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Valadares em famlia:

Experincias etnogrficas
e deslocamentos
Igor Jos de Ren Machado (ORG.)

COMISSO DE PROJETO EDITORIAL

ASSOCIAO BRASILEIRA DE ANTROPOLOGIA

Coordenador

Diretoria

Antnio Motta (UFPE)


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Presidente

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Carmen Silvia Rial (UFSC)

Igor Jos de Ren Machado (UFSCAR)

Vice-Presidente
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Coordenador da
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Igor Jos de Ren Machado

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Cynthia Sarti (Unifesp)


Gilberto Velho (UFRJ) - in memoriam

Diretor

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Laura Graziela Gomes (UFF)

Diretora

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Diagramao e produo de e-book


Mauro Roberto Fernandes
Reviso
Paula Sayuri Yanagiwara

www.abant.org.br
Universidade de Braslia. Campus Universitrio Darcy Ribeiro - Asa Norte.
Prdio Multiuso II (Instituto de Cincias Sociais) Trreo - Sala BT-61/8.
Braslia-DF Cep: 70.904-970. Telefax: 61 3307-3754.

Valadares em famlia:
Experincias etnogrficas
e deslocamentos
Igor Jos de Ren Machado (ORG.)

M1491v
Machado, Igor Jos de Ren
Igor Jos de Ren Machado (Org.). Valadares em famlia:
experincias etnogrficas e deslocamentos; Braslia - DF: ABA, 2014.
1 MB ; pdf
ISBN 978-85-87942-31-9
1. Cincias Sociais. 2.Antropologia. 3.Migrao. 4. Governador
Valadares. I. Ttulo.
CDU 304
CDD 300

M1491v
Machado, Igor Jos de Ren
Igor Jos de Ren Machado (Org.). Valadares em famlia:
experincias etnogrficas e deslocamentos; Braslia - DF: ABA, 2014.
1 MB ; epub
ISBN 978-85-87942-31-9
1. Cincias Sociais. 2.Antropologia. 3.Migrao. 4. Governador
Valadares. I. Ttulo.
CDU 304
CDD 300

M1491v
Machado, Igor Jos de Ren
Igor Jos de Ren Machado (Org.). Valadares em famlia:
experincias etnogrficas e deslocamentos; Braslia - DF: ABA, 2014.
2 MB ; mobi
ISBN 978-85-87942-31-9
1. Cincias Sociais. 2.Antropologia. 3.Migrao. 4. Governador
Valadares. I. Ttulo.
CDU 304
CDD 300

Sumrio
Prefcio.................................................................................7
Carmen Rial

Apresentao......................................................................10
Igor Jos de Ren Machado

Breve explicao sobre a migrao em Valadares................ 14


Igor Jos de Ren Machado, Ellem Saraiva Reis,
Roberta Morais Mazer, Flora Guimares Serra,
Alexandra C. Gomes Almeida, Tassiana Barreto, Fbio Stabelini,
Amanda Fernandes Guerreiro

Captulo 1 Reordenaes da Casa no contexto


migratrio de Governador Valadares, Brasil........................ 30
Igor Jos de Ren Machado

Captulo 2 Interao das fronteiras e o ponto


de vista etnogrfico: dinmicas migratrias recentes
em Governador Valadares....................................................72
Igor Jos de Ren Machado

Captulo 3 A migrao para quem fica:


perspectivas das famlias de emigrantes internacionais
valadarenses (Brasil).......................................................... 92
Igor Jos de Ren Machado, Alexandra C. Gomes Almeida,
Ellem Saraiva Reis

Captulo 4 Os filhos da migrao transnacional .............. 132


Amanda Fernandes Guerreiro, Alexandra C. Gomes Almeida,
Igor Jos de Ren Machado

Captulo 5 A sade e a emigrao em Valadares:


a viso das instituies e dos emigrantes
e familiares........................................................................194
Flora Guimares Serra, Tassiana Barreto,
Roberta Morais Mazer, Igor Jos de Ren Machado

Concluso A miopia do parentesco: o ponto de vista


nativo e os poderes formais.............................................. 244
Igor Jos de Ren Machado
5

Prefcio
Carmen Rial

Mais um livro sobre migraes? Se fosse somente o caso,


j seria muito importante, pois a literatura nas cincias humanas e sociais no Brasil ainda se ressente de livros que deem
conta desse fenmeno que, se no novidade no pas, cresceu
consideravelmente e teve o sentido da mobilidade alterado a
partir dos anos 1980 e por isso carece de mais reflexes.
Afinal, a mobilidade (URRY, 2007; CRESSWELL, 2009), as redes
(CASTELLS, 1996), os fluxos (APPADURAI, 2000) so bem mais
do que palavras-chave frequentes em artigos de Antropologia: so conceitos centrais para entendermos as condies
do capitalismo global atual. Alguns desses conceitos (e seus
autores) enfatizam lugares de trnsito tecnologias virtuais,
estradas (CLIFFORD, 2000) , outros, seus pontos de sada e
chegada (SASSEN, 1991). O livro que Igor Machado nos apresenta se inclui neste segundo caso, abordando mais precisamente uma cidade: Valadares.
Valadares era quase desconhecida dos brasileiros fora
de Minas antes dos anos 1980. Entrou no mapa mundial por
conta de um motivo bem particular: o grande nmero de seus
habitantes que partiam para os Estados-Unidos, geralmente

para a regio de Boston, para fazer a Amrica, como diziam.


Por que Valadares se tornou esse polo exportador de pessoas?
Os autores explicam-nos as origens da relao com a Amrica j nas primeiras pginas, mostrando que a presena
de norte-americanos no interior de Minas antiga, embora
desconhecida de muitos. Ela poderia parecer inusitada se no
soubssemos que local e global se relacionaram em tramas
que muitas vezes escapam s grandes narrativas nacionais.
Por conta da emigrao, Valadares tornou-se a cidade-smbolo de um Brasil que estava mudando, deixando de ser
um pas de acolhida para se tornar um pas que tambm enviava migrantes ao exterior. Eram essas sadas prova de um
fracasso econmico? Sim e no. Mesmo que a crise econmica estivesse na origem das primeiras emigraes, os textos a seguir mostram-nos que o fluxo permanece para alm
dessas crises. De fato, as emigraes motivadas pela busca de
melhores condies de trabalho so presenas importantes
no total de migraes, mas esto longe de serem as nicas.
Sabe-se que os deslocamentos provocados por catstrofes
naturais ou por conflitos armados superam numericamente os economicamente motivados. E h muitas outras razes
para as migraes, as quais esto presentes tambm em
pases com economias bem-sucedidas, como a Alemanha,
que conta com mais de trs milhes de expatriados em 2014.
Migraes, deslocamentos, mobilidades so caractersticas
centrais do sistema-mundo atual.

As cidades, por seu lado, tornam-se conhecidas, por diferentes razes, as mais comuns ligadas ao seu protagonismo
econmico, poltico ou cultural. Valadares ficou famosa como
lugar de sada de brasileiros inicialmente para os Estados
Unidos, mais recentemente, o livro nos mostra, para Portugal.
Ela foi o laboratrio dos textos a seguir. O livro organizado por
Igor Machado apresenta-nos como novidade o fato de tratar o fenmeno dessa emigrao particular no s a partir do
ponto de vista dos que saem, mas tambm dos que ficam, e
o faz com foco bem-delineado no parentesco (nas conectividades/relatedness). Boa leitura.
Carmen Rial

Referncias
APPADURAI, A. Modernity at large. Minneapolis: Minnesota University Press,
2000.
CASTELLS, M. The rise of the network society. Oxford: Blackwell, 1996.
CLIFFORD, J. Culturas viajantes: O espao da diferena. Campinas: Papirus,
2000.
CRESSWELL, T. Seis temas na produo das Mobilidades. In: CARMO, R. et al.
A produo das Mobilidades. Lisboa: ICS, 2009. p. 25-40.
SASSEN, S. The Global City: New York, London, Tokyo. Princeton: Princeton University Press, 1991.
URRY, J. Mobilities. Oxford: Polity, 2007.

Apresentao
Igor Jos de Ren Machado

Entre 2004 e 2011 coordenei um grande projeto sobre a


emigrao valadarense, voltado especialmente s famlias
que permanecem no Brasil enquanto alguns de seus membros partem para a aventura migratria. Esse projeto, que
contou com financiamentos do CNPq e da Fapesp, gerou iniciaes cientficas e dissertaes de mestrado, alm de vrios
artigos publicados em peridicos nacionais e internacionais.
Com o encerramento do projeto, consideramos fundamental a reunio de suas principais concluses neste livro que
apresentamos, pois, entre republicaes de artigos e apresentao de dados inditos, seria importante compartilhar o
panorama do conjunto de questes que nos preocuparam ao
longo desses sete anos.
Valadares foi nosso laboratrio de pesquisa e de formao de pesquisadores, e, como tal, este um livro coletivo. As
pesquisas que geraram os textos, apresentados aqui em captulos, foram feitas por alunos e jovens pesquisadores, sempre
referenciados como coautores dos trabalhos, os quais muitas
vezes se originaram de relatrios de iniciao cientfica.

10

Muito j se escreveu sobre a migrao valadarense,1 em vrios aspectos, em bibliografia facilmente disponvel. Dada a dimenso conhecida da migrao valadarense em seus aspectos
macrossociolgicos e mesmo etnogrficos, decidimos trabalhar sobre uma dimenso menos explorada, focando no parentesco, nas relaes com Portugal, nas crianas e na sade das mulheres. A partir desses temas, esperamos contribuir
com novos dados e reflexes para um fenmeno vastamente
conhecido, mas ainda com muito a ser explorado.
As questes que tomamos giram em torno da pergunta
sobre como aqueles que no partiram vivem a migrao. Vimos que todo o fenmeno migratrio se construiu em torno
de projetos familiares, que aqui investigamos sob a tica do
parentesco, e, como tal, as pessoas que ficam tm tanta importncia como as pessoas que partem. Tratamos de projetos
de migrao que so familiares, que pressupem pessoas que
partem e pessoas que ficam, visando uma futura reunio em
melhores condies de vida. Nem sempre isso acontece, o
que nos levou a considerar a migrao como um risco prpria famlia. Essas relaes entre parentesco e migrao em
Valadares ocupam os primeiros trs captulos.
Investigando as famlias em Valadares, procuramos dar
conta de uma movimentao que se dirigia a Portugal, que
aparecia, poca da pesquisa, como alternativa aos peri1 Ver, por exemplo, os trabalhos de Glucia Assis, Suely Siqueira,
Wilson Fusco, Valria Scudeler, entre muitos outros.

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gos da migrao clandestina para os EUA. O nosso interesse


voltou-se para explicar como o parentesco em Valadares de
alguma forma moldava a produo de diferencialidades (MACHADO, 2010) brasileiras imigrantes em Portugal. Ou seja, a
forma de organizar a vida em Portugal s poderia ser entendida a partir de uma reflexo sobre os projetos familiares que
produziram essa movimentao. O terceiro captulo se preocupa em dar conta dessa relao entre Portugal, migrao
valadarense e produo de diferencialidades.2
Por fim, no ltimo captulo, apresentamos uma discusso
sobre dois temas muito importantes para aqueles que participam dos projetos migratrios e permanecem em Valadares: a questo das crianas e a questo da sade. As crianas,
os filhos que se veem longe de um ou dos dois pais, exigem
uma ateno especial da nossa reflexo, por serem uma espcie de ponto de inflexo do projeto migratrio: para eles
constitudo um projeto de melhoria de vida, mas sobre eles
recai grande carga emocional, dada pelos longos perodos de
separao. A questo da sade a outra ponta do problema
2 As diferencialidades so formas alternativas de pensar a produo
de diferenas. Evitamos o uso da categoria identidade, que acaba
sempre remetendo a uma imaginao reificada de um grupo social. O
conceito de diferencialidades prope a multiplicidade das experincias
vividas em conjunto como o motor de produo de cdigos e
moralidades em comum, sempre sujeitas aos imponderveis da vida
social. As diferencialidades so emaranhados de experincias, que
acabam sendo autorreferentes, de alguma maneira.

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migratrio, j que tratamos principalmente da sade das mulheres (esposas cujos maridos migraram). Constantemente
tida como um problema do ponto de vista das estruturas de
poder local, tentaremos aqui acrescentar o ponto de vista das
famlias sobre esse cenrio.
Os textos foram reescritos por mim, a partir de determinadas perspectivas que ficaro claras ao longo do texto. O livro aparece, portanto, como o resultado efetivo de uma troca
entre as experincias de campo e inquietaes dos pesquisadores e as minhas perspectivas como orientador de todas as
pesquisas, olhando para o conjunto dos textos numa posio
privilegiada. Apresentamos, assim, um conjunto de descries que pode ajudar a pensar o perodo da emigrao brasileira que vai de meados dos anos 1980 at a primeira dcada
dos anos 2000.

Referncias
MACHADO, I. J. R. Reordenaes da Casa no contexto migratrio de Governador
Valadares, Brasil. Etnogrfica, Lisboa, v. 14, p. 5-26, 2010.

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Breve explicao sobre a migrao


em Valadares
Igor Jos de Ren Machado, Ellem Saraiva Reis,
Roberta Morais Mazer, Flora Guimares Serra,
Alexandra C. Gomes Almeida, Tassiana Barreto, Fbio Stabelini,
Amanda Fernandes Guerreiro

A cidade mineira de Governador Valadares possui aproximadamente 260.396 habitantes.3 Localiza-se a 320 km da
capital do estado, Belo Horizonte, na mesorregio do Vale
do Rio Doce. Governador Valadares formada, desde sua
fundao em janeiro de 1938, por pessoas de diversos lugares
do pas e do mundo. Essas pessoas foram cidade impulsionadas, principalmente, pela extrao de pedras e minrios
que a regio oferecia. Essa extrao atraiu no apenas brasileiros de diversas regies, mas tambm pessoas de diferentes
pases do globo. Assim se teceram os primeiros contatos entre valadarenses e gringos.
Seu passado de atrao de grandes empresas norte-americanas e indstrias extrativistas (florestais e minerais) possibilitou populao valadarense um contato com
o exterior e a circulao de dlares na cidade, dinamizando a
3 Fonte: IBGE. Dados de 2007.

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economia local e, assim, criando um imaginrio social sobre


esse estrangeiro e a terra de origem desse fluxo de pessoas
e dinheiro. Nos anos 1940, durante o pice da extrao de
mica, a cidade contava com mais ou menos 25 mil habitantes (ASSIS, 1999).
A cidade esteve, assim, em contato com diversos lugares
do mundo, principalmente com os EUA. Seus primeiros habitantes compuseram um todo heterogneo, que ali chegavam
em busca de uma prosperidade impulsionada pela possibilidade de extrao de diversos minrios e pedras preciosas.
Segundo o historiador Haruf Salmen Espindola (1998), muitos
estrangeiros saram de pases como Japo, EUA e Alemanha e
vieram para a cidade com o intuito de explorar a mica, minrio
utilizado na indstria blica da poca. Com a II Guerra Mundial, os alemes e japoneses foram embora uma vez que o
Brasil tambm entrou no conflito e declarou guerra aos dois
pases , mas os norte-americanos ficaram. E continuaram
chegando em maiores nmeros, principalmente com a construo da Estrada de Ferro da Vale do Rio Doce realizada por
uma empresa de Boston, fortalecendo, a cada dia, a relao
entre a cidade e a Amrica, como dizem os valadarenses.
Em 1940 foi fundado o Rotary Club pelo engenheiro-chefe
da obra, Mr. Simpson , e, com isso, deram-se as primeiras
emigraes de valadarenses com destino aos EUA, influenciados pelo programa de intercmbios culturais realizado pela

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instituio.4 Assim, sabe-se que as primeiras levas de emigrantes foram constitudas por representantes da elite local
e, mais frente, nos anos 1970 e 1980, o fenmeno passou a
atingir a classe mdia, e na dcada de 1990, com o advento
dos coiotes,5 que as classes mais baixas da populao valadarense comearam a emigrar.
Nos anos 1980 e 1990 acontece o chamado boom migratrio, impulsionado pela crise econmica que se iniciou ainda
no fim do regime militar e se radicalizou com o Plano Collor em
1991. Os chamados exilados da crise (ASSIS, 1999) so, em
grande nmero, valadarenses no por acaso: a rede de conexo Governador Valadares-Estados Unidos comeara a ser
tecida ainda em meados das dcadas de 1940 e 1950. As redes que conectam Valadares a outros lugares do mundo se
estabeleceram a princpio entre a cidade e os EUA; no entanto, esse boom migratrio de brasileiros (e outros habitantes
de pases perifricos, como Mxico, pases do Caribe e da frica, etc.) foi combatido pelo governo norte-americano com o
endurecimento das regras de imigrao os valadarenses,
ento, criaram novas estratgias de emigrao, que vo desde o advento das travessias pelo deserto na fronteira entre
4 Para mais informaes sobre o incio da migrao valadarense, ver
Assis e Siqueira (2009).
5 Coiotes so profissionais que auxiliam os emigrantes na travessia
entre Mxico e EUA. So atravessadores e guias que auxiliam nas
travessias. (MACHADO; REIS, 2007).

16

Mxico e EUA, facilitadas pelos coiotes, at o desenvolvimento de novas rotas migratrias, que incluem outros pases,
sobretudo Portugal (MACHADO; REIS, 2007).
Com os primeiros valadarenses j em solo americano, realizando o sonho que se caracterizava como um fazer a Amrica,
ou seja, ganhar dlares e, consequentemente, melhorar de vida,
uma espcie de rede de contatos foi-se formando. Essas redes,
juntamente com os relatos de sucesso que os familiares dos primeiros imigrantes traziam cidade, auxiliaram na ida de outros
valadarenses, marcando o que Assis (1999) identificou como o
terceiro e definitivo contato e estabelecimento de laos entre
Valadares e EUA. As redes sociais de valadarenses no exterior os
fortaleciam frente sociedade americana e transmitiam aos
futuros imigrantes mais segurana e conforto. Finalmente, em
meados dos anos 1980, a cidade ficou conhecida como o polo
brasileiro exportador de mo de obra. Em propores maiores, o
Brasil tambm passava da condio de receptor de mo de obra
para se tornar um pas de emigrao (FELDMAN-BIANCO, 2001).

Destinos
Emigrar um verbo comum aos valadarenses, seja qual
das condies pontuadas por Weber Soares6 a experin6 Weber Soares (1999) pontua quatro condies definidas pelos
prprios emigrantes valadarenses. So elas: definitivos, pendulares
(que vivem em contnuo deslocamento Valadares-EUA, sempre
indo e vindo), temporrios e retornados.

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cia migratria assuma. um acontecimento que permeia toda


a sociedade valadarense. Ao longo de sua histria e das inmeras
emigraes, sobretudo para os EUA, a migrao tornou-se mais
que uma possibilidade de sucesso financeiro; tornou-se
um mito que povoa seu imaginrio popular. Assis (1999) retoma uma afirmao jocosa que foi comum ouvir durante
o trabalho de campo: todo valadarense tem duas bicicletas e
um amigo ou parente nos EUA, discorrendo sobre a realidade
da cidade, que plana, e tem uma ampla rede de ciclovias e
15% de sua populao fora do pas. Alm disso, as pessoas
referem-se aos EUA, ou ainda Portugal, como l: fulano foi
para l, por exemplo.
No entanto, devido s dificuldades atuais de imigraes
em solo estadunidense as polticas migratrias desse pas e
o controle da fronteira Mxico-Estados Unidos , novos lugares tambm se transformaram em destinos para essas pessoas. Assim, na busca por maiores facilidades de imigrao
e por melhores oportunidades de vida, Portugal passou a ser
visto tambm como um local atrativo mo de obra valadarense, pelos reduzidos custos da viagem, pela facilidade da
lngua e pela no necessidade de visto.
E, embora haja relatos de valadarenses na Inglaterra, na Sua, na Espanha e em outros pases, deve-se observar que esse
imaginrio popular no mitifica apenas o ato de emigrar, mas,
principalmente, os EUA em si pas que inaugura a tradio
emigratria valadarense. Esse fato bem exemplificado pela

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fala de R., uma de nossas entrevistadas:7 ela foi para Portugal


simplesmente por questes logsticas, sua vontade era ir para
os EUA, e o que a impulsionou a emigrar no foram questes
puramente econmicas:
Assim... eu queria ir para os Estados Unidos. A minha
vontade era ir para os Estados Unidos mesmo. S que o pessoal [seus familiares] falou que era melhor eu ir para Portugal
porque se eu no me desse bem eu voltaria mais rpido. [...]
Eu fui, para ser bem sincera com voc, porque eu estava com
vontade, assim, de sair um pouco do Brasil. Ir ver l fora como
que era. [...] Todo mundo aqui vai, a pensei, eu tambm
vou! [...] Eu fui l mesmo porque eu queria ir (Relato de R.).

Esse mito se reproduz em Valadares atravs de diversos


relatos, quase dirios, que se tm sobre os conterrneos que
esto no exterior; a todo momento se ouvem histrias de sucesso e fracasso em experincias migratrias. Sobre isso, Assis
afirma que discursos sobre a prosperidade da vida na Amrica
que perfazem toda a histria da cidade serviram como mola
propulsora do avano das emigraes de valadarenses:
Esses relatos so significativos para evidenciar a construo de um imaginrio que naturaliza a presena americana
em Valadares, da mesma forma que recria certo mito da identidade valadarense internacionalizada. A presena americana
na cidade, portanto, embora temporria, deixa na lembrana
7 Ao longo de sete anos de pesquisas, coletamos mais de 100 entrevistas, que sero referidas sempre de forma a preservar o entrevistado ou entrevistada. No especificaremos idade, data da entrevista
nem qualquer informao que possa identificar o entrevistado.

19

dos moradores a ideia de modernidade, de progresso (ASSIS,


1999, p. 129).

A viso dos EUA como terra de oportunidades, como o melhor lugar para se viver bem financeiramente e com direitos
garantidos, mostrava-se constantemente durante os trabalhos de campo, sobretudo nas falas de pessoas mais antigas
da cidade, que emigraram ainda nos anos 1980 e que viveram
o pice desse fenmeno. Quando conversamos com uma senhora que mora nos EUA h 20 anos, percebemos muito bem
isso: ela sempre ressaltava a possibilidade de adquirir o carro
do ano e as caractersticas imponentes das casas de seus
filhos (diversos quartos, salas de jogos, etc.).
A Amrica foi, ento, idealizada como um local de progresso e modernidade (ASSIS, 1999) Dessa forma, quando, na
dcada de 1980, ocorreu a estagnao econmica brasileira, e a regio tornou-se, nas palavras de Weber Soares, um
dos bolses evidentes de pobreza e tenso social (SOARES,
1999, p. 169), grande parte de sua populao passou a ver na
emigrao uma forma de obter recursos financeiros para a
sada da situao brasileira de misria.
a partir desse contexto que Governador Valadares se
torna o polo brasileiro exportador de mo de obra. Assim,
durante esses quase 30 anos, diversas pessoas deixaram suas
famlias em solo brasileiro, aventurando-se em terras estrangeiras em busca de recursos financeiros para o sustento
familiar. Muitos, aps conseguirem tais recursos, retornaram

20

ao Brasil e, aqui, construram casas, adquiriram bens e incentivaram, com seu sucesso, outras pessoas a tambm migrarem; outros nunca mais retornaram, mas suas histrias,
tambm de sucesso, chegaram cidade mineira e contriburam para fortalecer a ideia de prosperidade da imigrao nos
Estados Unidos. Muitos, porm, no tiveram a mesma sorte,
como veremos neste livro.
Como demonstra Reis (2006), o mito inicial de progresso, modernidade e facilidade no estrangeiro o que
impulsionava as emigraes, por criar um imaginrio popular que as estimulam atravs de histrias sobre emigrantes
bem-sucedidos, ou seja, com sucesso financeiro. No entanto, atravs dos estudos j produzidos, podemos afirmar que a
experincia prtica atual dos emigrantes demonstra que
estes passaram por grandes dificuldades no exterior, como
precariedade do trabalho, ilegalidade, solido, e poucos retornaram bem de vida.
Antes da crise econmica mundial de 2008, mesmo com
os relatos frequentes de fracasso, a populao continuava
a emigrar, submetendo-se a diversos perigos como na
passagem da fronteira do Mxico com os Estados Unidos,
onde no h nenhuma garantia de segurana ou ainda
possibilidade de perder o dinheiro investido, em caso de
ser preso pela sua situao irregular. A populao valadarense continuava se expondo a tais incertezas e se privando
da convivncia com sua famlia e amigos para melhorar de

21

vida. Aps a crise, nossas pesquisas indicaram uma diminuio gradual da migrao e um aumento tambm gradual
do retorno, evidenciando uma reverso do fluxo migratrio
em Valadares. Pessoas continuavam a partir para o exterior,
mas agora o nmero parece ser bem menor.8
A recente crise econmica mundial que pudemos observar causou mudanas na cidade mineira, e no apenas nela.
No primeiro trimestre de 2009, o volume de dinheiro enviado
dos trabalhadores no exterior teve a maior queda da histria:
31,5% em relao ao primeiro trimestre de 2008.9 Logo no
primeiro trimestre de 2008, cerca de 3 mil pessoas voltaram
do exterior10 para Valadares. Em pesquisa em julho de 2009,
muitas pessoas comentaram que como a crise est muito
ruim, ir para l no est compensando... e que agora com
essa crise est difcil conseguir emprego, mas continuavam
a deixar o pas como sempre fizeram.
8 Devido ao carter essencialmente qualitativo de nossas pesquisas, falamos aqui apenas de impresses, a serem corroboradas
ainda por pesquisas de cunho quantitativo. Para outras informaes sobre o retorno, ver Siqueira, Assis e Dias (2010).
9 Informaes obtidas em: <http://portal.rpc.com.br/gazetadopovo/economia/conteudo.phtml?tl=1&id=887578&tit=Remess
as-de-brasileiros-no-exterior-caem-31>. Acesso em: 22 maio
2009.
10 Informaes obtidas em: <http://noticias.uol.com.br/midiaglobal/fintimes/2008/04/02/ult579u2422.jhtm>. Acesso em:
13 fev. 2009.

22

Cotidiano
Apesar de as crises nacionais terem impulsionado o processo emigratrio, na cidade de Governador Valadares esse
um processo que se estendeu para alm delas. A emigrao continuava sendo vista como uma chance de se ganhar
dinheiro e ascender socialmente, uma chance de procurar
futuro, como disse uma das entrevistadas.
Com isso, podemos perceber que o projeto de emigrar um
projeto familiar: ele envolve aquele que parte para um outro
pas em busca de um projeto, mas tambm envolve aqueles
que ficam para trs cuidando da famlia e da possvel administrao dos bens e do dinheiro enviados. A maior parte daqueles que partem o faz com o objetivo de comprar uma casa
independente do restante da famlia, carro, moto ou, ainda,
abrir um negcio. Alguns ou todos esses objetivos podem ser
atingidos ou se mostram como um motivo para que as pessoas
emigrem mais de uma vez, por no saberem administrar o dinheiro ou por serem lesados por algum; outras vezes esses
objetivos sofrem mudanas pelo prprio processo migratrio,
e, em alguns desses casos, a famlia passa a morar no exterior.
Se h, de fato, uma realidade transnacional que construda
diariamente pelos transmigrantes, ela est muito bem exemplificada em Governador Valadares: em todos os lugares, no centro,
nos bairros, nos restaurantes, possvel encontrar seus indcios.
As experincias migratrias valadarenses so, em sua grande

23

maioria, de carter no documentado,11 e, talvez por isso, essa


condio j dada a priori pelos entrevistados: ningum diz que
foi ilegalmente, pois essa informao j est subentendida.
No caso de Governador Valadares, as famlias da cidade se
conectam e tecem suas reestruturaes atravs dos pases
de destino dos emigrantes (Portugal e EUA, em sua maioria):
em grande parte dos casos, o pai quem se ausenta do lcus
das relaes familiares que compreende a casa; em outros,
so ambos os pais que partem para o exterior, podendo os
filhos ficar com os avs (na maioria das vezes), tios, amigos
dos pais e at, em poucos casos, terceiros contratados para
cuid-los, ou ficam sozinhos, quando j tm idade para isso;
por fim, existem os casos em que somente a me parte, e
os filhos ficam morando com o pai, que conta com a ajuda
de suas mes ou at de babs para ajud-los na criao dos
filhos.12 Essas reestruturaes familiares so recorrentes e
11 As pessoas saem de Valadares, vo at o Mxico, de onde atravessam a fronteira pelo deserto, ajudadas por atravessadores, os
conhecidos coiotes; quando chegam aos EUA, passam anos em
situao irregular, so os chamados imigrantes indocumentados.
12 Evidentemente, h solteiros e casais sem filhos que emigram. No
caso dos primeiros, muitos o fazem para conseguir recursos para o
casamento; no caso dos segundos, a migrao um esforo conjunto para minimizar o tempo no exterior, a fim de constituir a famlia (e ter filhos) no Brasil. Os migrantes solteiros so os mais sujeitos a se desligarem das redes valadarenses, o que acontece com
frequncia, mas tambm comum que procurem seus parceiros
amorosos na cidade de Valadares ou entre valadarenses no Exterior.

24

vistas como um lugar comum nas experincias migratrias


da populao valadarense, salvo em casos em que os filhos
ficam com babs ou sozinhos o que raro e muito malvisto
pela populao local, pois, segundo diversos informantes, tal
fato facilitaria o desvio desses filhos, que podem adentrar o
mundo das drogas e da prostituio. H, ainda, jovens que
emigram para encontrar seus parentes ou amigos no exterior.
Talvez haja um consenso geral na cidade de que a emigrao do pai (o chefe da famlia nuclear) acontece para o
bem comum da famlia, pois garante ascenso financeira,
compra da casa prpria, abertura de um negcio qualquer e
outros bens diversos, sendo a busca pela casa prpria algo
visto como uma justificativa legtima e bastante evocada nas
histrias das emigraes valadarenses. Neste contexto, para
Machado (2010), a posse da casa viabiliza a centralizao das
relaes da famlia e uma independncia frente s famlias de
outrem (pais, sogros, tios, etc.); assim, mesmo que a deciso
de emigrar force os migrantes a abdicar do convvio presencial, cossubstancial, da famlia por um tempo determinado,
tambm possibilita a aquisio da casa e a posterior reunio
familiar. Esses migrantes aceitam os riscos de toda reestruturao da famlia, ocasionada pela ausncia de familiares
especficos e inseridos no nus dessa empreitada, apoiados
no objetivo legtimo de consolidar sua Casa.
H na cidade uma estrutura social que facilita a emigrao
atravs de obteno de recursos financeiros, vistos falsos,

25

locomoo, entre outros. Alm dessa facilidade econmica,


h tambm recursos sociais que permitem a mobilidade de
um pas para o outro, como a existncia de parentes e/ou
amigos, nesses pases, que se dispem a receber os novatos
e ajud-los assim que chegarem. Em geral, antes de sarem
do Brasil, os emigrantes j possuem a garantia de um lugar para se estabelecer mesmo que temporariamente e
contatos para conseguir emprego.
Em uma entrevista com Er., que viveu por quatro anos
nos EUA, foi relatado que s foi possvel sua emigrao atravs de um emprstimo conseguido com um vizinho e pela
existncia de um irmo que j vivia l por dois anos, o que
garantiu uma estabilidade assim que ela chegou no pas estranho.
Eu j queria ir antes mesmo do meu irmo, mas na poca
no tive como. A, quando deu mesmo para ir, estava com
muita vontade e pude contar com ele, sabe? Encontramo-nos
e ele me ajudou muito, mas no fiquei muito tempo parada, logo me arranjei. Quem quer trabalhar consegue! Por um
tempo fiquei com dois, trs trabalhos de uma vez, um de dia,
outro noite, e outro nos dias de folga. Fazia assim para esquecer as saudades da minha menina (Relato de Er).

A migrao tem uma importncia econmica latente na


cidade, que pode ser organizada em dois pontos principais:
(a) com recursos atravs das remessas de dinheiro e o investimento do montante na cidade e (b) pela circulao de
dinheiro atravs de estruturas legais e ilegais que permitem

26

a migrao. Essa estrutura social que facilita a migrao permeia toda a cidade e cotidiana; h grupos sociais que sobrevivem atravs dessas atividades. Essa importncia econmica evidencia-se no discurso oficial que reconhece os custos
sociais da emigrao, os quais discutiremos melhor mais
adiante, e ainda assim cria polticas pblicas para melhor
usufruto das condies materiais propiciadas pela emigrao.
importante destacar que a emigrao que ocorre atualmente na cidade realizada por pessoas das camadas populares de Governador Valadares, ou seja, pertencentes classe
mdia baixa e classe baixa. Alm disso, apesar de poder ser
considerada um ato pessoal, a emigrao no caso estudado
deve ser entendida como um projeto no individual, que envolve no s aquele que emigra, mas tambm outras pessoas
prximas principalmente familiares , um projeto que a bibliografia especializada intitula como familiar.

Referncias
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27

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MACHADO, I. J. R. Reordenaes da Casa no contexto migratrio de Governador
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MACHADO, I. J. R.; REIS, E. S. Algumas concluses acerca do fluxo de valadarenses
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SIQUEIRA, S.;ASSIS, G. O.;DIAS, C. A. As mltiplas faces do retorno terra natal.
Caderno de Debates Refgio, Migraes e Cidadania, Braslia, v. 5, p. 61-79,
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SOARES, W. Emigrao e (I)mobilidade residencial: momentos de ruptura na
reproduo/continuidade da segregao social no espao urbano. In: REIS, R.
R.; SALES, T. (Org.). Cenas do Brasil migrante. So Paulo: Boitempo, 1999.

28

Captulo 1 Reordenaes da
Casa no contexto migratrio de
Governador Valadares, Brasil13
Igor Jos de Ren Machado

Recentemente, Janet Carsten (2004) resumiu os caminhos alternativos para a reflexo sobre o parentesco,
construdos aps a crtica feroz de Schneider (1984). Considerando as perspectivas reunidas por Carsten, este captulo procura explorar esses caminhos alternativos em torno
da noo de relatedness,14 termo escolhido para substituir
parentesco, e sua relao com contextos migratrios.
Schneider criticou duramente os estudos de parentesco,
por serem etnocntricos e baseados em noes ocidentais
de consanguinidade, talvez impossveis de serem transpostas para outras sociedades. Carsten demonstra o impacto
13 Uma verso inicial e simplificada deste texto foi apresentada na
25 Reunio da ABA (Associao Brasileira de Antropologia), em
Goinia, no ano de 2006, sendo posteriormente publicado como
Machado (2010).
14 Fonseca (2007) traduz o termo por conectividades. Manterei
aqui o termo original.

30

da crtica e como a noo de relatedness foi desenvolvida


para dar conta de universos de prtica e significao similares aos que na nossa sociedade chamamos de parentesco.
Essa noo foi inspirada nos trabalhos de M. Strathern e tem
como alvo das investidas tericas a produo de relaes
entre pessoas. A avenida aberta por esses trabalhos leva a
uma mo dupla inesperada: encontramos em sociedades
ocidentais15 universos de relatedness relacionveis aos de
sociedades no ocidentais, que acabam por expandir a nossa prpria noo de parentesco. assim que a autora lida
com o caso de filhos adotados e a relao com as famlias
consanguneas, por exemplo.
O universo que pretendo explorar nesse contexto o das
migraes transnacionais, justamente por forar uma reordenao das noes nativas de parentesco/relatedness,
incluindo perspectivas mais amplas. O processo migratrio
constitui tipos peculiares de famlia,16 muitas delas divididas
entre espaos amplos, entre estatutos de legalidade e ilegalidade, entre saudades e preconceitos. Assim, analiso algumas
15 Ocidente uma categoria usada pela autora, assim como euro-americano uma categoria usada por Strathern. Ambas so
amplamente vagas e questionveis. Elas parecem se referir Europa (menos a do sul) e aos EUA. Sempre resta a dvida, de um
ponto de vista sul-americano, se os pases da Europa do Sul e suas
ex-colnias fazem ou no parte desse macrocontexto.
16 A noo de famlia usada no sentido nativo, que veremos incluir
tanto um modelo ideal como um modelo transitrio.

31

novas formas de relao e de construo de projetos familiares num contexto de contnua ausncia fsica. O emigrante
parte e deixa, em geral, famlias que dependero, em alguma
medida, do seu trabalho. Como se estrutura a continuidade
da relao, as formas de expressar os sentimentos, as consequncias da ausncia prolongada de um familiar, os processos sociais disparados pela existncia de famlias constantemente incompletas? Estas so algumas das questes que
interessam analisar nesse contexto migratrio.
Partindo do pressuposto de que as pessoas remodelam
suas formas de relao, que os sentimentos so intensos,
que os projetos de imigrao envolvem o desejo contraditrio de consolidao de ncleos familiares, pretendemos
investigar os novos padres de relatedness construdos no
contexto migratrio. O lugar escolhido para tal empreendimento a regio brasileira de Governador Valadares, reconhecido centro de emigrao internacional. Valadares,
cidade situada no leste do estado de Minas Gerais, o principal polo de emigrao internacional no Brasil. a cidade
mais importante do leste e nordeste de Minas Gerais e banhada pelo Rio Doce, situando-se a 324 km da capital do
Estado, Belo Horizonte. Desde meados do sculo passado,
teve incio uma lenta montagem de redes migratrias que,
na dcada de 1980, transformaram a cidade no mais intenso
corredor de sada do pas. As redes eram e so direcionadas principalmente aos EUA, embora os destinos tenham se

32

diversificado ao longo da dcada de 1990. H vasta literatura sobre Valadares. Ver, entre outros, Assis (1999), Soares
(1999), Fusco (2001) e Machado e Reis (2007).

Figura 1 - Localizao do municpio de Governador Valadares.17

A escolha no aleatria e segue de interesses anteriores de pesquisa: desde 2004 venho desenvolvendo e coordenando pesquisas sobre a migrao de valadarenses para
Portugal, e, nesse contexto, temos nos deparado com formas
alternativas de vida familiar e de relatedness. Interessa en17 Imagem feita por Raphael Lorenzeto de Abreu, disponvel na
Wikipedia em: <http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/1/11/MinasGerais_Municip_GovernadorValadares.svg>.
Acesso em: 05 set. 2014.

33

tender como se reconstroem as relaes durante a ausncia


dos migrantes atravs de trs eixos fundamentais: 1) o projeto
de produo da Casa, o envio de remessas e a constituio de
outras formas de cossubstancialidade; 2) o cuidado com os
filhos que permanecem no Brasil e a circulao de crianas
no espao transnacional; e, por fim, 3) a relao com as/os
companheiras/os permeada pela distncia.

Sobre famlia e migrao


Os estudos de migrao internacional sempre lidaram
com a questo da organizao da famlia migrante. Mas o fizeram seguindo as suas duas linhas gerais de anlise. Nos estudos focados no processo de assimilao, a famlia migrante
era uma organizao fadada a assumir as feies das famlias
dos pases para onde se migrou, e isso em questo de poucas
geraes (ver, por exemplo, Park (1922); para uma anlise da
escola de Chicago, ver Valladares (2005)). J os estudos focados na manuteno das fronteiras tnicas indicavam a persistncia da famlia migrante como possibilidade, embora no
estivessem de fato preocupados com os contedos da diferena. O foco esteve sempre na existncia contnua de grupos tnicos independentemente de como estes constituam
suas prticas culturais (GLAZER; MOYNIHAN, 1963). Ou como
artefato em extino ou como dado sem muita importncia
para a manuteno dos grupos tnicos, as distintas formas de
organizao das famlias migrantes ficaram fora de evidncia.

34

Os estudos transnacionais (GLICK-SCHILLER; BASCH;


BLANC-SZANTON, 1992) trouxeram a necessidade de se pensar a famlia como um dos elementos estruturantes da transnacionalidade. Como perceberam as autoras (GLICK-SCHILLER; BASCH; BLANC-SZANTON, 1995), a globalizao altera a
dinmica entre espao e tempo, devido aos avanos tecnolgicos em meios de transporte e nas comunicaes. Isso afetou a experincia da migrao, pois muitos migrantes, longe
de se incorporarem sociedade receptora escolhida, criavam
laos extensos, no apenas com algumas instncias da sociedade para a qual migraram, como tambm com a sociedade
de origem, nos fazendo pensar, portanto, em transmigrantes: transmigrantes so migrantes cujas vidas cotidianas
dependem de mltiplas e constantes interconexes que cruzam fronteiras internacionais e cujas identidades pblicas so
configuradas em relacionamento com mais de um Estado-nao (GLICK-SCHILLER; BASCH; BLANC-SZANTON, 1995,
p. 48)18 ou seja, criam vnculos culturais, sociais, polticos e
at mesmo econmicos tanto com a nao receptora quanto
com a nao de origem.
Apesar de o transnacionalismo primar pela anlise das
implicaes sociais, polticas e culturais dos movimentos migratrios e do surgimento de inmeros choques culturais,
essa perspectiva ampla das migraes ainda no seria capaz,
18 Traduo livre do original em ingls. O mesmo vlido para as
demais referncias em ingls citadas aqui em portugus.

35

na viso de vrios autores, de dar conta da famlia transnacional, grupos familiares distendidos em vrios pontos do
globo e que no necessariamente perdem os vnculos familiares quando colocados em novos contextos sociais. So as
famlias que organizam, planejam e executam o fluxo entre
dois ou mais lugares. Porm, mesmo esses estudos no encaram a produo da famlia de um ponto de vista antropolgico, mas como uma espcie de dado natural.
Para Bryceson e Vuorela (2002) as famlias transnacionais
so definidas como famlias cujos membros vivem em parte
ou na maior parte do tempo separados uns dos outros, porm mantidos juntos por criarem algum tipo de sentimento
de bem-estar coletivo e unidade, mesmo quando atravessam
fronteiras nacionais (BRYCESON; VUORELA, 2002, p. 3), possuindo a capacidade de elaborar e reelaborar vrios sensos de
identificao que no so inteiramente apreendidas nos estudos transnacionais ou de migrao tpicos. Se no ocidente a
ideia de famlia pode estar atrelada casa, ao ambiente familiar
(BRYCESON; VUORELA, 2002, p. 28), ou seja, o viver em famlia cotidianamente, como entender o sentimento de unidade
dessas famlias cujos membros so, em boa parte do tempo,
ausentes, famlias em que os pais, filhos ou outros parentes
migram para garantir a renda familiar em outro pas?
Percebe-se, portanto, a necessidade de nos voltarmos
para estudos das micropolticas e prticas sociais (YEOH;
HUANG; LAM, 2005, p. 307), agora no mbito da casa e da

36

famlia, para compreender os processos de reproduo social


que, embora influenciados pelos processos macrossociolgicos, polticos e econmicos da globalizao, no so totalmente perceptveis no que concerne organizao familiar
e sua vida cotidiana. Desse modo, possvel identificar uma
morfologia social19 e sua reproduo dentro do transnacionalismo atravs da famlia transnacional at ento no percebidas. Morfologia, porm, mutvel e que pode adquirir as
mais variadas formas de acordo com outras variveis, como o
envio de remessas, estratgias especficas, etc.
Como apontam Chamberlain e Leydesdorff (2004, p. 228),
os migrantes [...] so feitos por suas memrias do seu local de
nascimento, sua terra natal, aqueles deixados para trs interrupes em suas narrativas de vida que requerem ressequenciamento, remodelagem e reinterpretao, na medida em que
encaram o processo migratrio. Vemos, dessa forma, o esforo de criao e recriao de subjetividades especficas desses
transmigrantes relacionadas ao seu deslocamento entre fronteiras nacionais que criam sentimentos de pertencimento e de
unidade da famlia transnacional. Como percebem Yeoh, Hang
e Lam (2005), Bryceson e Vuorela (2002) e Baldassar (2007),
esses processos hoje so muito influenciados pelas novas tecnologias de comunicao e transportes, que permitem famlia
transnacional estar interligada graas internet, aos e-mails,
19 O termo usado pelos autores.

37

telefonemas, faxes, visitas peridicas aos parentes em reunies


familiares, mecanismos que de acordo com Baldassar (2007, p.
400) permitem o contato e o suporte emocional entre membros distantes, garantindo assim o fazer famlia mesmo dentro
desses fluxos migratrios transnacionais.
Como observa Canales (2005), o envio de remessas est
fortemente atrelado aos fluxos migratrios: as pessoas migram
e reorganizam as suas vidas e famlias muitas vezes com base
na busca de melhores condies econmico-financeiras, sociais e polticas, deixando para trs vrios membros familiares
e muitas vezes mantendo o seu vnculo com a famlia agora
transnacional atravs do envio de remessas. O vnculo que
mantm essas pessoas unidas em uma famlia e comunidade
transnacional se d, alm das questes econmicas, por uma
srie de smbolos culturais que so trocados no contato entre
as duas naes, voltados prpria reproduo familiar, como
os valores de reciprocidade, solidariedade e responsabilidade desses membros que partem para outro pas sem se desprenderem da famlia, enviando remessas nessa confluncia
de ordem econmica e simblica: com o envio de remessas
no apenas dinheiro e mercadorias circulam como tambm se
permite a reproduo de relaes culturais, identidades simblicas e coletivas (CANALES, 2005, p. 21).
Proponho aqui uma anlise da famlia imigrante transnacional a partir das atuais discusses sobre relatedness,
ou seja, a partir da ideia de que a produo das relaes e

38

noes de pertencimento so complexas, dinmicas e distintas. Pretende-se um olhar sobre a produo do parentesco
como uma prtica nativa qualquer, buscando o ponto de
vista dos sujeitos na prpria montagem que fazem de suas
relaes e no a partir de modelos preestabelecidos.20

O parentesco e a Casa hoje


Janet Carsten (2004, p. 7) afirma que alguns fenmenos
da vida moderna, como os tratamentos de fertilidade, os testes genticos, concepo pstuma, clonagem, o mapeamento do genoma humano, carregam consigo a possibilidade de
colocar em xeque alguns pressupostos fundamentais sobre a
construo das famlias no ocidente. Esses fenmenos colocam em questo o mundo privado das famlias, evidenciando as relaes com o Estado, o aparato legislativo, os projetos
de nao e levantam questes sobre a construo da pessoa,
gnero e substncias corporais.
Esses questionamentos levam a reflexes sobre a natureza
do parentesco. A tradicional distino entre o que natural e
o que cultural no parentesco est em risco, e esses fenmenos tendem a embaralhar as percepes tradicionais. Nesse
ambiente, nossas concepes mais familiares de parentesco
esto mudando, pois prticas antes no investigadas como
20 Parte da discusso apresentada nesta sesso foi retirada de Machado, Silva e Kebbe (2008).

39

parte dos estudos tradicionais do parentesco comearam a


ser analisadas com ateno. Uma nova preocupao com a
experincia cotidiana levou a um novo projeto para os estudos de parentesco, agora vistos como referentes a uma
rea da vida na qual as pessoas investem suas emoes, sua
energia criativa e suas novas imaginaes. Essa perspectiva
ope-se viso tradicional dos estudos de parentesco que
indicam que este tem um papel menor na organizao social
ocidental. Vrias so as dimenses para esses novos estudos
de parentesco: a casa, gnero, personalidade, substncia e
tcnicas reprodutivas.
No que tange a este captulo, o estudo da Casa como
elemento central na constituio das relaes de parentesco e o estudo das consideraes locais sobre o que produz
a cossubstancialidade dos parentes so fundamentais, pois
esses fenmenos se entrelaam com os projetos migratrios
de formas inesperadas: as pessoas imigram para construir
suas casas e constituir novas centralidades nas suas relaes; estando longe, o que produz a cossubstancialidade no
mais a convivncia e o sangue, mas o envio de remessas.
Perceberemos que um tipo de organizao da vida familiar
em estado de migrao mais flexvel do que aquela que se
vive normalmente em Valadares, bastante centrada na convivncia e sangue. De certa forma, essa organizao flexvel
vista como uma forma permissvel enquanto se d a migrao
e como uma forma de se chegar, aps a migrao, quela vida

40

que se v como mais correta. Assim, temos novas perspectivas de anlise no cruzamento das migraes internacionais
e as novas possibilidades da teoria do parentesco.
Em 1984, Lvi-Strauss promovia uma reflexo sobre as
sociedades de casa (socit a maison), indicando paralelos entre a valorizao do cognatismo em seu interior, uma
desvalorizao do idioma do parentesco e um fortalecimento das esferas polticas e econmicas. A casa aparece
como uma pessoa moral, no seio da qual se desenvolvem os
principais aspectos da vida social. Autores contemporneos,
como a mesma Carsten (CARSTEN; HUGH-JONES, 1995),
tm caminhado para uma ampliao das ideias de Lvi-Strauss, levando essas consideraes para uma revigorao dos estudos de parentesco. No que se refere a essa autora, vemos que o interesse recai no sobre a ideia da casa
como uma pessoa moral (ideia da qual ela se afasta), mas
sobre a casa como um universo de construo das relaes
mais fundamentais da vida de pessoas ao redor do globo.
Apoiada nos trabalhos de Strathern, que enfatizam como
sujeitos so frutos de relaes que constroem e desconstroem ao longo da vida, Carsten elabora anlises sobre as
relaes que se constroem no interior da casa, preocupada
basicamente com a noo complexa de substncia. Segundo a autora, a comensalidade se relacionaria cossubstancialidade, estimulando relaes variadas (desde proibies
de incesto at regras de etiqueta).

41

Ao reelaborar uma anlise sobre a Casa, Carsten recorre


a noes como corpo, pessoa, gnero, substncia e parentesco. Analisar essas dimenses do vivido na Casa observar outras relaes de parentesco, que no so consanguneas, mas so construdas atravs da moradia em comum. Habitar com outros insere os sujeitos em sistemas de
trocas que relacionam e/ou criam parentes. Para a autora,
adotar essa perspectiva sobre a Casa permite escapar s
formas para lidar com substncias, permitindo uma postura
processual. Assim, podemos perceber, em diferentes contextos etnogrficos, o modo como o parentesco feito em
oposio a um parentesco dado. A casa aparece como a
produtora do parentesco, visto como conjunto de relaes,
livres do imprio do cdigo versus o imprio da natureza, na concepo de Schneider (1968).21 Como afirmei no
comeo do texto, importa aqui trazer algumas dessas reflexes para dentro da sociedade onde a regra da natureza
(a hereditariedade, a inevitabilidade dos laos sanguneos,
etc.) supostamente impera.
21 Note-se que essa perspectiva de Carsten muito influenciada pela
crtica de Schneider, de 1984, em livro que ele pouco cita Lvi-Strauss. E quando cita para trat-lo como um funcionalista,
em consonncia a crticas que ele conduzira em 1974, junto com
James Boon (SCHNEIDER; BOON, 1974). Autores mais cuidadosos
com o trabalho de Lvi-Strauss poderiam argumentar que a teoria
da aliana s pode ser sobre a fabricao do parentesco, em oposio ao parentesco como um dado a priori.

42

A perspectiva desenvolvida por Carsten sobre a Casa obviamente devedora da discusso corrente sobre famlia no mediterrneo, desenvolvida pela antropologia europeia desde os
anos 1960. O captulo que se refere especificamente ao tema,
no livro de 2004 da autora, por exemplo, parte principalmente
da etnografia de Pina-Cabral (1986). Nesse sentido, percebe-se a pertinncia do tema ao tratar da emigrao valadarense,
onde, no fim das contas, estamos em um terreno de influncia
portuguesa. Assim, as discusses sobre a composio e funcionamento da famlia no Alto Minho ou no Porto, desenvolvidas pelo autor (PINA-CABRAL, 1991), so amplamente comparveis s relaes que descreverei mais adiante.
O tema da Casa tambm tem sido elaborado de forma sistemtica em etnografias desenvolvidas no Brasil, como as de
Viegas (2007), entre os tupinamb do sul da Bahia, ou Marcelin
(1999), sobre os negros do recncavo baiano. Curiosamente,
o tema da Casa mais explorado no terreno das alteridades
tnicas (como populaes indgenas e negras) do que nas alteridades de classe. Os estudos brasileiros clssicos sobre as
classes trabalhadoras/grupos populares de Luiz Fernando Dias
Duarte (1986), Cynthia Sarti (1996), Cludia Fonseca (2004),
Simoni Guedes e Michelle Lima (2006), por exemplo, no lidam
com essa perspectiva. O mesmo se pode dizer dos estudos de
Gilberto Velho (1986, 2001) sobre as famlias de classe mdia.
Se o parentesco nas sociedades ocidentais era pensado
como marcado por uma forte separao entre a ordem da natureza e a ordem da lei, o parentesco no ocidental foi geralmente considerado, em contraste, como uma mistura da natureza

43

e cultura ou como uma transformao de um em outro. Estudos como os de Strathern (1992), Weismantel (1995) e Carsten
(2004) indicam que em contextos ocidentais essas distines
no so to claras. claramente o caso das migraes internacionais, em que os processos de produo da Casa e de cossubstancialidade esto deslocados do eixo natureza, indicando novas
e promissoras anlises sobre a constituio desses fenmenos.

A Casa em Valadares
Passemos agora analise dos dados, primeiramente tratando da importncia, relevncia e necessidade imperiosa da
Casa (prpria) entre as famlias transnacionais de Governador
Valadares.22 Tentarei demonstrar, atravs do relato recorrente, como a Casa um valor moral, mais que um desejo material. No decorrer do captulo tecerei interpretaes sobre esse
valor, com base nos dados.
***
22 Os dados referem-se a dois trabalhos de campos: o primeiro realizado em julho de 2005, por Ellem Saraiva Reis e Lara Rezende, e
o segundo realizado em fevereiro de 2006, por Ellem Saraiva Reis
e Alexandra C. Gomes Almeida, a quem agradeo pela dedicao e
competncia. Foram realizadas cerca de 50 entrevistas semiestruturadas nesses dois momentos. Os entrevistados so moradores de
bairros pobres da cidade, marcados pela grande emigrao internacional. Os relatos aqui aparecem, constantemente, em terceira
pessoa: o/a entrevistado/a conta histrias de parentes, conhecidos,
amigos ou de ouvir falar. Evidentemente, no interessa a veracidade dessas histrias, mas a sua verossimilhana para os sujeitos que
a contam. Os entrevistados so indicados por nomes fictcios, sem
referncia idade ou qualquer informao que os possa identificar.

44

corrente em Valadares a constatao da importncia da


casa.23 Um entrevistado, funcionrio da polcia federal, afirmava: o mercado em Governador Valadares est inflacionado porque o emigrante paga por uma casa mais do que o seu
real valor. A importncia da casa manifesta nas situaes
mais variadas de migrao: casos de migrao para pagar dvidas com agiotas, feitas para comprar a casa prpria, migraes com o objetivo especfico de comprar uma casa. Um
dos entrevistados, Val, tambm est convencido de que as
pessoas migram para ter uma casa e um carro, mesmo que
isso signifique ficar distante dos filhos. Ele cita o caso de seu
primo, que foi em busca desse sonho.
Todos os entrevistados tm uma histria que relaciona
emigrao e casa. Vejamos uma sucesso de rpidos exemplos retirados das narrativas dos entrevistados. J tinha o sonho de construir uma casa e, por isso, foi-se a Portugal. Um
dos filhos de outra entrevistada, Fia, foi para Portugal, ficou
quatro anos e depois seguiu para os EUA. Ele quer voltar para
o Brasil, mas apenas quando construir uma casa. O noivo de
Tatiana foi trabalhar em Portugal para adquirir um carro e a
sonhada casa, e, quando voltar, eles se casaro. A irm de
Rosa est h dois anos em Portugal e foi apenas para termi23 Entendo casa (em minsculas) como a habitao que d suporte a
uma Casa, entendida como uma entidade centralizadora de relaes de um casal. uma apropriao do conceito de Lvi-Strauss
e ser discutida ao longo do texto.

45

nar de pagar a casa que havia comprado. O marido de Carmem tambm foi em busca da casa prpria, e, enquanto ele
est fora, sua esposa e filhos moram na casa de um irmo do
marido, localizada no terreno dos sogros, que tambm emigrou, mas com a esposa. Roslia tambm tem o marido em
Portugal, em busca da casa prpria. Enquanto ele persegue o
objetivo, ela mora numa casinha no quintal do sogro.
O caso nos bairros pobres de Valadares, de onde saem os
migrantes na sua maioria, indica a centralidade do casal na
estruturao das relaes de parentesco, mas o antagonismo
que a composio de novas Casas implica ainda mais acentuado, pois no h inteno de se manter a subordinao s
famlias originais. Esse aspecto, entretanto, no significa falta
de continuidade das Casas, mas apenas em hierarquizao
sucessiva e contnua entre Casas. Um mesmo conjunto de
pessoas que se ligam por parentesco convive com vrias Casas com nveis distintos de capacidade de aglomerar relaes
e pessoas. Trata-se, por assim dizer, de uma segmentao
rpida.24
Cada Casa, na prtica, dura apenas a vida do casal. Morar
numa habitao no terreno dos pais ainda participar da Casa
dos pais, subordinadamente. Temos uma casa Lvi-Strauss
em grande medida, pela sua centralidade na organizao da
estrutura social local, por sua relevncia na organizao do
24 Esse argumento foi sugerido por Marcos Lanna, em comunicao
pessoal.

46

parentesco e da posse territorial e, claro, por dar impulso migrao internacional, como um atalho rpido para a centralidade.25 Essa ideia da Casa valadarense (das camadas pobres da
populao) depende de uma perspectiva dinmica a respeito da
montagem e desmontagem de relaes: uma espcie de Casa
relacional, mais ligada a cada casal como centro de si mesmo.
Aqui, portanto, convm distinguir a casa (habitao) da
Casa (centralidade de relaes do casal), pois a segunda ampara a estrutura social e influencia a movimentao internacional. J a primeira uma necessidade para a existncia da
segunda, com a condio de ser descolada da casa (habitao) dos pais. Os emigrantes partem para construir Casas e,
para isso, precisam de recursos para construir uma casa (habitao) que d condies e sustentabilidade para aquelas.
Tambm devemos matizar esse descolamento da Casa dos
pais, j que no se trata, necessariamente, de pais biolgicos:
a Casa com a qual se rompe para formar a prpria pode ser
capitaneada por pais, tios e at no parentes. Rompe-se com
a Casa na qual se inseria anteriormente. Em alguns casos de
desamparo social, nem preciso romper: no se estava relacionado a nenhuma Casa, e a migrao uma tentativa de
superar esse dilema com uma nova Casa prpria. Em Valadares, a Casa no chega a durar nem uma gerao, tamanha a
dissoluo promovida pelo atalho da migrao.
25 Para uma discusso sobre o conceito de centralidade aplicado
s relaes sociais, ver Machado (2003).

47

Entre os nossos entrevistados, podemos destacar o caso


de Joo. Ele mora numa casa de seu pai, e isso foi o suficiente
para que ele buscasse a prpria Casa, num exemplo de como
a importncia da Casa muito maior do que seu espao e
segurana: uma questo de autonomia em relao a outrem, s relaes de outrem. Mesmo tendo um teto assegurado, Joo preferiu buscar um teto distante do terreno de
seu pai (mas no conseguiu). Recorrentemente, nas entrevistas, percebemos a mesma situao de Joo: relativamente
bem instalados em casas dos prprios pais ou sogros, dentro
do terreno da Casa destes, os entrevistados no se sentiam
donos de uma Casa. Estar dentro da Casa dos pais significa
tambm estar, de certa forma, preso s relaes dos pais (ou
equivalentes), serem subordinados a essas relaes. O desejo
da Casa prpria, num terreno diferente do dos pais, significa
um desejo de se desprender das relaes que os pais constituram para construir a prpria Casa, centralizadas no novo
casal e filhos.
A famlia de Irani tambm ilustra o processo de busca da
Casa e de descolamento das relaes e bens dos prprios
pais: sua irm mora numa casa conjugada Casa dos pais
dela. A prpria Irani viu seu marido partir para os EUA e ficar l por quatro anos, a fim de comprar a casa prpria para
que eles pudessem sair da Casa onde moravam, situada sob
a casa dos pais, no andar de baixo de um sobrado. O caso de
Isabel tambm exemplar: de famlia de classe mdia alta,

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casou-se com um homem de classe mdia baixa. Moravam


numa casa que ficava no mesmo terreno da Casa dos pais
dela, e, por conta disso, ela o incentivou a emigrar para tentar
uma vida melhor e comprar uma casa prpria. O desfecho foi
desastroso para a famlia, resultou na separao e, segundo
ela, na instabilidade emocional de suas filhas. A importncia
da Casa nos planos emigratrios tanta que a Associao de
Parentes de Emigrantes da Regio Leste de Minas Gerais (em
processo de formao) tem como objetivo principal auxiliar
as famlias no desenvolvimento de projetos de construo de
casas, para evitar o superfaturamento na compra dos materiais de construo.
Contraditoriamente, um dos entrevistados, Ciro, destacou
que vrias pessoas vendem ou hipotecam suas casas para realizar suas viagens. Mas esse ato sempre o dos outros, nenhum
de nossos entrevistados vendeu ou hipotecou a prpria casa
para financiar a viagem. A nica exceo o de Conceio, pois
ela e o marido venderam a casa em que moravam para o marido emigrar e juntar dinheiro para comprar uma casa melhor.
Diga-se que a casa onde moravam era muito pequena e no
comportava a famlia (nem a constituio de uma Casa). H
casos de viagens de pessoas que j tm casa prpria, e nesses
casos, em geral, apenas um membro da famlia nuclear est
ausente, e o resto da famlia mora na casa j possuda.
Mas h um discurso moral, entre os entrevistados, que claramente condena esses casos. Ksia, uma das nossas entrevista-

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das, conclui que quem tem casa prpria e um carro no deveria


tentar a vida fora do pas, pois o risco e o prejuzo para a famlia
podem ser grandes. Carmem, outra entrevistada, tambm emite
julgamentos morais sobre a emigrao: no considera correto
uma pessoa que j possui casa e carro emigrar, devido ao risco
que isso coloca manuteno da estrutura familiar. Seja como
desejo principal, ou como crtica aberta a quem ameaa a famlia com a migrao, apesar de j possuir a Casa, os entrevistados estabelecem uma relao entre a Casa, a emigrao e o
perigo que esta impe ao projeto familiar.
A contradio desse processo que, durante a ausncia
de um ou de ambos os membros, a casa (habitao ainda
no prpria), nas quais as suas relaes vinham sendo construdas, resulta incompleta: um marido ausente significa a
ausncia da produo cotidiana do parentesco, da cossubstancialidade, das relaes. Contra essa incompletude paira o
risco constante de esfacelamento e dessubstancializao, e o
elemento crucial desse risco o smen alheio (como veremos
na parte que discute a fofoca) ou a hiperproduo de substncia (filhos fora do casamento).
Esse risco no novidade, nem inconsciente: todos que
se arriscam na aventura migratria tm plena conscincia
desse perigo. Todos sabem que as relaes sero colocadas
em risco. Isso apenas atesta o valor que a Casa prpria, como
um lugar de reconstruo de centralidades nas relaes, tem
para os sujeitos. Importa estar livre das relaes dos prprios

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pais: sair da Casa dos pais, s vezes da casa que pertence aos
pais. Esse desrelacionamento a nica possibilidade de assumir um lugar central nas relaes que se pretende estabelecer, principalmente em relao aos prprios filhos. Basicamente, os aventureiros do projeto migratrio familiar querem
reproduzir a centralidade de relaes que seus pais parecem
ter, isso em relao aos prprios filhos.

Filhos26
Os filhos so para seus pais um grande dilema, fruto de
angstias e sofrimentos. O fato que muitos pais e mes tm
que conviver com a ausncia de seus filhos, quando partem
para o exterior. E os filhos convivem com a ausncia de um ou
ambos os pais durante longos perodos de tempo, e s vezes a
separao definitiva. Organizar a vida dos filhos na ausncia
dos pais ou de um deles um problema muito srio. Quem
tomar conta dos filhos? Eles sero bem tratados? Haver recursos para enviar e sustentar as crianas? Devem-se levar
os filhos? Devem-se levar todos os filhos?
Narrarei alguns casos relativos a essas escolhas, a ttulo
de exemplo. Uma amiga da entrevistada Joelma voltar aos
26 Trato aqui apenas de famlias no comeo do ciclo familiar, como
define Fortes (1974), e de emigrao de casados, solteiros com filhos ou divorciados com filhos. H, obviamente, muitos que emigram solteiros, para os quais esta anlise que proponho deve ser
reavaliada e ponderada.

51

EUA levando apenas uma das filhas, enquanto a outra ficar


com a av materna, que mora no mesmo bairro. H um certo conformismo gradual com a distncia, e, como nos disse
Joelma, os filhos j no sentem tanto a falta. Cludio, por sua
vez, em entrevista nos contou de seu pequeno primo, cujo
pai est em Portugal: o menino no conhecia o pai e sempre
perguntava por ele, s o via pelas fotos. Outra entrevistada,
Lucimar, tem um filho do primeiro casamento, que mora com
a av paterna: a criana foi criada pela av e visitava a me
em alguns finais de semana. O atual marido, este em Portugal
havia trs anos, planejava migrar definitivamente para Portugal e pretendia levar o enteado. Segundo Lucimar, isso era
muito bom, pois lugar de filho junto ao pai.
So mais comuns os casos em que o pai est ausente no
exterior, seguido do caso no qual ambos os pais esto fora. Os
casos de me ausente so mais raros, e nessa situao preponderam os casos em que a separao do casal aconteceu
anteriormente migrao. H uma lgica, portanto, na organizao do parentesco que dita o abandono mais ou menos
temporrio dos filhos: a ausncia do marido a mais tolerada, seguida da ausncia do casal e da ausncia da me, mas
apenas quando ela j est separada. Em nossas entrevistas,
encontramos apenas uma histria sobre me ausente com
marido e filhos no Brasil. Assim, h uma determinao do lugar da me que muito forte, pois ela em geral substituda
por uma me segunda (no caso, alguma das avs) quando da

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migrao do casal. Mas a essa importncia do lugar da me


est relacionada uma discriminao latente em relao
mulher do marido ausente: passam a ser tratadas como espcies de vivas de maridos vivos e, portanto, potencialmente perigosas. O lugar de viva de marido vivo uma
ameaa s demais mulheres casadas e honra do marido
ausente. Elas so submetidas intensa vigilncia, portanto.
Os casos em que os filhos no ficam com os avs parecem inspirar pena nos entrevistados, como uma alterao
da ordem natural das coisas e como uma situao de potencial desajuste. Mas h outros vrios ajustes, em relao aos
filhos. Um exemplo o caso da tia da entrevistada Sabrina:
ela e o marido migraram, e os trs filhos ficaram no Brasil,
morando sozinhos (j tinham mais idade). Esses arranjos so
temerrios, do ponto de vista dos entrevistados, e acabam
sempre em problemas de comportamento dos filhos, vistos
como abandonados. Um dos primos de Sabrina, filho dessa
tia, comeou a se envolver com drogas, e o casal decidiu
levar os filhos para Portugal: primeiro o mais novo, depois os
dois mais velhos.
As histrias que se contam desses arranjos alternativos em
geral tm um tom trgico: outra amiga de Sabrina, j me de
uma filha adolescente, casou-se novamente e teve outra filha.
Depois se separou e decidiu migrar para Portugal, deixando a
segunda filha com o pai e a primeira morando sozinha. O desfecho tambm foi preocupante: mediante os comentrios de

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que a menina se envolvia com prostituio, a amiga de Sabrina


voltou para busc-la. Esses dois exemplos indicam histrias
moralizantes, que so quase pedaggicas, pois tendem a desestimular arranjos alternativos para deixar os filhos. Deixar filhos sozinhos um problema que levar ao envolvimento destes com ambientes recriminveis. Os pais devero, no fim das
contas, necessariamente resgat-los e estabelecer a ordem
moral de que o lugar dos filhos junto aos pais.
Outro arranjo alternativo foi o de Marilia, que, por conta
das fofocas de que estaria traindo o marido, decidiu segui-lo na
emigrao, tendo que deixar os filhos. Primeiramente, deixou-os aos cuidados de uma moa, que foi paga para isso, mas
os filhos teriam sido muito maltratados. Depois foram morar com a av materna, e tambm no deu certo, por motivos
que a entrevistada no quis esclarecer. Agora, Marilia prepara
os filhos para morar com uma sua amiga, de quem os filhos,
duas meninas e um menino, gostam muito. Marilia resigna-se ao fato de ficar longe dos filhos, pois acredita que estes
j se acostumaram distncia. O caso de Marilia tambm
exemplar por demonstrar um pouco da dinmica da fofoca e
do lugar da viva de marido vivo, que a esposa do migrante
ausente. Sob estrita vigilncia, partiu para a migrao com o
marido, para no ver o casamento acabar. Mas deixou os filhos
em situaes consideradas arriscadas para fazer isso.
Seu Joaquim, por sua vez, ilustra dois casos em relao
s crianas e migrao. Seu filho emigrou aps se separar

54

e deixou no Brasil uma filha, que sofreu muito no princpio,


ficando nervosa. Mas agora, acostumada, j no sente mais
falta. Uma ex-namorada de seu Joaquim tambm migrou,
deixando com a me trs filhos. O fato contado em tom
de desaprovao, mas a ressalva que ela nunca deixou de
mandar o dinheiro para sustentar as crianas, o que significa que ela tem tido o cuidado de manter ativos os laos e
as relaes com os filhos e com a sua me, que toma conta
dos pequenos. Tambm esse exemplo ilustra outra dinmica
comum: quando a me (ou o casal) pensa em levar os filhos,
em geral no pode levar todos, se tem mais de um. A escolha, ento, recai geralmente no mais novo, aquele que visto como o mais vulnervel dentre os filhos. por isso que a
ex-namorada de seu Joaquim voltar logo, para levar a filha
mais nova (ento com sete anos) para Portugal.
Quando as famlias, de antemo, esto estruturadas de formas distintas daquela considerada moralmente adequada pelos
nossos entrevistados, a migrao aparece como uma opo perigosa. o caso de Tatiana, que embora queira muito emigrar,
no o pretende fazer. Separada e com uma filha pequena, no
teria como lev-la. Teria que deix-la com a prpria me, av da
menina. Mas isso abriria ao ex-marido a possibilidade de pedir
a guarda da criana, o que Tatiana teme muito. Assim, para no
correr o risco, decidiu no emigrar e ficar perto da filha.
Mas mesmo o arranjo dos filhos que ficam com avs paternos ou maternos no to bem recebido assim. Um dos

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assistentes sociais, integrante do Conselho Tutelar da cidade,


disse-nos que, quando os avs tm idade avanada, estes
no conseguem controlar e educar os netos, podendo ocasionar situaes de prostituio e consumo de drogas, os
dois cenrios mais temidos. o caso da sobrinha de Sebastiana, que migrou para Portugal e deixou sua filha com a me
(av materna). Mas a irm de Sebastiana (a av materna da
menina) no deu conta de cuidar da menina, que estava
dando muito trabalho. A me, ento, decidiu levar a filha
para Portugal tambm. Por outro lado, o caso contrrio pode
acontecer: uma amiga de Paulo foi para Portugal e deixou o
filho com a sua me. Em Portugal teve outro filho com um
portugus e no pensa em voltar ao Brasil ou em levar o primeiro filho para Portugal: de toda maneira, segundo Paulo, a
av no permitiria, pois o menino como se fosse filho dela
e estava com a av desde pequenino. Aqui temos o caso em
que a migrao levou a rupturas definitivas nas relaes: a
av passou me, e a me aceitou o fato.
Os casos que chegam ao Conselho Tutelar relacionados
imigrao so muitos e, em geral, tratam de denncias de
maus tratos s crianas de pais ausentes, ou de mes que
no cuidam direito dos filhos enquanto o marido est ausente. Muitas vezes as denncias so feitas pelos prprios
pais que esto no exterior. O processo da migrao, segundo
esse assistente social, acarreta tambm muitas disputas pela
posse das crianas. Quando o Conselho Tutelar, por exemplo,

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constata que determinadas crianas so bem criadas tanto


pelos avs maternos quanto pelos avs paternos, a disputa pela guarda chega justia. H tambm o caso de pessoas
que disputam a posse das crianas apenas pelos recursos que
so enviados pelos pais para o seu sustento. Em geral, isso
acontece quando se trata de pessoas mais distantes, como
babs, amigos ou parentes distantes. Com avs, mais frequentemente, isso no acontece.
Aqui temos a evidncia de uma lgica relacional no trato com as crianas: elas esto bem se se mantiverem dentro
daquelas relaes originais das quais os pais pretendem autonomia com a Casa nova (aquela dos avs). Mas essas relaes so vistas como as que naturalmente acolhero bem as
crianas, mesmo com o risco de que, com a idade avanada,
os avs no consigam educar os netos. Mas os outros arranjos
que fogem a essa lgica so condenados nas duas dimenses:
podem levar os filhos para os dois caminhos mais temidos (a
droga e a prostituio) e tambm sujeitam os filhos ganncia e aos maus tratos de quem foi pago para cuidar deles. A
constatao que podemos fazer que cuidar dos filhos no
algo que deve ser pago, ou seja, as relaes prescrevem
um dever de cuidar dessas crianas. O dinheiro enviado
no para pagar quem cuida, mas para sustentar os filhos e
manter a relao. O dinheiro entra como fluxo de substncia a distncia, produzindo o bem-estar material dos filhos
(alimentao, roupas, escola, brinquedos, etc.) e amarrando

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as relaes na ausncia fsica dos pais, que se fazem sempre


presentes atravs do dinheiro.
A contradio desse processo de emigrar para constituir
a prpria centralidade do casal na migrao que, para fazer
isso, muitos acabam por acentuar a centralidade daquelas relaes que pretendem abolir: o caso dos casais que migram
e deixam os filhos sob a guarda de uma das avs. So muitos
os exemplos em que a migrao feita em dupla, simultaneamente ou no (em geral o marido migra primeiro e depois leva
a mulher). Quando isso acontece, via de regra, os filhos do casal (quando existem) so criados pela av. Como demonstrou
Fonseca (2004), a prpria ideia de criao uma fabricao
de parentesco por vias no necessariamente consanguneas. No caso das avs, alm das formas de criao, ou seja,
a convivialidade cotidiana, a comensalidade e o cuidado, as
relaes so intensificadas pelos laos consanguneos. Nesse
caso, os filhos do casal ficam mais e mais ligados s relaes
dos avs, aquelas das quais os pais pretendem se distanciar
para constituir a prpria centralidade. Ou seja, o projeto dos
pais, de construir a Casa, pode submeter a prpria famlia a uma
acentuao daquelas relaes das quais pretendiam se afastar.
A vontade do casal que migra junto, em geral, acentuar
a capacidade de obter recursos e voltar antes, alm de preservar a prpria relao dos riscos da separao (o marido ou
esposa ausente). Nesses planos no cabem os filhos, num primeiro momento. Isso os leva a uma dependncia em relao

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queles que vo cuidar dos filhos na ausncia do casal. O desfecho dessas situaes um retorno que pode se prolongar,
e, nesse caso, os filhos vo passando cada vez mais para os
avs: ou seja, a cossubstancialidade amplia-se num grau que
j se torna quase irreversvel. Mesmo quando o casal volta e
constri a Casa, h casos em que os filhos continuam morando com os avs. Ou acontece tudo conforme o planejado,
e os pais voltam logo, com os planos realizados e conseguem
conquistar a Casa prpria, to almejada. Outra sada tambm
frequente a constatao de que os planos no sero facilmente atingidos ou que, enfim, a vida no exterior pode ser
melhor que a vida em Valadares: nesses casos, os planos da
Casa prpria so transferidos para o exterior, como novo lugar de construo das relaes centralizadas to importantes
s pessoas. Nessas situaes, a primeira atitude dos casais
levar os filhos para o exterior, processo que vai alimentar
um mercado paralelo de transportadores de crianas, que
podem ser desde parentes at pessoas pagas para realizar tal
travessia. H, claro, solues intermedirias e casos variados:
famlias que se estruturam permanentemente a distncia,
casais que levam apenas alguns dos filhos para o exterior, etc.

Fofoca
Uma questo importante relaciona-se ausncia dos
maridos no cotidiano de suas esposas que permaneceram
no Brasil: as entrevistas demonstram como h uma suspei-

59

o permanente sobre as mulheres, em geral capitaneada


pela famlia do marido ausente. O mesmo no se pode dizer
quando o marido quem fica, pois tivemos acesso a apenas
uma histria com esse teor. Quando o casal que muda, obviamente, no acontece nada disso, embora muitas vezes a
mulher emigre posteriormente, para juntar-se ao marido,
justamente para se livrar das fofocas que essa situao gera.
A Casa como centro das relaes de um ncleo familiar s
funciona se for, na percepo dos entrevistados, completa,
isto , tem que ter o marido, seno vista como suspeita,
ameaadora, e, assim, os arranjos alternativos que ocorrem
durante a migrao so tambm vistos como perigosos. As
mulheres nessa situao tm como alternativa uma reordenao da moradia: trazem as prprias mes para morar com
elas. De certa forma, a me substitui a figura do marido, dando confiabilidade quela casa. A entrevistada Joelma nos
conta, por exemplo, como algum, que ela imagina ser da
famlia do marido, denunciou-a ao Conselho Tutelar, porque
no cuidaria bem dos filhos. A visita do Conselho nada pde
provar, mas ela ficou em alerta redobrado contra as fofocas
que a sua situao de viva de marido vivo desperta.
A maior fonte de fofoca, como se pode imaginar, o comportamento sexual da esposa do migrante ausente: suspeitas
de traio podem acabar com o relacionamento, fim que
consumado com a interrupo das remessas de dinheiro. Rnio conta-nos que a respeito de sua mulher nunca surgiram

60

comentrios, pois ela preferiu morar com a prpria me, evitando ficar sozinha com os filhos. Aconteceu com Rnio o
contrrio, tambm muito frequente: as fofocas diziam que ele
havia arrumado outra famlia em Portugal. Aqui temos, apenas na aparncia, uma situao similar e inversa traio feminina: a traio masculina no ameaa tanto o casamento,
contanto que o dinheiro da remessa continue fluindo. Ou seja,
a capacidade de produzir substncia que alimente e construa
as relaes eminentemente masculina, no cabendo mulher muito que fazer quando recebe denncias. Ela no pode
ter certeza, e enquanto o marido envia o dinheiro h a evidncia de que o casamento e os planos originais continuam
a existir. O desnvel das relaes entre homem e mulher fica
evidente no peso da traio de cada um: se a mulher trai, o
casamento tem grandes chances de acabar; se o homem trai,
o casamento no acaba necessariamente. E, acima de tudo,
o fim das remessas que sinaliza o fim das relaes, que fica,
portanto, por conta da iniciativa do homem.
Em outro caso, a mulher do tio de Gildsio trouxe a irm
para morar com ela quando o marido emigrou: ficar s em
uma casa com os filhos parece altamente reprovvel numa
lgica moral nativa. s vezes, mesmo morando com outras
pessoas, a fofoca ameaa casamentos: foi o caso do irmo
mais velho de Sabrina, cuja esposa foi morar com a me,
mas mesmo assim foi alvo de suspeitas. Marilia lembra que,
quando seu marido foi para Portugal, colocaram at homem

61

na minha cama. O sentimento de falta de proteo foi to


grande que ela preferiu emigrar e deixar os filhos, para salvar
o casamento. A vigilncia tambm implica em discriminaes
s amizades das esposas. Joelma conta-nos que teve de abrir
mo de uma amizade com uma mulher cujo marido estava
no exterior, j que ela tinha fama de tra-lo, e a famlia do
esposo de Joelma no via com bons olhos essa amizade, que
poderia, de certa forma, contamin-la. Creuza contou-nos
sobre seu casamento, que ruiu devido fofoca de vizinhos,
atingindo a honra do marido. Embora jurasse inocncia, o marido no aceitou suas argumentaes, e o casamento acabou.
Waldeci tambm nos relatou sobre o enorme preconceito
que atinge as mulheres cujos maridos emigraram. Ela disse-nos que muitas delas, para evitar qualquer conversa, vo
morar com as prprias mes, e algumas at chegam a morar
com as sogras. Vemos que esse preconceito implica novas
configuraes de moradia, enquanto o projeto da migrao
se desenvolve. Acontece uma reorganizao da casa, pois a
mulher no deve morar sozinha com os filhos. Carmem tambm nos contou que a presena da me sempre ajuda a evitar
o surgimento de conversas e, alm disso, ela ajuda a criar
os filhos. o caso da prpria Carmem, cuja me mora com ela
desde que o marido emigrou.
O sexo da mulher com algum outro homem que no o marido ausente representa uma ameaa Casa que se pretende
construir, como uma intruso de substncias indesejadas,

62

como sinal de desonra do homem. Por isso a circulao de


boatos sobre a integridade sexual das mulheres que ficam
to relevante no cenrio de Valadares: os boatos podem destruir os projetos de Casa de um casal, e a responsabilidade
pelo falhano cabe muito mais mulher, numa clara assimetria. Os homens podem, ou podem mais que as mulheres, ter
relaes extraconjugais quando ausentes, pois, segundo as
perspectivas dos entrevistados, parece que isso no ameaa
os projetos da Casa, a no ser que resulte em um abandono do projeto original. O problema da traio masculina a
possibilidade de criar novos filhos e um novo projeto de Casa,
agora no exterior, s escusas do plano original. H, nesse
caso, uma produo de relaes, permeadas pela abundncia
de substncias (a produo de filhos), que se superpe s relaes anteriores, geradoras do projeto inicial de migrao. O
primeiro sintoma da dessubstancializao das relaes originais a interrupo do fluxo de dinheiro, aquele substituto
simblico para as relaes de substncia de um casal (sexo,
comensalidade e vida cotidiana compartilhada). Enquanto o
fluxo de dinheiro se mantm, ele opera como um substituto
para as relaes produzidas no interior da Casa e como uma
espcie de sangue simblico, que prende e mantm as relaes operantes e os planos iniciais em vigor.
A traio feminina mais condenada, pois parece que a
desonra que ela implica tambm dessubstancializa violenta
e rapidamente aquelas relaes do casamento: como se o

63

smen alheio fosse uma substncia que desonra o marido e


contamina definitivamente um conjunto de relaes, levando
ao seu fim imediato. Nesse caso, o que resta a briga pela
posse dos filhos, as disputas sobre a manuteno legal do fluxo de dinheiro (penses) e as desavenas entre a ex-mulher
e a famlia do ex-marido ausente. Em muitos momentos, a
fofoca causa a suspenso temporria do projeto migratrio,
e o marido retorna para certificar-se da veracidade ou no
dos boatos. Essas voltas so seguidas de grandes rupturas ou
da normalizao do relacionamento e a subsequente volta do
marido para a migrao.
por causa dessa suspeio compulsria da viva de
marido ausente que muitas delas adotam a estratgia
de morar nas casas (ou melhor, no terreno) dos sogros, para
manterem-se conscientemente sob vigilncia, ou ainda trazem para morar consigo suas prprias mes, num sinal de
que a casa no est vazia. A submisso voluntria a essas
estratgias de legitimao do comportamento atestaria publicamente o comprometimento com o projeto migratrio da
famlia, no desejo de construir a Casa prpria.

Consideraes finais
Os exemplos aqui expostos indicam que o imprio da natureza na produo do parentesco pode ser relativizado por
prticas outras de relatedness. As relaes podem ser fortalecidas ou enfraquecidas com a ausncia prolongada, e tudo

64

depende da manuteno das relaes atravs de outros


meios que no o da convivialidade: a circulao de remessas de dinheiro aparece como um substituto simblico para
essas relaes que definiriam uma Casa. A sua manuteno
ao longo do tempo significa que os planos originais de constituir a prpria Casa esto ainda sendo construdos. A Casa
significa, nesse contexto limitado que me dispus a analisar,
a produo de relaes centradas nas pessoas do casal que
a constituem, significando uma hierarquizao: ou seja, um
rompimento no com os prprios pais, mas com as relaes
que os pais centralizavam. Com a Casa prpria possvel
construir as relaes com os filhos como centrais na conduo da vida. Assim a Casa, nesse contexto, seria um ndice de autonomia e centralidade de relaes (de parentesco).
O processo instaurado por essa necessidade resulta numa
fragmentao constante dos ncleos familiares. Porm, esse
processo implica mais uma continuidade, na sucesso de Casas das quais se faz e fez parte, do que uma descontinuidade.
Percebemos uma tenso constante, na fala dos entrevistados, entre a ideia de desestruturao da famlia e os planos
e projetos familiares. Os fracassos e brigas gerados no seio
da emigrao so contrastados e contrapostos aos casos em
que os planos foram bem-sucedidos, nos quais a casa foi
comprada e a famlia se reorganizou em novos patamares: ou
seja, quando a Casa prpria e a sua sustentao ao longo do
tempo garantem uma centralidade nas relaes do casal. A

65

tenso entre um modelo familiar com ausncia permitida


e o desejo de um modelo familiar tradicional resulta numa
flexibilizao (mesmo que temporria) das formas de viver a
conjugalidade e mudanas radicais na educao e criao dos
filhos. Persiste tambm uma constante ameaa de o sonho
ruir perante as presses da situao de migrao.
O que fica evidente a preponderncia de um desejo de
viver as relaes familiares segundo um modelo tradicional, centrado na famlia nuclear e na presena de ambos os
pais. Parece que uma Casa s pode existir nesse modelo tradicional. Entretanto, vimos que esse modelo flexibilizado
enquanto dura a migrao. A presena transformada: no
necessariamente algo fsico, mas sim a inteno de continuar
as relaes pelo envio de remessas. Esse modelo flexibilizado,
porm, est constantemente envolto numa esfera de perigo,
segundo os valadarenses dos bairros pobres que entrevistamos. Esse risco associado migrao pode ser entendido, em
grande medida, como endereado justamente aos arranjos
familiares alternativos. Nesse sentido, teramos uma valorizao do modelo tradicional, em oposio s alternativas
arriscadas.
Os riscos na perseguio desse projeto atravs da emigrao ficaram evidentes: o desejo de centralidade de novas
relaes pode significar o esmaecimento de qualquer relao.
Pais podem sumir e deixar de enviar dinheiro, encerrando o projeto. Casamentos podem ser rompidos pela fofoca.

66

Filhos podem ser deixados sob riscos de maus-tratos, ou podem, ao contrrio, inserir-se tanto nas relaes de seus avs
que no mais sairo para constiturem as relaes dos pais.
Nesses casos, a rigidez do nosso parentesco com suas regras
consanguneas pode ser flexibilizada, pois os avs se transformam em pais por meio da convivialidade, criao e produo de cossubstancialidade. O projeto da Casa prpria via
emigrao pe em risco as relaes que pretende centralizar,
mas continua sendo forte o suficiente para estimular a ao
de inmeras pessoas em Governador Valadares.

Referncias
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70

Captulo 2 Interao das fronteiras


e o ponto de vista etnogrfico:
dinmicas migratrias recentes em
Governador Valadares27
Igor Jos de Ren Machado

Este captulo pretende expor uma reflexo sobre o complexo tema das fronteiras, ancorado numa perspectiva etnogrfica. Aqui interessa a fronteira a partir de sua relevncia
entre os valadarenses, habitantes da cidade brasileira de
Governador Valadares, o mais conhecido centro de emigrao internacional no Brasil. Buscaremos no apenas elencar
fronteiras que atravessam a experincia de valadarenses, mas
estabelecer relaes entre elas, uma vez que a etnografia desenvolvida na cidade indica que alguns processos apresentam
afinidades com outros, no sendo possvel, portanto, apenas
27 Este captulo uma verso do artigo originalmente publicado
como Machado (2009).

72

descrever fronteiras. necessrio explic-las em relao aos


processos culturais produzidos em Valadares.28
Para atingir tais objetivos, o trabalho estruturado em
duas partes aparentemente distintas, que correspondem a
descries etnogrficas de duas ordens de fronteiras. A primeira parte demonstra a relao entre os fluxos migratrios
valadarenses e diversas fronteiras geopolticas que os sujeitos migrantes enfrentam: no caso, a fronteira Mxico-EUA, os
vistos para entrada no Mxico e a fronteira europeia. Estabeleo uma ordem entre essas diversas fronteiras, construindo
uma espcie de hierarquia de preferncias nativas entre os
candidatos a imigrantes valadarenses.
28 A pesquisa foi realizada em Governador Valadares em cinco momentos: o primeiro realizado em julho de 2005, por Ellem Saraiva
Reis e Lara Rezende, o segundo realizado em fevereiro de 2006, por
Ellem Saraiva Reis e Alexandra C. Gomes Almeida, o terceiro realizado em fevereiro de 2007, por Thasa Yamauie e Arielle Basinello, o
quarto em julho de 2007, por Alexandra C. Gomes Almeida e Thasa
Yamauie, e o quinto em janeiro e fevereiro de 2008, por Fbio Stabelini, Amanda Fernandes Guerreiro e Alexandra C. Gomes Almeida.
Essas cinco visitas ao campo resultaram em 11 dirios de campo e
cerca de 70 entrevistas semiestruturadas nesses cinco momentos.
Os entrevistados so, em geral, moradores de bairros pobres da cidade, marcados pela grande emigrao internacional. Os argumentos desse texto se baseiam nas entrevistas e, principalmente, nos
dirios de campo. Essas visitas tambm resultaram em seis relatrios finais de iniciao cientfica, muito importantes para a sistematizao dos argumentos aqui defendidos: Reis (2006) CNPq, Reis
(2007) CNPq, Almeida (2006) Propg/UFSCar, Almeida (2007)
Fapesp, Stabelini (2008) CNPq e Guerreiro (2008) CNPq.

73

Em seguida, considerando a descrio apresentada no


captulo anterior, de uma dinmica cultural caracterstica das
camadas pobres em Valadares (e tambm de outras vrias regies brasileiras e portuguesas, ver, por exemplo Durham (1978))
que aparentemente no se relaciona com a descrio da hierarquia de preferncias em relao s fronteiras geopolticas apresentada anteriormente, desenvolvo nosso argumento principal.29 Porm, com o desenvolvimento do argumento, ficar claro
que o processo cultural, nomeadamente a construo de Casas
em sentido levistraussiano30 entre a populao pobre da cidade,
permite entender a importncia da emigrao como uma espcie de atalho para se atingir esse objetivo. A relao entre os dois
processos fronteirios que o segundo, a diviso infindvel
dos ncleos familiares, impulsiona a intensidade do primeiro, o
cruzamento das fronteiras geopolticas. H, portanto, uma correlao entre os dois processos: a construo de fronteiras entre
ncleos familiares impulsiona emigrao internacional.
29 Originalmente, a emigrao internacional valadarense era de
classe mdia (ASSIS, 1999), mas o perfil vem mudando ao longo da
ltima dcada, para uma emigrao de classe mdia baixa e classes desfavorecidas, como atestam os trabalhos de Siqueira (2006,
2007). Nossa pesquisa no se utilizou de surveys para compor um
quadro socioeconmico dos entrevistados, mas foi integralmente
realizada em bairros carentes da cidade.
30 Na referida parte, explicaremos exatamente como entendemos a
ideia de Casa em Valadares. Note-se que, quando a grafia utilizar
a letra maiscula e o itlico, estaremos nos referindo ao conceito
e ao processo que ele descreve.

74

Obviamente, a construo das Casas no explica a imigrao em Valadares de forma absoluta, j que uma srie de
outros fatores concorre para a promoo de uma sociedade
de migrao (cf., entre outros, Assis (1999), Fusco (2001),
Soares (1999) e Siqueira (2007)), mas entendemos que um
ingrediente sem o qual a dimenso do fenmeno no teria
chegado ao que vemos hoje em dia. A importncia da descrio dos dois processos fronteirios, um de cruzamento
de fronteiras geopolticas e outro de construo de fronteiras
entre ncleos familiares, objeto da discusso na parte final
do captulo. Busco defender a importncia da descrio etnogrfica de situaes de fronteira, fugindo da oposio colocada recentemente entre os usos da ideia de fronteira pelos
border studies e os estudos culturais, que discutiremos ao
final do captulo.
O argumento que a descrio etnogrfica permite uma
reflexo que estabelece relaes de afinidade entre processos
culturais; que o entendimento dessas conexes permite entender mais claramente os fenmenos; que o valor da ideia de
fronteira no precisa ser relacionada nem aos exageros dos
estudos culturais nem necessidade de estudos em sociedades fronteirias, como pretendem afirmar os defensores dos
border studies; e, por fim, que uma viso a partir de dentro
do grupo abre horizontes inesperados para o entendimento
desses fenmenos. Assim, esse captulo tenta trazer para o
foco as unidades analticas nativas como explicativas do pro-

75

cesso migratrio, pretendendo entender o que eles consideram como suas fronteiras mais relevantes.

Fronteiras geopolticas e os impactos nos


projetos migratrios valadarenses31
Nesta parte pretendemos demonstrar a relevncia que
as dinmicas envolvendo a fronteira Mxico-EUA tm para
os habitantes de Governador Valadares e as decises de migrao naquela cidade. As decises polticas de controle de
fronteira nos EUA e as decises sobre a necessidade de emisso de visto pelo Mxico, por exemplo, so fundamentais na
configurao dos processos migratrios em Valadares. Essas
fronteiras, portanto, constrangem a mobilidade dos valadarenses e tm implicaes que veremos a seguir. Para isso,
necessrio construir um rpido panorama da histria da migrao em Valadares.
A histria da cidade de Governador Valadares (Minas Gerais,
Brasil) est intrinsecamente ligada ao fluxo emigratrio internacional. Desde o ltimo quartel do sculo passado, tornou-se
uma espcie de capital nacional da emigrao. Como indicam
vrios autores (Assis (1999), Soares (1999), Martes (1999), Sales
(1999), por exemplo), essa movimentao era destinada principalmente para os EUA. A emigrao de valadarenses para os
31 Esta parte um resumo do argumento apresentado em Machado
e Reis (2007).

76

Estados Unidos ocorreu mais intensamente ao longo das ltimas


trs dcadas, causando, devido ao grande fluxo migratrio, restries entrada e permanncia de estrangeiros em solo estadunidense por meio da negao de vistos de forma mais abrangente. Assim, dada essa demanda e a dificuldade de emigrao
para os Estados Unidos, houve a formao, na cidade, de estruturas e agenciadores que auxiliariam a entrada na to sonhada
Amrica e que usariam de meios ilcitos para a insero dessas
pessoas na sociedade norte-americana. A partir de outubro de
2005, o governo mexicano reintroduziu a necessidade de visto
para a entrada de brasileiros no pas, e, dessa forma, houve, novamente, uma modificao nas formas de atuao dos agenciadores da emigrao. Uma das consequncias dessa medida foi
o aumento do custo e perigos para a aventura da migrao no
documentada,32 aumentando a busca por novos destinos, dos
quais Portugal o mais importante.
Os agenciadores da emigrao constroem estruturas que
envolvem, alm de sistemas de emprstimos, como o esquema ilcito de agiotagem, segmentos de servios que apresentam regularidade perante a lei brasileira, como no caso das
agncias de viagens, que auxiliam a entrada do imigrante no
32 Como tambm h dificuldades para os valadarenses conseguirem
o visto para entrada em territrio mexicano, as opes so a entrada pela Guatemala, seguida de entrada clandestina no Mxico
e viagem clandestina at a fronteira com os EUA, ou a falsificao
de documentos para conseguir o visto mexicano.

77

pas de destino. Atravs das dicas de comportamento, das


formulaes de novas rotas de entrada dos valadarenses em
Portugal e das reservas fictcias em hotis portugueses, as
agncias de viagens contribuem para a efetivao dos projetos migratrios e aproveitam-se dessas demandas para extrarem seu lucro.
Evidentemente, o fluxo de pessoas no se cria apenas com
a inteno de elaborar novas rotas de migrao (estas, no caso,
menos lucrativas), mas tambm a partir da prpria estruturao gradual de redes migratrias que se direcionam tambm a
Portugal, processo que vem se complexando desde o comeo
do sculo. O mesmo processo por qual passou a migrao para
os EUA acontece agora com Portugal, s que intensificado pela
existncia prvia das estruturas ilegais de migrao. Assim,
muito rapidamente, em questo de 10 anos, estruturaram-se redes familiares de migrao para Portugal, que estimulam
ainda mais a movimentao de pessoas para este pas.
Na nossa pesquisa encontramos um grande nmero de famlias com parentes nos EUA e em Portugal.33 A grande maioria de nossos entrevistados, alm de parentes em Portugal,
tinha tambm parentes nos EUA. Assim, ficou evidente que as
redes de migrao esto se complexando e se estendendo por
mais de um pas, oferecendo alternativas diferenciadas para
33 O trabalho de Reis (2006) elaborou uma cuidadosa genealogia de
23 famlias valadarenses, e a maioria delas (cerca de 60%) possua membros nos EUA e em Portugal.

78

os migrantes. Quando uma pessoa decide emigrar para outro


pas, ela geralmente tem condies de optar entre os EUA e
Portugal e, cada vez mais, tem a opo de emigrar para outros
pases (como Inglaterra, por exemplo). Ela poder contar, se
no com algum suporte familiar, ao menos com o suporte de
conhecidos em cada um desses pases.

Fronteiras e suas consequncias


Geralmente, as pessoas que no possuem condies financeiras para migrarem para os Estados Unidos procuram
outros destinos. Os custos de uma migrao para Portugal
so muito menores, correspondendo apenas ao valor das
passagens e o pagamento adiantado de dirias em algum hotel, mais o valor que as pessoas precisam ter em mos para
comprovar a capacidade de se passarem por turistas. Portugal consolidou-se, portanto, como uma alternativa mais
barata de migrao.
Mas nem por isso as pessoas desejam primeiramente ir
para Portugal: muitas no conseguem o valor necessrio para
uma viagem aos EUA e acabam escolhendo aquele pas. Alguns relatos salientaram que muitos valadarenses migraram
para o solo lusitano com o intuito de conseguir dinheiro para
irem para a Amrica, e outros para terem registro de viagens no passaporte com o objetivo de facilitar a aquisio do
visto no consulado norte-americano. Esses artifcios refletem
a conscincia da populao frente s dificuldades de retirada

79

do visto para os Estados Unidos, o que muitos moradores enfatizam como preconceito contra os valadarenses.
Portugal um destino que no est vinculado a nenhuma construo histrico-social da cidade ou enraizado no
universo simblico dos valadarenses, como no caso dos
Estados Unidos, mas que se tornou atrativo por estar mais
acessvel econmica e fisicamente aos emigrantes. Apesar
de alguns autores indicarem que o fluxo para Portugal se
intensificou a partir de 2001 devido concesso de autorizaes de permanncia aos imigrantes com contrato de
trabalho, as APs (PEIXOTO; FIGUEIREDO, 2006), percebemos que o estmulo migrao de muitos valadarenses em
solo lusitano estava tambm relacionado ao menor custo
da viagem e aos menores riscos de morte, como os que
existem na travessia ilegal da fronteira entre Mxico e Estados Unidos. A passagem para os EUA pela fronteira mexicana significa uma aventura perigosa: risco de morte, estupro, de priso em solo mexicano ou americano. A ltima
opo significa um longo perodo de priso em presdios
normais, lado a lado com criminosos comuns, esperando
pela deportao (se for o primeiro caso de migrao ilegal;
se for um migrante reincidente, ele pode ficar preso e no
ter direito deportao).
As histrias de tragdias so constantes e correm entre os
valadarenses, ativando uma espcie de medo coletivo. A viagem a Portugal oferece-se como possibilidade segura, com

80

nenhum risco vida e menores riscos financeiros. Como se


investe menos dinheiro, o trauma de uma deportao menor. Este, na verdade, o nico risco: ser deportado e ter a
entrada dificultada em toda a Europa.
Assim, vimos que o destino da migrao tem se diversificado e Portugal aparece com a segunda opo. Como analisado por Machado (2005 e Captulo 3 deste livro), a migrao de valadarenses para Portugal um fenmeno recente
e relativamente crescente. Assim, se Valadares no uma
sociedade de fronteira, afinal se localiza num estado brasileiro que no faz divisa com nenhum pas e no tem costa martima, as implicaes dos processos polticos e policiais de controle de entrada e hierarquizao de populaes,
coordenados pelos Estados-Nao que esto nos caminhos
migratrios dos valadarenses, so sentidas como se Valadares
fosse efetivamente uma zona de fronteira. As condies de
mobilidade (HEYMAN; CUNNINGHAN, 2004) dos valadarenses
tm sido dificultadas no que tange entrada nos EUA, implicando uma diversificao das movimentaes.34
Interessa aqui perceber que as decises de migrar para os
novos destinos so reguladas pelo que acontece no Mxico
34 Pesquisa de campo realizada em Valadares pelos orientandos Fbio Stabelini, Amanda Fernandes Guerreiro, Roberta Morais Mazer
e Flora Guimares Serra, entretanto, tem identificado uma movimentao mais intensa de retorno, por conta da crise econmica
mundial que eclodiu em finais de 2008.

81

e EUA e suas implicaes e relaes com o tradicional fluxo


de trabalhadores para os EUA. Ou seja, para valadarenses, a
fronteira Mxico-EUA prxima, cotidiana e presente. O que
ali acontece tem consequncias diretas nos planos de muitas
famlias, caracterizando uma situao de fronteira relevante, determinando nas contas de candidatos a emigrantes e
suas famlias a direo a ser tomada. Fronteiras geopolticas
distantes e as respectivas polticas de restrio mobilidade humana por parte daqueles Estados tm implicaes diretas na vida de valadarenses. Essa situao de fronteira e
seus constrangimentos macroestruturais caracterizada por
diversos nveis entre fronteiras: as vrias fronteiras fsicas a
serem atravessadas e suas distintas restries, as fronteiras
polticas impostas por esses Estados diversos no que tange
restrio da movimentao, a fronteira financeira para os sujeitos que pretendem enfrentar o projeto migratrio e fronteiras simblicas que tornam alguns destinos mais desejados
que outros.

Fronteiras simblicas: a famlia e


o desejo de migrar
No captulo anterior descrevi um processo cultural que
tem relao ntima com a migrao, no caso, a construo de
Casas. Temos verificado que as pessoas migram para construir o projeto futuro de suas famlias e constituir novas centralidades nas suas relaes; estando longe, o que produz a

82

relao (o prprio parentesco) no mais a convivncia e o


sangue, mas o envio de sinais diacrticos de presena e interesse no ncleo familiar (remessas, bens, telefonemas, e-mails, vdeos). Esse mecanismo configura-se na principal
fronteira a ser analisada, aquela que impulsiona a migrao
e a sustenta, ou seja, a fronteira que se deseja criar como
um novo ncleo familiar. As decises de migrar, influenciadas pelas fronteiras geopolticas que vimos na primeira parte
deste captulo, tm relaes profundas com os processos de
fisso e fuso de ncleos familiares, com sua constante movimentao de fronteiras entre pessoas de mesmas famlias.

Fronteiras e um ponto de vista


etnogrfico
Nos ltimos anos a questo da fronteira enquanto um
tema relevante da pesquisa antropolgica tem sido uma referncia na anlise dos processos migratrios (cf. Heyman
(1994), Grimson (2006), Donnan e Wilson (1999), entre outros), seja como uma referncia a espaos fronteirios ou
como uma metfora para processos que ocorrem s margens, neste sentido uma antropologia da margem. Heyman
e Cunninghan (2004) separam em duas vertentes os border
studies: uma preocupada com sociedades geograficamente fronteirias e outra que usa a fronteira como metfora
para processos de construo identitria na ps-modernidade, produzida principalmente pelos estudos culturais,
mas tambm por antroplogos interessados na desconexo

83

entre territrio, Estado e identidade (os estudos de desterritorializao, por assim dizer). Os processos margem so
em geral conotados por uma anlise de hibridizaes e/ou
mestiagens, como no trabalho de Rosaldo (1989). O caminho
o movimento da anlise de processos de interculturalidade
(ou mestiagens, ou hibridizaes) em contextos geopolticos
de fronteira para a descoberta desses processos em outros
contextos no geopoliticamente fronteirios, passando, portanto, anlise das margens e fronteiras fluidas das polticas
das identidades.
De um deslocamento espacial para o da arena das identidades, temos uma espcie de descoberta entusiasmada da
mistura nos processos identitrios. O entusiasmo causado
por uma espcie de ingenuidade poltica muito similar quela
que deu tanto espao aos estudos culturais: encontra-se uma
ferramenta terica que valoriza a identidade das populaes
em condies de subalternidade de toda ordem. E, de certa
maneira, tenta-se descentrar as identidades hegemnicas.
Em geral as relaes de poder intragrupos ficam em segundo
plano. Mesmo as dinmicas culturais (ou identitrias) desses
grupos ficam condicionadas ao lugar de confronto, evitao
em relao a identidades (ou culturas) tidas como hegemnicas sobre as quais, alis, a prtica a construo essencialista de uma unidade indiferenciada.
Assim, as identidades subalternas s existem enquanto
uma negao (em vrios graus) da identidade hegemnica.
Em termos antropolgicos , como diria Sahlins (2001) sobre

84

o trabalho de Obeyesekere (1997), uma espcie de antiantropologia, pois destitui os despossudos de tudo que no seja
um no dominante. H pouco espao para etnografias que
revelem, portanto, a alteridade na prtica. Essa a proposta
que pretendemos aqui elaborar, ou seja, pensar a construo
das fronteiras a partir do grupo que emigra, e no em relao
preponderante ao Estado e s identidades hegemnicas dos
lugares de recepo dos migrantes, no caso de valadarenses
em Portugal e de suas famlias em Valadares.
Vrios autores chamam, criticamente, a ateno para esse
processo de deslumbramento. Em geral o fazem atravs de
etnografias que evidenciam complexidades inesperadas nos
processos de hibridizao (BALLINGER, 2004, por exemplo).
Constatam-se, entre outras coisas, as diferenas histricas
nesses processos: Heyman e Cunnighan (2004) e Grimson
(2006), por exemplo, destacam a necessidade de fazer os border studies voltar s preocupaes scio-histricas e nelas inserir os universos simblicos, para dar densidade etnogrfica
fronteira como metfora. Ou seja, realizar os border studies
enquanto arenas de estudos etnogrficos em locais de fronteira de fato, dando nfase ao papel dos estados nacionais nos
mecanismos de construo identitria. O remdio para o que
se considera exagero da fronteira como metfora o estudo
histrico-etnogrfico nas fronteiras territoriais.
No que se refere ao caso da migrao, a tendncia tem sido
uma preocupao legtima com os processos macroestrutu-

85

rais que constrangem os sujeitos e suas respostas culturais/


criativas a essas foras, por um lado, ou, por outro, a anlise
dos processos de migrao como transnacionais, implicando numa outra geografia (fsica e simblica) das fronteiras.
Assim, o grupo migrante de haitianos cria uma transnao
entre os espaos geogrficos nacionais haitianos e americanos, por exemplo (GLICK-SCHILLER; FOURON, 1998). Como
algo essencialmente entre, esses espaos possuem geografias escorregadias, dinmicas e vivas, relativas s vivncias
dos transmigrantes. Ambas as perspectivas so essenciais e
trouxeram contribuies relevantes para o entendimento de
processos migratrios, no presente ou no passado. Mas esse
olhar pode ser complementado por uma perspectiva que, se
no as contradiz, traz para perto das consideraes as prticas e valores desenvolvidos pelos sujeitos migrantes.
Este captulo procurou lidar com a questo da fronteira levando em conta essas anlises crticas e buscando um olhar
etnogrfico a partir de dentro do grupo estudado (Viveiros
de Castro (1999), entre outros). Entretanto, acreditamos que
um olhar crtico sobre as fronteiras seja encontrado no somente nas etnografias transfronteirias, mas tambm em situaes fronteirias. No caso, tratamos de verificar onde esto
as fronteiras para os emigrantes brasileiros e seus familiares,
na cidade de Governador Valadares. Demonstramos que h
uma sucesso de fronteiras vivenciadas pelos sujeitos e tentamos aqui dar conta de duas delas: primeiramente o papel
das fronteiras geopolticas na deciso e no custo de migrar e

86

suas diversas implicaes e, por fim, a questo que impulsiona


a necessidade da migrao, que a fronteira entre famlias, o
difcil processo de construir limites que definem novos ncleos
familiares, tambm com suas diversas implicaes.
Entre as duas fronteiras que analisamos, percebe-se imediatamente uma conexo: as fronteiras internas, por assim
dizer, produzem a necessidade de cruzar as fronteiras geopolticas e conduzem diversificao dos destinos, quando o
destino principal, os EUA, se torna cada vez mais inacessvel.
O jogo constante de produo de ncleos familiares independentes entrecortado pela migrao, que aparece como
um atalho eficiente para a concretizao desse sonho. Esse
atalho constrangido pelas fronteiras geopolticas, determinando a intensidade da movimentao e, em certa medida,
a direo do fluxo. Mas o atalho uma necessidade para a
construo de novas fronteiras familiares, ou seja, da constituio de ncleos familiares autnomos e potencialmente
centralizadores de relaes. So essas as fronteiras, portanto,
que se conectam complexamente movimentao. Construir fronteiras internas aos grupos familiares tem relaes
significativas com o cruzamento de fronteiras geopolticas e
com a constituio de fluxos constantes de migraes.
Assim, a prpria relao com a movimentao permeada por universos simblico-culturais prprios populao
migrante. preciso uma etnografia que reflita sobre a inter-relao da migrao com esses valores compartilhados,

87

como o projeto da Casa prpria em Valadares. Esse processo cultural relevante na anlise das movimentaes
valadarenses e na escolha dos destinos, pois permite entender
como a mobilidade no interrompida pelas polticas americanas de restrio migrao (e tambm mexicanas), mas
apenas reconduzida a outro lugar que possibilite, ainda que
menos eficientemente, a continuidade do jogo arriscado da
migrao. Assim, esperamos ter demonstrado o que significa uma contribuio a partir de dentro do grupo estudado:
a inteno entender o fenmeno da migrao e circulao
atravs de fronteiras a partir dos valores e smbolos correntes
entre os emigrantes, no caso os valadarenses. Aqui chegamos
concluso de que as fronteiras externas so cruzadas num
processo conectado criao de novas fronteiras internas.
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90

Captulo 3 A migrao para quem


fica: perspectivas das famlias
de emigrantes internacionais
valadarenses (Brasil)35
Igor Jos de Ren Machado, Alexandra C. Gomes Almeida, Ellem
Saraiva Reis

Este captulo pretende discutir como as famlias de emigrantes lidam com a sada de seus membros e como imaginam
a organizao da experincia durante a ausncia causada pela
emigrao.36 Para tanto, organizamos o texto em trs partes:
35 Este captulo foi construdo a partir de dois artigos publicados sobre
o tema: Machado, Almeida e Reis (2009) e Machado e Reis (2007).
36 A pesquisa foi realizada em Governador Valadares em sete momentos: os cinco primeiros esto indicados na nota de rodap
28. O sexto e stimo momentos aconteceram em 2009 (janeiro
e julho) e foram realizados por Fbio Stabelini, Amanda Fernandes
Guerreiro, Flora Guimares Serra e Roberta Morais Mazer. Essas
sete visitas ao campo resultaram em 16 dirios de campo e cerca de 100 entrevistas semiestruturadas nesses vrios momentos.
Os entrevistados so, em geral, moradores de bairros pobres da
cidade, marcados pela grande emigrao internacional. Os argumentos desse texto se baseiam nas entrevistas e, principalmente,
nos dirios de campo. Essas visitas tambm resultaram em oito
relatrios finais de iniciao cientfica, muito importantes para a

92

a primeira parte explicando a relao de Valadares com a emigrao para Portugal, e as duas ltimas tratam das dinmicas
que relacionam as experincias de vida dos valadarenses em
Portugal e a conexo com as suas famlias em Valadares.

Valadares e Portugal
De acordo com Fusco (2001), em 1997, 85% dos emigrantes valadarenses tinham como destino os Estados Unidos,
enquanto apenas a nfima parcela de 2,7% escolhia Portugal. Segundo o delegado da Polcia Federal de Governador Valadares, Rui Antnio da Silva, as porcentagens dos destinos
dos projetos migratrios valadarenses em 2006 eram: 50%
para solo estadunidense e a expressiva marca de 40% dos
emigrantes tendo como destino Portugal. Alm disso, estudos acadmicos j apresentados tambm demonstraram as
mudanas de parte do fluxo migratrio de valadarenses para
Portugal (MACHADO, 2005; CASA DO BRASIL EM LISBOA, 2007;
PEIXOTO; FIGUEIREDO, 2006).
Para alm do destino norte-americano, demonstramos a
emergncia de Portugal como destino importante (MACHADO; REIS, 2007). Se a relevncia de Governador Valadares
conhecida de um ponto de vista brasileiro, do ponto de vissistematizao dos argumentos aqui defendidos: Reis (2006)
CNPq, Reis (2007) CNPq, Almeida (2006) Propg/UFSCar, Almeida (2007) Fapesp, Stabelini (2008) CNPq, Guerreiro (2008)
CNPq, Serra (2009) e Mazer (2010).

93

ta portugus alguns indcios indicam que ela relevante: o


trabalho conduzido em 2003 pela Casa do Brasil de Lisboa
(2007), posteriormente publicado em Malheiros (2007), indica que 31% dos brasileiros entre 15 e 64 anos que habitavam os distritos de Lisboa e Setbal eram oriundos de Minas Gerais. Rossi (2007), em pesquisa sobre remessas, com
uma amostragem de carter nacional, indicava que Minas
Gerais era, em 2004, o estado brasileiro que mais produzia
imigrantes em Portugal, com 30,8%, nmero muito prximo da amostragem da CBL. Pressupe-se aqui, por conta do
volume de imigrantes que a regio de Valadares produz entre
os imigrantes mineiros (ver Soares (2002, p. 86-92)), que
uma parte considervel desses migrantes da regio de Valadares. Essa pressuposio tambm amparada no trabalho
de Oliveira (2006) e Techio (2006). Oliveira (2006), a partir de
sua experincia etnogrfica na Costa da Caparica, indica que
grande parte dos brasileiros provinha da regio de Valadares.
Tambm o trabalho de Techio (2006), baseado em etnografia
na Costa da Caparica, aponta para a importncia de Valadares
como regio de significativa emisso de migrantes.
Como analisado em Machado (2005), a migrao de valadarenses para Portugal era um fenmeno relativamente
crescente. A pesquisa indicou que havia uma relao entre
a dificuldade crescente para entrar nos EUA e o aumento da
migrao para a Europa. Pesquisa realizada durante 2009 revelou que atualmente a crise econmica provocou um refluxo

94

da emigrao, com muitos emigrantes retornando. Entretanto, o fluxo no foi interrompido, e muitos continuam a sair
para a aventura da emigrao, e agora a Europa parece um
destino to menos atraente quanto os EUA, por conta da severa crise econmica europeia. No sabemos ainda o lugar de
Portugal nesse novo cenrio migratrio ps-crise e nos atemos aqui a falar sobre a situao antes da crise.
Apesar de o fluxo migratrio para Portugal no estar explicitamente ligado a estruturas ilegais de emigrao, ao longo
do trabalho, percebemos que existe em Governador Valadares
uma estrutura bsica que permite qualquer tipo de imigrao
legal ou ilegal , a qual apenas se aproveitou da demanda
por um destino mais barato e se organizou para oferecer
este novo produto: Portugal. Diversas vezes citadas nas entrevistas, as agncias de viagens, por exemplo, tm um papel
de destaque para a efetivao do projeto imigratrio, pois,
atravs de seus servios, o emigrante recebe orientaes
de comportamento, apoio logstico, bem como indicaes de
diferentes e mais fceis rotas de entrada na Europa.
Os custos da migrao para os EUA estavam cada vez mais
elevados, conforme aumentava a restrio e controles por
parte deste pas, girando em torno de algo como 8 a 10 mil
dlares. Essa uma quantia muito elevada para padres brasileiros e, em geral, indicava uma grande dvida para aqueles
que pretendiam enfrentar a passagem pela fronteira mexicana. O custo total das viagens para Portugal, em comparao,

95

no passa dos 2 mil dlares. Portugal virou, portanto, uma


alternativa mais barata de migrao.
Francisco Teixeira delegado regional da Associao
Brasileira de Agncias de Viagem (ABAV) explicou que as
agncias fornecem informaes, dicas de comportamento e
orientam sobre a documentao necessria para que a imigrao seja bem-sucedida. Segundo os diversos relatos, os
funcionrios das agncias de viagens aconselham os emigrantes a no levarem muitas roupas, nem peas que so
oferecidas pelos hotis, como toalhas. Para evitar qualquer
suspeita dos policiais, eles pedem tambm para que essas
pessoas no viajem muito arrumadas:
Vai na agncia, compra a passagem, eles explicam o que
voc tem que fazer e o que voc no tem que fazer... Uma
coisa que no pode levar muito... Na bagagem, o menos
possvel; toalha voc no pode levar porque no hotel oferece.
Ento s o bsico, s a roupinha do dia a dia, e no coisa chique, no, pois turista anda tudo desleixado (Relato de
Ma).37

Alm disso, e um dos pontos mais interessantes, os entrevistados explicaram que, para encobrir os reais motivos
da ida a Portugal, paga-se s agncias uma quantia em dinheiro para que seja feita uma reserva fictcia em algum hotel
37 Os relatos de emigrantes retornados e de seus familiares sero
citados apenas por meio das iniciais dos entrevistados, buscando
resguardar o anonimato dos indivduos. Todas as entrevistas foram realizadas entre os anos de 2005 e 2007.

96

portugus, o qual no ser usado e, em alguns casos, nem


existe. O imigrante tem conscincia de que no poder usar
o hotel e que seu dinheiro no ser devolvido. importante
ressaltar tambm que alguns entrevistados explicaram que
adquiriram pacotes tursticos como forma de camuflar a inteno de trabalhar no pas, mas todos enfatizaram que tambm no utilizaram nenhuns dos servios oferecidos.
Eu paguei, na poca, 50 dlares pela reserva do hotel [...]
A gente, na verdade, nem sabe onde est este hotel [...]. Esse
hotel no existe tambm. Eles tm vrios nmeros de hotel
l, tipo um contrato. A, te do um papel de uma reserva de
hotel, mas, se voc for no prprio hotel que eles te deram
aquilo, no tem seu nome l (Relato de Ro).

Os relatos esboam que pessoas de outras cidades ou da


prpria capital de Minas Gerais Belo Horizonte conseguem
o visto mais facilmente; muitos so parentes dos prprios entrevistados.
Um deles foi para l [Portugal] querendo juntar dinheiro
para de l passar para os Estados Unidos (Relato de Cl).
Todos eles tm o sonho de ir para os Estados Unidos. [...]
Ele foi para l [Portugal] porque o pai dele est l ele novo,
mas se for para escolher, ele escolheria os Estados Unidos (Relato de Cr).

Atravs do trabalho de campo e do que foi citado por


Francisco Teixeira, percebemos que os emigrantes so, em
sua maioria, de classe mdia baixa ou de classe baixa, relembrando que essas pessoas no dispem, geralmente, de

97

recursos financeiros no momento em que decidem emigrar.


Assim, os meios relatados como os mais frequentes para obteno de capital econmico para efetivar a viagem foram:
o dinheiro do Fundo de Garantia por Tempo de Servio FGTS,
os emprstimos de familiares, a venda de bens e o emprstimo de pessoas desconhecidas, os agiotas.
Voc paga mil dlares da passagem e mais mil dlares,
a exigncia deles, para entrar no pas. Ento, geralmente,
muitos no tm esse dinheiro. E o que que faz? Compra a
passagem aqui prestao e pega esse dinheiro emprestado s
para entrar. Assim que chegar l, devolve ele aqui, mas deve
pagar juros para essa pessoa que pegou, um parente ou uma
pessoa qualquer (Relato de Ro).

Outra forma de obteno de recursos para financiar a


emigrao o emprstimo de familiares. Muitas vezes, as
quantias necessrias so enviadas por parentes que j esto
fora do pas e que tambm incentivam a ida de outros membros familiares. Alm disso, os relatos indicaram tambm que
algumas pessoas venderam carros, motos ou a prpria casa
com o intuito de obter mais ou melhores bens atravs do projeto migratrio, objetivo que nem sempre alcanado.
Na poca, ela [irm] pediu at um dinheiro emprestado
para mim para poder ir e vender... e pegou mais um pouco
com um, um pouco com outro e foi (Relato de Al).
O nosso objetivo casa prpria. Na verdade, ns tnhamos
a nossa casa prpria, mas no era aquela casa... no era a dos sonhos na verdade [moram de aluguel atualmente] (Relato de Co).

98

Alm disso, outra ramificao da profissionalizao da


emigrao na cidade, que deve ser analisada como uma das
bases de sustentao do processo migratrio, a agiotagem.
Em troca do emprstimo, o emigrante deixa mveis e imveis
sua prpria casa como garantia do reembolso da quantia
auferida. Aps a chegada ao destino, o dinheiro pago totalmente ou em parcelas a juros de 10% ao ms, e, caso isso
no ocorra, os bens penhorados so subtrados pelo agiota,
mesmo que o valor destes sejam superiores ao emprestado.
A partir desse contexto, fica evidente a relao de poder existente entre o agiota e o emigrante, bem como o controle que
ele exerce sobre a vida da famlia que permanece no Brasil.
Por necessitarem do dinheiro, so os emigrantes e seus familiares que devem confiar no agiota; at que a quantia no seja
totalmente quitada, no h qualquer garantia de que ele no
se apossar dos bens penhorados.
No entanto, segundo os relatos, a maioria dos emigrantes
consegue pagar as dvidas que contraem no Brasil para a realizao da viagem. Quando migram para Portugal, como vimos, os gastos so menores e, portanto, podem ser pagos em
menor tempo. Trabalhando em solo lusitano, demoram cerca
de seis meses para quitar todas as dvidas; no caso da emigrao para os Estados Unidos, por ter um custo bem mais
alto, o imigrante trabalha pelo menos por um ano. Assim, o
calote das dvidas e a consequente perda do mvel ou imvel
penhorado s ocorrem em casos aparentemente eventuais:

99

quando o imigrante preso pela Polcia de Imigrao na


fronteira entre o Mxico e os Estados Unidos , ou quando
j imigram com a inteno de construrem uma nova vida no
pas de destino e no pensam em retornar ao Brasil. Neste ltimo caso, geralmente, so solteiros que no possuem famlia
na cidade.
Dessa forma, percebemos que os projetos migratrios em
Governador Valadares so efetivados atravs de redes profissionais de informaes e de servios, as quais viabilizam qualquer que seja o destino desejado. Estruturas que podemos
chamar de profissionais, pois buscam auxiliar o emigrante na
realizao da entrada em determinado pas, mas que, em relao ao fluxo de pessoas para Portugal, no so produto do
redirecionamento do complexo ligado imigrao ilegal em
solo estadunidense, que realizada por meio de atravessadores e coiotes pessoas que conduzem os imigrantes do Brasil
at a fronteira Mxico-Estados Unidos. A imigrao ilegal em
solo norte-americano ainda permanece constante e muito
rentvel para que haja um deslocamento da ateno de seus
agenciadores e do aparato existente para outro destino.
Como se pode perceber, Portugal era visto como uma segunda opo, no muito valorizada, mas mesmo assim um
local cada vez mais procurado. Portugal era considerado
um pas muito menos promissor que os EUA, em termos de
capacidade de juntar o dinheiro por parte dos migrantes.
Muitos consideravam que o sacrifcio de uma dvida maior era

100

compensado pela capacidade de juntar dinheiro nos EUA. Outros migraram para Portugal imaginando trabalhar para conseguir o dinheiro necessrio para a viagem aos EUA.
Alm disso, apesar do grande contingente de imigrantes
valadarenses em solo portugus que datam suas viagens
aps 2001, ano tambm de endurecimento das polticas
imigratrias estadunidenses, no ficou evidente que a intensificao do fluxo migratrio para Portugal estivesse ligada aos rearranjos para a rota Brasil-Portugal da estrutura de
emigrao que visava entrada nos Estados Unidos. Segundo o delegado Rui Antnio, embora o fluxo valadarense para
Portugal tenha tido seu ponto mximo nos anos de 2004 e
2005, no de conhecimento da Polcia Federal brasileira a
existncia de qualquer estrutura que auxiliasse ou facilitasse
a imigrao de brasileiros em Portugal. Para ele, o aumento
deve-se mais a no necessidade de visto para entrada neste pas, considerando que os delitos que geralmente ocorrem
so a falsificao de documentos, como cartes de crdito,
comprovantes de renda e comprovantes de endereo, documentos estes que necessitam ser apresentados Polcia de
Imigrao portuguesa caso sejam requisitados para certificarem a ida como visitante ao pas.
Em Portugal, voc pode ser deportado, mas tambm voc
pode passar livremente, mas l [EUA] mais difcil: voc tem
que ter o visto, tem que ter vrias coisas para entrar legal no
pas ou, ento, tem que correr aquele risco pelo Mxico. [...]
Os Estados Unidos, alm de ser mais caro, mais difcil. [...]

101

Uns morrem no deserto e no podem nem voltar para casa


(Relato de Me).

Por outro lado, a viagem para os EUA muito arriscada.


Os casos de mortes envolvidas na travessia so inmeros e
noticiados constantemente nos jornais nacionais, estaduais e
locais. Dadas essas condies era muito frequente que alguns
dos migrantes que sonhavam em ir para os EUA desistissem,
mesmo conseguindo o dinheiro suficiente para a viagem. Alguns, portanto, optaram por uma aventura mais segura.
No, ela queria ir para o EUA. [...] Mas eu falei para ela
no ir, pois muito arriscado. E todo mundo da cidadezinha
onde ela mora estava indo para Portugal, deste modo, ela resolveu ir para Portugal. O euro mais alto que o dlar. O
euro, no caso, voc ganha menos, e dlar voc ganha mais,
essa a diferena! (Relato de Al).
Portugal. Porque no tenho condies de ir para a Amrica por causa de visto. E ir para a Amrica j clandestino j
mais... perigoso. Ento, eu acho melhor ir para Portugal,
mas se eu tivesse oportunidade de ir para a Amrica eu tambm ia. No mesmo setor de trabalho meu (Relato de Ro).

Mas a opo significa sempre certa frustrao com a impossibilidade de chegar aos EUA, verdadeira Meca valadarense. Vejamos esta fala, que indica as complexidades das escolhas tomadas:
porque Portugal j est... Por que todo mundo est
preferindo Portugal agora? Porque os Estados Unidos j est
saturado, alm disso, tem as dificuldades: as pessoas tm que
passar pelo Mxico, muito perigoso. Ento, Portugal mais

102

fcil. Ento, as pessoas esto indo para Portugal que tem uma
moeda que o Euro que mais forte que o nosso dinheiro.
Ento, antigamente... Porque se EUA fosse fcil de ir, todo
mundo estava indo para os Estados Unidos; ningum quer saber de Portugal, no. Portugal uma opo que aparece; no
que Portugal um paraso, no. Ningum quer saber de Portugal, ningum quer saber da Europa. Todo mundo, quando
fala em ir embora daqui, s quer ir para os Estados Unidos
porque l voc tem uma moeda forte, voc tem os direitos
civis seus que so respeitados, voc pode crescer, voc pode
montar uma empresa que ningum vai te perturbar, voc est
entendendo? (Relato de Gil).

As dificuldades de entrada nos EUA conduziram a outras


alternativas, mesmo que contragosto. O discurso evidencia
uma relao mais ou menos mtica com os EUA, como terra
dos direitos respeitados, como lugar de tranquilidade, caso
se trabalhe duro. Provavelmente, isso faz parte de uma mitologia nativa, que foi se construindo nesse longo processo
de criao de redes sociais entre a regio de Valadares e os
EUA. Qualquer alternativa pareceria menor, a se considerar
a importncia do mito EUA.
Ainda na relao entre escolher Portugal ou EUA, alguns
migrantes tm em Portugal uma espcie de escola da migrao. Esse um exemplo muito menos frequente em nossas entrevistas, mas apareceu em algumas: um pai ou me,
diante da insistncia do filho ou filha em migrar, decide envi-lo/a primeiro a Portugal, para ver se ele/a consegue superar
as agruras do processo migratrio. A escolha envolve menos

103

gastos para a famlia e oferece a oportunidade de demonstrar a capacidade de o/a filho/a sair-se bem. Caso consiga
emprego e consiga pagar os custos que a famlia investiu na
viagem, esta decidir por envi-lo/a aos EUA, o que implica
em maiores gastos.
Esse o caso de famlias em melhor situao financeira,
envolvidas a longa data com a migrao. Alguns pais no esto dispostos a gastar tanto dinheiro para perceber que o/a
filho/a no aguentou o tranco. Assim, Portugal vira uma
espcie de escola, um teste de tenacidade para jovens migrantes com apoio familiar. Nesses casos, o pagamento dos
custos da viagem pelo filho migrante indcio de sucesso na
empreitada. Uma vez provada a tenacidade, os planos so
feitos: mais um ou dois anos juntando dinheiro em Portugal
para a viagem aos EUA, o retorno seguido de um emprstimo
familiar para a viagem clandestina aos EUA, etc.
Esses casos, que no so muitos, evidenciam como a
emigrao para Portugal se constituiu como um fenmeno
relevante para a regio de Valadares: a extenso das redes j
constitudas entre Portugal e Valadares permitiu que virtualmente qualquer pretendente a migrante considerasse a possibilidade de tentar a sorte em terras lusas. Mesmo quando o
destino era os EUA, Portugal poderia fazer parte da estratgia
de migrao.
Outra questo importante, percebida nas entrevistas
e que ressalta a importncia do fluxo para Portugal, a

104

evidncia de que alguns dos planos migratrios so construdos


no como projetos de vida, mas como imposio e apreenso
familiar. Uma de nossas entrevistas revelou a histria de um
jovem que foi induzido a migrar porque estava envolvido com
drogas em Valadares. Os pais logo o mandaram para Portugal,
a fim de afast-lo de um ambiente perigoso em Valadares. Na
entrevista afirmavam que a migrao muito dura e refora o
carter de qualquer pessoa, e que, portanto, decidiram levar o
filho a migrar, para que tivesse a experincia de trabalhar duro
num pas estrangeiro. Portugal passou a contar nos planos familiares tambm como uma opo para afastar jovens de situaes perigosas. Curiosa inverso de perspectivas: em pas estrangeiro, em situao ilegal, esses jovens parecem estar mais
seguros aos pais que em Valadares.
Outro exemplo de Portugal refgio o caso dos que migram para fazer companhia a algum parente que enfrentou
dificuldades no processo migratrio. O caso que temos relatado o de um jovem que foi, a pedido do pai, acompanhar o tio,
que estava sofrendo com uma recente separao. Com medo
da reao do irmo perante a separao a esposa pediu o
divrcio aps trs anos de migrao do marido , o pai decide enviar o filho, a fim de ajudar o tio no trabalho (construo
civil) e evitar que ele entrasse em depresso. A migrao do
filho, portanto, era parte de uma estratgia familiar, interessada em proteger seus membros. Esses dois casos peculiares,
narrados nas entrevistas, embora menos frequentes, revelam

105

a dinmica da migrao, a importncia das estruturas familiares e como Portugal passa a fazer parte do cotidiano de escolha
dos valadarenses, entrando definitivamente nos roteiros das
migraes internacionais desses cidados.

A chegada e o trabalho
Emigrantes valadarenses tm como ocupao no mercado de trabalho portugus empregos que necessitam de
menor qualificao, inserindo-se, principalmente, em setores da construo civil como servente de pedreiro, pedreiro
e, em alguns casos, como encarregados de obras. Mulheres
valadarenses ocupam cargos relacionados aos trabalhos de
limpeza de residncias e como acompanhante de idosos ou
como babs.
No incio desse fluxo migratrio, esses valadarenses em
geral emigravam sem conhecer ningum em solo portugus.
Assim, viajavam sozinhos ou, no mximo, acompanhados
de um amigo. Atualmente, devido ao grande contingente de
brasileiros nesse pas, as histrias esto ligadas ajuda de
conhecidos ou parentes, os quais recepcionam os recm-chegados e, em alguns casos, tambm os indicam para algum emprego.
Eu morei com a minha cunhada, ela me explicou como
fazia para arrumar servio. Eu trabalhei no lar de idosos, trabalhei numa casa tambm cuidando de um casal de idosos e
trabalhei num restaurante (Relato de Reg).

106

Em geral, na casa de amigos ou familiares que os novos imigrantes permanecem at se estabilizarem no pas. No
entanto, essa ajuda no dura muito, e constantes foram os
relatos de que o auxlio apenas por poucos dias, tempo para
que o imigrante consiga um emprego e arrume um local
para morar.
Ele (sobrinho) ajudou a ajeitar a casa para a gente! E l
moramos eu, minha sobrinha, meu sobrinho e mais um casal, ento seis pessoas, isso, seis pessoas! E ficamos naquela
casa, ele pagou a primeira renda do primeiro ms, e depois
fui procurar emprego. Da eu achei emprego em restaurante,
trabalhei em restaurante l, l se fala caf. A eu fiz faxina,
cuidei de idosos, o meu ltimo emprego foi cuidar de idosos
(Relato de Riv).

Embora haja a necessidade de muitas pessoas habitarem


uma mesma residncia devido ao alto custo de vida no pas,
nem sempre os imigrantes pertencentes a uma mesma famlia moram juntos ou tm algum contato. A coabitao de
parentes , em alguns casos, dificultada pela mobilidade necessria para obteno de emprego. Muitos trabalhadores,
em busca de servios, mudam de cidade, morando, inclusive,
nos prprios locais de obras, em alojamentos sem nenhuma
estrutura: em barracos feitos de madeira, sem sistemas de
calefao, dividindo espao com os materiais de construo.
Ns moramos, meu primeiro ms, 18 pessoas numa casa
de trs cmodos. Logo em seguida, eu procurei mudar. Ns
dividimos [...] quatro pessoas em cada casa de quatro cmodos: sala, cozinha e dois quartos com banheiro [...] eu fiquei

107

mais ou menos um ms s. At localizar uma casa boa num


local prximo ao trabalho para a gente poder dividir e ir para
l (Relato de Ro).
Entrevistador: A maior parte dos brasileiros sempre divide
casa?
Resposta: Quem vai para l com inteno de ter alguma
coisa aqui, sim. Quem vai para viver, no: quem no tem que
juntar dinheiro, nem mandar dinheiro (Relato de Ma).

A maior facilidade devido semelhana do idioma, contrapondo-se imigrao em solo estadunidense, possibilita
aos novos imigrantes uma maior independncia dos parentes
imigrados h mais tempo, permitindo que formem, quando
possvel, novos vnculos, tanto com brasileiros quanto com
portugueses. Dessa forma, podemos inferir que o apoio familiar em Portugal essencial somente na chegada ao pas,
tornando-se apenas complemento do contato deixado no
Brasil e dispensvel ao longo dos meses de imigrao.
Num segundo momento, aps estarem instalados, os
imigrantes comeavam a procura por servios e, embora a
maioria dos relatos tenha indicado que no havia garantia de
emprego antes da imigrao, eles enfatizavam, naquele momento, a facilidade de empregabilidade naquele pas.
Eu cheguei l no sbado, no... no Domingo e comecei a
trabalhar na Segunda (Relato de Ma).
Ele chegou, ficou s trs dias parado e j comeou a trabalhar (Relato de El).

108

Nota-se que uma das maiores dificuldades da imigrao,


aps as complicadas relaes trabalhistas, est relacionada s
relaes sociais em territrio portugus. Tais dificuldades no se
tornam um empecilho para a continuidade do fluxo migratrio,
mas so vistas como experincias de difcil enfrentamento devido discriminao e explorao do trabalhador, principalmente quando em condies de no documentados. Dentro de
um universo descrito como de preconceito racial e de discriminao, o esteretipo da brasileira/imigrante ligado prostituio e a imagem do brasileiro/imigrante como problema so
fundamentais para entendermos o comportamento adotado por
esses imigrantes a fim de evitarem ser estigmatizados.
No caso feminino, as imigrantes so constantemente associadas prostituio devido imagem corrente da brasileira como sensual, provocando grande dificuldade de relacionamentos conjugais estveis entre portugueses e brasileiras em solo portugus (MACHADO, 2003; PISCITELLI, 2008).
Alm disso, algumas portuguesas consideram a presena das
brasileiras uma ameaa para a vida conjugal lusitana, dificultando as amizades entre mulheres brasileiras e portuguesas
(PONTES, 2006). Na imigrao masculina, por sua vez, os imigrantes brasileiros tm a imagem de arruaceiros, bagunceiros
e so associados, at por outros brasileiros, aos atos criminosos que ocorrem nas cidades portuguesas (OLIVEIRA, 2006).
Vemos que a maioria das mulheres brasileiras e de outros
pases tambm que esto l migrando tem esse preconceito: eles

109

acham que as mulheres esto indo para prostituir. No acham


que elas vo para l para trabalhar dignamente. Por exemplo:
a esposa desse colega meu, a prima dele, a irm da esposa dele,
todas elas trabalhavam em casa de famlia em umas cinco, seis
casas por dia. Ento... Mas... porque uma minoria que foi em
busca de vida fcil l acabou atrapalhando essa grande maioria
que vai na boa, entendeu? Vai tentar trabalhar mesmo honestamente, ganhar o seu dinheiro (Relato de Ga).
Ns fomos para l para trabalhar onde eles no gostavam
de trabalhar. E a discriminao que temos de brasileiros l,
no sei se em quase todos os pases tem, l tem assim: no Brasil, esteja passando fome, tem que tomar cuidado, brasileiro;
est passando fome ladro. S isso. Infelizmente, eles tm
isso de ns (Relato de Ro).
Quando acontece de ouvir falar em alguma coisa mais...
em assassinato ou roubo, pode saber que o brasileiro.
muito difcil ser um angolano, e, sobre portugus, voc nem
v comentrio. Eu fiquei l por trs meses, e, nesse perodo, reportagens e o jornal no falaram nada sobre portugus;
quando saa alguma coisa feia, ou era brasileiro e muito raramente era um ucraniano ou um angolano que l tem muito.
(Relato de L/J).

Os compromissos com a famlia


Vejamos um pouco da dinmica migratria do ponto de
vista das famlias que ficam. O movimento de entes familiares
implica na constituio de novas formas de organizao da
famlia, baseadas em princpios distintos de relacionalidade.
No captulo anterior explicamos a dinmica das nanocasas
e o valor das remessas como parentesco a distncia.

110

O processo da emigrao internacional em Valadares aciona perspectivas de gnero e de gerao, mediadas pelo envio
de remessas como ndice de continuidade das relaes familiares. As perspectivas de gnero dizem respeito principalmente ao caso de homens que emigram deixando esposas como
organizadoras do lar. Demonstramos como uma teia de relaes que perpassa o controle social da sexualidade da mulher
construda em torno da ideia de fidelidade ao marido e respeito
ao seu trabalho, materializado a partir das remessas.
A acusao de infidelidade imediatamente relacionada
a uma noo nativa de abuso sobre o trabalho do marido.
Essas acusaes em geral significam o fim do envio das remessas como sinal do fim da relao familiar. No que tange
relao de gerao, analisamos a importncia da remessa na
organizao da relao entre pais e filhos, indicando o que temos chamado de consumo totmico: o fato de que determinado tipo de consumo de bens valorizados entre os jovens
justifica a migrao dos pais por um lado e, por outro, produz
substitutos totmicos para estes durante sua ausncia. Tanto
num caso como no outro as remessas operam como estruturadores de relaes familiares, assumindo uma dimenso
no econmica.
Importante ressaltar que, embora as remessas apaream
como substitutos da presena do ente ausente e operem como
continuadores da relao, isso no significa que as pessoas
sintam que o fluxo de dinheiro equivalente presena de

111

quem emigrou. No mbito dos sentimentos a sensao que


o dinheiro no substitui a presena, mas ao menos indica que
num futuro qualquer as pessoas da famlia se reuniro novamente. Ou seja, h uma anlise formal de como as relaes
se estruturam, e afirmamos que o fluxo de dinheiro fundamental na estruturao destas quando um ou mais entes
esto ausentes. Mas essa anlise no implica em afirmar que
o fluxo de dinheiro e a presena do ente so qualitativamente
semelhantes. Do ponto de vista dos sujeitos os bens e o dinheiro so um plido substituto de quem emigrou. Porm, se
so incomparveis, so tambm, desse ponto de vista, ndices indispensveis da continuidade da relao.
Esse cenrio de emigrao indica que o movimento visto
e entendido como um sinnimo de famlia. Ele no aparece como um capital em si, mas como uma forma possvel de
erguer um ncleo familiar autnomo. Como famlia, essa
movimentao supe formas de agenciamento de uma presena a distncia: o envio constante de remessas. Supe
uma materializao simblica do ente ausente: os bens totmicos, comprados por pais, maridos, noivos, filhos aos seus
parentes que permaneceram em Valadares. Como famlia, a
movimentao supe tambm um risco de esfacelamento:
o casamento pode acabar sob a ameaa de novas relaes,
traies e fim do envio de remessas.
A volta do ente ausente, ou dos entes ausentes, implica
em novos desafios, agora a aventura reestruturar relaes

112

que aconteciam necessariamente a distncia. Em algumas


oportunidades isso no possvel, resultando num fim daqueles sonhos que geraram a movimentao, em outras resultam em desajustes srios de ordem psicolgica entre os
membros de uma famlia agora unida fisicamente. O movimento implica em famlia como sonho e modelo futuro na ida
e como reordenao de relaes na volta. Algumas vezes tudo
funciona a contento, outras vezes vivem-se grandes dramas.

Implicaes dos planos familiares na vida


do emigrante
Passemos, nesta parte final, a observar como vivem os valadarenses em Portugal, tentando estabelecer relaes com o
que vimos na parte anterior. A primeira observao a se fazer
que a capacidade de manuteno de envio de remessas ao
longo do tempo uma forma de preservar a prpria famlia que permaneceu em Valadares. O envio de presentes e de
dinheiro para a compra especfica de bens a forma encontrada de materializar a ausncia, dando provas sucessivas
do comprometimento com os planos familiares que geraram
a migrao. Assim, manter-se trabalhando o objetivo principal desses imigrantes.
Diferentemente dos brasileiros que ocupavam cargos
voltados restaurao e comrcio (MACHADO, 2009), esses
imigrantes evitam se aproximar de imagens que sejam sinnimos de brasilidade. Eles procuram ter comportamentos

113

que sejam considerados os mais prximos dos moldes portugueses, buscando se adaptar ao modo de vida em Portugal.
No discurso nativo pretendem parecer mais comedidos,
mais resguardados. Buscam certa invisibilidade social enquanto grupo nacional (ou tnico), evitando ser considerados
arruaceiros e, portanto, hostilizados e inferiorizados. Essa invisibilidade social uma forma consciente de se manterem
empregados e longe do perigo de deportaes, uma vez que
muitos se encontram no documentados.
Conheci mulheres dentro de Portugal brasileiras que
trabalham at hoje, como minha cunhada faz, normalmente, e tratada como uma pessoa normal dentro de Portugal,
como uma pessoa de bem, como uma portuguesa, como uma
pessoa comum. E conheci pessoas que so tratadas de maneiras diferentes... Diferentes por qu? O ambiente que ela
trabalha, a maneira que ela se comporta... Portugus um
povo que no gosta de gente muito escandalosa... Entendeu?
(Relato de Ad).
Eles falam que to ruim, que tanta solido, que do
servio em casa, que no tem tempo para nada... No tem
tempo para ir... Igual aqui: voc trabalha, mas voc tira um
dia, voc tem tempo para ir casa de um amigo, de um parente visitar. E l no. L, no existe isso. L, todo mundo...
Cada qual do seu servio para casa, ningum tem de estar
indo na casa de ningum... No tem tempo, no! Porque eles
trabalham em dobro (Relato de Ir).
Quem tem o visto de trabalho, tem um bom emprego;
quem no tem, vai trabalhar para outras firmas clandestinas
dentro de Portugal com angolano, africano, cabo-verdiano.
Com estes, voc corre o risco de trabalhar e no receber no
final do ms (Relato de Ro).

114

Quem vai para l que no tem o visto de trabalho fica


mais difcil porque, quando eu estava l, a Imigrao ia ao setor de trabalho, e as pessoas que no tinham o visto de trabalho, eram pegas e mandadas embora. Eles no aceitavam. Ento, esses a tinham que trabalhar clandestino. Ento, muito
difcil trabalhar l dessa forma. E, para trabalhar clandestino,
voc tem que trabalhar com firma que no de Portugal, e
esses pagavam voc um ms bem, mas tambm chegaria ms
que no te pagava nada (Relato de Ro).

Os processos de conflitos sociais entre portugueses e brasileiros tm sido apontados pela bibliografia. Machado (2009)
aponta para uma srie de esteretipos cruzados que so colocados em ao no encontro entre imigrantes brasileiros e
portugueses. Torresan (2006) e Padilla (2006), por exemplo,
indicam tambm as tenses entre imigrantes brasileiros e
cidados portugueses, a partir de posies distintas. Padilla
indica as dificuldades e problemas que surgem por conta da
discriminao que sofrem no trabalho, na escola, na resoluo de problemas cotidianos, enquanto Torresan demonstra
a discriminao na esfera da vida afetiva, a dificuldade em
constituir amizades e relacionamentos amorosos.
Para alm dessas dificuldades enfrentadas coletivamente pela populao brasileira, vemos que h tambm uma
clivagem entre aqueles valadarenses que tm estatuto legal
ou no. A dimenso de problemas diferente, e as consequncias da discriminao so tambm distintas em relao a essa clivagem. Os imigrantes no documentados, por
exemplo, encontram-se inseridos no mercado de trabalho

115

informal, em condies de extrema vulnerabilidade. Devido


situao migratria no regulamentada, esto expostos a
pssimas condies de trabalho, explorao por parte dos
empregadores, sem contratos de trabalho e impossibilitados
de acesso justia do trabalho portuguesa. O dia a dia permeado pelas ameaas de denncias ao Servio de Estrangeiros e Fronteiras (SEF) devido situao de irregularidade do
imigrante, violncia simblica utilizada por pessoas comuns,
mas tambm por patres a fim de evitar denncias de explorao no Ministrio do Trabalho.
L a explorao muito grande: s vezes, ele chega a trabalhar treze horas por dia e no ganha hora extra. [...] Ento,
tm vezes que ele trabalha treze horas, mas no recebe horas
extras, ganha simplesmente o seco 30 por dia. Fez hora
extra, no paga a mais [...]. Tm brasileiros que trabalham
para os portugueses e no recebem, e eles dizem: Leva para a
justia. Se voc levar, vai ganhar como? Voc um forasteiro!
(Relato de Jo).

Alm disso, quando esses imigrantes tm a inteno de


permanecer no pas, procuram morar com poucas pessoas
ou sozinhos, evitando uma maior concentrao de estrangeiros num mesmo espao, buscando discrio para dificultar
possveis problemas com os vizinhos ou patres portugueses.
Busca-se criar, por meio do resguardo, uma imagem de seriedade e um ambiente de moralidade frente aos portugueses, tendo em vista a imagem atual da imigrao e dos imigrantes brasileiros em Portugal.

116

Afastando-se dos esteretipos de brasilidade e sujeitando-se a qualquer exigncia do empregador portugus,


esses trabalhadores buscam sua invisibilidade social, objetivando a manuteno do emprego e a garantia de continuidade do sucesso financeiro da imigrao. No entanto,
apesar da insegurana do trabalho no legalizado, os valadarenses enxergam vantagens no mercado de trabalho portugus. H o compartilhamento da ideia de que Portugal melhor, existe cidadania (respeito s leis de uma forma geral,
no apenas as trabalhistas) e melhor remunerao mesmo
para os trabalhos de baixa qualificao profissional. Apesar de
os valadarenses aceitarem tais condies de trabalho e insero social por meio da invisibilidade do mercado de trabalho, no se deve desconsiderar o sofrimento do imigrante
durante a busca da invisibilidade para se manter aceito na
sociedade lusitana. Os novos imigrantes valadarenses que se
inserem no ramo da construo civil ou em trabalhos menos
qualificados, por exemplo, no recorrem aos esteretipos de
brasilidade, como a alegria e a simpatia ao buscarem um trabalho (MACHADO, 2003), ao contrrio, evitam os sinnimos
com a nacionalidade brasileira. Eles procuram ter o mesmo
comportamento que um portugus, tendo a necessidade de
efetuar seu trabalho sem uma visibilidade.
Colocar-se em situaes de vulnerabilidade possibilita, do
ponto de vista de imigrantes e seus familiares, benefcios devido s melhores remuneraes se comparadas aos salrios

117

obtidos no Brasil, mesmo levando em conta as dificuldades de


aceitao social e de uma subordinao intensa desses imigrantes ao empregador em solo portugus, alm da necessidade de adequao aos padres da hierarquia de alteridades
portuguesas (MACHADO, 2003).
Alm disso, de acordo com os relatos, os imigrantes que
no tm a situao regularizada afirmam a necessidade de
conquista da confiana dos empregadores para permanecerem no emprego. Essa confiana obtida por meio da
aceitao da dominao e do universo simblico e moral
da sociedade portuguesa (MACHADO, 2004). Com isso, ao
encontrar um emprego, esse imigrante brasileiro acaba aceitando todas as exigncias do patro, no questionando as
condies de trabalho nem o salrio.
difcil. So muito ignorantes. Eles no sabem chegar:
Ah, voc fez isso assim errado. Eles j chegam te xingando,
te humilhando, te pondo no cho. A, se voc ficar calada, eles
montam. No incio, eu vivia chorando, chorando, chorando
e tomando remdio, que era o remdio que eu tomava para
depresso e outro para nervoso (Relato de Ma).
Ele fala que de incio os portugueses so muito brutos.
Mas muitas coisas precisam ser relevadas, pois se precisa trabalhar, n! Tem que tolerar muita coisa dos portugueses! Os
portugueses so muito estpidos (Relato de Joa).

Os trabalhadores legalizados, por sua vez, no esto sujeitos aos riscos de deportao e obtm empregos nos quais
no esto to sujeitos aos calotes nem explorao no

118

trabalho. Com estatuto regularizado, esses imigrantes obtm uma condio de vida mais estvel, com emprego fixo,
alm de terem a possibilidade de deslocar a famlia brasileira para residir em Portugal. Essa situao possibilita a esses
trabalhadores condies favorveis execuo de um projeto
migratrio de sucesso. No entanto, apesar de terem melhores oportunidades durante o projeto migratrio, esses valadarenses tambm enfrentam problemas em suas relaes
com os portugueses. Dessa forma, buscam, igualmente aos
no documentados, certa invisibilidade social a fim de evitar problemas que estejam relacionados aos valores sociais e
simblicos portugueses. Dessa maneira, esse grupo de imigrantes procura uma insero mais discreta na sociedade e
no mercado de trabalho portugus.
Apesar das semelhanas da lngua e a ligao com o passado
histrico colonial, os brasileiros sabem das diferenas culturais
e apontam o comportamento, o gnio diferente dos portugueses e a forma de tratar os trabalhadores como uma prtica
normal e, portanto, uma forma aceitvel de explicar a explorao dos lusitanos sobre os imigrantes. Acreditam que, por serem
naes diferentes, seria normal haver um choque cultural e a
no aceitao pelo portugus da imigrao em territrio luso. A
aceitao do processo de explorao dos portugueses sobre os
brasileiros ocorre, pois, a partir das diversas experincias migratrias. Definiu-se, ao longo dos anos, um consenso para os valadarenses de que a migrao no uma experincia agradvel

119

nem fcil. Dessa forma, os discursos desses imigrantes marcam


uma retrica na qual eles reconhecem que precisam enfrentar
no significando questionar o choque cultural decorrente do
contato com a comunidade portuguesa em busca do sucesso
financeiro. Esse problema deve ser superado por aqueles que
almejam o sucesso no projeto migratrio, aceitando a diferena cultural e submetendo-se quilo que consideram valores e
comportamentos portugueses.
O portugus muito exigente, mas ele muito gentil. Ento, questo de cultura. Ento, voc vai para um pas diferente e voc quer ultrapassar a cultura por pouco que voc no
nada l dentro, no significa nada para eles, a voc passa a
ser uma pessoa... Como se diz? ... uma m pessoa. Passa a ser
visto como uma pessoa m. Ento, voc sair do pas igual o
nosso que voc tem liberdade, que tem um clima timo [...]
o nosso pas muito caloroso. E voc chegar l fora e achar
que voc est dentro da sua casa... Entendeu? Voc vai quebrar
a cara. No pode ser assim. Voc vai para um pas diferente,
cultura diferente, fala diferente, ouve dialetos diferentes o que
voc tem que fazer? Voc tem que procurar assimilar a cultura
da melhor maneira possvel, a maneira de viver, [...] e passar
a viver da maneira deles. Certo? Lgico que no esquecendo
da sua origem, do seu passado porque voc tem que valorizar
isso. Mas, nesse meio tempo que voc est fora, voc tem que
valorizar muito mais a cultura da casa onde voc est morando no momento. Esse o problema (Relato de Ad).
Os portugueses... Os brasileiros reclamam que eles so
muito ignorantes, mas no ; a natureza deles, eles so muito francos. Eles no so iguais a ns que, se tiver que falar
alguma coisa com voc, tem que esperar algum sair e depois
tambm tem que ficar dando volta para te falar, no. Eles

120

so curtos e grossos: se tiver que falar, eles falam no meio de


qualquer um, do jeito que tiver que falar, eles falam. Eles no
do volta para falar, eles so francos demais e ns somos mais
recuados (Relato de L/J).
Ah, ele falou que a diferena mesmo... que o pessoal
l, eles no aceitam muito, no. Mas... S que se voc est totalmente legal, eles no tm muita restrio, no. Entendeu?
Mas, se a pessoa ilegal, eles do uma explorada legal... Mas
normal, todo lugar... Menos no Brasil que no tem isso, n?
(risos) Quando voc sai de um pas pro outro, sempre eles
exploram de vocs, n? Ento, isso normal (Relato de Ke).

Assim, os valadarenses enfatizam que o xito migratrio


est diretamente ligado ao enfoque dado pelo imigrante ao
trabalho. Manter uma vida social fora da esfera do trabalho,
com participao em festas e encontros em bares se colocar numa situao de possveis problemas com os portugueses, alm de atrasar a finalizao do projeto imigratrio e o
retorno a Governador Valadares. Ou seja, significa uma espcie de falta de compromisso com a famlia. Nesse contexto,
percebemos tambm que os prprios imigrantes valadarenses classificam a si e aos outros imigrantes brasileiros em dois
grupos de trabalhadores: aqueles que vo para acumular dinheiro e retornar ao Brasil e os que, apesar de visarem acumulao monetria, buscam tambm como eles prprios
denominam viver Portugal, aproveitando os dias de folga
para passear e conhecer o pas.
No primeiro caso, esses imigrantes consideram-se reservados e responsveis, pois, por no aproveitarem a esta-

121

dia em territrio portugus, no gastam suas economias em


coisas vistas como suprfluas. O salrio usado apenas
em necessidades mais bsicas, e a maior parte da remunerao enviada para a famlia em solo brasileiro. Para uma
maior acumulao monetria, esses brasileiros se submetem
dupla jornada de trabalho e s exploraes dos patres portugueses ou mesmos brasileiros. Esses imigrantes explicam
que o esforo deve ser visto como necessrio, tendo em vista
os objetivos da migrao. Eles afirmam que, para conseguir
retornar rapidamente cidade natal, preciso se submeter
situao de um imigrante no documentado, sem reclamaes quanto s condies de vida e de explorao e sem gozarem da vida em Portugal, considerada uma vida com mais
qualidade. Para eles, no adequado ou justo aproveitar a
vida em solo europeu enquanto a famlia passa por dificuldades econmicas no Brasil.
A reunio entre brasileiros em festas e churrascos no
considerada um gasto sem sentido apenas quando o intuito
o reencontro, em finais de semana ou feriados, com parentes que tambm imigraram em Portugal, com amigos/
novos imigrantes que trazem notcias de familiares que permanecem em solo brasileiro, ou com amigos/imigrantes que
possuem maior contato com outros familiares tambm imigrantes em territrio portugus.
Os imigrantes do segundo grupo, por sua vez, apesar de tambm acumularem divisas e enviarem dinheiro para os familiares

122

em solo brasileiro, utilizam uma parte do salrio em solo portugus em um estilo de consumo considerado melhor e, portanto,
mais caro. Por esse motivo, a estadia de muitos deles se prolonga, e, dessa forma, so considerados pelo primeiro grupo como
esbanjadores de dinheiro. Julgados a partir da tica do trabalho
(e da famlia, numa acepo valadarense), esses imigrantes so
vistos como sem sucesso pelo primeiro grupo, como imigrantes
que no sabem aproveitar a oportunidade de trabalho no exterior e de melhores salrios. Em contrapartida, os imigrantes do
primeiro grupo so, em alguns momentos, considerados miserveis pelos trabalhadores do segundo grupo.
Em contraposio a isso, o conceito desenvolvido sobre
o Brasil por parte desses imigrantes negativo. Eles afirmam
que as cidades, as pessoas e o governo apresentam relaes
sociais e institucionais desorganizadas constantemente
eles citam os casos de corrupo do governo brasileiro e que
existiria pouco respeito com os trabalhadores no Brasil,
que no h perspectiva de vida e que o pas atrasado econmica e politicamente. Assim, tal situao nos permite analisar que, embora ocorra uma dificuldade na aceitabilidade e
a subalternidade desses imigrantes no mercado de trabalho
portugus junto necessidade de adequao aos padres
da hierarquia de alteridades portuguesas (MACHADO, 2004),
essa condio de trabalho no documentado continua, segundo os relatos, trazendo melhores benefcios e compensando as desvantagens da imigrao.

123

A questo no que vale a pena. Ns que temos que


fazer valer a pena. Certo? Ns que temos que tentar fazer
valer a pena. No vale a pena nunca voc abandonar uma
famlia, os seus familiares. Nunca vai valer a pena. Ento, ns
temos que tentar o mnimo... o mnimo possvel tentar fazer
com que valha a pena. Voc tem que conseguir um retorno
qualquer... Por a (Relato de Ad).
Pra quem gosta de trabalhar, vale. Para quem no tem
preguia. Se escolher tambm, no tem como. [...] Por mim,
eu ficaria l, mas meu marido que no quer. Eu gosto de l,
eu no gosto daqui, no. Isso aqui no est com nada, no.
A gente trabalha, trabalha e no tem nada (Relato de Ma).38
Ah, final de semana noite, eles se juntam e vai todo
mundo farrear. Os solteiros! Os casados vo para casa! Porque, se voc for tomar cerveja l, saindo noite assim, voc
no junta dinheiro nem para vir embora. Eu tenho colegas
que esto l que no tm dinheiro para vir embora. O que
fazer para gastar l (Relato de Cl).39
Ele uma pessoa muito econmica no bebe, s fuma
, e os amigos dele de l gostam muito de viver Portugal e
ele no vive Portugal [...]. Ele contava para mim por telefone assim... que eles [outros brasileiros] tinham meu marido
como miservel, pois sexta, sbado e domingo eles no faziam
comida, e meu marido fazia. Ele no ia lanchar, no almoava
38 Esta entrevista refere-se a uma imigrante que est de passagem
em Governador Valadares para resolver a questo da custdia dos
filhos. Na transcrio presente ela faz referncia a Portugal e ao
seu desejo de mudar toda a famlia para l, mas seu marido ainda
deseja retornar para a cidade mineira.
39 Esta entrevista, tambm, referente a um imigrante retornado de
Portugal.

124

fora e eles falavam: Voc muito miservel, Ziba, deixa de


ser bobo, voc tem que se alimentar. E, ento, ele dizia: Eu
estou me alimentando, j comi minha carninha, meu feijozinho, meu arrozinho, eu no vou. Ento, ele no ia para os
Cafs (Relato de Joe).

O sucesso do projeto migratrio aceito pelos valadarenses quando estes se dedicam exclusivamente ao trabalho.
Aqueles que mantm uma vida social para alm desse mbito, usufruindo o dinheiro em consumo visto como suprfluo, no so aceitos pelos outros migrantes brasileiros, nem
pelos portugueses. Pois, de acordo com o iderio criado em
Governador Valadares, o emigrante ao sair de seu pas objetiva conseguir melhor condio salarial que possibilite uma
melhor qualidade de vida no apenas para si, mas para toda
a famlia. Desse modo, notamos como a vida do imigrante
determinada socialmente pela dedicao exclusiva ao trabalho. Em outras palavras, a condio de imigrante vista pela
esfera da moralidade obriga o indivduo a se dedicar ao
trabalho, tendo como finalidade o envio de remessas de dinheiro para os familiares no Brasil.

Consideraes finais
Este captulo faz parte de uma srie de trabalhos sobre a
migrao de valadarenses para Portugal que temos publicado desde 2005. Num primeiro texto mais especulativo (MACHADO, 2005) indicamos a relao entre a profissionalizao

125

da migrao, por meio de estruturas organizadas de envio


de emigrantes, e uma insero diferenciada no mercado de
trabalho. Indicvamos que talvez esse processo tivesse relao com a estrutura montada em Valadares para o envio
de emigrantes para os EUA, que depois teria sido direcionada para Portugal. Naquele momento especulamos que esse
tipo de processo teria implicaes para a construo de diferencialidades brasileiras em Portugal, em contraposio aos
processos que descrevemos em 2003, a partir de etnografia
realizada na cidade do Porto.
Este captulo, de fato, comprova essa diferena substancial, demonstrando que esses brasileiros articulam uma diferencialidade focada numa invisibilidade militante. Se antes
(MACHADO, 2003) vamos os brasileiros se inserindo por uma
espcie de mercado do extico, vemos entre os valadarenses exatamente o oposto, uma busca pela discrio. Vimos
como Portugal transformou-se numa alternativa efetiva
emigrao para os EUA, estabelecendo uma tipologia de motivos que explicam essa virada, mesmo que o destino norte-americano continue a ser o preferido.
Procuramos, para alm das motivaes que explicam as
decises por um destino ou outro, algo da experincia de vida
desses migrantes em solo portugus. A dinmica que aqui
encontramos se refere de forma sistemtica quilo que definimos como a importncia da famlia na constituio dos
fluxos, das decises e das formas de vivenciar a imigrao em

126

solo estrangeiro. Temos notado uma reorganizao tensa das


formas de constituio da famlia em Valadares, atravessadas pela experincia da migrao. Essa reorganizao modula
a relao de filhos e pais, esposos e esposas separados pela
emigrao.
Trazemos tambm informaes mais precisas sobre como
a questo da famlia e do retorno, mediada pela remessa de
recursos, influencia a forma de estar em Portugal: vimos que
o compromisso firme com parte da famlia que ficou implica
em tornar-se invisvel e em evitar uma experincia de socializao entre imigrantes brasileiros. Poderamos dizer que
se busca uma solido compulsria, como estratgia de acumular mais recursos e abreviar a volta. Por outro lado, aqueles que tm laos menos intensos se permitem um tipo de
socializao discriminado como inconsequente pelos valadarenses em Governador Valadares. Inconsequente porque
dificulta o acmulo de recursos e desestimula o imigrante a
trabalhar em dois empregos, por exemplo. Ou seja, as opes
de trabalho do imigrante em solo portugus so condicionadas pela forma como um projeto familiar constitudo ainda
em Valadares. Pode-se afirmar que os mecanismos de constituio de ncleos familiares em Valadares explicam muito do que acontece em solo estrangeiro, seja portugus ou
norte-americano.

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130

Captulo 4 Os filhos da migrao


transnacional
Amanda Fernandes Guerreiro, Alexandra C. Gomes Almeida, Igor Jos
de Ren Machado

Este captulo busca entender quais so os efeitos e desdobramentos da experincia migratria na vida das crianas,
filhos e filhas dos emigrantes, que organizam a vida numa
nova configurao com a ida de seus pais40 para o exterior.
Trataremos de questes sobre como so educadas, como vivenciam a experincia precoce da separao por longos perodos, como lidam com as expectativas de tambm emigrar,
como imaginam sua prpria famlia e o que desejam como
projeto familiar prprio.
Este captulo procura refletir sobre as consequncias dos
movimentos migratrios internacionais brasileiros para as
crianas que ficam do lado de c da viagem. Em nossas pesquisas identificamos muitas situaes em que ou o pai, ou
a me, ou ambos, partem para a aventura migratria, deixando seus filhos sob cuidados de parentes, amigos ou at
sob cuidados de pessoas contratadas para isso. Do ponto de
40 importante salientar que muitas configuraes familiares podem se desenvolver nesse contexto: a ida somente do pai, a ida
somente da me ou, ainda, a ida de ambos.

132

vista dos que ficam, como so vistos os arranjos para a criao dos filhos dos migrantes, como se configura esse processo? Que reflexes produzem sobre a educao e desenvolvimento dessas crianas? Como os pais que deixam seus filhos
sob os cuidados de terceiros so encarados nessa situao?
Quais os custos emocionais envolvidos nesses processos?
A pesquisa foi realizada em Governador Valadares em vrios momentos: os entrevistados so, em geral, moradores de
bairros pobres da cidade, marcados pela grande emigrao
internacional. Os relatos aqui aparecem, constantemente,
em terceira pessoa: o/a entrevistado/a conta histrias de
parentes, conhecidos, amigos ou de ouvir falar. Evidentemente, no interessa a veracidade dessas histrias, mas a sua
verossimilhana para os sujeitos que a contam.
Em um dos perodos de pesquisa (entre 2008 e 2010), preocupamo-nos especificamente com a questo das crianas,
tendo sido realizadas entrevistas diretamente com crianas
de uma escola pblica de ensino bsico em bairro de grande
tradio migratria. A discusso sobre as consequncias da
migrao para a vida das crianas ser exposta aqui em duas
partes: a primeira refere-se perspectiva dos adultos sobre o
fato, e a segunda refere-se perspectiva das prprias crianas.
Como o volume de informao que obtivemos dos adultos foi
maior, o ponto de vista dos adultos sobre o processo ter
mais espao, mas ainda assim possvel ponderar os distintos
pontos de vista.

133

Durante a realizao do trabalho de campo, deparamo-nos com grande dificuldade em conversar com crianas,
filhas e filhos de emigrantes, sobretudo por ser perodo de frias e a maioria estar viajando ou para a rua como diziam
as mes, avs, tias entrevistadas quando perguntvamos se
havia a possibilidade de conversar com seus filhos. Diante
dessa dificuldade, buscamos ao longo do perodo posterior ao
campo entrar em contato com bibliografias que se referiam
s pesquisas que envolvem crianas para, numa outra ida a
Valadares, tentar uma insero diferente.
As tentativas de aproximao s crianas mostraram-se,
na maioria das vezes, vs, tanto a via oficial, burocrtica,
configurada pelas visitas Secretaria da Educao para conseguir autorizao para entrar nas escolas municipais, quanto
a via informal, visitando os bairros com grandes nmeros de
emigrantes ou contatando pessoas conhecidas dos campos
anteriores. Mesmo que a dificuldade de estabelecer relaes
intersubjetivas com as crianas e de acessar o que elas pensam de suas vidas tenha permanecido no terceiro trabalho de
campo, nesta ltima ocasio, a oportunidade de hospedagem
na casa de uma famlia valadarense facilitou o trabalho.

Crianas e a teoria
a partir da busca pela casa prpria, da Casa enquanto unidade central das relaes familiares, que as famlias
de Governador Valadares se aventuram na experincia

134

migratria e passam a ter um modo de vida transnacional.


As chamadas famlias transnacionais compreendem um modus vivendi cada vez mais comum nas sociedades contemporneas. Machado, Silva e Kebbe (2008, p. 88), recorrendo
aos estudos de Bryceson e Vuorella, afirmam que a famlia
transnacional entendida enquanto um constructo social e
no um produto da Natureza [...] permite os mais variados
arranjos para pensar a sua prpria identidade social e seu
sentimento de pertencimento a uma comunidade.
sob esse pano de fundo que se descortina a realidade dos filhos da migrao transnacional e de suas famlias.
Claudia Fonseca, em Caminhos da Adoo, lanado em 1995,
critica, ao comentar as diferentes prticas de circulao de
crianas entre as famlias de baixa renda em Porto Alegre-RS, o
Estado brasileiro moderno e democrtico , que toma como
ideal uniforme e universal o modelo familiar conjugal, a famlia nuclear burguesa. Segundo a autora, quando o Estado
institui esse padro ideal, transfere s famlias constitudas
diversamente a imagem de desestrutura, de desorganizao (FONSECA, 1995). Assim, empreendendo uma anlise que
chama de positiva das inmeras formas de organizao familiar observadas nas chamadas classes populares, afirma:
As anlises antropolgicas deste sculo desfizeram a ideia
de que existam formas familiares mais ou menos modernas,
mais ou menos atrasadas. Segundo essas anlises, impossvel falar de modelos familiares moralmente superiores, culturalmente mais civilizados ou psicologicamente mais sadios.

135

O que se constata um enorme leque de prticas de organizao domstica e social, dando prova da criatividade dos
humanos para inventar formas culturais conforme o contexto
em que vivem (FONSECA, 1995, p. 21).

Nesse mesmo trabalho, Fonseca (1995, p. 25) afirma que a


criana objeto no de teorizao, mas sim de convivncia
e, seguindo os pressupostos de Phillipe Aris, salienta: insistimos que a noo de infncia, enquanto construo social, s
pode ser plenamente compreendida quando situada dentro de
um contexto concreto (FONSECA, 1995, p. 27). Nesse sentido,
o mundo das crianas no est dissociado do mundo dos adultos, e as vidas destes esto inextricavelmente ligadas.
Desse modo, pretendemos conjugar as discusses no
campo da Antropologia da Criana a questo da adio das
crianas nas anlises antropolgicas tratando-as como seres
verdadeiramente sociais, como os adultos e as discusses
sobre as reestruturaes familiares que acontecem no contexto transnacional com as reflexes feitas em campo para,
ento, apreender as formas pelas quais as crianas valadarenses articulam a reproduo e manuteno de seus laos
familiares atravs do tempo e do espao.
Os primeiros olhares lanados pela Antropologia s crianas acontecem ainda nas primeiras dcadas do sculo passado, com os estudos de Cultura e Personalidade realizados
por autores como M. Mead e R. Benedict e outros. Devemos
pontuar que estes buscavam responder pergunta: quando e

136

como os indivduos se tornam seres sociais? Essas pesquisas


tomavam as crianas como objeto de um processo de socializao ou aculturamento, que era alheio a sua vontade e
subjetividade; nessa perspectiva, as crianas eram, antes de
tudo, um adulto em formao. Os estudos de Mead e Benedict remontam s primeiras dcadas do sculo XX e pautam-se no culturalismo norte-americano, que se preocupava,
sobretudo, em entender como as pessoas so conformadas,
como realidades culturais diversas forjam personalidades
igualmente mltiplas. no mesmo sentido do entendimento
dos ditos processos de socializao que caminharam alguns
estudos estrutural-funcionalistas que levavam em conta a
perspectiva da criana. Assim, enquanto no Estrutural-Funcionalismo britnico a criana inserida em termos do seu
processo de socializao, no Culturalismo norte-americano
inserida em relao ao processo de aculturamento. Porm,
ambos destacam as crianas em suas anlises a partir do resultado ltimo desses processos: a criana em relao, em
perspectiva, ao ser social pleno compreendido pelos adultos.
Entretanto, os estudos mais recentes na rea da Antropologia da Criana caminham no sentido de questionar essa
viso passiva da criana, que a reduz a objeto de uma socializao: para autores como Christina Toren, no se pode
discutir esses processos, pois, para ela, as crianas j so
seres sociais, desde sempre e, por conseguinte, no passam
por quaisquer processos que as socializem. Os autores dos

137

chamados New Social Studies of Childhood caminhavam, na


dcada de 1980, para uma apreenso radicalizada da incluso
das crianas nas anlises antropolgicas radicalizao esta da
qual pretendemos nos distanciar, pois, apesar de levarem em
conta as crianas em suas anlises s ltimas consequncias,
o fazem sem abdicarem da ideia de socializao em si. Sobre
estes, Flvia Pires afirma:
O principal objetivo destes estudos era estabelecer a
compreenso dos fenmenos da infncia a partir do social,
inaugurando, ento, a era do construcionismo social nos estudos infantis. As crianas deixariam de ser vistas como passivas e dependentes do mundo adulto, para serem pensadas
como sujeitos plenos, rompendo a relao necessria entre
famlia-socializao-criana a fim de conceber a infncia
como um objeto de estudos vlido em si mesmo. [...] A ideia
de socializao, criticada pelos new social studies, pressupe
um indivduo adulto que impe sua viso de mundo a uma
criana. Hoje em dia esta ideia de socializao considerada
ultrapassada. Ao contrrio disso, aceita-se que as crianas so
agentes da sua prpria socializao, paralelamente ao adulto.
O problema nesse caso, que os new social studies tenderam
a inverter a balana, colocando a criana como sujeito pleno
da sua prpria socializao. Sem, no entanto, 1) reconhecer o
papel do adulto nesse processo e, 2) criticar a prpria noo
de socializao enquanto aprendizado esttico e previsvel
(PIRES, 2007, p. 27-29).

Em seu artigo Making History The significance of childhood


cognition for a comparative anthropology of mind, Toren
(1999) aponta para a necessidade de se afastar de pressupostos tericos que encaram a criana como um outro,

138

dissociada do mundo social que pertence aos adultos. A partir


de experincias e exemplos etnogrficos, a autora defende a
presena das crianas em trabalhos etnogrficos, no etnografias sobre crianas, mas trabalhos que as incluam na anlise. Segundo ela, as crianas dizem muito sobre a realidade
dos adultos, no esto excludas do mundo social em que
vivem, pelo contrrio, esto participando ativamente deste,
conferindo-lhe significados constantemente. J na primeira
frase do texto afirma: children simply become with perhaps some minor variations what their elders already are
(TOREN, 1999, p. 101).
Nesse sentido, para Toren, os estudos dos processos cognitivos das crianas partindo de um modelo de mente baseado no reconhecimento desta enquanto um fenmeno incorporado (embodied phenomenon) so essenciais, no
somente por permitirem o entendimento do que os adultos
fazem, e neg-los seria um prejuzo para a apreenso de aspectos essenciais da vida adulta. Os processos de socializao
no tm incios e fins definidos e, portanto, no devem ser
analisados em termos de uma aprendizagem. Tanto a cognio das crianas quanto a dos adultos so fluidas, inconstantes, pois os indivduos (sejam eles crianas ou adultos) esto
a todo o momento reelaborando os significados de sua existncia social.
Fica claro, dessa forma, que as principais discusses acerca
das crianas na Antropologia se deram, a princpio, a partir da

139

discusso da agncia do indivduo em sociedade; a proposta da


anlise dos filhos da migrao transnacional tambm se d nesse sentido, contudo, parte do pressuposto de que as crianas so
tanto indivduo em sociedade quanto os adultos e, por conseguinte, tambm so agentes. No dizemos que sua existncia e
os significados que atribuem ela se dissociam dos significados
atribudos pelos adultos a uma mesma realidade: pensamos nas
crianas enquanto seres sociais que esto em relaes constantes com outras crianas, outros adultos e com sua prpria
sociedade, construindo significaes prprias e legtimas.

A perspectiva das crianas


O cuidado com os filhos dos emigrantes uma fonte constante de preocupaes.41 Vimos no Captulo 1 as formas usuais
de lidar com a distncia implicada no projeto migratrio. A
distncia uma experincia constante: pais e filhos separados,
longas ausncias. Nesse contexto, a organizao da vida dos filhos a distncia uma questo fundamental. Passemos a considerar como as crianas encaram esse processo.
No que se refere ao ponto de vista das crianas, realizamos, ao todo, 11 entrevistas entre garotas/os de 8 a 16 anos
41 Tratamos aqui apenas de famlias no comeo do ciclo familiar
(FORTES, 1974) e de emigrao de casados, solteiros com filhos
ou divorciados com filhos. H, obviamente, muitos que emigram
solteiros, para os quais esta anlise que propomos deve ser reavaliada e ponderada.

140

(7 meninas e 4 meninos). A maioria das crianas aceita a distncia do pai ou da me, pois sabem que os pais s querem
oferecer melhores condies de vida, mas, apesar de elas admitirem que podem comprar mais coisas e que a vida delas
melhorou, todas prefeririam o retorno imediato dos pais para
Valadares. De todas as crianas, apenas duas manifestaram
inteno futura de migrar. As outras crianas disseram que
sofrem com a saudade, que a situao muito triste e, desse
modo, elas no sentem nenhum interesse em morar no exterior. Elas afirmam que sabem o quanto solitria e difcil a
vida de imigrante e desejam que os pais retornem para que
todos morem no Brasil. A conscincia da importncia do lugar
e das redes de parentela e amizade impressionantemente
alta entre as crianas com pais emigrados: para elas, nada se
compara terra natal e presena dos amigos e parentes.
Uma das jovens, Janana,42 16 anos, tem a me h 11 anos
nos EUA. A prpria Janana morou um tempo com a me, mas
quis retornar para o Brasil, por no ter se adaptado, e muitos
amigos de escola a criticam por ela no ter querido morar no
exterior, mas ela afirma:
Eles falam que ns somos bobas em no aproveitar a
oportunidade de morar na Amrica, mas esses amigos tm os
pais por perto, em Valadares, eles no sabem o que ter um
pai ou uma me longe (Relato de Janana).
42 Os nomes so todos fictcios.

141

Todas as crianas acabam morando com avs ou tias,


principalmente quando os pais so separados e a me quem
emigrou. As crianas no reclamam da criao dos avs ou
das tias, mas sentem grande falta da figura materna. E quando o pai quem emigra, as crianas continuam com a me,
mas a presena da av constante, sempre h algum familiar mais prximo que ajuda a famlia. Durante as entrevistas
notamos como essas crianas so mais maduras, principalmente em relao conscincia da falta que faz em suas vidas os pais por perto. E tambm porque algumas delas tm
responsabilidades na criao de irmos ainda mais novos,
antecipando um processo de amadurecimento. Todas as garotas comentaram que ajudam a criar os irmos e irms mais
novos enquanto a me est ausente, e a responsabilidade delas com a casa e com a famlia maior.
Na escola onde realizamos as entrevistas, a escola pblica Arabela de Almeida Costa, que fica no bairro Vila Mariana, entrevistamos algumas professoras e notamos uma viso
muito pessimista sobre o efeito da migrao nas crianas
que ficam (falaremos mais sobre isso na prxima parte).
Uma delas, Teresa, falou da dificuldade da escola em tratar
a questo das crianas que sofrem com a ausncia dos pais
emigrados, pois a maioria dos alunos/as possui os pais ou
um deles no exterior, e essas crianas tm o comportamento mudado drasticamente. Segundo a professora, os meninos ficam agressivos e as meninas tornam-se reservadas e

142

introvertidas, alm de essas crianas apresentarem uma


queda de rendimento no aprendizado. Com o passar do tempo e a distncia da presena materna e paterna, as crianas
e adolescentes perdem os limites, no sentido de que elas no
respeitam e no reconhecem nenhum tipo de autoridade e,
geralmente, causam conflitos e confuses na escola. Esse
um discurso recorrente, que causa uma espcie de discriminao moral a priori das famlias migrantes: o processo visto como uma espcie de abandono da famlia, com potencial
para desandar a educao das crianas.
E a continuidade do processo das famlias transnacionais
implica em mais ameaas: como a relao com os membros de uma famlia separados pela migrao mediada pela
circulao de presentes e dinheiro, segundo as professoras
numa tentativa de diminuir e recompensar a saudade e distncia da relao familiar, o resultado que as crianas ficam
mal-acostumadas, j que possuem tudo aquilo que desejam. Assim, no aceitam nem toleram que alguma professora
ou supervisora da escola tente impor limites que se ajustem
s normas da escola. Ou seja, o padro de estruturao da
famlia, na viso das professoras, impossibilita a percepo
de autoridade por parte das crianas, sempre desobedientes.
Selma comentou sobre um garoto que lidava muito bem
com a ausncia da me que trabalhava nos EUA, porm aceitava tal condio porque a me enviava muito dinheiro para a
criao dele, ou seja, ela mantinha um alto padro de vida para

143

o menino. Mas, quando a me voltou dos EUA para Governador Valadares e a renda familiar diminuiu, o garoto deixou de
ganhar tudo o que desejava. Por conta disso, comeou a ter
atitudes agressivas com a situao econmica da famlia e deixou de respeitar a me. Selma acredita que o garoto nunca teve
nenhuma autoridade de adulto sobre a educao dele, e, mesmo com o retorno da me, ela j havia perdido sua autoridade
devido aos anos de distncia da criao do filho.
Isso seria agravado pelo fato de os avs que criam os netos durante a ausncia dos pais no conseguirem impor uma
educao com limites. Segundo Teresa, quando ela tenta
conversar com o responsvel pela criana, sempre a av,
ou seja, senhoras em mdia de 70 anos de idade que no
demonstram disposio para criar crianas na fase de desenvolvimento. E quando a criana criada por tios ou tias,
segundo a professora, eles no se preocupam em educar
com valores morais familiares, acham que oferecer uma casa
e garantir a alimentao da criana j o suficiente. Desse
modo, as crianas de pais emigrados, segundo esse ponto de
vista, crescem com pouco suporte da base familiar, ou seja,
sem regras, limites e carinho materno e paterno, questes
que Teresa julga de extrema importncia no desenvolvimento
de uma criana e adolescente.
Porm, conversando com as crianas, percebemos um
ponto de vista diferente. Notamos que as crianas entendem
a ausncia dos pais emigrados, pois mesmo com a saudade

144

elas sabem que o retorno financeiro est sendo benfico para


a famlia. Algumas das crianas disseram estar gostando do
pai ou da me no exterior, porque elas esto ganhando mais
presentes e a situao financeira da famlia est melhorando.
Porm, quando questionados se elas preferiam os pais aqui
no Brasil, mas com um pouco de dificuldade financeira, ou os
pais longe, mas oferecendo uma vida melhor para a famlia,
todas as crianas preferem os pais prximos delas, e, alm
disso, a maioria no tem vontade de morar no exterior com os
pais, preferem que os pais voltem e que a famlia permanea
no Brasil. E, mesmo os pais oferecendo a opo de toda a famlia se mudar para o exterior, as crianas preferem continuar no
Brasil, porque os pais comentam o quanto complicado viver
no exterior, elas tm conscincia de que os pais apenas ficaro trabalhando, no tero tempo para passar com os filhos.
E tambm sabem que os imigrantes sofrem preconceitos por
serem imigrantes.
O caso de Fbio interessante para contrapormos um
ponto de vista juvenil ao dos adultos. Fbio mora com a famlia na Itlia e est passando as frias na casa da tia (uma
das professoras da escola) em Governador Valadares. Com a
vivncia na Europa, perguntamos se Fbio deseja trabalhar
no exterior quando for adulto, como os seus pais, e o garoto
respondeu preferir o Brasil, mesmo sabendo que h melhores
oportunidades de crescimento financeiro no exterior. Bem,
Fbio tem apenas nove anos e mora na Itlia h seis anos, com

145

os pais e boa parte da famlia, com exceo da av e da tia.


Ele contou que seu pai foi o primeiro a ir para a Itlia, e, aps
algum tempo, ele e a me foram ao encontro do pai. Hoje,
os pais trabalham porque buscam melhorar as condies da
famlia quando retornarem ao Brasil e esto terminando de
construir a casa. Fbio prefere morar no Brasil porque na Itlia
ele no tem tantas opes de diverso como aqui, mas reconhece que, para trabalhar e estudar, l melhor.
Fbio demonstrou maturidade e extrema compreenso
da situao de imigrao de seus pais, pois ele consegue reconhecer a superioridade econmica da Itlia em relao ao
Brasil, tanto que a maior parte dos seus familiares (tios, tias,
primos) trabalha l e est conseguindo construir casas e adquirir bens, ou seja, conquistando estabilidade financeira em
investimentos no Brasil. Fbio disse que os aspectos positivos
da imigrao so vinculados ao retorno financeiro e possibilidade de melhoria da qualidade de vida. Como exemplo, ele
falou da situao escolar e das diferenas que percebeu em
relao escola brasileira, pois na Itlia as escolas possuem
melhor infraestrutura, como laboratrios, computadores,
salas e melhor preparao dos professores. Ele nunca sentiu
discriminao por parte dos seus colegas italianos, mas acredita que isso ocorra porque ele fala italiano e, desde pequeno,
sempre estudou com os mesmos colegas italianos, ou seja,
Fbio j est familiarizado com os costumes de l. Porm,
o garoto continua a afirmar que, quando for adulto, deseja

146

retornar ao Brasil e continuar a sua vida aqui; ele no quer


trabalhar como imigrante, pois sabe das dificuldades.
Aps a entrevista de Fbio, ficou claro que h diferenas
entre as formas de apreenso que as crianas tm do processo da migrao: aquela que j passou pela experincia de
emigrar ou sabe melhor dos motivos da emigrao do pai,
me ou outro parente prximo tem mais maturidade que as
outras crianas que no conhecem exatamente o que acontece com os pais e apenas conhecem a materializao da
migrao nos presentes e na circulao de remessas. Isso
porque as crianas envolvidas com a emigrao no desejam
passar pela mesma situao que elas j viveram ou sabem
que os pais enfrentam, apesar de toda coero social ao afirmar os benefcios da emigrao no aspecto financeiro.
Outros casos demonstram a complexidade das relaes
de parentesco, quando casamentos e separaes anteriores e
posteriores migrao tendem a acentuar aspectos dramticos do processo. Entrevistamos Melissa e Mariano, ela com 11
anos e ele com 12. Melissa tem o pai trabalhando nos EUA h
quatro anos e sabe que o motivo para o pai migrar foram as
dvidas no Brasil. Atualmente o pai de Melissa trabalha numa
pizzaria, mas aps dois anos de ausncia a me pediu divrcio. O resultado que a me de Melissa evita conversar sobre o pai biolgico com a filha. Mas Melissa sempre conversa
com o pai pelo telefone e internet, pois durante as noites ela
fica na casa da av paterna, uma vez que o emprego da me

147

noturno. Ou seja, vemos aqui que as relaes familiares adquirem contornos mais complexos, e o percurso das crianas
depende muito do empenho dos parentes emigrados, e da
capacidade que tm de articular com parentes que permaneceram na cidade a aproximao com os filhos. A relao,
para continuar a existir, tem que ser mediada por algum, em
geral a av.
A me de Melissa j tem filhos com outro homem e no
costuma falar para Melissa ou para o irmo mais velho sobre
o pai biolgico deles. Ento, o maior contato dela com o pai
atravs da av paterna. A menina afirmou que gostaria que o
pai voltasse para o Brasil, j que jamais aceitaria ir morar com
ele no exterior, pois no quer se separar da me e dos outros
irmos. Ao mesmo tempo, Melissa afirma que o ponto positivo de o pai estar trabalhando nos EUA poder oferecer mais
coisas aos filhos, como presentes, roupas, lazeres que antes a
famlia no tinha condies de realizar.
Mariano, garoto de doze anos, contou-nos que sua me
emigrou para Portugal h um ano. Logo que a me emigrou,
Mariano e o irmo menor foram morar com a av materna,
mas ele e o irmo no queriam mudar de escola a escola
Arabela , ento deixaram a casa da av para ficar na casa da
tia, mas o motivo foi somente a escola, pois a av continua
ajudando na criao deles. Eles no tm problemas em morar
com a tia, mas gostariam de estar ao lado da me. O menino disse que sua me liga com frequncia para eles porque

148

procura aconselhar os filhos a terem bom comportamento na


escola, a evitarem ficar somente na rua, serem educados com
a av e a tia. A me tambm pede para Mariano ajudar na
criao do irmo caula, ou seja, a me mantm constante
relao com os filhos. Alm do mais, Mariano comentou sobre
as ordens da me que, mesmo estando distante, mais severa do que a tia e a av. O menino tambm acha bom o fato
de a me estar trabalhando no exterior, porque ela passou a
ganhar mais no trabalho, e isso faz com que a me d mais
presentes e envie dinheiro para ele e o seu irmo.
Aqui vemos que, do ponto de vista das crianas, a ausncia da me no significa necessariamente uma ausncia de
autoridade, nem que o lugar da autoridade mxima seja
questionado. Aqui a me quem cobra mais o menino, que
quer saber sobre o rendimento escolar, etc. Por outro lado,
ele tambm nos falou que a sua me est casada com um
portugus e que ele gosta do seu padrasto, porque ele delegado e gosta de ficar conversando. Alm disso, a me e o
marido luso esto planejando levar ele, o irmo e a av para
todos morarem em Portugal, inclusive a me j fez o passaporte dos filhos. A me de Mariano separou-se antes da migrao, e o ex-marido nunca manteve contato com os filhos.
No caso, a migrao pode significar a adio de uma figura
paterna e no a subtrao. Aqui temos um caso em que o
futuro da organizao familiar parece estar em Portugal, com
a eminncia de um reagrupamento familiar.

149

A famlia transnacional valadarense


olhando para a realidade valadarense com as lentes do
novo parentesco que a existncia transnacional das famlias
naquela sociedade se torna evidente desde as primeiras conversas, ainda em janeiro de 2008; a reconfigurao das relaes familiares inseridas no fenmeno da emigrao permeia os
discursos e compreende, sobretudo, estratgias para a manuteno dos laos com os parentes que se ausentam por longos
perodos. A reestruturao familiar o aspecto mais aparente
da realidade dos filhos da migrao transnacional, e, como veremos, esta se fundamenta na associao laos de sangue/fluxos de dinheiro e no configura uma mudana definitiva que se
sobrepe realidade anterior dessas crianas (quando viviam
com os pais); so poucos os casos em que as relaes dos filhos
com seus pais emigrantes cessam por completo e aqueles passam a viver em famlias outras que no suas prprias.
H.: nasceu nos EUA e veio com a me para o Brasil enquanto seu pai (que voltou para o Brasil h menos de um ano)
ficou l trabalhando. Enquanto o pai estava fora, morava com
a me na casa da tia; agora mora com sua famlia nuclear. Ele
me diz que sente saudades de morar com a tia e que, durante a ausncia do pai, conversava com este pelo telefone e, s
vezes, pela internet. Tambm me disse que o pai mandava
muitos presentes, principalmente no natal. Quando ele me
disse que nasceu nos EUA, foi logo dizendo que at sabia falar
ingls, mas esqueceu. H. um menino muito ativo, falante,
uma figura, quando me ouviu falar, foi logo perguntando de onde eu vinha porque eu falava diferente, quando eu

150

respondi que vinha de So Paulo, um outro estado, ele olhou


bem para mim e disse: J sei! Se voc de outro estado, voc
dos Estados Unidos!
[...]
N.: nasceu nos EUA. S de olhar para a menina, pode-se notar que filha de emigrantes: estava toda arrumadinha,
com uma roupa bonita, vistosa, cheia de bordadinhos, um
tnis bacana, etc. Seu pai e sua me esto nos EUA, ela morou
l at esse ano, quando sua me a trouxe de volta para Valadares juntamente com sua irm mais velha; as duas moram com
os avs desde ento. Ela me disse que gosta de morar com a
av, mas que, s vezes, elas brigam. Disse tambm que fala
diariamente com os pais por telefone e pela internet. N. a
mais empolgada dos trs ao responder sobre os presentes que
os pais mandam: fala-me das caixas, dos tamanhos das caixas,
da quantidade de coisas que chegam dos EUA para ela e a
irm. Ela me diz que a me voltar no dia de natal com o pai;
disse que os pais compraram uma casa e que a famlia morar
junta. Quando pergunto se preferia que os pais estivessem
aqui me responde categoricamente: preferia ir morar com
todo mundo [pai, me e irm] nos Estados Unidos, mas sem a
minha av. S a gente. E nos Estados Unidos porque l mais
legal que aqui. Ela ento descreve o quo grande era sua casa
l, quo bonitas eram as praias da Flrida e enche a boca ao
falar que nasceu nos EUA e que falava ingls na escola.
[...]
D.: completar 10 anos na prxima semana, e sua me
mora, em situao legal, na Itlia h 8 anos. Ela me disse que
morou l com a me durante quatro anos e que voltou no ano
passado, pois, em suas prprias palavras, estava passando mal
de saudades da tia e da av, com quem sempre morou desde
a partida da me, deixando claro que prefere morar com elas a

151

morar com a me. Quando pergunto sobre presentes, ela me


diz que a me manda muitas coisas (roupas, brinquedos, celulares, etc.), alm de mandar dinheiro para ela gastar aqui no
Brasil. Ela me disse que, embora goste muito de morar com a
av e com a tia, amor de me no tem igual e que, por isso,
sente muitas saudades da me, mesmo falando com ela no telefone e na internet diariamente. D. diz que tem dois irmos
mais velhos (uma garota de 12 anos e um garoto de 17) e que
sua irm no conversa com a me h dois anos, por causa de
brigas, mas mesmo assim minha irm pede um monte
de coisa para minha me. Mas minha me no d tudo o que
ela quer porque elas no esto se falando, me informa a menina. A me vem para o Brasil pelo menos duas vezes por ano
e fala que se a menina quiser poder voltar a morar com ela
na Itlia no ano que vem o irmo mais velho ir encontrar
a me quando completar 18 anos. Quando pergunto se este
seu desejo, D. diz que ainda est pensando, mas acha que
vai preferir continuar morando aqui com sua av e sua tia.
A me de D. divorciada de seu pai (que mora em Valadares)
e s deixa a menina v-lo uma vez por ms (Trecho do dirio
de campo de Amanda Fernandes Guerreiro).

O relato dessas trs crianas apenas um exemplo da forma como as famlias de emigrantes se estruturam no contexto transnacional: a todo momento, em toda a cidade, nos
nibus, restaurantes, escolas e bairros, ouvem-se e se conhecem histrias como essas. Governador Valadares, a capital nacional da emigrao, uma sociedade de remessas por
excelncia e o no somente devido relevncia econmica
das cifras que chegam do exterior, mas tambm devido s
relaes que se engendram a partir do envio e recebimento
constante delas. O transnacionalismo enquanto fenmeno

152

que liga pessoas atravs de fronteiras responsvel tambm


pelo desenvolvimento de novos parentescos, novas famlias que se reproduzem e se mantm ao longo do tempo.
Ns definimos transnacionalismo como o processo no
qual imigrantes constroem campos sociais que ligam seus pases de origem e os pases que os recebem. Imigrantes que
constroem tais campos sociais so designados transmigrantes. Transmigrantes desenvolvem e mantm mltiplas relaes familiares, econmicas, sociais, organizacionais, religiosas e polticas que expandem fronteiras. Transmigrantes
atuam, tomam decises, se preocupam e desenvolvem identidades dentro de uma rede social que os conecta a duas ou
mais sociedades simultaneamente. (GLICK-SCHILLER;
BASCH; BLANC-SZANTON, 1992, p. 1-2).

O transnacionalismo como brevemente definido acima


inaugura novas formas de relaes sociais e principalmente
familiares que dissolvem fronteiras e distncias ao conectar
uma ou mais sociedades. Esse estreitamento fronteirio
decorre de diversas mudanas globais que reestruturaram o
mundo nas ltimas duas dcadas o capitalismo financeiro
desloca os centros de poder para uma esfera mundial, que
est acima das sociedades nacionais. Nesse contexto surge o
advento das chamadas sociedades de remessas (ver Glick-Schiller, Basch e Blanc-Szanton (1992), Panagakos (2004),
Sahlins (1997), Soares (1999)), que dependem economicamente do fluxo de dinheiro ocorrido entre seus moradores locais e seus parentes emigrantes. Sobre isso, Rouse em
Making Sense of Settlement: Class Transformation, Cultural

153

Struggle, and Transnationalism among Mexicans Migrantes


in the United States, constata: De meados dos anos 60 para
c, entretanto, o nvel de migraes cresceu significativamente e a economia do municpio tornou-se, cada vez mais,
dependente da entrada de dlares (ROUSE, 1992, p. 29).
Descrevendo o mesmo fenmeno, agora em Governador
Valadares, Weber Soares cita um montante de 153.727.000
dlares em investimentos realizados por emigrantes no perodo entre 1984 e 1993, para o autor,
fato que dimensiona a importncia dessas aplicaes para
a economia valadarense, permitindo inferir que o dinamismo
do mercado de compra e venda de imveis urbanos, em Valadares, est intimamente ligado emigrao expressiva de
parcela da fora de trabalho, ou melhor, s aquisies, em
moeda estrangeira, realizadas pelos emigrantes (SOARES,
1999, p. 147).

Essa breve discusso sobre as novas formas de migrao e


as sociedades de remessas exemplifica as formas como se
do as relaes entre muitas famlias em Governador Valadares, o imenso nmero de famlias transnacionais serve como
espelho dessas novas formas de relaes pessoais intermediadas pelo dinheiro. Algumas suposies sobre a substituio
das relaes de parentesco pelo envio constante de remessas
e presentes tornaram-se mais claras, compreensveis e consolidadas. Todas as pessoas com quem conversamos, sem
exceo, adultos ou crianas, afirmam que a nica maneira
que os parentes no exterior tm de se fazerem presentes

154

atravs do envio de lembranas em datas comemorativas e


de remessas constantes de dinheiro que constituem, muitas
vezes, a nica fonte de renda para parte da famlia que ficou
no Brasil. Como j atentamos anteriormente, quando os valadarenses contam histrias de emigrantes, sobretudo as de
fracasso, tocam na questo da cesso desse envio; quando
essas histrias trazem em si casos de traio amorosa, muitas vezes observamos que existem mais julgamentos morais
negativos aos emigrantes que deixam de mandar dinheiro
para seus familiares do que queles que traem suas esposas.
Em um episdio vivido em campo tambm pudemos observar como, em parte, o envio de remessas sugere uma elevao no grau de comprometimento daqueles que so apenas
namorados. Jaime contou que um amigo seu do Orkut tinha
comeado a namorar uma menina de Valadares pela internet;
o rapaz est nos EUA; ele disse que, h mais ou menos um
ms, o amigo perguntou se ela se incomodaria em receber
um dinheiro que ele iria mandar da Amrica, e ela aceitou;
mas, ao contar a histria, disse que achou um absurdo o rapaz comear a mandar dinheiro para a menina que ele conhecia h poucos meses.
Sobre uma possvel substituio da ausncia de familiares por remessas e presentes enviados por estes, Assis (1999)
afirma:
Com relao aos filhos que esto no Brasil, aos cuidados dos
avs, a vontade de se fazer presente e de compensar a ausncia

155

faz com que os pais mandem inmeros presentes e procurem


agradar os filhos com festas e passeios (ASSIS, 1999, p. 160).

Ainda sobre esse aspecto das migraes transnacionais,


Glick-Schiller, Basch e Blanc-Szanton (1992) sustentam,
enquanto comentam a institucionalizao das remessas de
dinheiro realizada pelo governo das Filipinas em relao aos
imigrantes nos EUA, que assim, veem como o campo social transnacional , em parte, composto de laos familiares
sustentados por remessas de dinheiros e presentes (GLICK-SCHILLER; BASCH; BLANC-SZANTON, 1992, p. 31).
Essa ideia provou-se verdadeira quando pudemos conversar com mais crianas e adolescentes diretamente, tendo acesso s suas prprias opinies a despeito da opinio dos adultos.
Se, em um primeiro momento, pensamos que esses presentes
e remessas poderiam ser atenuantes das saudades, vemos,
agora, que so antes disso a forma pela qual a prpria ideia de
famlia, da figura paterna ou materna, se faz presente mesmo
num contexto de ausncia fsica; as saudades persistem, os filhos da migrao transnacional no deixam de senti-las. Quando recebem presentes, embora a saudade no seja aliviada, a
existncia de laos familiares se refora, se faz presente e, de
certa maneira, conforta a ausncia.
Loretta Baldassar (2007) comenta a importncia da noo stay in touch43 para as famlias transnacionais por ela
43 Expresso traduzida para o portugus como manter contato.

156

estudadas na Austrlia e na Itlia, nas quais os filhos emigraram para a Oceania e os pais continuaram na Europa: a noo
stay in touch significa comprometer-se a dar continuidade
aos laos familiares e s obrigaes neles implcitos, apesar
da distncia que impossibilita o convvio presencial dirio
(BALDASSAR, 2007). Para a autora, o fenmeno migratrio o
fator que exige o desenvolvimento de outras formas de relacionalidade: com a emigrao, torna-se clara a necessria
busca por outros meios de suprir a carga emocional contida
nas relaes familiares (entre pais e filhos, por exemplo). A
autora afirma:
Eu estou particularmente interessada em explorar as tenses associadas com a troca de apoios moral e emocional entre
pais e filhos migrantes nas famlias transnacionais. Esse tipo
de apoio a pedra fundamental das relaes familiares e caracterizado pelo compromisso de membros dessas famlias de
se empenhar em stay in touch. Eu argumento que a noo
de stay in touch , primeiramente, uma referncia aspirao de no somente manter canais de comunicao abertos,
mas tambm de manter algum nvel de relao emocional
(BALDASSAR, 2007, p. 387).

Consideramos, a partir do que escreve Baldassar, que em


Valadares essa noo de stay in touch se conjuga com a importncia dada aos presentes e remessas pelos familiares que
aqui ficam: enquanto para os emigrantes italianos na Austrlia observados pela autora o permanecer em contato, atravs
da comunicao constante pelos diversos meios existentes,
o fundamento da reproduo das relaes familiares naquele

157

contexto, no contexto valadarense o recebimento de presentes que faz esse papel.


Sobre essa questo, apresentamos a seguir um trecho do
dirio do terceiro campo em Governador Valadares que se refere a uma conversa com sete adolescentes, com idade entre
13 e 14 anos, numa escola estadual:
Quando conversamos sobre as remessas, todos ficam
muito empolgados ao falar dos presentes que recebem dos
pais que esto fora e todos do muita importncia a essa questo, reforando a ideia de que os laos familiares so mantidos nesse contexto atravs do envio constante de dinheiro e
presentes. H., que apenas reclama de seus irmos mais novos
que o pentelham, diz que adora quando o pai manda caixa
de presentes para ele e pontua: eu s fico sabendo que ele vai
mandar a caixa, porque ele avisa, mas nem fico sabendo o que
, o que tem dentro. S. diz que o pai manda dinheiro e alguns
presentes, sua me, entretanto, no tem mandado muitas coisas, pois o emprego est difcil em Portugal, onde ela est. E.
enumera os presentes que j ganhou, juntamente com M.:
as meninas contam que os pais enviam roupas, acessrios de
cabelo, perfumes, maquiagens, aparelhos eletrnicos. C. foi
a mais categrica quando o assunto so as remessas, ela diz
que gosta muito dos presentes que o pai manda de Londres e
do dinheiro tambm, ela no pensa duas vezes ao contar que
uma vez seu pai no pde enviar o dinheiro do ms ligou
para ela avisando que no tinha como, no tinha conseguido
o dinheiro; ela no se deu por satisfeita, esperou uns 15 dias e
ligou para o pai dizendo que, se no prximo ms ele no enviasse a quantia dos dois meses acumulados, ela o denunciaria
para a polcia, ou at mesmo para a imigrao inglesa, se conseguisse, ameaando o pai que est em situao ilegal no ,pas
pois tinha certeza de que ele poderia continuar mandando o

158

dinheiro religiosamente. Ela diz: eu no quero saber se ele


no conseguiu, ele tem que me dar.
Todos os adolescentes mostraram-se muito empolgados
com o fato de terem essa conexo com exterior e muito preocupados, sobretudo, com as remessas (de dinheiro ou presentes), reforando a ideia de que os laos se mantm atravs das
mesmas. Os motivos de conflitos com padrastos e madrastas se
do por causa das remessas e da influncia desses no parentes
nas mesmas como se fosse um risco iminente de rompimento
desses laos. Em nenhum momento expressaram qualquer mgoa ou qualquer outro sentimento dito negativo em relao
deciso dos pais de emigrar (um forte contraponto com a viso
dos educadores). So unnimes em dizer que a partida se deu
em busca de melhores condies de vida das quais usufruem
hoje, apesar da ausncia fsica. [...] Quando comentam os conflitos com suas madrastas ou irmos, sempre o fazem no plano
da diferena no envio de presentes e dinheiro. Todos exigem
igualdade nessa questo, quando M. fala sobre seu irmo menor que est na Amrica ela afirma: Um dia falei pro meu pai:
voc gosta mais dele do que de mim? Se voc diz que gosta
igual tem que me dar as coisas igual.
Em relao s madrastas, penso que o crucial nos conflitos o receio dos adolescentes em perder seus pais para essas
mulheres outras, que no so suas mes; eles associam essa
possvel perda ao risco da cesso das remessas e, dessa forma,
a cesso das relaes, dos laos, que mantm com seus pais
mesmo ausentes (Trecho do dirio de campo de Amanda
Fernandes Guerreiro).

Essa questo se pe em evidncia no somente quando


conversamos com adolescentes, mas tambm quando conversamos com crianas menores, como o caso dessas irms
gmeas, de 7 anos, cujo pai est em Portugal:

159

As meninas eram supertmidas, mas, depois de alguma


conversa, se soltaram um pouco. Disseram que ele manda
muitos presentes (roupas, sapatos, brinquedos), o preferido
delas foi um par de patins, para cada. Segundo L., ela e a
irm estavam brigando muito, ento o pai disse, num telefonema, que, se elas se comportassem e parassem de brigar,
ele mandaria os patins para as duas. Foi o que aconteceu, elas
obedeceram e receberam o presente.
Neste caso, a relao laos de sangue/fluxo de dinheiro
ntida; a todo o momento as irms mostravam que sua relao
com o pai est baseada no recebimento de remessas. Quando
perguntei se elas falavam sempre com o pai, elas me disseram que falam quase todo dia; pelo telefone e pela internet;
quando quis saber o que conversam com o pai, elas disseram
que ele sempre pergunta se elas esto estudando direito e a
diz, segundo La: se vocs no estiverem estudando direitinho, no mando mais nada para vocs. Fica clara a forma
que o pai encontrou para continuar se relacionando com as
filhas e de manter uma figura de autoridade e respeito mesmo
ausente fisicamente h anos.
Elas disseram, tambm, que no lembram direito da partida do pai, mas sabem que ele foi para trabalhar e ganhar
dinheiro para a gente e minha me, acrescenta L. Tambm
me contaram, muito animadas, que o pai deve voltar este ano
e que vo se mudar para uma casa nova est terminando de
ser construda. Como elas disseram que o pai vai voltar, aproveitei para perguntar se ficam pensando como vai ser viver
com o pai depois desse tempo; as meninas me responderam
que acham que vai ser legal e que, quando o pai voltou de
Portugal (antes de ir aos EUA), elas no o reconheceram: a
gente via ele e saa correndo, a gente no conhecia ele, a ele
deu trs reais para mim, trs reais para L., a ficou tudo bem
(disse La) (Trecho do dirio de campo de Amanda Fernandes Guerreiro).

160

As remessas no somente na forma de presentes, brinquedos, mas tambm como dinheiro que custear a melhora
de vida das famlias , alm de compreenderem ponto de calorosas discusses entre os filhos de emigrantes que entrevistamos, so tambm acionadas em falas que tentam explicar o porqu de os pais terem partido; isso aconteceu principalmente quando conversamos com crianas bem pequenas
(de 5, 6 anos) quando pergunto se sabem por que seus pais
emigraram, uma garotinha de 5 anos responde: meu pai foi
para comprar presente para mim; um outro garoto, da mesma idade, diz quase incrdulo: meu pai foi para construir
uma casa para gente, u?!.
Inseridas nesse mesmo panorama das sociedades de remessas e das presenas substitudas e aliviadas por presentes e dinheiro, esto outras peculiaridades das famlias transnacionais: as diferentes formas de sentir e de conviver entre
familiares, apesar da distncia que os separa fisicamente, desenvolvidas pelos transmigrantes. O caso valadarense um
exemplo da forma como se do essas relaes que passam a
ser intermediadas pelo dinheiro seguindo o pressuposto de
que o fluxo de dinheiro opera como substituto para as relaes familiares (MACHADO, 2006, 2010).
luz dessas consideraes, sugerimos uma retomada da
noo stay in touch desenvolvida por Baldassar (2007) ao
analisar as formas de apoio emocional desenvolvidas por famlias transnacionais. Reproduzindo o que Finch (apud BAL-

161

DASSAR, 2007, p. 389) identificou como coisas/comportamentos que se trocam entre familiares, Baldassar afirma que
as famlias transnacionais criam formas diversas para estabelecer essas trocas. Stay in touch uma dessas formas e
depende de tecnologias de comunicao e de transporte para
a sua efetiva realizao.44 A partir desse pressuposto nativo, Baldassar diferencia os emigrantes que deixaram a Itlia
h mais de 30 anos dos que deixaram a Europa h menos de
20, levando em conta os instrumentos disponveis para a viabilizao do contato permanente (de viabilizao do stay in
touch) nesses dois momentos.
A profunda revoluo tecnolgica das telecomunicaes
observada nas ltimas duas dcadas provoca o que a autora chama morte da distncia: com a internet, os celulares, etc., possvel haver comunicaes rotineiras entre os
membros das famlias transnacionais. Como j disse anteriormente, o ponto fundamental da manuteno das famlias
transnacionais valadarense deve ser a convergncia laos de
sangue/fluxos de dinheiro, entretanto, a questo concernente dita morte da distncia muito presente na realidade
44 No caso valadarense, as tecnologias de transporte no importam
tanto, pois, como se trata de migraes irregulares em sua maioria, os emigrantes que deixam Governador Valadares no podem ir
e voltar dos seus pases de destino quando bem entenderem; alm
disso, os projetos migratrios analisados configuram histrias de
vida de pessoas carentes que arriscam o pouco que tm na vida
para buscar alguma melhoria na sua terra de origem.

162

dessa sociedade. Inmeros namoros virtuais so descritos


pelos valadarenses, alguns que se transformam em noivados
antes mesmo do contato fsico; quando conversvamos com
as crianas, todas diziam que falavam com seus pais diariamente, sobretudo pela internet e telefone; alm disso, com
as webcams item quase obrigatrio nos computadores
das lan-houses da cidade podem at ver seus pais, mostrar trabalhos de escola, etc. O advento dos novos meios de
comunicao inauguram novas formas de sociabilidade que,
somadas ao envio e recebimento contnuo de remessas, corroboram a existncia das famlias no contexto transnacional.
Em alguns casos, essa comunicao constante pode compreender amostra de afeto e carinho por parte dos pais em
relao a seus filhos no Brasil:
C. diz que seu pai no gosta nem um pouco da possibilidade de ela namorar algum garoto aqui em Valadares, ela diz
que quando ele fica sabendo de alguma coisa brinca com ela
dizendo que vai sair do telefone e esgan-la caso ela se envolva
com algum; entretanto, depois de muito reclamar desse comportamento do pai, a menina afirma: no fundo eu at gosto
que ele tenha cimes, eu me sinto protegida, sabe? (Trecho do
dirio de campo de Amanda Fernandes Guerreiro).

Em outros casos, a possibilidade de ver o parente ausente


pela tela do computador pode trazer, ao invs de conforto,
mais saudades, como vemos na fala de C., cujo marido estava
nos EUA e o filho, segundo ela, no estava lidando tranquilamente com a situao:

163

Porque o irmo dele at tem uma internet... Ele foi l


semana passada ver o pai dele, e eu achei que foi pior. Sabe?
assim... Durante esta semana mesmo... J a segunda vez que
ele d essa recada pelo telefone, mas eu acho que devido
internet da semana passada. Eu no sei, n, se pode ser isso,
mas eu creio que sim (Relato de C.).

Para L., de 9 anos, a webcam possibilitou rever os pais,


que no via h muitos anos, e, segundo ele, relembrar a figura
deles, pois j havia esquecido:
os pais moram nos Estados Unidos desde quando ele era
bem pequeno, beb, segundo ele. Ele no se lembra muito
dos pais e vive com os tios, primos e irmo mais novo seus
irmos mais velhos moram com os avs. Disse que no conversa muito com os pais: eles trabalham muito. E disse que
ficou muito feliz quando os viu pela webcam pois no lembrava como eles eram (Trecho do dirio de campo de Amanda Fernandes Guerreiro).

Claudia Fonseca (2007) comenta a modificao do conceito de distncia proporcionada por essas novas tecnologias que ampliam as redes de comunicao e contato entre
as pessoas: Dessa forma, muitos migrantes exercem uma
autoridade influente, participando de forma rotineira nas decises da vida domstica de pessoas morando a milhares de
quilmetros de distncia (FONSECA, 2007, p. 29).
A participao dos emigrantes que esto no exterior na
vida domstica em seus pases de origem vista quando
conversamos com as crianas sobre a forma como os pais
conduzem a sua educao se deixam sair muito, brincar

164

na rua, etc. Os adolescentes so os mais queixosos, e suas


queixas dizem respeito, principalmente, s dificuldades de
conseguir a permisso para sair de casa tanto do pai quanto
da me (quando somente um deles est fora), ou dos avs
e tios que cuidam deles (quando pai e me emigraram),
pois os responsveis por eles em Governador Valadares se
sentem receosos em relao a possveis incidentes e, sobretudo, com a opinio dos pais ausentes (que podem no
concordar com as decises tomadas). Alm disso, quando
conversamos com algumas mes de crianas cujos pais esto no exterior, muitas disseram que tm suas decises refutadas, colocadas em xeque, por seus maridos (ou ex-maridos),
que mesmo a milhares de quilmetros de distncia permitem seus filhos fazer o que a me os tinha proibido.
Disse-me, ainda, que as crianas ficam felizes com os presentes e que muito difcil ser a me que fica no Brasil nessa
situao, pois, alm de ter que criar os filhos sozinha, precisa
conviver com uma suposta autoridade que o pai insiste em
reiterar mesmo de longe e que muitas vezes ele a desautoriza
perante as crianas.
[...]
Antes de deixar a escola, converso um pouco com J. e a
diretora, me de dois filhos, cujo marido est nos EUA h 4
anos as duas comentam a dificuldade que ser me nesse
contexto e que o grande problema est no fato de os pais
ausentes serem muito condescendentes com seus filhos que
esto no Brasil e que, muitas vezes, eles desautorizam as mes
presentes: F. diz que no dia anterior havia proibido a filha de
fazer um passeio, no satisfeita com a ordem da me, a meni-

165

na ligou para o pai nos EUA e pediu sua autorizao, o pai a


concedeu na mesma hora e l foi a menina para o tal passeio.
Ao fim da histria, J., cujo marido viveu em Portugal por 3
anos, disse que o mesmo acontecia com ela.
[...]
No fim da conversa, L. [14 anos] diz sobre como viver
com o pai e conviver com a ausncia da me: pela minha
me, eu no fao nada, s fico em casa. Meu pai tambm no
deixa eu fazer nada, porque acha que se acontecer alguma
coisa comigo a culpa vai cair tudo nele. A chato n? Mas
eu no fico em casa, no! (Trecho do dirio de campo de
Amanda Fernandes Guerreiro).

Anteriormente, caminhvamos em direo a um debate acerca da noo da saudade em Governador Valadares.


O primeiro campo trouxe algumas reflexes nesse sentido,
uma vez que a forma como as pessoas que entrevistamos
encaravam o sentir saudades era substancialmente diferente da forma como fazamos, o que trouxe tona suposies sobre uma maneira particular valadarense de lidar com a ausncia de parentes prximos por anos e, por
conseguinte, com o sentimento de saudade advindo dessa
ausncia. No entanto, abandonamos, em partes, tais suposies medida que identificvamos nos discursos que ouvimos inmeras evidncias as quais levaram a crer que, at
certo ponto, os valadarenses sentem saudades como ns
sentimos, como todos devem sentir. Sobre essa questo,
apresentamos um trecho de dirio de campo:

166

Alm disso, o que nos chamou ateno foi o fato de o psiclogo nos dizer que no somente a ausncia problemtica,
como tambm o retorno problemtico, pois grande parte das
crianas viu o pai e/ou a me partir para o exterior quando
eram muito pequenos; assim, quando h o retorno de figuras que, durante tantos anos, no passaram de virtualidade,
as crianas se veem em meio a estranhos, pessoas com quem
no tm intimidade alguma, uma vez que mal as conhecem.
Em muitos casos os filhos no reconhecem na me biolgica
a figura materna, mas, sim, na pessoa que os criou. Sobre esta
questo, C. observa que, quando os pais partem, os filhos so
muito novos, as crianas nem chegam a sentir saudades deles
(Trecho do dirio de campo de Amanda Fernandes Guerreiro).

Neste momento, sustentamos que a reestruturao familiar observada em Governador Valadares, dada, essencialmente, pela substituio de relaes de parentesco por envio
de remessas, no s corrobora a manuteno desses laos
familiares atravs do tempo e da distncia, como tambm
mascara a saudade provocada pela ausncia fsica, em
certa medida, pois a compensa com uma presena simblica e com a dita morte da distncia, os parentes podem se
tornar presentes virtualmente. Como j observamos, o grande avano tecnolgico vivido nos ltimos 15 anos, principalmente no mbito das comunicaes, proporciona um redimensionamento do mundo. Isso exemplifica diversas falas de
familiares de emigrantes: ele (ela) continua presente uma
frase rotineira em entrevistas; outra evidncia desse fato
a enorme quantidade de lan-houses na cidade, que esto
sempre lotadas.

167

Os filhos da migrao transnacional passam pelas reestruturaes familiares ocasionadas pela ida de seus pais para
o exterior e por outros desdobramentos dessa experincia,
desenvolvendo formas de atribuir significaes a essas questes. Quando recebem presentes e remessas, recebem, como
j afirmamos, a prova da sobrevivncia de seu ncleo familiar.
Tanto as crianas menores quanto os adolescentes afirmam a
todo momento que sua condio atual apenas temporria
mesmo que morem por longos perodos com avs, tios e/ou
outros parentes e que no saibam como sero efetivamente
suas vidas quando os pais voltarem cidade, deixam claro
que esperam pelo dia em que a famlia se reunir novamente,
em que o parente ausente retornar ao pas.
C, tem 5 anos e o irmo mais novo de L. (8 anos),
quando perguntei com quem ele morava ele me respondeu:
com minha me; nesse momento, o irmo mais velho o corrige, dizendo: com a tia! tia! A me t nos Estados Unidos.
Os pais dos dois esto nos Estados Unidos desde quando C.
era beb (Trecho do dirio de campo de Amanda Fernandes
Guerreiro).

Esse episdio relatado no dirio de campo muito elucidativo; o irmo mais velho repreende o mais novo quando
este nomeia de me a tia que os cria e o faz no sentido de
estabelecer que a me, biolgica, existe e est presente
de alguma maneira em suas vidas a despeito de sua ausncia
durante cinco anos; a tia no se tornou a me, isso que o
irmo mais velho quis esclarecer: haver o momento em que

168

seus pais retornaro e tero a me cumprindo seu papel, que,


neste momento, se transferiu tia.
Alm dessa presena simblica oferecida pelas remessas e presentes, h a centralidade dessa questo para a existncia das famlias transnacionais valadarenses, na medida
em que observamos ser este o eixo central das relaes entre
os filhos que esto na cidade e seus pais no exterior:
Fui ento conversar com os alunos, eram 7 ao total, todos
mais ou menos da mesma idade (entre 13 e 14 anos); como pareciam se conhecer, perguntei se os incomodava conversarmos
todos juntos, eles disseram que no. Fomos ento para a sala de
leitura da biblioteca da escola, onde conversamos por uns 40
minutos; eram todos muito falantes e descontrados. Eram eles:
E., de 13 anos, seu pai est nos EUA h 8 anos; H., 14 anos, o
pai est nos EUA h 9; A., seu pai est h 10 anos nos EUA, e
ela tem 14; C., de 14 anos tambm, o pai est em Londres h 4
anos; M., 13 anos, o pai est nos EUA h 9 anos; S., 14 anos,
sua me est em Portugal e seu pai est na Espanha, h cerca de
6 anos e; V., 16 anos, seu pai est em Portugal h 7 anos.
Todos tm inmeros casos de emigrantes na famlia, segundo M.: mais fcil voc perguntar quem da minha famlia no
t na Amrica do que eu dizer quem t l!. So tios, primos,
primas, alm dos pais, claro; e, na maioria das vezes, os familiares moram prximos no exterior (em alguns casos, moram na
mesma casa). Quando eu perguntei o que eles sentiram, acharam, quando os pais partiram, todos disseram que pouco se
lembram, porque eram bem pequenos; somente E. diz que o
pai falou que iria sair para comprar queijo e nunca mais voltou
segundo ela, foi tranquilo, quando vi ele j tinha ido, no
fiquei triste, no; S. , ela prpria, uma emigrante quando
seus pais foram para Portugal pela primeira vez a levaram, e a
menina, de apenas 14 anos, j foi e voltou de l umas trs vezes;

169

hoje mora com a tia e com os primos e diz que se d muito bem
com eles e que no pretende voltar para Portugal.
O que h de comum entre todos esses adolescentes o
fato de seus pais serem divorciados/separados (somente os
pais de A. so casados), e, assim, a todo momento reclamam
de suas madrastas ou padrastos em suas falas madrastas
principalmente. M. e E. so as que demonstram mais indignao e revolta em relao s outras mulheres de seus pais,
essas reclamaes veementes pautam-se sobretudo na questo
de as madrastas, que tambm esto no exterior, controlarem
e, em alguns casos, impedirem o envio de dinheiro e remessas
destinadas s adolescentes. E. diz que muitas vezes a madrasta rouba os presentes que o pai lhe mandaria; M. diz que
muitas vezes, quando liga para pedir dinheiro ao pai, sua madrasta no passa seus recados ou simplesmente diz que o pai
no enviar nada a ela. V. o nico a alegar no ter problemas
com a madrasta, pelo contrrio, diz ele: ela quem me ajuda
a pedir mais coisas para o meu pai nesse caso, a mulher de
seu pai est aqui em Valadares e, provavelmente, tambm vive
do envio das remessas do marido que est em Portugal.
Outro ponto problemtico na vida familiar desses adolescentes, segundo eles mesmos, so os meios-irmos todos
os que os tm sentem cimes e exigem dos pais ausentes tratamento igual e indiferenciado. M. expressa a raiva que tem
da madrasta e do seu irmozinho fazendo gestos com a mo e
dizendo: voc no acredita! Minha madrasta compra biscoitinho de 12 dlares pro meu irmo que mora na Amrica; logo
depois diz: eu falo pro meu pai que eu nem quero saber...
ele tem que me dar tudo o que ele d para ele [o irmozinho], igualzinho. E. tambm reclama dizendo ter descoberto
que na planta da casa que o pai pretende construir aqui no
tem um quarto s para ela, enquanto seu meio-irmo ter
um quarto s seu (Trecho do dirio de campo de Amanda
Fernandes Guerreiro).

170

Para os filhos da migrao transnacional, a convivncia


com as decorrncias da experincia emigratria de seus pais
o custo da possibilidade de alguma ascenso financeira
que, segundo eles mesmos, compensatria. claro que em
algum momento sofrem com a ausncia dos pais por longos
anos (alguns desenvolvem problemas srios de depresso,
outros rompem as relaes com os pais), porm, o comum
que eles entendam a deciso dos pais, sendo o recebimento
de presentes e remessas uma espcie de prestao de contas destes que esto ausentes, como amostra de que, mesmo longe, vivem em funo de seus filhos.
Assim, pensamos que, sob a perspectiva das crianas e
adolescentes, a experincia emigratria dos pais no constitui, necessariamente, um malefcio na vida dos filhos que
ficam em Governador Valadares; entretanto, sob a perspectiva de professores/as, pedagogos/as, psiclogos/as e outros
adultos que convivem com estas crianas, os pais que decidem emigrar cometem um crime contra a vida de seus
filhos. Por qu?

O olhar dos adultos sobre as crianas


Ao longo dos trabalhos de campo realizados em Governador Valadares, desenvolvemos estratgias diversas para
empreender a pesquisa etnogrfica; antes de uma questo
metodolgica sobre como analisar os discursos das crianas
e como estabelecer relaes de intersubjetividade com estas,

171

as dificuldades compreendiam uma questo de insero propriamente dita: como pensar nas formas de analisar, observar
e apreender a realidade dessas crianas se o maior desafio
que se apresentava era encontr-las e ouvi-las?
A Antropologia da Criana, como j discutido anteriormente, prope-se a incluir as crianas nas anlises antropolgicas na medida em que so tomadas como seres sociais
plenos em oposio viso do ser social a se tornar pleno
e inseridas em relaes sociais mltiplas s quais concebem
significado continuamente. Sendo assim, tomar sua perspectiva to vlido quanto tomar a dos adultos quando se
intenta compreender um fenmeno. As dificuldades de insero entre as crianas durante as visitas a Governador Valadares se deram, sobretudo, no sentido da autorizao que
precisvamos dos adultos para chegar at elas; esses adultos
eram seus pais que diziam que seus filhos no tinham nada
a falar e questionavam a inteno de estabelecer relaes
com estes para tratar do assunto da emigrao. Os professores, coordenadores pedaggicos, diretores das escolas que
visitamos e os educadores, funcionrios da Secretaria Municipal de Educao no entendiam por que estvamos ali
e diziam que os filhos da migrao transnacional so alunos
como outros quaisquer.
Foi principalmente no segundo trabalho de campo que
tivemos contato com o que chamaremos olhar dos adultos sobre as crianas: enquanto na primeira ida cidade

172

pensamos que a impossibilidade de insero entre os filhos


dos emigrantes se referia s dificuldades referentes insero no campo em si, percebemos, na segunda, que essa defesa por parte dos adultos em relao s reticncias de conversar com crianas constitua um dado relevante em si mesmo. Foi somente diante da impossibilidade de conversar com
os alunos que nos dedicamos a ouvir os responsveis pela sua
educao e, ento, tivemos acesso a discursos que, majoritariamente, tratavam da emigrao como um problema e se
opunham, claramente, aos discursos dos filhos da migrao
transnacional com quem, ainda que por caminhos inesperados, conversamos.
Quando samos de l [da Secretaria da Educao] foi
como estivssemos emergindo de um mar de burocracias:
foi somente em minha terceira visita SMED45 que consegui estabelecer um contato direto com o rgo atravs de
alguns de seus funcionrios (funcionrias, primordialmente). A viso de todas muito crtica em relao ao fenmeno
da emigrao que permeia a cidade, porm a inexistncia de
formalidades tanto de reclamaes como de projetos educacionais voltados para esta questo nos deixou intrigados.
Se existem tantos problemas, que so do conhecimento de
todos na SMED, por que no existe qualquer iniciativa por
parte do rgo para lidar com estes? Pensamos que pode ser
falta de vontade poltica; ou pouca vontade de encarar a emigrao, fenmeno to presente nas histrias de vida de todos
que trabalham l (uma vez que so valadarenses), como algo
que apesar de estar arraigado na realidade da cidade traz
45 Secretaria Municipal de Educao de Governador Valadares.

173

desdobramentos nem sempre positivos. Pensamos em vrias


possibilidades, mas no chegamos a nenhuma considerao
bem definida ainda. Os discursos das funcionrias, ex-professoras, mostraram-se bem afinados quando dizem respeito
aos problemas dos alunos filhos de migrantes, entretanto,
quando diz respeito aos questionamentos destes problemas
com a inteno de minimiz-los, tornam-se discursos pouco eloquentes, vazios e desencontrados. Aps esta tarde, estamos mais instigados: a realidade dos filhos da migrao
transnacional se descortina, aos poucos, comeando pelo
olhar de quem os educa e se mostra problemtica a partir do
momento que suas dificuldades, ao invs de serem sanadas,
transformam-se em casos exemplares trazidos tona em falas permeadas de moralidade.
[...]
Ontem houve uma reunio na SMED, e um dos pontos
discutidos foi a questo do ensino e aprendizagem das crianas filhas de emigrantes segundo ela, h um dficit real no
aprendizado destas; alm disso, essas crianas so vistas como
tristes e com baixa autoestima. L., enquanto educadora, mostra em sua fala o que pensa, em certo sentido, a maioria dos
educadores, ou pelo menos, a SMED. Esse pensamento segue o que j havamos observado no ltimo campo: h um
discurso moralizante por parte dessas pessoas, que associa a
emigrao a um erro, uma opo que degrada as famlias e
sobretudo a vida das crianas envolvidas no processo (Trecho
dirio de campo de Amanda Fernandes Guerreiro).

Como descrito na sesso anterior, a existncia transnacional das famlias valadarenses se apoia na relao laos de
sangue/fluxos de dinheiro, e, para os filhos dessas famlias, o
recebimento constante de presentes e remessas constitui a

174

principal maneira de manter e reproduzir relaes com seus


pais ausentes. Mesmo que em alguns momentos reclamem
da distncia e das saudades, essa construo de relaes de
parentesco baseadas nas remessas no questionada por
eles em termos de uma condio desfavorvel em relao s
famlias ditas normais. Quando conversamos com os professores e educadores, a manuteno dos laos de sangue atravs dos fluxos de dinheiro no contexto migratrio transnacional se confirma. Entretanto, seus olhares dirigidos a essas
famlias revestem-se de moralidades; suas falas se ancoram
na oposio dessa constituio familiar em relao constituio familiar tida, por estas, como normal. Nesse sentido,
elas seguem o que mostra Claudia Fonseca quando aborda a
problemtica que envolve a anlise das famlias em classes
populares: estas so sempre analisadas em termos da falta,
da diferena, em relao primazia da famlia nuclear burguesa enquanto modelo a ser seguido.
Sobre essa questo, apresentamos a fala de uma funcionria da Secretaria Municipal de Educao e um trecho do dirio do segundo trabalho de campo referente a uma conversa
com um psiclogo que trata de crianas sendo alguns de
seus pacientes, filhos de emigrantes:
Lugar de pai e me ao lado do filho. As crianas ficam
perdidas (Relato de uma funcionria da SMED).
So crianas mimadas, indisciplinadas e que so colocadas
na confuso feita pela famlia quando os pais decidem sair
daqui (Relato de um assistente social da SMED).

175

O psiclogo ainda nos disse que essas crianas filhas de


emigrantes perdem a referncia do modelo de famlia, pois
convivem com avs, tios e primos (Trecho do dirio de campo de Amanda Fernandes Guerreiro).

Quando julgam a normalidade dessas famlias em relao a outras, esses adultos colocam os filhos da migrao
transnacional numa posio de vtima em seus discursos:
para eles, no h a possibilidade de entendimento por parte de uma criana em relao aos significados da emigrao
de seus pais. H, nesse momento, uma imbricao desses
discursos com a maneira pela qual as primeiras anlises antropolgicas que incluam crianas pensavam a infncia e a
agncia infantil como se, ao deslegitimar a naturalidade
com que as crianas pensam sobre a prpria realidade, os
professores, educadores, funcionrios deslegitimassem a
prpria capacidade destas de refletirem sobre suas prprias
experincias enquanto seres sociais. Os filhos de emigrantes em Governador Valadares so vistos pelos adultos responsveis por sua educao formal como joguetes apenas,
que sofrem a partir de uma deciso tomada por seus pais e,
mesmo que digam entender, de fato, no entendem. Sobre
essa questo:
Nesse momento, h um contraponto claro entre o que
dizem os adultos e o que dizem as crianas. Este discurso
divergente se aproxima, em algum sentido, das discusses
acerca da sexualidade entre as crianas [em alguns textos da
disciplina Antropologia da Criana]: como se os adultos,

176

revestidos de valores morais e de comportamentos esperados,


ignorassem a capacidade das crianas em atribuir sentido e
significado s prprias experincias significados estes que
nem sempre condizem com a conduta moralizante esperada
pelos adultos. H a saudade dos pais, mas h, tambm, a aceitao dessa condio, uma certa naturalizao que vai ao encontro das experincias que estes meninos e meninas tm na
vida. Elas tm pais, porm seus pais no so como os outros
ou, ainda, no so como os educadores esperam que os pais
sejam. O absurdo desta condio, observado pelos professores, no notado pelas crianas, que, apenas ressignificam sua
ideia de relacionalidade a partir da experincia da ausncia de
seus pais (Trecho do dirio de campo de Amanda Fernandes
Guerreiro).

O ponto de vista das crianas tende a ser desconsiderado, e nesse sentido que se encaminham os discursos dos
adultos sobre a forma como as crianas compreendem a experincia emigratria de seus pais. A fala a seguir exemplifica muito bem essa questo concernente deslegitimao
da elaborao de entendimento sobre a vida social realizada
pelas crianas:
[as crianas] podem at te falar que por elas tudo bem
viver sem os pais. Isso o que elas falam, no o que elas
sentem (Relato de uma professora e funcionria da SMED).

a partir desta ideia de que a emigrao traz desestrutura


familiar e que os filhos dos emigrantes no so capazes de
compreender efetivamente essa experincia em suas vidas
que os adultos reproduzem falas muito bem alinhadas, re-

177

ferindo-se aos inmeros transtornos ocasionados pela emigrao na vida dessas crianas. Como os adultos com quem
conversamos so, sobretudo, profissionais da rea de educao uma vez que as visitas se concentravam nas escolas dos bairros e na Secretaria da Educao , os problemas
trazidos tona por eles remontam a questes concernentes
vida escolar dessas crianas (ordem disciplinar, aprendizagem). A problemtica do abandono, da ausncia, da presena
insubstituvel dos pais para o bom desenvolvimento dos filhos
e enquanto provocador de problemas na vida escolar se radicaliza, para esses adultos, quando discutem as remessas e
os presentes: para eles o dinheiro se apresenta na vida dessas crianas como uma substituio ilusria que as transforma em pessoas mimadas e arrogantes. Assim, fazendo
aluso ao fluxo constante de remessas que as professoras e
diretoras justificam o mau comportamento, a indisciplina, a
introspeco, a quietude ou seja, quaisquer anormalidades dos alunos cujos pais emigraram. Os inmeros trechos
do dirio do segundo campo apresentados a seguir elucidam
essa questo:
A ausncia dos pais e a criao dos avs contribuem para
a formao dos adolescentes-problema, como elas mesmas
classificam: o choque geracional presente na relao avs/netos, sem a intermediao dos pais, acaba por formar crianas
e adolescentes sem limites. Conjugada com este choque est
a compensao material da ausncia realizada pelos pais segundo elas, as crianas filhas de emigrantes so mimadas e
arrogantes; so criadas por avs que j no tm energia para

178

faz-lo e recebem dos pais tudo o que desejam no plano material. Quando esto na escola no respeitam a autoridade do
professor e se sentem superiores aos outros alunos (sem pais
emigrantes), pois possuem os melhores celulares e video games, os tnis da moda, os cadernos e mochilas mais bonitos,
etc. So estas crianas mimadas e arrogantes que se tornam
adolescentes-problema [...]
[segundo a diretora da escola] Embora recebam muitos
presentes com a ida de seus pais ao exterior, convivem com
questes em si mesmas que refletem o abandono a qual foram
submetidas to cedo; h tentativas de compensao, mas a
presena insubstituvel. [...]
Nas escolas e na Secretaria da Educao, o discurso das
profissionais unnime: a nica coisa que as crianas, filhas
de emigrantes, tm dos pais so os presentes e o dinheiro que
lhes possibilitava comprar diversas coisas. [...]
A fala crtica recorrente destas mesmas pessoas a de que
a presena insubstituvel, que no bastam presentes e que a
vida/o desenvolvimento sobretudo emocional destas crianas
prejudicado pela manuteno desta convivncia ilusria
por anos; outro agravamento, segundo elas, o interesse financeiro das pessoas que se dispem a cuidar delas, uma vez
que so elas quem recebem e administram o dinheiro que
enviado do exterior para educ-las (Trecho do dirio de
campo de Amanda Fernandes Guerreiro).

Esta associao entre a ausncia dos pais que emigraram,


a indisciplina de seus filhos na escola e a ideia de que presenas so insubstituveis pode ser vista claramente na revista
em quadrinhos Um presente especial (MENDONA, 2008),
desenvolvida pelo Centro de Informao e Assessoria Tcnica
(CIAAT) na cidade e que foi distribuda na rede escolar muni-

179

cipal. Trata-se da histria de Richard, um garoto cujos pais


esto nos EUA e que mora com a av, e de Augusto, amigo de
Richard, que mora com os pais em Valadares. A histria gira
em torno do fato de o primeiro ter acesso a todo e qualquer
modelo de brinquedo afinal, os pais no param de mandar
presentes e o outro no. Richard pede aos pais que esto
na Amrica um floco de neve de presente, os pais tentam
explicar que seria impossvel, mas, para o menino, nenhum
presente impossvel para os seus pais, e, assim, a relao
laos de sangue/fluxos de dinheiro enquanto ndice mantenedor das famlias no contexto transnacional valadarense
apresentada s crianas revestida de inmeros julgamentos
morais acerca da aproximao famlia-dinheiro. Apresentamos, a seguir, a reproduo de um dilogo presente em um
dos quadrinhos da revista:
Amigo: Floco de neve? Ficou doido? No tem como!
Richard: Em dlar, meu amigo, meu pai compra at a
neve inteira!
Amiga: Minha nova coleo de Barbie deve chegar esta
semana. No aguento mais esperar! (MENDONA, 2008).

Nesse momento, as discusses de Viviana Zelizer, sociloga econmica, se fazem pertinentes: a autora realizou inmeras pesquisas em torno da questo do dinheiro enquanto
algo que sempre foi relegado esfera da economia, nunca se
aproximando de questes efetivamente sociais, culturais. Em
seu artigo The Social Meaning of Money: Special Monies, a

180

autora retoma inmeros trabalhos que faziam referncia ao


dinheiro, indicando que estes davam nfase ideia do dinheiro em termos de mercado, excluindo qualquer possibilidade
de aproximao com questes concernentes s relaes sociais, religiosas, pessoais.
Uma clara dicotomia estabelecida entre dinheiro e
valores morais. O dinheiro na sociedade moderna definido como essencialmente profano e utilitrio em contraste a
valores no instrumentais. O dinheiro e qualitativamente
neutro; os valores pessoais, sociais e sagrados so qualitativamente distintos, imutveis e indivisveis (ZELIZER, 1989,
p. 347).

E partindo desses pressupostos, dessas vises que demarcam claramente o dinheiro como pertencente ao campo
das relaes econmicas estritamente que Zelizer prope
novas apreenses das anlises tanto sociolgicas quanto
antropolgicas que tragam o dinheiro em suas discusses.
Essa interdependncia necessria, segundo a autora, pois
no se pode dissociar o dinheiro da dimenso social que o
engendra; antes de mero ndice mercadolgico, quantitativo
e fetichista, o dinheiro profano pode compreender valores
qualitativos, morais, pessoais e adentrar as esferas sagradas da vida social.
Est faltando uma conexo, uma interdependncia na
abordagem tradicional ao dinheiro. Impressionados pelas
caractersticas fungveis e impessoais do dinheiro, os pensadores sociais tradicionais enfatizam sua racionalidade instrumental e capacidade aparentemente ilimitada de trans-

181

formar produtos, relaes e, s vezes, at mesmo emoes


em um equivalente numrico abstrato e objetivo. Ele pode
corromper valores em nmeros, mas valores e sentimento reciprocamente corrompem o dinheiro ao investi-lo de
significados moral, social e religioso (ZELIZER, 1989, p.
347-348).

Assim, pensamos que o discurso dos adultos sobre a


realidade dos filhos da migrao transnacional articula
tanto a ideia de que no se deve levar em conta o que as
crianas dizem sobre suas prprias realidades uma vez
que so crianas quanto a ideia de que o dinheiro, o monetrio, corrompe toda e qualquer relao subjetiva que
se estabelece a partir dele. Para os professores, educadores e diretores, a suposta naturalizao, pelas crianas, da
ausncia dos pais e da ideia de que suas famlias existem
transnacionalmente atravs do fluxo contnuo de dinheiro
absurda, incompreensvel, inaceitvel e responsvel pela
correlao que eles fazem entre emigrao e problema. E,
como num movimento que se retroalimenta, essas vises
no cessam: a sobrevivncia das famlias transnacionais
deslegitimada, pois se ancora na lgica laos de sangue/
fluxos de dinheiro, que aproxima dinheiro e relaes familiares. As crianas, por sua vez, no devem ser levadas
em conta, primeiro, por serem crianas e, depois, porque
no veem na aproximao dinheiro/relaes familiares algum tipo de problema.

182

Consideraes finais
Neste captulo, procuramos indicar a complexidade dos
processos migratrios no que se refere aos filhos que permanecem no Brasil, no caso, na cidade de Governador Valadares.
A primeira constatao que h uma diferena entre o ponto
de vista dos adultos que pensam o processo, principalmente
as professoras envolvidas na educao formal da criana, e
o ponto de vista das prprias crianas. Os mecanismos que
os pais ausentes tm para manter a relao (envio de presentes e de remessas) e os arranjos familiares para o cuidado
com a criana (criao por avs ou tias, mais frequentemente) so condenados pela sociedade mais abrangente. Os arranjos familiares so vistos como fracos, pois no do conta
de impor autoridade sobre as crianas, e os mecanismos de
manuteno da relao so considerados como potenciais
estragadores de crianas, pois acabam por mim-las demais. O mimo excessivo e a falta de autoridade causariam um
desajuste juvenil.
Mas, quando ouvimos as crianas, percebemos que elas,
com diferenas bvias devido variao de suas idades, no
condenam os pais pela ausncia e sabem que os presentes
e dinheiro so uma forma de eles se manterem prximos. O
valor do presente, para as crianas, menos o presente em si
e mais a constante reafirmao de que a relao continua a
existir. Por outro lado, todas na nossa pequena amostra sentiam como naturais os arranjos feitos para a criao delas na

183

ausncia dos pais, sem identificar com isso uma ausncia de


autoridade por parte da me, que em geral continua a exercer
o papel que se espera dela mesmo a distncia. Percebemos
tambm que algumas das crianas que passaram pela experincia da migrao tm muita conscincia do esforo que
fazem os pais e se sentem reconfortadas por isso, num reconhecimento da vontade deles em investir no futuro da famlia.
O amadurecimento precoce dessas crianas parece tambm ser uma consequncia da movimentao dos pais, pois
desde cedo so confrontadas com situaes que exigem uma
reflexo sobre a natureza da famlia, a importncia das relaes e a responsabilidade com irmos mais novos. Sem contar que a ausncia, embora aceita, sempre vivida como um
sofrimento, uma espcie de desequilbrio constante que precisa ser enfrentado, vivido.
Como vimos no primeiro captulo, a migrao aparece
como uma espcie de jogo arriscado, que impe riscos
famlia e, ao mesmo tempo, oferece a possibilidade de melhor estruturar o ncleo familiar num lugar de poucas opes
econmicas. Os riscos podem levar prpria dissoluo familiar, separao, a dificuldades de vrios tipos, mas eles
tm sido vistos em Valadares como menores que o desejo de
estabelecer melhores condies a essa mesma famlia que
se ameaa ao emigrar. Certamente, muitos so os casos
dramticos propiciados por essa aventura arriscada, e temos visto que estes acabam por se tornar paradigmticos,

184

tendo uma reverberao muito grande. Cabe agora investigar


a relao exata entre o discurso pessimista dos adultos e os
fatos efetivos da migrao.
A importncia da experincia migratria na sociedade valadarense clara: o fenmeno, que se reproduz h dcadas,
apresenta-se como parte do imaginrio popular inerente a
essa sociedade, e, portanto, inegvel sua existncia transnacional, que ultrapassa fronteiras e subtrai distncias. A
imensa rede que liga Governador Valadares a vrios lugares
do mundo, principalmente EUA e Portugal, gera no somente facilitaes para a emigrao, mas, sobretudo, modifica as
formas de relaes pessoais nessa sociedade que se do, a
todo momento, entre pases atravs de seus familiares que
subtraem as ausncias em conversas de vdeo pela internet e,
ainda, so materializadas em benefcios financeiros (presentes, remessas de dinheiro, viagens, passeios, etc.).
Sobre essa materializao, Sahlins afirma, ao discorrer
sobre o trabalho de Haufa sobre o carter transcultural que
caracteriza as sociedades insulares do Pacfico: aquilo que
aparece como remessas e pagamentos apenas a dimenso material de uma circulao de pessoas, direitos e cuidados entre as ilhas natais e os lares alhures (SAHLINS, 1997,
p. 140). Os bens, o dinheiro apresentam-se no contexto valadarense como fator de troca que estabelece a perpetuao
das relaes entre os emigrantes e seus familiares entre os
emigrantes e seu pas natal.

185

As razes que levam os valadarenses a emigrar tornam-se


cada vez mais complexas no so somente as redes de facilitaes, tampouco os benefcios financeiros que conduzem
esses cidados ao exterior para trabalhar; outros fatores se engendram para a reproduo desse fenmeno que no deve ter
seu fim decretado por causa da crise econmica global, como
acreditam alguns representantes das classes mdias e altas da
cidade. O que se v nas periferias a contnua ida de valadarenses para Portugal, EUA e outros pases. O que importa nessa
perspectiva a possibilidade, ou no, de enviar remessas do
exterior para familiares em Valadares. Dessa forma, a perpetuao dos projetos migratrios no depende de crises econmicas, exclusivamente; depende, prioritariamente, da persistncia da circulao de bens, do envio de remessas em geral.
Os filhos de emigrantes valadarenses constroem, assim,
suas relaes de parentesco incessantemente: a cada conversa via internet, a cada caixa de presentes recebida, a cada
viagem ou passeio proporcionado pelos dlares, ou euros, enviados por seus pais. Retomamos aqui a afirmao de Viviana
Zelizer de que, da mesma forma que o dinheiro pode corromper
relaes pessoais (como afirma a grande maioria dos trabalhos
em Cincias Sociais que abordam o dinheiro e as transaes
econmicas), as relaes pessoais tambm podem corromp-lo, agregando valor simblico a ele. Consideramos que esse
movimento corrupto que os filhos da migrao transnacional fazem ao reelaborar suas relaes familiares a partir da ida

186

do pai, me ou ambos ao exterior. No pretendemos aqui, contudo, afirmar que os custos da experincia migratria so baixos ou irrelevantes; claro que existem desdobramentos indesejveis, sofrimento e questes emocionais implicadas. Afinal,
essas famlias convivem com o risco iminente de se esvair em
meio distncia, ao tempo e ausncia.
Enquanto as crianas articulam a associao laos de
sangue/fluxos de dinheiro, naturalizando-a como forma
de manuteno de suas relaes com seus pais, os adultos encaram essa configurao familiar especfica revestindo-a de
moralidade, vendo-a como um problema sem precedentes.
Essa viso vai ao encontro das perspectivas que Zelizer denominou esferas separadas e mundos hostis, nas quais:
Durante 200 anos os tericos sociais se preocuparam
com a incompatibilidade, a incomensurabilidade, ou a contradio entre relaes de intimidade e relaes impessoais.
Desde o sculo XIX, os analistas sociais repetidamente assumiram que o mundo social se organiza em torno de princpios incompatveis e que competem entre si: Gemeinschaft e
Gesellschaft, atribuio e realizao, sentimento e racionalidade, solidariedade e interesse prprio. Podemos cham-los de
teorias das esferas separadas e dos mundos hostis (ver Zelizer
2005a; 2005b). A teoria das esferas separadas diz que h dois
domnios distintos que operam segundo diferentes princpios: racionalidade, eficincia e planejamento, de um lado, e
solidariedade, sentimento e impulso, do outro. Deveramos,
prossegue a teoria, esperar que diferentes resultados e compensaes emerjam destes dois tipos de organizao. Sobre os
mundos hostis, a teoria diz algo diferente: quando tais esferas
entram em contato, contaminam uma outra. Sua mistura,

187

atesta a teoria, corrompe ambas; a invaso do mundo sentimental pela racionalidade instrumental resseca aquele mundo, enquanto a introduo do sentimento nas transaes racionais produz ineficincia, favoritismo, proteo aos amigos
e outras formas de corrupo. Nesta perspectiva, existe uma
aguda diviso entre as relaes sociais ntimas e as transaes
econmicas, tornando qualquer contato entre as duas esferas moralmente contaminado. Dessa forma, a intimidade s
prospera se as pessoas erigem barreiras eficazes em torno dela.
Assim, continua o raciocnio, sistemas sociais bem ordenados
mantm os domnios separados (ZELIZER, 2009, p. 238).

A impossibilidade da convivncia diria imposta pela experincia migratria acaba por produzir consubstancialidades outras, fundamentadas no envio de remessas, e dessa
maneira que os filhos da migrao transnacional constroem
relacionalidades (MACHADO, 2010; CARSTEN, 2004; FONSECA,
2007). Entretanto, essas relaes familiares baseadas em trocas materiais so vistas como cruciais para o desenvolvimento de inmeros problemas na vida dessas crianas. Durante o
segundo trabalho de campo, quando conversamos, sobretudo
com adultos (professores, funcionrios da rea de educao,
etc.), fomos convencidos, por um momento, que a emigrao
de pais e mes prejudicial vida de seus filhos esses profissionais descreviam inmeros problemas que acometem essas
crianas fsica e emocionalmente e, questionvamos o porqu da inexistncia de aes efetivas por parte da prefeitura em
lidar com essa problemtica. Foi somente quando conversamos primordialmente com os filhos da migrao transnacional,

188

quando do ltimo campo, que notamos que, para eles, esses


prejuzos no so to corriqueiros assim e referem-se a alguns
poucos casos. evidente que h uma energia, um trabalho
emocional despendido para a manuteno da centralidade familiar, mas, para aqueles que empreendem esse movimento
(as crianas, neste caso), este no compreende um problema a
ser sanado, combatido. Aqui, vemos como a incluso da perspectiva da criana em trabalhos antropolgicos profcua: enquanto tnhamos acesso somente ao que diziam os adultos sobre determinada realidade, a anlise seguia um rumo distinto
daquele que tomou a partir do momento em que, finalmente,
conversamos com os filhos da migrao transnacional sobre
suas prprias realidades.
Em Governador Valadares, os professores, funcionrios,
psiclogos, adultos em geral, afirmam que os filhos de emigrantes tm tudo menos o mais importante que a presena dos pais46 nas escolas os discursos desses profissionais
reproduzem a ideia de que essas crianas so mimadas, arrogantes e indisciplinadas porque os pais tentam suprir sua
ausncia por meio do envio de presentes e dinheiro, fazendo todas as vontades dos filhos. Estes, por sua vez, compreendem a deciso dos pais em emigrar e, apesar de sofrerem
com isso, dizem saber quais so as motivaes e encaram as
remessas como uma maneira de os pais se fazerem presen46 Afirmao de uma funcionria da SMED ouvida durante trabalho
de campo na cidade.

189

tes, afirmarem sua posio de pai e me naquela famlia que


existe sem que haja a convivncia fsica entre seus membros.
Esta a chave para o entendimento da divergncia entre as
falas das crianas e dos adultos: estes ltimos no se desprendem das ideias de que, primeiro, existe uma configurao familiar adequada (FONSECA, 1995), reflexo do modelo
burgus de famlia nuclear e, segundo, de que toda e qualquer
aproximao que se faa entre dinheiro, transaes econmicas e relaes pessoais, ntimas e familiares, feita no
sentido de corromper estas ltimas (ZELIZER, 1989, 2009).
Em contrapartida, as crianas, que so elas mesmas filhas de
emigrantes, veem que suas famlias so diferentes das outras, mas no pensam que as suas so disformes, desestruturadas, no pensam em termos de uma falta e sim de uma
diferena fazem parte de uma configurao familiar outra
que se sustenta no contexto transnacional durante anos; por
mais que seus pais se divorciem ao longo desse processo, so
raros os casos em que os filhos perdem o contato completamente com aquele que est no exterior. Portanto, dessa
maneira, os filhos da migrao transnacional valadarense
conjugam a ausncia dos pais com os presentes que recebem
seus pais ausentes se fazem presentes atravs do dinheiro
que enviam aos parentes que os cuidam; das caixas recheadas
de brinquedos, roupas, material escolar, que recebem regularmente; dos presentes que ganham quando se comportam
bem. Os pais ausentes constroem suas presenas na vida de

190

seus filhos por intermdio dos presentes; assim, a realidade, as reestruturaes familiares dessas crianas, filhas de
emigrantes, fundamentam-se na afirmao de que, embora
possa parecer contraditria etimologicamente, convergente quando observamos Governador Valadares: so pais ausentes, presentes atravs dos presentes.
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192

Captulo 5 A sade e a emigrao


em Valadares: a viso das
instituies e dos emigrantes
e familiares
Flora Guimares Serra, Tassiana Barreto,
Roberta Morais Mazer, Igor Jos de Ren Machado

O objetivo deste captulo compreender a relao entre


sade e emigrao em Valadares, e o fazemos levando em
conta alguns aspectos principais: o universo de valores sociais valadarenses a partir do contexto migratrio, o ideal de
mulher nos bairros que estudamos, a relao entre emigrao do marido/pai, a crise de nervos atribuda s mulheres
e, ainda, o papel da religio como recurso teraputico.
Como vimos, o intuito dos emigrantes valadarenses, geralmente, consiste em um projeto temporrio de trabalhar
fora do pas para obter uma quantia em dinheiro que lhes seja
suficiente para melhorar de vida quando voltarem ao pas de
origem. Tal projeto envolve, portanto, alm da pessoa que se
aventurou no estrangeiro, tambm seus familiares, que no
Brasil ficam aguardando seu retorno para a realizao de seus

194

sonhos. Por isso, o projeto de emigrar para os valadarenses


entendido como um projeto familiar e no individual, e as
funes de mant-lo em vigor cabem no s ao emigrante,
mas tambm aos seus parentes.
Nesse contexto de relaes h a circulao de remessas
de dinheiro ou de presentes que, de certa forma, substitui a
ausncia de um membro da famlia por substncias que operam como mantenedores do projeto familiar de emigrao e
organizam, dessa forma, as relaes familiares, estabelecendo sua continuidade (MACHADO, 2010, e no Captulo 1 deste
livro).
Nota-se que o ato de emigrar resulta em uma reorganizao e reestruturao da vida das pessoas. Todas as
relaes sofrem rearranjos, afinal, os entes devem agora
aprender a lidar com novas categorias, como a distncia e
a saudade de algum querido, que antes no assombravam
seus cotidianos. A situao se agrava pelo fato de que os
parentes que vo embora representam um papel na constituio familiar fundamental, e os rearranjos feitos devem
preencher essa lacuna. Como vimos at aqui, o mais recorrente a emigrao dos maridos, que buscam conseguir recursos para a construo de seu prprio ncleo de relaes
familiares e que acabam por deixar suas esposas e filhos no
Brasil com a incumbncia de se reestruturarem para ajustar
o papel de pai, que estar ausente da vida do filho, e de marido, ausente da vida de sua mulher.

195

Pessoa valadarense
importante destacar que a emigrao que ocorre atualmente na cidade realizada por pessoas das camadas populares de Governador Valadares, ou seja, pertencentes classe
mdia baixa ou classe baixa. Alm disso, apesar de poder ser
considerada um ato pessoal, a emigrao no caso estudado
deve ser apreendida como um projeto no individual; deve ser
vista como um projeto que envolve no s aquele que emigra, mas tambm outras pessoas prximas principalmente
familiares, um projeto que a bibliografia especializada intitula
como familiar.
A partir dos conceitos utilizados por Gilberto Velho, o projeto migratrio pode ser intitulado tambm como um projeto
social, ou seja, um projeto que englobe, sintetize ou incorpore
os diferentes projetos individuais, depende de uma percepo
e vivncia de interesses comuns que podem ser mais ou menos variados (VELHO, 1981, p. 33). Esse interesse comum dos
vrios membros de uma famlia valadarense , geralmente, a
compra de uma casa ou de bens, como motos e carros.
O desejo do casal em obter a casa prpria analisado por
Machado (2006, 2010 e neste livro) como uma forma de busca de centralidade das prprias relaes e, portanto, de autonomia e independncia desse novo grupo familiar que est
formado ou em formao. A busca pela casa material vista
como um meio de realizao da Casa enquanto autonomia
de relaes sociais e formao de valores morais prprios

196

do casal. O sonho da casa prpria, em geral, o motivo alegado para a emigrao, considerado como uma justificativa
legtima para a ausncia de um membro familiar que considerado vital para a moralidade do lar, o homem/marido,
como veremos a seguir.
No entanto, nas palavras de Gilberto Velho a respeito dos
projetos sociais, a estabilidade e a continuidade desses projetos supraindividuais dependero de sua capacidade de estabelecer uma definio de realidade convincente coerente
e gratificante (VELHO, 1981, p. 33). Assim, no caso valadarense, a rentabilidade do emprego no exterior no suficiente para a permanncia do homem em terras estrangeiras e
para o completo sucesso do projeto migratrio. Este depende
tambm da manuteno dos padres e cdigos morais estabelecidos naquela sociedade por parte das mulheres/esposas
que permanecem em solo brasileiro.
A partir disso veremos qual o universo de valores nos bairros valadarenses que estudamos e quais os cdigos morais
que devem ser seguidos por homens e mulheres. Qual o
ethos recorrente daqueles bairros e qual o seu ideal de pessoa? Partindo do mesmo princpio que Duarte (1986), procuraremos estudar o Valor-Pessoa formulado pelas famlias
envolvidas em projetos migratrios47 a partir da ideia de fa47 Uma concepo que tambm pode ser estendida aos outros moradores valadarenses desta mesma camada social, mas que no
participam de projetos migratrios.

197

mlia como ncleo estruturador das relaes sociais e instituio que pauta a construo das diferencialidades, ou seja,
Observar a construo diferencial da Pessoa a partir do
Valor-Famlia significa conceber ateno no apenas a seus
aspectos estruturados, aos modos como se espelha numa
classificao social, mas tambm ao seu carter situacional e
hierrquico, aos deslocamentos, inverses e nfases com que
lastreia o curso da vida social (DUARTE, 1986, p. 174).

Para este autor, a instituio Famlia desempenha um papel de reproduo fsico-moral, pois implica [...] no s a
ideia de procriao e do provimento s condies de maturao fsica da prole [...], como a ideia de que esta reproduo fsica deve obedecer a certas condies culturalmente
determinadas (DUARTE, 1986, p. 175). Assim, veremos quais
os componentes ou caractersticas valorizadas que permitem
aos indivduos ocuparem certa posio social.
Influenciado pelas concepes dumontianas sobre hierarquia/individualismo, Duarte enfatiza que o binmio homem/
mulher ou marido/mulher (esposa) deve ser entendido como a
articulao fundamental no contexto familiar. Nesse binmio,
h uma relao bsica de oposio que abordada como hierrquica, mas complementar, tanto em mbito interno quanto
externo entre seus membros. Nesse sentido, h a subordinao da mulher em relao ao homem/marido internamente;
bem como a posio mais pblica do homem, reservando s
mulheres os espaos privados, a residncia e as tarefas que a
eles esto relacionados (relao interno/externo).

198

Para os homens, por exemplo, suas experincias so pautadas na imagem do homem provedor, e, portanto, ele quem
deve sustentar a mulher e os filhos, o batalhador. Alm disso,
so fontes de prestgio masculinas: a bravura, a coragem, a
virilidade, a conquista sexual, a generosidade, a solidariedade
para com o grupo e a proteo tanto fsica quanto moral da
unidade familiar proteo que visa tambm ao controle das
mulheres. No caso feminino, a questo da honra est ligada
eficincia no desenvolvimento das atividades domsticas: ser
uma boa dona de casa, uma me devota e ter uma completa fidelidade conjugal. a partir disso da sua honra, reputao ou prestgio que a mulher constri suas relaes sociais
(FONSECA, 2004; DUARTE, 1986).
Assim, enquanto ao homem cabe a reproduo fsica da famlia atravs de sua manuteno ou provimento econmico,
mulher est entregue o desenvolvimento moral dos filhos
e a reproduo do modelo ideal de pessoa por meio do seu
bom exemplo (DUARTE, 1986). Portanto, torna-se grande o
controle social e a coero para que haja um enquadramento dessas mulheres ao padro de conduta adotado por determinada sociedade. No entanto, o caso valadarense, apesar de
coadunar com a ideologia hierrquica apresentada, demonstra
que, devido ausncia do marido/homem, a esposa/mulher
passa a ocupar uma relao central nas tarefas pblicas, ou
seja, uma espcie de invaso de um espao legitimamente
masculino, o que provoca alguns desdobramentos.

199

Embora o provimento econmico do lar seja ainda estabelecido pelo marido atravs de suas remessas de dinheiro, so
as esposas que desenvolvem as atividades de cunho pblico,
antes realizadas pelos maridos. Cabem a elas o controle das
finanas e a administrao do dinheiro enviado, seja para o
pagamento das contas, construo de uma casa ou apenas
compra de objetos, ligando o emigrante/homem/marido ao
mercado consumidor na cidade ou espao pblico, posio
que, ao longo do tempo, vai permitindo mulher independncia e autonomia, mas que para a sociedade valadarense
vista como perturbadora, pois a ocupao da mulher do
espao pblico ameaa seu corpo de qualidades estruturais
por estar em uma condio irregular, ou seja, porque pblica, porque externa, porque antimoral (DUARTE, 1986, p. 181).
Alm disso, a situao da mulher de emigrante parece
causar certo desconforto na vizinhana que habita, pois a ausncia do marido na unidade residencial no torna visvel sua
situao de casada e, portanto, obscurece o controle de um
sujeito masculino. De acordo com Fonseca (2004), o casamento estabelece um status respeitvel s mulheres, permitindo tambm certa harmonia no grupo, tendo em vista que
uma mulher solteira nesse caso, sozinha pode desafiar a
virilidade masculina e supostamente intensificar o cime de
outras mulheres. Por isso, os comportamentos dessas mulheres so vigiados principalmente pela famlia e, quando no
correspondem ao esperado pela sociedade, so censurados.

200

Dessa forma, elas evitam receber pessoas em suas casas e


procuram no sair para festas sem a companhia dos filhos ou
de algum parente. Alm disso, cuidar da prpria aparncia na
ausncia do marido pode ser visto tambm como uma inteno de adultrio e, portanto, passvel de crticas.
Um exemplo desse controle, vemos no relato a seguir:
A famlia entrou muito na nossa vida, e ele veio sem eu saber que ele estava retornado. Ele veio para ns nos separarmos
e para conhecer os meus amantes. A famlia dele que eu digo
so trs irms e uma sobrinha; foram as que vieram aqui na
minha casa. Mas, graas a Deus, eu tenho minha conscincia
limpa para com Deus e com o povo [...], ele com minha famlia tambm nos damos muito bem, mas eu com a famlia dele
no. [...] O que eles fizeram foi muito feio, foi xingando na rua
de um lado ao outro (Relato de Jo).

As sanes so, geralmente, realizadas atravs de boatos relacionados aos seus comportamentos. As fofocas so
educativas, estabelecendo os princpios morais do grupo e
expressando as condutas que no devem ser seguidas e as
formas de comportamentos adequadas. o meio pelo qual
os valores morais valadarenses so disseminados.
[...] a gente procura no dar oportunidade para esse tipo
de coisa [fofoca]. Tipo assim: se eu no... Como que fala?
Se eu vou numa festa: se eu posso ficar sem ir nesta festa, eu
fico sem ir nesta festa. Por qu? Porque a oportunidade que
faz o ladro. o que o povo fala. Ento, a gente fica assim...
meio que evitando certo tipo de coisa. [...] Mas, como eu
falei antes e repito: a gente procura no estar onde o povo
comenta. Se antes eu no ia no barzinho, para que eu vou no

201

barzinho? Entendeu? Se eu no vou em festinha sem ele, para


que eu vou agora que estou sozinha? Ento, a gente procura
no ter as oportunidades. Agora, questo de falar ou no, vizinho sempre fala. [...] eu vou de casa para igreja, da igreja para
casa, pro trabalho, do trabalho para minha casa. E eu no
dou assim... o que, na verdade, o pessoal falar (Relato de Co).
Eu tenho amigo de cidade vizinha que foi... Rapidinho
gera conversa. Se a pessoa sair: Ah, Fulano foi para os EUA,
J vi a esposa dele l no bar. Talvez a pessoa fosse comprar
um refrigerante. Correto? A, j comea: Nossa, a pessoa j...
tem um ms que j foi l, a mulher dele j est l no bar.
Ento, rola preconceito sim (Relato de Wa).

Isso ocorre, pois, a infidelidade feminina, diferente da


masculina, no tolerada. Quando o adultrio por parte
da mulher, [...] dessubstancializa violenta e rapidamente as
relaes de casamento (MACHADO, 2006, p. 18). Diferentemente disso, quando uma atitude masculina, quando o homem coabita no exterior com outra mulher, mas retorna para
o lar aps a realizao do projeto migratrio, o casamento
no est necessariamente em perigo.
Pra homem normal. Homem ... Eu acho assim: certo
que os dois sexos so a mesma... a mesma importncia que
tem o homem tem a mulher. Mas s que no meio... ser humano mesmo, o homem o tpico de um garanho, como...
Ou, ento, se acontece com um homem, a pessoa fala, mas
no fala muito. J mulher, j mais talhada (Relato de Iu).

O trecho que segue de uma entrevistada que descobriu


pouco antes da entrevista que seu marido tinha um filho em
Portugal. Segundo ela, no seria possvel supor h quanto

202

tempo ele a trai, pois manteve o envio de remessas, o que


para ela simbolizava que o marido mantinha os compromissos firmados ainda no Brasil.
A gente nunca sabe, muito difcil ter que ficar longe,
j faz seis anos que no vejo, quando saiu daqui eu ainda era
uma menina. A gente sempre desconfia, no tem como, mas
como ele mandava dinheiro, sempre ligava, dava ateno para
as crianas, sempre acreditei que voltaria e a gente ia ficar
junto. Agora no sei o que vai acontecer (Relato de Ze).

Durante as visitas a Governador Valadares, no bairro Vila


dos Montes, logo nas primeiras conversas a questo das mulheres do bairro que tm ou tiveram marido fora e pularam
a cerca era colocada. Inclusive, vrias vezes as casas dessas
mulheres foram apontadas para que se soubesse onde elas
moram, e h conversas a todo o momento sobre suas vestimentas ou comportamento na rua.
Em uma entrevista com L. homem, morador do bairro
Vila dos Montes comentamos o interesse em conhecer as
mulheres que permaneceram em Governador Valadares enquanto os maridos emigraram. Segundo ele, havia as mulheres que no prestavam, gastavam o dinheiro que o marido
mandava e o traam, e disse que gostaria de nos apresentar a
elas e estar presente durante a entrevista para que ele soubesse as mentiras que elas iriam contar.
Tem um monte dessas mulheres aqui, a maioria no vale
nada, s querem saber de gastar o dinheiro do marido e ficar
de prosa por a. Quero s ver o que elas vo te falar sobre os
maridos, vou te apresentar e a voc vai ver (Relato de L.).

203

As vivas de maridos vivos, assim como sugerem esses dados de campo, so vigiadas e sofrem uma sano pela
ausncia de seus maridos, por passarem a ocupar o espao
pblico e por terem a obrigao de resguardar a moral familiar. Ainda durante a entrevista com L., ele nos conta sobre
o caso de C., cujo marido est h oito anos nos EUA. Ela
citada como um exemplo de esposa, no sai para nada at
para ir igreja chama a sogra , no gasta o dinheiro que o
marido manda com roupas ou no cabeleireiro. Quando seu
marido foi pego pela polcia, foi obrigado a voltar para o Brasil,
porm, no tinha dinheiro; foi ento que descobriu que todo
o dinheiro que ele mandou para Governador Valadares estava
intacto, pois sua mulher o havia guardado.
Em contraponto a esse ideal de esposa, h o relato sobre
a J., que, segundo L., nunca teve vaidade, era crente e s
usava saia comprida. Mas, depois de dois anos que o marido
emigrou, passou a querer comprar roupa e atualmente vai
at academia de ginstica. Ainda segundo L., o marido
de J. bobo, pois trabalha duro para enviar dinheiro para
sua mulher, que no confivel e est gastando com coisas
suprfluas e com m inteno. O fato de a mulher demonstrar
interesse por se arrumar, pelo seu corpo, corresponde, na leitura nativa, a estar interessada numa relao extraconjugal.
Fao questo de te apresentar a C., aquela l para quem
tem sorte, respeita o marido, uma mulher muito sria. S
gosta de ir igreja, tranquila. Agora a J., depois que o marido foi embora, parece que esqueceu da saia comprida, anda
toda toda por a, faz at academia (Relato de L.).

204

Neste trecho de entrevista, possvel observar o ideal de


esposa esperado tanto pelos maridos como pela sociedade.
Essas mulheres passam a seguir determinadas condutas para
que a possibilidade de alguma fofoca sobre uma infidelidade ao marido no ocorra. Para que haja a confiana do marido
no envio de remessas, parentes e amigos rondam a casa da
esposa com o intuito de verificar sua honestidade.
As mulheres valadarenses que ficam no Brasil espera do
retorno dos seus maridos que emigraram em busca do sonho
de ambos a casa prpria devem zelar pela sua moral. Para
isso, elas precisam evitar as situaes constrangedoras que
podem dar espao a especulaes sobre seu casamento pelas ruas. Em inmeros casos, as esposas preferem morar com
seus pais ou mesmo com a famlia dos maridos, pelo tempo
em que estes estiverem fora. Dessa forma, elas ficam mais
protegidas das fofocas que surgem pela cidade e que podem
destruir seus sonhos da casa prpria, assim como acabar
com os casamentos.
preciso que a mulher se comporte da maneira esperada
pela sociedade. Ou seja, sair para festas sem a companhia de
seus filhos ou familiares no bem visto. At o fato de cuidar
da aparncia na ausncia do marido pode ser visto com maus
olhos. Enquanto a mulher deve se preocupar com os boatos que
surgem em solo brasileiro, o homem/marido representa o papel
de provedor do lar. Envia remessas de dinheiro que ajudam no
sustento da casa e so fundamentais para a criao dos filhos.

205

Associamos essa separao de papis por gnero ao caso


da diferenciao hierrquica entre homem e mulher relatada
por Duarte (1986) a respeito das classes trabalhadoras. Pois,
em Duarte, assim como no caso valadarense, possvel observarmos a condio de subordinao da mulher em relao
ao homem. Em Governador Valadares, a fidelidade feminina
de fundamental importncia, e o no cumprimento dessa
promessa (ou dever perante a sociedade toda) motivo para
o fim imediato do casamento. Esse um aspecto que, visivelmente, prova a subordinao da mulher ao homem, j que,
no caso de a traio ser masculina, o fato visto com menos
relevncia, menos gravidade.
Em outra entrevista, M. nos conta que, mesmo com vontade de emigrar com amigas e primas que foram para Portugal, optou por ficar no Brasil pela responsabilidade que tem
com suas filhas:
Eu mesmo no fui por causa das filhas, mesmo comigo
cuidando s vezes fica difcil e elas engravidam cedo, imagina
com outros cuidando (Relato de M.).

Nessa conversa fica claro o papel da mulher na criao


dos filhos e na manuteno da honra da famlia posta em
risco em caso de gravidez na adolescncia. Outro ponto a
importncia da presena cotidiana na vida dos filhos e a demonstrao do exemplo. Em vrias outras conversas com
valadarenses, como com a M., salientado como penoso e
arriscado deixar os filhos para emigrar.

206

Mesmo com a reestruturao familiar causada pela ausncia, o marido continua participando das atividades familiares, principalmente atravs de remessas simblicas e materiais. Inclusive, a autoridade paterna influente na casa, ele
participa ativamente da vida familiar e cobra a esposa pelo
mau comportamento dos filhos, despesas, etc., como pode
ser demonstrado com o relato a seguir:
Ele [o filho adolescente] muito rebelde, no respeita
ningum, s traz problema, responde dentro de casa, para
mim e para minha me. E o pai dele vive ligando, ele sabe de
tudo, acho que se ele tivesse ficado aqui ia ser melhor, mas ele
no t. S que quando ele liga s para ficar me cobrando,
acha que eu que deixo o Le. ser assim. Eles conversam no telefone tambm, e a ele d uma acalmada, fico contente, mas
s vezes prefiro nem atender o telefone quando sei que ele
porque sei que vamos acabar brigando (Relato de Jo).

Podemos perceber que em Governador Valadares, onde a


ausncia do homem na unidade residencial possibilita uma
maior relao das mulheres com a esfera pblica, o ideal feminino de pessoa no se distingue daquele esperado pelas camadas populares em contextos nos quais o fluxo migratrio no
to intenso. Os papis desempenhados pelos maridos podem
ser desenvolvidos pelas esposas no caso da ausncia deles. No
entanto, apesar da maior interao com a rua, a mulher cujo
marido emigrou no deve subverter a hierarquia de gnero
preexistente. Sua autonomia frente aos afazeres da casa e na
rua no pode ser encarada como autonomia de suas relaes.

207

As mulheres nesses bairros pobres, alm de terem o dever


moral da fidelidade conjugal, precisam cuidar do lar, tm o
dever de serem boas donas de casa. Conclui-se que as mulheres, em ambos os casos, constroem suas relaes sociais
a partir da manuteno de sua honra, reputao, prestgio. A
figura masculina, por sua vez, associada imagem de provedor da casa, de protetor do lar e, consequentemente, da
centralidade das relaes familiares. Ento, ao homem cabe
a reproduo fsica da famlia, papel este que no contm valores to moralizantes quanto a funo da mulher de sempre
estar enquadrada nos padres de conduta de seus comportamentos. Esse o prisma de gnero descrito por Luiz Fernando Duarte em seu estudo sobre as classes trabalhadoras, que
agora identificamos na situao valadarense.
No caso especfico dessas mulheres, a reestruturao
deve ser realizada no mbito de seus comportamentos perante a sociedade. Tal enquadramento aos padres exigidos
em Valadares pode ser acompanhado de muito sofrimento, e,
alm disso, como j se sabe, a ameaa do fim do casamento,
das remessas de dinheiro e do plano inicial da obteno da
casa prpria constante.

O ponto de vista mdico


Ir cidade de Governador Valadares em janeiro de 2009 e
permanecer alguns dias em um PSF (Programa de Sade da
Famlia) possibilitaram a constatao de que perturbaes

208

emocionais so, realmente, corriqueiras, apesar de nem


sempre relacionadas ao fenmeno da emigrao; mas de fato
existem e misturam o que a princpio entendido como de
carter fsico com o que de carter moral. Trata-se de, ao
contrrio do que faz a lgica biomdica, articular ambas as
partes de outra forma, na qual no mais possvel dissoci-las ou apreend-las separadamente (DUARTE, 1999).
a partir da compreenso do universo simblico que rodeia e estrutura as relaes das esposas de emigrantes de
Governador Valadares que buscaremos apreender aspectos
do sistema de sade e das representaes sociais de dor,
saudade e sofrimento prprias dessas mulheres. Portanto,
tratamos o sistema de sade como um sistema cultural, tal
qual o faz Langdon (1995).
Alm do PSF, nossa etnografia tambm se dedicou a entender a Clnica de Todos, onde os frequentadores so pessoas de
uma classe menos baixa que aquelas que procuram por postos de sade e onde encontramos mais famlias de emigrantes.
Supostamente, os emigrantes adquirem condio financeira
que os possibilita a obterem um plano de sade. Consequentemente, no mais dependem do atendimento precrio dos
postos de sade da cidade. Alm do mais, atingem um status
social de portadores de convnio mdico, que permite acesso
a um tratamento de sade de melhor qualidade.
Em um primeiro perodo na cidade de Governador Valadares, tivemos a oportunidade de passar dois dias em um Posto

209

de Sade, acompanhando a incidncia desses casos relacionados imigrao e aos relatos de mulheres. Dessa forma,
pudemos conhecer o funcionamento do sistema de sade
pblico da cidade, que ser abordado a seguir. Gi uma enfermeira formada pela Universidade Vale do Rio Doce e foi um
contato importante para a compreenso do funcionamento
do sistema pblico de sade da cidade. Gi trabalha no Posto
de Sade do Jardim Ip, que na verdade leva o nome de PSF
Ip (Programa de Sade da Famlia do Jardim Ip). Ao chegar ao bairro pudemos perceber a condio precria em que
se encontram suas ruas e casas. Ruas de terra, esburacadas,
com muito barro por causa da chuva que sempre cai nas tardes valadarenses durante o vero.
Chegamos por volta das 9 horas da manh, e a fila para o
atendimento j estava bem grande. Gi apresentou-nos para
sua equipe, composta de cinco agentes sociais e uma mulher
que fazia servios gerais. Ela permitiu-nos acompanh-la
nos atendimentos que realiza h um bom tempo, pois o posto
estava sem mdico o ltimo havia pedido demisso, pois
havia passado na residncia mdica. V-se que os postos de
Valadares, em geral, so abastecidos com servios de mdicos recm-formados e com pouca experincia.
O sistema pblico de sade de Governador Valadares conta com quatro Nasf (Ncleo de Apoio Sade da Famlia), unidades centrais responsveis, cada um deles, por cerca de 8
a 20 PSFs, separados por regio. No caso do Jardim Ip, so

210

nove PSFs que so assistidos por um Nasf, que fornece os


profissionais em rotatividade para todos estes nove da regio
do Jardim Ip.48 O PSF do Jardim Ip atende aproximadamente
900 famlias (em torno de 4 mil pessoas). Essas famlias so
mapeadas e divididas em cinco microrregies. Assim sendo,
cada uma das cinco agentes sociais fica responsvel pelas famlias localizadas em uma determinada microrregio.
O esquema fica exposto em forma de maquete em umas
das paredes do posto o chamado Mapa Inteligente. As
famlias so representadas por casinhas de papel pregadas
com miangas coloridas. Cada cor de mianga representa um
caso de doena que h na famlia, como diabete, tuberculose,
hipertenso, gestao, hansenase, desnutrio, sofrimento mental, ou puericultura (crianas de zero a quatro anos)
e acamado (pessoa impossibilitada de se locomover). Dessa
forma, as agentes sabem exatamente como devem auxiliar
nos cuidados com cada ambiente, que devem ser organizados conforme as especificidades de cada caso dos pacientes.
Alm dessa organizao generalizada do sistema de sade
da cidade de Governador Valadares, o PSF do Jardim Ip particularmente tem um projeto, chamado Grasi (Gerao de Renda
Autossustentvel do Ip). Tal projeto consiste em oficinas e ba48 O Nasf composto de um nutricionista, educador fsico, psiclogo, assistente social e fisioterapeuta. Cada um desses profissionais percorre os PSFs da cidade. Cada profissional faz visitas
semanais aos PSF, com durao de quatro horas.

211

zares, organizados e oferecidos por qualquer pessoa da comunidade Ip que se voluntarie para tal. A ideia que os artesanatos ensinados nas oficinas possam ajudar na renda familiar.
Obviamente, ainda mais quando se trata da sociedade valadarense, as mulheres so as nicas que frequentam. Gi tambm
nos disse que h alguns casos de mulheres que procuram participar do projeto no para ajudar na renda, mas para se distrair
e sair de casa, lugar onde se lembram de seus maridos ausentes e se entristecem. Participar de oficinas desse tipo, principalmente por serem frequentadas apenas por mulheres, algo
bem-aceito pela sociedade, como no caso de Ila, que procura
trabalho para se ocupar no tempo livre e evitar ficar em casa,
onde se lembra de seu marido e se comove.
Sobre sade mental, Eli49 nos explica que esses casos,
quando diagnosticados pelo PSF, so encaminhados para o
Cersam (Centro de Referncia em Sade Mental).50 Trata-se
de um local especializado em cuidar de pacientes que apresentem surtos psicticos. Tal tratamento consiste no sistema
de internao-dia, o que quer dizer que os pacientes retornam para suas casas ao anoitecer. Segundo E., o Cersam em
Valadares sofre com a falta de psiquiatras, que se recusam a
vir trabalhar, mesmo sendo um trabalho realizado em apenas
um dia da semana, com salrio alto.
49 Outra entrevistada, tambm da rea da sade.
50 Ver: <http://www.cersamgv.com>.

212

No caso da Clnica, descobrimos que apresentava o nome


de Nossa Clnica, e no de Clnica de Todos. Quando perguntamos sobre isso gerente, ela explicou que Clnica de
Todos , na verdade, um nome referente a uma ideologia, e
que, portanto, cada unidade tem autonomia para resolver o
nome que dar ao local. Trata-se de um desejo de criar um
determinado sistema de sade de qualidade que seja acessvel a classes mais baixas da sociedade. Tal sistema foi criado, segundo o que disse a gerente, por um senhor da cidade
de Ipatinga-MG (prxima a Valadares), que, depois de t-lo
implantado em sua cidade, o difundiu pelo estado, e assim o
sistema tornou-se uma rede que espalhada por todo o Brasil.
A Nossa Clnica representa um posto de atendimento mdico aos seus conveniados. Estes pagam uma mensalidade
de aproximadamente R$10,00,51 alm de pequenas taxas que
lhes so cobradas a cada consulta e exame. O valor mensal
automaticamente anexado conta de luz ou de gua e relativamente baixo, j que todos os membros da famlia residentes da casa esto includos no plano. Tal fato faz com que esse
plano de sade seja acessvel parte da populao de classe
mdia baixa e baixa,52 alm das classes mais privilegiadas.53
51 Valores praticados em 2009.
52 Sabe-se que so destas classes sociais que se origina o maior
contingente de imigrantes da cidade de Governador Valadares
(SOARES, 1999).
53 Atingir classes sociais menos privilegiadas e fornecer a elas acesso

213

Pudemos notar que, realmente, o pblico que frequenta a


Nossa Clnica proveniente de diferentes classes sociais.
Os profissionais atendem em determinados perodos, ou
seja, cada profissional da sade tem o seu horrio disposto
em um mural em uma das paredes da clnica (similar lgica do Nasf). Nesses horrios eles atendem seus pacientes
previamente marcados, alm das consultas particulares que
tambm costumam agendar, com menos frequncia, entretanto. A Nossa Clnica, que por fora parece pequena e mal
conservada, revela-se limpa, bem preservado, com quatro
salas de espera e uma quantidade suficiente de salas para
consulta. Ao lado da recepo h uma porta que d acesso
ao teleatendimento: cerca de trs teleatendentes marcam
e desmarcam as consultas dos pacientes. Aps a recepo,
chega-se ento sala de arquivos, onde todos os documentos e relatos das consultas ficam guardados dentro das gavetas e organizados em ordem alfabtica. Depois, finalmente,
entramos no vasto e revelador universo das salas de espera.
As salas de espera so numeradas, o que facilita a disposio
dos pacientes, de forma a deix-los mais prximos sala do
mdico, para ouvirem quando forem chamados.
a um sistema de sade de mais qualidade, ao menos supostamente, configura o que se desejava. A gerente contou que h certo conflito com a Unimed local pelo fato de que esta perdeu muitos de seus clientes conveniados para a Nossa Clnica, que oferecia
um melhor preo e, praticamente, a mesma qualidade de servio.

214

A gerente da clnica nos informou que a maioria dos conveniados da Nossa Clnica , provavelmente, do bairro Santa
Rita fato que pode ser explicado pela grande quantidade de
migrantes advindos desse bairro (conhecido pela participao em massa no fenmeno), parte do fato de ser um bairro
grande com populao numerosa. Nota-se que os convnios
de sade aparecem e so utilizados pelos migrantes e suas
famlias como um instrumento de demonstrao de status
social, uma forma de que eles dispem para comprovarem
o sucesso de seus projetos migratrios frente sociedade
valadarense quem, de fato, confere valor ao social de
demonstrao de status.
Os mdicos com quem conversamos se dividiam em duas
opinies acerca do fenmeno da emigrao e seus aspectos relacionados sade: alguns diziam que no tratavam da
vida pessoal de nenhum de seus pacientes, pois isso no era
necessrio para a realizao da consulta nem influenciaria no
diagnstico do problema e muito menos na cura dos pacientes.
Por outro lado, a maioria dos mdicos com os quais pudemos
conversar dizia que questes envolvendo a sade dos pacientes com o fato de terem parentes morando fora do pas eram
constantes e deviam ser motivo de preocupao e cautela.
A psicloga salientou a construo de um presente que
significa, pelo contrrio, ausncia. Para ela a emigrao rompe a convivncia e transforma o cotidiano das pessoas envolvidas. E essa convivncia algo fundamental em um rela-

215

cionamento, especialmente entre homem e mulher, pois este


no se fortalece por nenhum outro aspecto. Tal configurao
resulta em casos muito comuns, como os de homens que comeam outra famlia no exterior, mulheres que no aguentam a distncia e se envolvem com outros homens no Brasil.
Do ponto de vista da psicloga do plano de sade, a distncia
em si estimulava a desestruturao dos ncleos familiares.
Estas e tantas outras histrias so caracterizadas pelo
que a psicloga diz ser luto de um vir a ser, como se a dor
da perda fosse sofrida por antecipao, durante o momento
em que ainda se nutre a esperana do retorno e da realizao do projeto inicial, que normalmente dura at o momento
do rompimento com este. Essa categoria, luto de um vir a
ser, revela tambm o que pode ser chamado de descrena na manuteno dos planos do casal at o fim do processo migratrio. Pois o vir a ser se configura justamente na
separao do casal que, antes, pretendia realizar o sonho da
casa prpria por meio da emigrao. Alm de haver toda uma
reconfigurao e reestruturao do espao, das relaes e do
cotidiano das pessoas da famlia que ficam no Brasil, o emigrante, normalmente, estende seu perodo no exterior, o que
mais uma vez adia a realizao do projeto da casa prpria e
prolonga os riscos consequentes da reestruturao.
Segundo alguns desses mdicos, as esposas de emigrados eram as que sofriam mais, pois, como a psicloga disse,
o nico vnculo que possuem com seus cnjuges o afetivo.

216

Perguntamos mdica: A imigrao afeta a sade dos que


no Brasil ficam? Ela responde, imediatamente: Totalmente! (Trecho do dirio de campo de Flora Guimares Serra).

Nota-se que alguns mdicos da Nossa Clnica entendem os


transtornos e distrbios das mulheres como possveis perturbaes que conectam intimamente aspectos fsicos a aspectos
psicolgicos. No extrapolam suas anlises, entretanto, para
perturbaes fsico-morais, como havia feito Duarte, apesar
de reconhecerem a impossibilidade de tratar os problemas de
suas pacientes de forma isolada.
O neurologista chamou essas esposas de mulheres sintomticas, pois apresentam queixas de dores nas costas e em outras
partes do corpo, dores de cabea, tontura, e algumas alegam at
terem sofrido desmaios. Tais sintomas representam, segundo o
mdico, a somatizao de outros problemas, como a ausncia
de seus maridos. A ausncia aparece, em si, como uma doena,
produtora de efeitos (que so chamados de somatizao).
As chamadas vivas de marido vivo so, normalmente,
mulheres recm-casadas, pois os homens buscam imigrar
na faixa de 20 a 50 anos de idade, quando so economicamente produtivos. Elas, ento, deparam-se com uma cama
vazia logo aps o casamento, alm de terem filhos para criar
sozinhas, em muitos dos casos. a partir dessa nova configurao de seu cotidiano que essas mulheres sintomticas somatizam seus problemas e suas saudades em dores fsicas,
segundo o discurso mdico.

217

Quando perguntamos ao neurologista como preciso cuidar de um desses casos de psicossomatizao, ele responde que
fundamental acreditar nos sintomas da paciente, pois essas
dores, para ela, so reais e no so, de forma alguma, fruto de
algum tipo de fantasia psicolgica. Faz-se necessria a realizao de mltiplos exames para que a paciente se certifique de que
sua dor fsica , na verdade, resultado de um processo de psicossomatizao, que pode ter conexo com a situao atual de
sua vida, de viva de marido vivo, alm de ter que ser me e pai
ao mesmo tempo. Depois de ser realizada a bateria de exames e
caso nada de anormal tenha sido verificado, a mulher, finalmente, encaminhada a um psiquiatra ou psiclogo.
Nota-se que, segundo o relato da maioria dos mdicos
entrevistados, as mulheres sentem dores fsicas, mas elas
prprias no as associam saudade de seus maridos ou sua
condio atual de vida quando todas as relaes e possibilidades de se obter o prprio ncleo familiar foram colocadas
em suspenso. Aqui, a teoria de que a imigrao causa sintomas psicossomticos construda pelo corpo mdico.
Passamos a compreender a decepo diante da sala
de espera: as mulheres no entendem suas dores fsicas
como advindas da tristeza, da saudade, da solido. No h
a percepo imediata nem posterior de que a situao social
em que se encontram, o fato de estarem longe de seus maridos
que emigraram para a realizao do sonho e as deixaram
diante de um contexto de reestruturao social obrigatria,

218

ou inevitvel, pode estar, de certa forma, interferindo em alguns de seus aspectos psicolgicos, causando-lhes dores ou
desconfortos sentidos fisicamente.
Para os mdicos, procurar ajuda, no caso especfico das
esposas de emigrados que sentem dores, uma escolha
orientada pela possibilidade de alvio de seus sintomas, que ,
por sua vez, depositada nos medicamentos. Consideramos, a
priori, que essas mulheres, assim como as pessoas das classes trabalhadoras estudadas por Duarte (1986), se orientam
por concepes distintas da biomdica nos processos de
sade e doena, mas que, no entanto, a alternativa de cura
ou alvio, por meio dos medicamentos, relevante. Suas concepes so originadas atravs de uma percepo holista dos
processos corporais e dos processos sociais, e atravs dessa
via de entendimento que a escolha biomdica realizada.
As queixas de dores fsicas que chegavam aos mdicos,
frequentemente, tinham teor psicolgico, segundo o ponto de vista deles, pois advinham de sentimentos de solido,
saudade de seus cnjuges. Os profissionais da sade orientavam-nas no sentido de procurar estabelecer uma boa rede
de amizade, uma vida social mais ativa. Tambm recomendavam exerccios fsicos, caminhadas e, principalmente, encaminhavam-nas a um acompanhamento teraputico. Ou seja,
a cura mdica proposta era uma cura sociolgica que, veremos, seguia em sentido contrrio sociologia das relaes de
gnero instauradas no processo migratrio.

219

Resguardo e sociedade
Dentro desse universo moralmente hierarquizado, a saudade do membro ausente foi sempre abordada nas entrevistas, tanto por parte dos emigrantes quanto daqueles que permanecem no Brasil. A ausncia do marido, principalmente, foi
descrita pelas mulheres como uma situao que gera tenso,
nervoso e uma sensao de falta de companheirismo. A
saudade foi sempre relacionada solido, o que as deixava
com um sentimento de intensa tristeza. Por isso, em diversos
casos, muitas dessas mulheres faziam usos de medicamentos receitados por psiquiatras para dormirem ou sentirem-se
mais calmas. No entanto, apesar da constante ida aos mdicos, a palavra depresso no correntemente utilizada e se
limita a alguns discursos.
Eu fui porque eu fiquei doente. Eu cheguei ao mdico,
e o mdico falou comigo que a qualquer hora eu podia ter
um piripaque e morrer. Eu fiquei doente mesmo. Fiquei em
depresso profunda. A, ele falou: Ou voc vai para l, ou seu
marido vem, ou vocs se separam. Porque a eu ia comear
a viver de novo. Eu ia poder sair, namorar, essas coisas assim.
Coisas que eu estava sentindo falta (Relato de Ma).
Tem dia que eu estou numa enorme solido, e, nesses ltimos dias, eu chorei muito. Na consulta, eu falei para a mdica
que parecia que eu iria ficar doida. [...] Estou tomando o remdio: calmante (risos). Alm do remdio para a presso que
eu tomo controlado, eu estou tomando calmante tambm,
que para ansiedade. Estou tomando ch de alecrim tambm
para melhorar. Esses dias eu no estava bem mesmo, e ele
ficou at preocupado. Ele [o marido] mandou este telefone

220

(celular) para eu mandar mensagens, e eu fao isso duas vezes


ao dia. Ento eu contei o jeito que eu estava e, assim que
chegou a mensagem, ele me ligou. Eu falei para ele: Eu no
sei o que est acontecendo. E ele falou: Deve ser falta de
mim. Eu falei: Talvez, no ?. tanta coisa para ns nos
preocuparmos e, junta-se a isto, ele estar fora. Ento, deve ser
isso que ajudou tudo... (Relato de El).
Depresso no, mas ela fica muito nervosa, rouca (Relato
de Al).
As situaes dela foram sempre emocionais mesmo. S
chorando, essas coisas assim, perguntando sempre como que
eu estava l, se eu estava comendo direito, se eu estava dormindo direito, essas coisas de me. E minha esposa tambm,
as reaes dela, s vezes, tambm era assim: choro, de tristeza,
ela perguntava muito quando ela iria, se ia demorar muito.
Ento... Mas, passando esse perodo de adaptao aqui, ela...
a as coisas comearam a se equilibrar a nvel emocional (Relato de Ga).

A saudade que a mulher sente de seu marido ausente


frequentemente presente nos relatos das entrevistadas. A
saudade relacionada solido interpretada e sentida por
algumas mulheres como uma tristeza profunda. Esse fato resulta em uma crescente procura por ajuda mdica que prescreva receitas de medicamentos, como os antidepressivos
(psicotrpicos), os quais acalmam as pacientes.
Tal aspecto foi observado em uma das conversas no balco da secretaria do Posto de Sade do bairro Ip: R. (a mulher
que realiza servios gerais no posto) nos contou a histria de
sua irm, que h oito anos est longe de seu marido, o qual foi

221

trabalhar nos EUA. Disse que ela vai frequentemente ao mdico por se encontrar constantemente com problemas fsicos,
dores diversas. Problemas estes que na opinio de R. so todos
decorrentes da sua instabilidade psicolgica por motivos da
ausncia do marido. Entretanto, manifestar a dor da ausncia
de seu companheiro tem certo teor de obrigatoriedade social,
corresponde s expectativas da sociedade, e, por isso, senti-lo
tido como positivo para a mulher e toda sua famlia. Sentir
saudade , ento, fundamental para legitimar o ideal de pessoa feminina frente s exigncias dessa sociedade.
No caso das mulheres vimos que a fidelidade ao marido
que partiu fundamental para dar continuidade tanto ao casamento quanto ao projeto familiar, motivo da emigrao.
Alm de se preocuparem com aspectos de sua vida moral,
alguns trabalhos de campo realizados em perodos anteriores
vm demonstrando que, frequentemente, algumas dessas
mulheres se diziam muito tristes com a ausncia dos maridos. Essas mulheres se queixavam de tenso, insnia, presso
alta, sintomas vistos como somatizaes (ou demonstraes
pblicas) de sua tristeza, da saudade que sentem durante a
ausncia de seus cnjuges. Nota-se que esses sintomas so
tanto de ordem fsica (como a tenso e a presso alta) quanto
de ordem moral (a saudade e a tristeza). So, portanto, perturbaes fsico-morais, tais como as descritas por Duarte
sobre as classes trabalhadoras e tambm por Marina Cardoso (1999) em sua pesquisa no Vale do Jequitinhonha (Minas

222

Gerais). Tais perturbaes so explicadas por essa duplicidade


fundamental entre o fsico e o moral, j que, se tentarmos
explic-las do ponto de vista biomdico e cur-las da mesma
forma, talvez as explicaes no sejam suficientemente convincentes para que a cura, de fato, se conclua.
A psicloga que entrevistamos na Nossa Clnica contou um
caso curioso: certa menina, residente no Brasil, casou com
um rapaz que morava nos EUA, o qual havia conhecido pela
internet. Como o rapaz no pde vir ao casamento, seu pai
assinou a certido de casamento em seu lugar casaram-se por meio de uma procurao. Esse caso ilustra bem a
duplicidade do espao das relaes sociais e familiares que a
emigrao constri. Aps terem-se casado, o marido, mesmo estando no exterior, tentava controlar a vida de sua mulher, que esperava por uma chance de migrar: ela largou seu
emprego e no saa mais de casa para cumprir as ordens de
seu marido e no causar conflitos em seu recm-casamento.
V-se que, de fato, fazer-se presente possvel e ao mesmo tempo aceitvel no cotidiano valadarense. As avanadas
tecnologias dos meios de comunicao atuais tornam essas
aproximaes e interaes possveis e cada vez mais fceis
de ocorrer. Tambm podemos notar como o cotidiano destes que estabelecem relaes que ultrapassam os limites do
territrio nacional passa por um processo de reestruturao.
A partir dos relatos acima podemos perceber que os sintomas apresentados so tanto fsicos quanto morais. Se dispu-

223

sermos as palavras obtidas nas diversas entrevistas, seguindo


o mesmo modelo proposto por Duarte, temos:
Fsicas

Morais

Nervoso

Tristeza

Tenso

Solido

Insnia

Falta de companheirismo

Presso alta

Saudade
Choro

Assim, podemos tambm classificar as perturbaes, os


nervosos ou os quadros clnicos intitulados pelo universo
mdico-psiquitrico como depressivos como explicaes
da doena a partir de categorias fsico-morais (DUARTE,
1986) e talvez, podemos inferir, mais diretamente ligadas ao
plano moral que s alteraes fisiolgicas.
Alm disso, importante ressaltar que, diferentemente do abordado por Cardoso (1999) e Duarte (1986), no caso
valadarense, os comportamentos nervosos no esto relacionados incapacidade para o trabalho ou s obrigaes
dirias, no esto ligados ausncia de alguma habilidade,
capacidade, destreza ou no realizao de algo. O nervosismo em alguns relatos relaciona-se solido e tristeza
devido ausncia do marido. Dessa forma, os discursos no
demonstram que estar depressiva ou estar nervosa seja,
nesse universo moral, visto como uma doena no significado

224

mais pejorativo da palavra. Estar depressiva ou nervosa


devido saudade do marido tratado como uma espcie de
expresso, sociedade, do sentimento de pesar em relao a
essa ausncia e, portanto, pode ser inferido como uma manifestao de seu resguardo.
No entanto, podemos considerar que implcita e socialmente tida como obrigatria essa expresso de sentimentos, principalmente para os membros do crculo de relaes
mais ntimas, como as esposas (DEBIAGGI, 2005). Assim, as
lgrimas e certo estado de resguardo so esperados dessas
mulheres por parte de seus familiares consanguneos, afins e
tambm de seus vizinhos aps a emigrao do marido.
Essa obrigatoriedade de a mulher expressar a saudade
do marido por meio de um comportamento menos expositivo e da tristeza deve-se, de certa maneira, ao fato de ela
ser considerada a responsvel pela ida do marido ao exterior:
ele emigrou para dar famlia melhores condies de vida.
Assim, quando esses sentimentos no so expressos ou so,
por outro lado, facilmente superados, o grupo social passa a
suspeitar do comportamento daquele membro que era responsvel por manter a saudade em prtica, pois [...] sentir a separao, elaborar o luto das perdas ocorridas visto
como natural a esse processo de deslocamento, para todos
os membros familiares (DEBIAGGI, 2005, p. 19).
Quando esses sentimentos de tristeza no so cultivados,
a sociedade passa a aplicar sanes a essas mulheres, e isso

225

pode ser uma das causas das fofocas que circulam a partir
de uma desconfiana com relao fidelidade feminina. Esse
processo pode gerar forte tenso na relao conjugal e culminar nos casos de separao e divrcio. Assim, os casos de
nervoso e de quadros clnicos intitulados como depressivos
no so apenas uma expresso de cunho fsico-psicolgico.
Mais que isso, no contexto migratrio valadarense, os discursos mdicos atravs da psiquiatrizao da doena
ou medicalizao dos quadros apresentados so utilizados
tambm como uma forma de legitimar o estado de luto
que deve ser incorporado por essas mulheres e reforar o
ideal de pessoa feminina esperado pela sociedade.
Entende-se que, enquanto o marido emigra em busca da
realizao da almejada casa prpria, a mulher deve se comportar da maneira como esperado que ela o faa, da forma
como demanda a sociedade. Segundo depoimentos de entrevistados, as mulheres s so consideradas srias e ntegras quando se mostram fiis aos seus cnjuges ausentes e,
de alguma forma, provam isso coletividade, que as legitima
como tais.
Pudemos perceber esse processo de reestruturao do
cotidiano e, mais do que isso, pudemos notar como essas
mulheres lidam com tal situao. Suas vidas se transformam,
assim como elas prprias tambm. Os rearranjos realizados
por aqueles que ficam no Brasil representam o carter transnacional que perpassa o fenmeno da emigrao desde seu

226

incio. Esses rearranjos permitem que as relaes familiares


cruzem as fronteiras dos pases de origem e de destino e se
mantenham pelo espao de tempo necessrio para que o
projeto familiar seja concludo.
O que vimos na parte anterior que o registro que liga a expresso de um pesar pblico em relao ausncia do marido
no levada em conta na tica mdica: para esta, a conexo
entre dores variadas e a vida das pacientes est na ausncia
do marido. Os mdicos olham para a situao social apenas
para diagnosticar uma nova doena: a ausncia (poderamos
falar em solido). Essa doena sociolgica, digamos, causa os
efeitos fsicos. As mulheres, entretanto, pouco destacam ou
se referem ausncia do marido como um problema em si.
Elas falam da tristeza profunda, mas no a relacionam com a
migrao. De fato, no h como a ausncia ser um problema
de sade, pois ela necessria para produzir justamente a
famlia no futuro. A ausncia um mal temporrio, que exige,
alm disso, por motivos sociais, uma manifestao pblica de
pesar. O pesar pblico facilita a vida da famlia nesses momentos de separao causada pela migrao, pois evidencia
o comportamento correto das mulheres.
Procuramos demonstrar que a procura por tratamento
mdico realizada pelas mulheres dos emigrados tambm faz
parte de aspectos que so entendidos como morais frente
sociedade valadarense. Pois, mesmo que procurem um mdico e depositem nos remdios esperana de sanarem suas

227

dores fsicas, vivem diariamente o processo de reestruturarem suas aes para se comportarem da forma idealizada
pela sociedade. Todas essas novas formas de se portarem,
que fazem jus ao casamento e demonstram a fidelidade que
mantm aos seus cnjuges so configuradas no fato de sentirem a ausncia, a saudade e a solido. Portanto, manifestar
a dor da ausncia de seu companheiro tem certo teor de obrigatoriedade social, corresponde s expectativas da sociedade, e, por isso, senti-la tido como positivo para a mulher e
toda sua famlia.
A procura por um mdico, pautada pela crena de que sua
doena , de fato, fsica e pelo valor dadivoso que concebido aos frmacos, retrata a primeira medida a ser tomada pelas
mulheres. No entanto, acreditamos que tal medida no tem
como objetivo final a cura de uma doena ou distrbio. Nota-se que essas mulheres recebem orientaes que significam
um acompanhamento contnuo de seu estado de sade por
um profissional. Dessa forma, mais uma vez, pode-se legitimar
frente coletividade que a ausncia de seu cnjuge sentida e
afeta a esposa de emigrado, transformando seu cotidiano. Esse
o ideal de pessoa construdo em torno da figura da esposa
de emigrado na sociedade de Governador Valadares, ou seja,
a tristeza das mulheres a sua condio ideal. Sendo assim,
suas perturbaes fsico-morais fazem-nas ficarem aprisionadas a tal condio, que as idealiza e as legitima como esposas, mulheres srias e ntegras, vtimas da emigrao.

228

Diante dessa exposio, vai-se configurando o esforo de


tentar apreender algo a respeito desse universo de relaes
tangveis e influenciveis pelo fenmeno da emigrao e to
demarcado por um prisma de gnero, maneira como o definiu Luis F. Duarte. Partimos, ento, da existncia desse prisma
de gnero e procuramos observar aspectos da vida daquelas mulheres que ficam no Brasil espera do retorno de seus
cnjuges e que, enquanto isso no ocorre, devem reestruturar suas relaes cotidianas de tal forma a legitimarem suas
aes frente coletividade.
Outro mecanismo teraputico constantemente citado
pelas mulheres o amparo da religio. O Brasil vive um momento religioso que foi denominado pela sociologia de trnsito religioso pois h um intenso fluxo de fiis entre as diferentes religies e instituies , pelas mutaes das religies
e suas prticas conforme o sincretismo com demais crenas
(ALMEIDA, 2004; MONTERO, 2004). H uma intensa pluralidade religiosa, e pode-se dizer que a populao est menos
fiel a uma religio s, principalmente os fiis dos centros urbanos, como a populao do Sudeste (ALMEIDA, 2004). Esses
autores destacam trs fatores que demonstram o pluralismo religioso: a) o enfraquecimento do catolicismo e de sua
influncia na organizao social brasileira, b) o crescimento
de religies com prticas mais subjetivas (pentecostais, espritas, renovao carismtica catlica) e c) o crescimento da
populao que se autodenomina sem religio.

229

Mesmo com o crescimento do grupo intitulado sem religio, Minas Gerais continua sendo um estado extremamente
religioso e catlico em nmeros absolutos, onde predomina o
catolicismo tradicional como no Nordeste , com suas festas e rituais (70,2%, segundo o censo 2010). Como observado
durante as idas a campo em Governador Valadares, o cristianismo esteve presente em praticamente todas as entrevistas,
tanto no discurso como na ornamentao dos espaos.
As novas caractersticas da religio no Brasil pluralismo,
trnsito religioso e a forma globalizante da religio no contexto internacional implicam uma nova relao com a religio
em contextos transnacionais. A utilizao da religio como
mtodo teraputico ao invs do mtodo mdico-psiquitrico j foi demonstrado por Duarte (1986) como tpico da
classe trabalhadora. O que nos interessa nesse momento , a
partir do trabalho de campo, compreender como isso ocorre
num contexto de migrao.
Se vimos at aqui principalmente o ponto de vista oficial
sobre a sade das mulheres, tentamos tambm compreender e apreender o discurso nativo sobre as sensaes, anseios
e relao com o corpo que as prprias mulheres que vivem
nessa situao sentem, a fim de possibilitar uma melhor percepo do fenmeno, compreender como elas prprias entendem os rearranjos familiares e de que forma (se que) relacionam o que sentem psicologicamente e fisicamente com
a ausncia do marido.

230

Para apreender o discurso das mulheres sobre como elas


compreendem seus corpos, iniciamos outro trabalho de
campo em Governador Valadares, realizando uma nova etnografia da sala de espera da Clnica de Todos. O recorte da pesquisa mulheres cujos maridos so emigrantes levou-nos de
volta a essa clnica, dessa vez com mais sucesso. O perodo
de trabalho de campo foi marcado pela convivncia com as
esposas dos emigrados da classe trabalhadora da cidade de
Governador Valadares. Alm da observao, foram realizadas
entrevistas na sala de espera da Clnica de Todos e foram feitas
outras entrevistas nas quais visitamos as mulheres em suas
casas. As entrevistas nos domiclios dessas mulheres permitiram um nvel maior de intimidade ao mesmo tempo em
que no era um espao privilegiado para o tema da sade.
As mulheres aparentemente se sentiam mais confortveis em
contar sobre suas vidas e relaes conjugais.
Em todas as entrevistas as esposas no relacionavam nenhum problema de sade ausncia do marido. Ao indagar sobre a relao com seus maridos e a distncia, todas demonstravam certa segurana, mesmo sentindo saudades e problematizando a relao com os maridos, compreendiam e compartilhavam do motivo da ausncia e o novo arranjo familiar:
Ele diz que vem quando a gente acabar a casa, mas acho
que vai precisar esperar mais um pouco para juntar mais dinheiro. A casa est quase pronta, umas trs ruas aqui para
baixo. A gente quer montar um negcio, um lava-rpido, a
teremos que esperar mais um pouco (Relato de Lu).

231

Essa casa que a gente est foi toda reformada com o que ele
mandou, eu trabalho tambm, mas s com meu salrio s ia
conseguir arrumar assim daqui a 20 anos. Todo ano ele diz que
vem: at me acostumei, e as crianas tambm se acostumaram,
a gente sabe que ainda falta muita coisa (Relato de Ge).
No repara que falta mvel, a gente t juntando tudo para
a casa nova, o pedreiro t demorando, mas se tudo der certo
fica pronta no comeo do ano que vem, e da ele volta (Relato
de Va).

A esperana do retorno do marido est presente a todo


momento, sempre h a ansiedade para que retornem logo,
mas durante as conversas expressam uma espcie de conformao com a situao. Segue um pargrafo retirado do
dirio de campo escrito durante o ltimo trabalho de campo:
Durante as entrevistas observamos que as esposas no demonstram sentir muita falta do marido, por mais que contem
sobre o anseio por seu retorno no o expressam de modo passional, boa parte das mulheres parece estar acostumada com
a distncia, e, mesmo mantendo contato e se relacionando
com o marido, sua falta se torna to recorrente na vida das
vivas de maridos vivos que parece que passam a encarar a
distncia de forma mais natural (Trecho do dirio de campo
de Roberta Morais Mazer).

Foi observado que as esposas sentem falta de seus maridos e sofrem pela distncia, no entanto os maridos continuam a cumprir seu papel de homem da casa: so quem
sustentam as famlias materialmente, participam da criao
dos filhos atravs dos contatos por telefone e asseguram a
honra de suas mulheres.

232

As coisas so difceis, quando ele foi embora eu era muito


nova, ruim mulher ficar sozinha, agora faz oito anos que ele
est longe, e eu perdi boa parte da minha mocidade. Mas
ele nunca deixou de mandar dinheiro para mim e para os
filhos, nunca nos deixou passar dificuldade e sempre se preocupou com os meninos, at demais! Sempre me liga para
brigar comigo sobre a criao das crianas (Relato de Ze).

Em vrias entrevistas as mulheres declararam sentir presso social por estarem sem seus maridos e serem vigiadas, no
entanto contam que aprenderam a lidar com isso para no dar
muita dor de cabea e passaram a no ligar para os comentrios. No entanto, elas contam que, se diminuiu a preocupao em relao aos olhos alheios, precisaram dar mais informaes e satisfaes ao marido.
A entrevistada Lu conta que no incio foi morar com a sogra, e foi pssimo, pois esta sempre a vigiava e controlava
os lugares aonde ia. No entanto, Lu passou a conversar mais
com ela e decidiu no abrir mo das suas sadas, que eram
para visitar seus familiares e amigas. Mas, antes de qualquer
passeio, ela ligava para seu marido para contar aonde iria e
com quem estaria porque sabia que sua sogra faria fofoca.
Ela relata que a experincia foi ruim e que a deixava nervosa,
mas era um cuidado que precisava tomar para a manuteno
do seu casamento. O relato de Ze bem parecido, ela sempre
soube que os vizinhos da rua comentavam sobre ela e contavam para a famlia do marido, mas diz que isso no causava mais nervoso nela, pois passou a no dar mais ateno e

233

a conversar mais com o marido, que sempre sabia onde ela


estava.
Toda vez que abordvamos sobre a questo do nervoso e doenas fsicas supostamente geradas pela solido e
presso social, a imensa maioria respondeu que no sentia
nada, graas a Deus. Nenhuma das entrevistadas tomava
remdios constantes para controlar o nervoso ou qualquer
ansiedade e no consideravam que sentissem alguma dor por
razes psicolgicas ligadas ausncia dos maridos. Porm,
conforme as entrevistas se desenrolaram, elas demonstraram que sentiam nervoso: o momento que grande parte
das entrevistadas relatava como de maior sofrimento, ansiedade era o da sada dos maridos do Brasil at a chegada deles
no outro pas, especialmente quando a viagem era para o EUA
e era necessrio atravessar a fronteira. Segundo os relatos, a
grande tenso estava na falta de notcias.
Dona Zi ficou 20 dias sem ter notcia, durante esse perodo conta que s chorava, no conseguia comer nada, apenas
bebia gua e muito caf e se apegava a Deus para proteger o
ente distante. Assim como Ja, que conta ter ficado 7 dias rezando o tempo todo, sem comer e beber, e sente que curou a
preocupao e seu nervoso atravs das oraes.
Na hora daquele nervoso no conseguia fazer nada, sem
nenhum sinal dele, a gente fica sem saber o que pode ter
acontecido. muito perigoso, a gente sabe que s vezes fica
difcil de mandar notcias, mas a preocupao muita. No
coloquei nada na boca esses 20 dias, s gua e caf, s gua

234

e caf. E rezava o tempo todo, no desgrudei de Deus, sabia


que ele ia me abenoar (Relato de Zi).
Aquela poca foi ruim demais, nem sei como te contar,
s rezando mesmo. Passou uma semana e nada de saber dele.
Fiquei muito ruim, muito nervosa, nada entrava pela boca,
nem de comer nem de beber. Mas graas a Deus deu tudo
certo e ele ficou bem, t tudo bem agora (Relato de Ja).

A figura do Deus cristo apareceu recorrentemente nas


entrevistas como uma forma de cura e de acesso tranquilidade nos maiores momentos de tenso. Segundo Duarte
(1986, p. 271), os recursos teraputicos podem ser do tipo
tradicional-popular, religioso ou mdico-psiquitrico.
No podemos cair numa oposio entre eles, grande parte da
populao se utiliza de mais de um recurso. No entanto, segundo a etnografia produzida por Duarte nas classes trabalhadoras urbanas, a terapia mdica investida de dvida sobre sua eficcia prtica e sobre a competncia dos mdicos.
Teve uma vez que tomei um remdio, esqueci o nome
agora, mas era um remdio que o doutor disse que era de nervoso, para ficar mais calma. Foi horrvel, tive um trem bambo, fiquei a noite toda sem dormir, duas noites sem dormir
at a tarde do dia seguinte. Fiquei me sentindo pastel o tempo
todo, parecia que estava drogada (Relato de Do).

Nesse trecho de entrevista podemos observar que o remdio para nervoso receitado pelo mdico produziu reaes
ruins para a paciente, de modo que no discurso ela conta
que, depois dessa experincia, nunca mais pensou em tomar

235

o remdio para nervoso, indicado pelo mdico. No entanto,


Duarte teoriza que essa mesma populao, a qual olha com
questionamentos a eficcia mdica, por vezes estigmatiza os
saberes populares como supersties e os desqualifica por
estarem desvinculados da cincia e prximos a crendices.
No h dvidas de que as esposas dos emigrados sentem
perturbaes pela ausncia dos maridos e passam por momentos difceis desde a sensao de ter desperdiado a
juventude at o medo de nunca mais ver o marido , porm,
durante as entrevistas, demonstrou-se que a forma como
essas sensaes so vividas muito diferente do previsto
pelo discurso mdico. Ze nos conta que o marido voltar ao
final deste ano, e ela est nervosa porque descobriu que ele
tem um filho em Portugal. Isso levou ao fim do casamento, e
ela no sabe como eles faro para dividir a casa que foi construda pelos dois. Diz sentir nervoso ao saber que ele vem,
mas que trabalha muito, s vezes vai a churrascos de famlia
e reza para esquecer.
Faz um ms que descobri que ele tem outra famlia l,
fiquei muito ruim, muito nervosa. Sinto que perdi minha juventude, o povo todo falando de mim aqui na rua, e ele l
com outro filho. Agora no sei como a gente vai fazer, estou
muito nervosa, ele diz que vem no final do ano, no sei como
a gente vai fazer com a casa. Antigamente ficava muito mal,
muito mal mesmo, com tudo que acontece, mas com o tempo aprendi a lidar com as coisas. Sempre vou igreja agora.
No fico s em casa, vou em festa, churrasco de famlia, se ele
no gostar o problema dele (Relato de Ze).

236

No so poucas s vezes em que os estabelecimentos locais da Igreja Catlica e de Igrejas pentecostais acabam por
oferecer conforto espiritual e material para as esposas. A religio tambm assume importncia nas relaes sociais dessas mulheres, muitas passam a participar de atividades como
festas e rituais de igrejas catlicas e pentecostais. Como demonstra o trecho da entrevista acima, a participao e ida s
igrejas aparecem como forma de tranquilizar. Muitas mulheres passam a fazer parte de grupos religiosos e trabalhar
no processo de organizao de eventos.
Se voc estiver a semana que vem, a gente pode ir na festa
da igreja, estamos juntando umas coisas. Vai ser bom demais.
Vai ter comida, bebida, l um lugar bom, fico contente de
meus filhos estarem querendo ir. Hoje em dia a gente tem que
ficar de olho nas crianas, minha menina j est maior
que eu, mas l na igreja um lugar bom para eles (Relato de Ti).

As transformaes ocorridas na estrutura familiar so


enormes e, de certo modo, rompem com o modelo de famlia
socialmente estipulado. De fato, a migrao traz riscos como
o rompimento dos laos provocados pelo distanciamento e
os sofrimentos que todos os envolvidos sentem durante o
processo. Porm, a diferena dos discursos sobre a sade da
esposa do emigrado mostra as diversas verses em relao
ao motivo dos sintomas de desconforto (ou patologias, no
discurso mdico). No discurso mdico fica claro que o arranjo
familiar propiciado pela migrao juntamente com a precria condio financeira dessas pessoas as tornam, de certo

237

modo, mais propcias a problemas relacionados aos distrbios mentais, enquanto que as prprias mulheres no relacionam a ausncia do marido a um estmulo para problemas
fsicos e procuram mtodos teraputicos de ordem religiosa
quando esto ansiosas e nervosas.

Consideraes finais
Muitas vezes, o sentimento de pertena a esses grupos
religiosos que orienta as condutas dos sujeitos mais do que
qualquer diagnstico mdico. As esposas, frente ausncia
do marido, so expostas a um discurso mdico que intervm
na situao de forma a agir racionalmente, entendendo a
racionalidade tcnica como a nica possvel de ser adotada.
Esse agir racional implica acatar uma viso hegemnica e
subordinar os significados e as prticas que essas mulheres
produzem a formas no qualificadas de interpretao.
Assim, uma interao no raro marcada pela negao da
viso dessas mulheres, que tende a ser rotulada como antiquada ou ignorante. No se trata apenas de partir, cada qual,
de contedos simblicos diferentes, mas de esses contedos
serem perpassados por uma hierarquia social que privilegia
um saber em detrimento do outro e permitirem que se torne legtimo constranger os que adotam uma viso de mundo
alternativa ao saber cientfico. As crenas religiosas frequentemente so apontadas como sistemas simblicos que, sobrepondo o mundo divino ao humano, tenderiam tambm a

238

desprezar a produo tcnica deste. O perfil socioeconmico precrio levaria, supostamente, as classes trabalhadoras
urbanas a no partilharem dos instrumentos prestigiados de
aprendizado, nos quais em geral so elaborados discursos e
as noes tidas como racionais, pautadoras das mediaes
possveis entre os diversos saberes da modernidade.
nas periferias das cidades que a pobreza costuma ser
frequente, e a incidncia de denominaes evanglicas e o
catolicismo praticante se fazem mais importantes, tornando-se agentes mediadores de carncias familiares e coletivas,
tanto materiais quanto espirituais. Num certo sentido, a
experincia religiosa que confere significado diante das adversidades cotidianas, sendo mais disseminada no cotidiano
dessas pessoas, mais presente em suas vidas, contribuindo
na superao dos revezes emocionais, em eventos que interferem ainda mais na sua rotina; por vezes, pode preencher
as lacunas assistenciais eventualmente no preenchidas pelo
Estado ou articular as demandas a serem apresentadas ao
Estado a fim de serem atendidas.
Tanto o discurso religioso como o discurso mdico so
postos em xeque toda vez que eventos da vida prtica entram
em conflito ou ameaam desestabilizar suas frmulas explicativas: um discurso mdico sobre a sade tambm uma
apreenso simblica da realidade; um discurso religioso um
tipo especfico dessa apreenso que no se encontra de todo
livre dos desafios que a emigrao lhe impe.

239

A religio aparece no contexto de Governador Valadares


como forma de aconselhamento espiritual, mas tambm para
os desafios da vida cotidiana. Os sacerdotes seriam um ponto
em que a solidariedade crist confluiria, a fim de constituir
uma rede capaz de garantir s pessoas, independentemente
da religio que tenham, o conforto para a conduo de suas
vidas. No cabe a este trabalho procurar a realidade sobre a
possvel psicossomatizao dos sintomas apresentados pelas
mulheres. Podemos discutir, no entanto, como prope Cardoso (1999, p. 204), que os problemas fsicos apresentados
pelas esposas, uma vez que no se enquadram na etiologia
da medicina, passam a ser considerados pelos mdicos como
frutos de um descompasso no restante de suas vidas. A teraputica realizada pela medicina passou a relacionar o sujeito
com dores a um desviante social ao articular as patologias
a desvios de condutas.
Como no caso das crianas, analisado no captulo anterior,
temos um descompasso entre os saberes oficiais e a experincia
dos sujeitos. O saber oficial tende a estigmatizar a emigrao
como causadora de desvios entre os jovens, no caso do saber pedaggico, e como uma espcie em si de patologia, no
caso do discurso mdico. Nos dois casos, a emigrao no
compreendida como um processo que gera transformaes, mudanas e adaptaes, mas como algo que apenas
causa problemas.Os problemas so todos de ordem familiar,
e isso deve ser destacado. Os saberes oficiais olham para a

240

famlia do emigrante como um defeito crnico: ela causa


desvios nos jovens e doena nas mulheres. A falta de sensibilidade desse discurso pode ser relacionada a uma indiferena
geral com a diferena: os modelos e formas de vida na periferia esto sempre errados, pois so distintos daqueles modelos de classe mdia dos formuladores de um ponto de vista
oficial sobre a emigrao.
Vimos que a expresso feminina de sentimentos de tristeza faz parte de uma moralidade esperada pelas pessoas com
quem as mulheres se relacionam, que algum pesar tem que
necessariamente ser publicizado. Esse pesar pode ser visto
em vrias dimenses da conduta das esposas. como se o
cdigo moral da migrao impusesse mulher presente uma
espcie de ausncia similar do marido: ele est fora, e a
mulher, de certa maneira, precisa estar tambm fora das redes de sociabilidade mais amplas, precisa ser contida, restrita
s relaes com as famlias, precisa ser um modelo de discrio e recato. A nica permisso para um crculo social mais
amplo e no condenvel justamente a igreja, o culto, a vida
em torno de uma comunidade religiosa. As mulheres so algo
como espectros da ausncia do marido: estando presentes
precisam parecer quase ausentes, invisibilizadas.

241

Referncias
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VELHO, G. Individualismo e cultura: notas para uma antropologia da sociedade
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242

Concluso A miopia do
parentesco: o ponto de vista
nativo e os poderes formais
Igor Jos de Ren Machado

Ao longo do livro, demonstramos como em Valadares o


motor da movimentao das pessoas em si um processo
de parentesco. A dinmica das nanocasas um dos estmulos principais para o impulso mobilidade internacional,
construda como um atalho para realizar um desejo inscrito
nas ordens do parentesco. O desejo , como vimos, a centralizao de um conjunto de relaes, de socialidades. Essa
centralizao exige uma expresso material de suporte: uma
casa prpria capaz de congregar a famlia (nuclear) e reunir a
famlia (estendida) e amigos. esse suporte material que indica, incontornavelmente, a independncia em relao a outras socialidades. Com a casa, pode-se centralizar; sem ela,
pode-se apenas ser centralizado.
Esse desejo de centralidade o que chamo de nanocasas. Estabeleci uma relao detalhada desse processo com
a ideia levistraussiana de Casa, mostrando como este uma
espcie de radicalizao do princpio da Casa de Lvi-Strauss

244

(1986, 1999). Radicalizao que conduz a uma fragmentao


e acelerao radical das casas no tempo e espao. Produz nanocasas que duram apenas o tempo de vida do casal, at os
filhos construrem suas prprias nanocasas, e o casal voltar a
ser descentralizado pelas relaes dos filhos. H, evidentemente, duraes distintas para as nanocasas, e isso tem
relao direta com a estabilidade do casal e com o sucesso
financeiro. Quanto mais bem-sucedido, mais fcil centralizar as relaes (embora o dinheiro em si no garanta nada).
Essa percepo da necessidade de recursos materiais para
centralizar relaes imateriais articula a vontade da imigrao, como uma opo para encurtar o processo: ganhar mais
dinheiro rapidamente, voltar, ter algum negcio e prosperar
econmica e relacionalmente. Demonstro assim como a movimentao produzida a partir de uma lgica nativa (que
poderamos agora chamar de uma ontologia falarei disso adiante). Em exemplos sucessivos fomos demonstrando
como essa lgica opera em diversos nveis. Refletimos sobre a
relao entre o casal que se organiza a distncia, como estruturam a relao por meio de remessas e bens. Ou seja, vimos
como o parentesco se atualiza num momento visto como
passageiro e perigoso, em que as pessoas esto separadas. Os
trabalhos indicam que por meio da circulao do dinheiro
que o parentesco se atualiza nos perodos de ausncia.
Enquanto o dinheiro das remessas flui, a relao existe. O
primeiro sintoma do fracasso, do fim das relaes o fim do

245

envio das remessas. Esse dinheiro organiza a vida daqueles


que ficam no Brasil: o dinheiro para as contas cotidianas paga
o sustento e deve tambm ser gerido para que seja possvel
construir a casa prpria ao final da aventura. Alm do dinheiro em si, a circulao de bens (presentes, eletrodomsticos,
etc.) tambm estrutura as relaes, aparecendo como aquilo
que materializa a presena dos ausentes: os presentes, como
computadores, jogos eletrnicos, roupas, eletrodomsticos,
esto para os ausentes. O marido est na casa mobiliada, o
pai est no computador, no telefone celular.
O envio de presentes, que muitos encaram como mecanismos que estragam os filhos dos emigrados (como ouvimos de educadores ligados estrutura de ensino da cidade),
, na verdade, um modo de o parentesco se atualizar de alguma forma. Uma forma que todos entendem como plida,
como um reflexo plido do ausente, mas que ainda a prova
materializada da relao. Tentamos demonstrar como a migrao totemiza os bens enquanto signos de uma relao ou
de relaes: o consumo passa a ser consumo de parentesco,
muito mais profundo e intenso que consumo por consumo.
A linguagem dos bens aquilo que mantm a presena dos
ausentes, no aquilo que estraga ou mima as crianas,
esposas e maridos.
Vimos tambm como crianas e mulheres experimentam
a migrao em Valadares. Ou seja, apresentamos uma etnografia do parentesco entre parnteses, aquela atualizao

246

que organiza a vida das pessoas durante a ausncia. Vimos que


esse processo suposto para ser temporrio, mas muito frequentemente a volta no acontece como um abandono da
forma entre parnteses para a forma definitiva (um modelo ideal de famlia nuclear vivendo na mesma casa). A forma entre parnteses pode impor modificaes nas relaes
de gnero, na relao entre as geraes. Pais podem no ser
mais reconhecidos, netos podem virar filhos de fato, casais
podem sobreviver enquanto casais apenas a distncia.
De alguma forma, nossa etnografia mostra uma tenso
intensa dada na ordem do parentesco, implicada na movimentao que pode ser assim resumida: a vontade das nanocasas, que implica um modelo de parentesco tradicional,
leva imigrao; a ausncia causada pela imigrao exige uma
atualizao do parentesco, que vivido de outras maneiras,
gerando produtos inesperados e potencialmente ameaadores ao modelo tradicional (independncia das mulheres, afetos
dos filhos direcionados a outros no ausentes, etc.); a volta e
reunio da famlia exige uma reatualizao do parentesco, um
dilogo entre a forma modelo e a forma entre parnteses,
que pode resultar em mltiplas possibilidades, desde a volta
forada ao modelo tradicional at a estruturao definitiva na
forma entre parnteses (quando o casal decide viver apenas em
ausncia, perturbada por visitas anuais).
Esse processo foi descrito etnograficamente, de baixo
para cima, pode-se dizer. Mas ele pressupe outra concepo

247

de parentesco. A questo era pensarmos o parentesco a partir


da noo de relatadness, tentando entender qual o resultado
prtico nas anlises da emigrao valadarense. O conjunto de
trabalhos apresentados nos captulos 3, 4 e 5 indica o sucesso daquela hiptese: de fato, podemos pensar outras coisas,
tecer outros argumentos e ver o fenmeno da migrao de
outra forma. Acredito que nesse sentido o livro foi bem-sucedido, por demonstrar que pensar o parentesco relacionalmente pode, sim, ser produtivo.
Mas essa imbricao entre parentesco e migrao em Valadares evidenciou tambm outra opo ontolgica, se podemos dizer assim: a opo por tratar de um ponto de vista
nativo como inclusivo e estruturante da realidade. Olhando
para a realidade da migrao do ponto de vista dos que ficaram em Valadares, pudemos tambm entender um pouco mais dos processos que se desenvolvem entre imigrantes
valadarenses no exterior, no caso, em Portugal. Tomar essa
opo ontolgica deu (ou produziu) sentido na experincia
dos valadarenses em Portugal, que articulam uma experincia imigrante muito distinta de outros brasileiros em Portugal.
Quero dizer que a variedade interna da experincia brasileira em Portugal fez mais sentido com uma opo inspirada
no pressuposto de um ponto de vista inclusivo, como vimos no
Captulo 3. Pudemos identificar uma espcie de genealogia da
experincia valadarense em Portugal quando olhamos para os
familiares que ficaram no Brasil. E essa genealogia organizada

248

essencialmente pelo parentesco valadarense (ao menos o


das classes mais pobres). Foi possvel estabelecer uma conexo
entre a tica da economia e do isolamento que se abate sobre
os valadarenses em Portugal e o parentesco entre parnteses e tambm com a produo das nanocasas: para remeter
dinheiro, para enviar presentes, para construir rapidamente a
casa, preciso trabalhar intensamente, preciso no gastar
futilmente, preciso no correr risco de ser preso.
Assim podemos entender o fato de valadarenses em Portugal (na costa da Caparica) trabalharem dois turnos de 8
horas, dividirem casas de quatro cmodos entre mais de dez
pessoas, no circularem nas poucas horas de lazer. Tudo se
refere construo da nanocasa, manuteno da relao
entre parnteses. por isso que vemos como a dinmica
da vida dos imigrantes muda radicalmente quando uma relao amorosa se inicia no pas de imigrao (enfraquecendo
a relao entre parnteses, diminuindo o envio de recursos
e criando um padro de gastos considerado perdulrio). Ou
seja, podemos entender a tica da economia (ou po-durismo, como eles a chamam) como uma das dimenses do parentesco valadarense, produzindo uma Valadarensidade migrante em Portugal. Gastar pouco manter a famlia. Gastar
muito abandonar a famlia.
Os Captulos 4 e 5 demonstraram um processo semelhante: um descompasso marcante entre a viso da estrutura de
governo da cidade e a dos emigrantes e seus familiares. Aquilo

249

que aparece como problema para o Estado, como as modificaes da estrutura familiar e a vulnerabilidade das esposas
dos emigrados, aparece como normalidade para os sujeitos
que produzem a movimentao, entendida como um processo familiar.
O aparato estatal, representado no caso pelas secretarias de educao e sade, encara a ao dos emigrantes e
suas famlias como potencialmente disruptivas em duas dimenses: potencialmente ameaadoras aos entes familiares
submetidos alterao da ordem familiar normal e ameaador sade da famlia, principalmente da esposa que fica
enquanto o marido emigra.
A postura das crianas, que entendem a emigrao do pai
ou dos pais, no percebida pelos agentes pblicos, assim
como a postura das mulheres que devem, de alguma forma,
expressar obrigatoriamente algum tipo de sofrimento para
consolidar o casamento enquanto ele est marcado pela separao dos cnjuges. Se para os sujeitos que produzem a
emigrao esses fatos so consequncias duras e penosas,
que trazem sofrimento, de forma alguma so vistos como
condenveis, pois a tica da progresso econmica justificativa suficiente para lidar com as dificuldades impostas pela
emigrao.
As posturas de conformismo nativo com a emigrao
(do ponto de vista dos agentes estatais, claro) so sempre
relacionadas a algo muito evidente, que aparece como um

250

negativo do que vimos ao longo deste livro: ao cdigo de


honra moral relacionado aos homens valadarenses, nas classes mais pobres. dever destes sustentar a famlia, trabalhar
duro enquanto emigrantes. Devem aceitar um projeto que
impe evidentes sofrimentos e dificuldades, em prol da melhoria de condio de vida da famlia. Isso justifica a situao
ameaadora da famlia enquanto a emigrao acontece.
Por outro lado, esse mesmo cdigo moral masculino explica o sofrimento das esposas, como um ritual sistemtico
de expiao e sofrimento pela ausncia do marido. As mulheres precisam expressar publicamente o sofrimento que, de
alguma maneira, assegura ao marido a manuteno da honra e o reconhecimento do esforo. A sade da esposa do
emigrado outra ponta dos processos sociais de viglia social
impostos s mulheres, que j analisamos em outros momentos e que foram constantemente citados ao longo do livro. Se
a viglia pblica do comportamento da mulher um processo comum e reconhecido de defesa da honra do marido, a
manifestao corporal (psicossomtica, diriam os psiquiatras
da cidade) outro aspecto do mesmo processo: refere-se
honra do marido.
A honra masculina aparece como um negativo da nossa
anlise porque a vemos em seus efeitos prticos na organizao da vida familiar do emigrado enquanto ele emigra. Vemos, portanto, na estruturao da famlia, na educao dos
filhos, no controle do comportamento da mulher, na sade

251

da mulher, os resultados da ao dessa tica moral de uma


masculinidade valadarense. Os dados aqui apontados indicam, inclusive, que o uso que as mulheres fazem do sistema
de sade (seja o privado ou o pblico) tem relaes profundas
com essa tica masculina, pois serve como uma espcie de
prestao de contas sociedade de que a honra do marido
continua intacta.
Temos indicao de que mesmo o reforo dado s prticas
religiosas aparece como uma resposta a essa tica da honra:
os espaos sociais oferecidos pelos crculos religiosos so os
nicos aceitos como legtimos por essa honra, pois implicam
uma anulao (terica) da sexualidade feminina, sendo menos ameaadora aos homens. A religio aparece como outro tipo de recurso teraputico: aparece como o nico lugar
social no ameaador aos homens, contraposto aos bares e
noite de forma geral. Assim, a religio oferece vida social
no ameaadora, sendo, em muitos casos, a nica fonte de
relaes sociais possveis s mulheres, para alm da famlia.
O que percebemos tambm que ambos os casos, o dos
filhos da migrao e o das esposas da migrao, tratam especificamente de ordens de parentesco. A migrao impe uma
transformao das ordens de parentesco locais, submetidas
tica masculina da honra e do sustento econmico. Essa
transformao entra em um atrito sistemtico com a viso
dos agentes estatais, vista sempre como ameaadora. preciso entender que o Estado (representado basicamente pelos

252

poderes municipais, que tambm gerenciam recursos federais) entende essa reformulao do parentesco como eminentemente ameaadora e identifica tudo o que gerado por
ela como perigo, como ruim, como tragdia.
Poderamos dizer que os poderes pblicos se sentem ameaados por essas modificaes e no esto de forma alguma preparados para lidar com elas. Isso implica dizer que o poder pblico
defende um modelo de parentesco tradicional, visto sempre
como natural e desejvel, do qual as famlias dos emigrantes
se afastam. Esse afastamento visto como perigo e como degenerao. Obviamente, quando dizemos poderes pblicos,
referimo-nos s pessoas que esto em contato com as famlias
dos emigrados e que produzem opinies e polticas pblicas
sobre os emigrantes. E essas pessoas so em geral pessoas de
classe mdia.
Talvez seja possvel falar de um confronto entre padres de
parentesco por classe social, dos quais o modelo dos agentes
pblicos tido como a face normal e como exemplo para
avaliar a disfuno da famlia emigrante. Essa apreciao preconceituosa dos processos relativos ao parentesco
dos emigrantes e suas famlias uma questo importante a
ser desenvolvida no pensamento antropolgico sobre a migrao. Em Valadares, o preconceito se expressa de muitas
formas, mas no nosso caso, em relao s crianas, ele se
expressa na ideia de que os filhos da migrao so potencialmente mimados e com tendncia a se perderem na vida,

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que no reconhecem autoridade, que, enfim, no tm uma


famlia normal. No caso da sade das mulheres, o preconceito se expressa na ideia de que os desarranjos provocados
pela emigrao geram efeitos psicossomticos nas mulheres:
uma espcie de paranoia coletiva causada justamente pela
alterao das ordens normais de parentesco.
Assim, podemos entender a importncia que uma anlise direcionada s estruturas de parentesco pode oferecer
aos estudos migratrios: pudemos entender como estamos
lidando, ao final das contas, com um embate entre estruturas
distintas de parentesco, visto que h a produo sistemtica
e inconsciente de uma normalidade de parentesco ao qual
contrastada a experincia emigrante. Pudemos entender
tambm como uma tica masculina da honra e da autonomia econmica (sustento da famlia) que promove uma reestruturao da ordem de parentesco, ao menos enquanto dura
a emigrao. Vimos em outros momentos como as consequncias dessa reestruturao podem ser complicadas, mas
aqui vale ressaltar que essa reestruturao que condenada pelos poderes pblicos como anormal e perigosa.
Os filhos no encaram essa reformulao como anormal, como pudemos ver no Captulo 4. As esposas tambm
no a encaram dessa maneira. Tanto as esposas quanto
os filhos encaram como uma consequncia natural de um
projeto que desejo de todos. Inclusive da sociedade que
circunda os emigrantes. Essa dimenso do processo escapa

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completamente aos poderes pblicos, numa espcie de


miopia de parentesco.
O grande exemplo dessa miopia a produo do material
didtico pela prefeitura da cidade, direcionado ao emigrante.
Esse material, como analisado no quarto captulo, , na verdade, uma expresso do preconceito contra os emigrantes e suas
famlias: encara a famlia e o filho do emigrante como materialistas, como gananciosos e como desprovidos do verdadeiro
valor moral, defendido pelos agentes estatais: a presena da
famlia junta e unida. Ora, o valor da presena como central
ao parentesco algo que se refere ao parentesco dos prprios
agentes e no dos sujeitos que deveriam aprender algo com
aquele material. Essa histria em quadrinhos o resultado
mais exemplar do que chamo de miopia de parentesco.

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