec une classe, pour aider
mieux cerner ces questions, et viter le manichisme
scientiste qui trancherait en escamotant les problmes.
L'histoire des sciences ouvre ainsi, par l'tude des
fraudes, la porte des chercheurs bien vivants, inscrits
dans une poque o interfrent de multiples problmes,
et dont les laboratoires nous apprennent la complexit
des recherches. Nul doute que cette tude gagnerait
tre complte par les observations actuelles faites par
l'quipe de Bruno Latour (38).

111

3. EN GUISE DE CONCLUSION

l'histoire des
sciences pour mieux
comprendre les
erreurs des lves.,

... sinon c'est le


bon sens qui gagne
au dtriment de la
rigueur scientifique

Une meilleure connaissance de l'histoire de sa discipline


permettrait sans aucun doute l'enseignant de mieux
comprendre les erreurs que commettent ses lves.
Mme sans c r o i r e que l'ontogense r e t r a c e la
Phylogenese, il est intressant de voir que les points de
forte rsistance la connaissance scientifique s'ancrent
profondment dans un bon sens collectif qui a d'anciennes racines.
Des observations faites sur plusieurs annes (en Premire
D, en Terminale C) m'ont amene penser que notre
enseignement n'aide pas les lves remettre en question les "vidences", les connaissances relevant du bon
sens, et qu'on peut trs bien empiler des connaissances
exactes sur des bases fausses, sans que - court terme
- l'incompatibilit des deux clate. Et, long terme,
c'est le "bon sens" qui gagne.
C'est ainsi que les mentions hilarantes des manuels de
Troisime sur les croyances que les souris naissent de
chemises sales n'aident en rien remettre en cause la
thorie de la gnration spontane.
Plus prcisment, on peut illustrer cette persistance du
bon sens collectif par l'exemple qui suit.
3.1. A propos d'un travail sur la thorie de la
"gnration spontane en Terminale C
. Intrts que prsente cette thorie pour la classe

lie l'histoire
de la reproduction,
celle de la
gntique...

...et aussi celle


de la thorie
cellulaire...

- Elle correspond un concept qui figure au programme


de troisime et qui motive en gnral vivement les lves par son aspect anecdotique (c'est en effet par l'anecdote que l'histoire entre dans le premier cycle).
- Son histoire est troitement lie celle de la reproduction et celle de la gntique que nous devions
aborder par la suite. Elle apparat comme telle dans le
livre de F. Jacob, La logique du vivant (39), dont j'avais
dcid de faire le livre de rfrence de la classe.
Elle est aussi un lment important de comprhension
d'une partie de la thorie cellulaire (fin XIXe sicle),
dont la lecture de l'nonc ne semble poser aucun problme (toute cellule vient d'une cellule prexistante)
quand il suffit de l'apprendre par coeur pour la rciter
le jour du bac.
Or, si un sicle et demi sparent les premires observations microscopiques de la thorie cellulaire, les problmes poss par la gnration n'y sont pas trangers bien
que n'tant pas les seuls (cf. Les sciences de la nature
au XVIIIe sicle, J. Roger (6))

112

... la thorie de la
gnration spontane
a longtemps rsist

qu'en est-il pour


les lves ?

leurs rponses vont


nous permettre de
l'entrevoir :

- C'est une thorie qui a longtemps rsist puisque, alors


qu'elle avait disparu au niveau du macroscopique la fin
du XVII sicle selon F. Jacob, elle rapparat, persiste
au niveau du microscopique.
Qu'en est-il au XX sicle ? Qu'en est-il pour les lves
de Terminale ?
- C'est un exemple intressant du fait qu'on ne peut pas
interprter des rsultats d'expriences, d'observations,
sans a priori, sans thorie pralable dans le cadre de laquelle on s'inscrit, ou qu'on cherche dtruire... pour
des raisons qui peuvent tre autant philosophiques,
politiques, que strictement biologiques ; ceci qu'on en
soit conscient, ou non.
Or, depuis la Sixime (au moins), on demande aux lves
de conclure partir d'un rsultat d'expriences (Que
voyez-vous ? Que pouvez-vous en dduire ? Concluez.).
C'est l qu'on juge leur "esprit logique"...
Il ne suffit pas - encore que ce soit indispensable qu'une exprimentation soit mene avec toutes les prcautions ncessaires pour qu'elle permette une interprtation correcte.
Si c'est la mme chaleur que le Crateur a place dans
toutes les cratures, comment s'tonner que des tres
anims puissent natre de matire inerte (cf. XVI
sicle).
S'il existe une force vgtative (et comment prouver
qu'elle n'existe pas ?), ne peut-on pas la dtruire en faisant bouillir les infusions de foin ? (cf. reproches de
Needham Spallanzani, XVIlle sicle).
- Enfin, elle met en vidence le faux du parti pris historique de la cellule, tel qu'on l'observe dans les manuels
de Terminale o l'"apparition" (?) d'une nouvelle technique semble toujours la cause d'un "progrs" : vue
linaire, mcaniste et passive de l'histoire.
Un exercice propos la classe
Les lves avaient rpondre (seuls, par crit) la
question suivante concernant des Colpidiums et des Paramcies prlevs dans de l'eau o croupissait du
cresson :
'Vous avez vu en T.P. des micro-organismes animaux.
Pouvez-vous mettre des hypothses sur leur provenance."
Quelques-uns (peu) ont rpondu : "Je ne sais pas."
D'autres (peu) ont parl de l'origine des tres vivants, en
gnral.
Restaient dix-neuf rponses analysables.
- Cinq (dont trois redoublants)
organismes proviennent de
"embryons", qui sont dans les
dans l'eau sur ou/et dans l'air.

proposent : ces micro"germes", "coques",


plantes qu'on a places
Deux prcisent pourquoi

113

ils mettent cette hypothse : un, par analogie avec ce


qu'il sait sur le dveloppement de spores de champignons
sur milieu favorable ; l'autre - redoublant - "tant donn
que la gnration spontane n'existe pas...").
... la gnration
spontane ?
pas morte !

- Tous les autres (quatorze) proposent des rponses qui


renvoient plus ou moins la thorie implicite de la gnration spontane :
"Ils proviennent d'une pourriture."
"Ils proviennent
de ractions
entre l'eau et des cellules
vgtales
transformes."
"Il existerait
dans i'eau croupie par exemple,
une sorte
de gnration
spontane,
partant
des
micro-organismes
vgtaux en
dcomposition."
"Us pourraient
aussi venir de la dcomposition
de certains corps quoique ce serait bizarre, puisque ces microorganismes sont
vivants."

3.2. Et demain ?
Dj des projets apparaissent, dans les universits des
formations se mettent en place. Mais l'enseignement secondaire est encore fort peu concern.
Quand la "dfense et illustration" de l'histoire de la biologie s'chappera-t-elle des Cahiers Pdagogiques (40)
pour envahir le B.O. et les instructions officielles ?

Genevive LACOMBE
Lyce de Saint-Gaudens

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(actualit

de la

Cahiers pdagogiques. n 214,

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l'histoire

des

sciences.

Pourquoi

Cahiers

Nicole HULIN. L'histoire des sciences dans l'enseignement scientifique : aperu


historique. Revue Franaise de Pdagogie, janvier fvrier mars 1984.
Sabine LAURENT. Et l'histoire des sciences ? Cahiers Pdagogiques n 199. dcembre 1981.
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et des techniques en :
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- 1981 ... et les historiens
- 1982 ... et les philosophes
. Collectif. Questionnaire et rsultat de l'enqute sur l'enseignement de l'histoire
des sciences et des techniques, octobre 1980 (Organis par la Socit d'histoire des
sciences et des techniques).

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