Vous êtes sur la page 1sur 20

La obesidad como discurso: apuntes desde el construccionismo social1

Alexis Ibarra Martnez


La Organizacin Mundial de la Salud define la obesidad como una acumulacin anormal
o excesiva de grasa que puede ser perjudicial para la salud. Su indicador es el ndice de
masa corporal, que tambin sirve para discriminar entre el sobrepeso y la obesidad
propiamente dicha. Esta misma organizacin ha establecido que la causa es un
desequilibrio energtico entre caloras consumidas y gastadas (OMS, 2012).
Si se toma esta definicin como oficial, la obesidad se circunscribe a un problema que en
su definicin y en sus causas es de tipo mdico. Surge entonces un dilema, cmo hacer de
la obesidad objeto de conocimiento psicosocial. Es posible producir conocimiento
psicosocial

de

un

fenmeno

que

en

principio

est

definido

en

trminos

mdico/biolgicos? Qu herramientas conceptuales se movilizan para lograrlo? Qu se


puede decir de la obesidad si adoptamos una mirada psicosocial?
Al plantear estas preguntas busco trazar una diferencia entre la obesidad como fenmeno
objetivo que puede aprehenderse directamente y la obesidad como problema de

conocimiento.
Con esta distincin el foco de atencin cambia, nos lleva a mirar el aparato conceptual y
metodolgico que movilizamos para que sea posible conocer un fenmeno determinado,
en este caso la obesidad.
No es trivial hacerse preguntas sobre el conocimiento, qu cuenta como tal y cmo
llegamos a l. Solo as se puede cuestionar qu disciplinas se han erigido como autoridad
para producir saber en torno a la obesidad.
Las preguntas posibles que pueden hacerse en torno a la obesidad son muchas: cules son
sus orgenes y sus efectos, qu formas de intervencin o respuesta son las ms adecuadas,
qu profesionales pueden incidir y de qu manera. Todas son relevantes, sin embargo
1

En: Ros, R. (en prensa). La interdisciplina en el estudio y tratamiento de la obesidad. Mxico: FES-

Iztacala, UNAM

antes de contestar a ellas, es necesario definir la cuestin epistemolgica: cmo se


produce conocimiento de la obesidad.
La razn para dar prioridad a esta pregunta es que todo conocimiento se produce en el
interior de una disciplina, desde unos supuestos tericos y metodolgicos determinados.
Cuando un investigador est comprometido con un marco terico y metodolgico, con
determinadas formas de concebir realidad, cualquier afirmacin o conclusin proviene
de estas preconcepciones. En otras palabras, no es posible llegar a afirmaciones neutrales
sobre un fenmeno, en el sentido de que dichas afirmaciones no germinan en el vaco
sino dentro de un conjunto de presupuestos particulares.
En esta lnea de pensamiento, el psiclogo social John Shotter propone dar prioridad a
nuestros mecanismos y prcticas de indagacin, a los medios y procedimientos que

usamos para moldear nuestro objeto de estudio (1993).


Si los medios y las herramientas provienen del saber mdico, la obesidad se convierte en
una entidad que reside en el cuerpo, detectable a partir de indicadores inequvocos. Esta
manera de delimitar el objeto de estudio se sostiene en distintas preconcepciones: el
cuerpo como sinnimo de biologa; la divisin salud enfermedad como algo que proviene
de la naturaleza (y no como un criterio trazado por los seres humanos); as como una
separacin tajante entre lo natural y lo social.
A partir de los argumentos que hasta ahora he expuesto queda claro que el saber
biomdico no emana directamente de la naturaleza, sino que se articula desde un
conjunto de preconcepciones que establecen una definicin de la realidad y cmo se
puede producir conocimiento de dicha realidad. Al mismo tiempo estos presupuestos van
acompaados de mecanismos para dar legitimidad al tipo conocimiento que producen.
El saber biomdico sobre la obesidad no se formula como un conocimiento equiparable a
cualquier otro, con el mismo valor, por el contrario se enuncia desde un lugar de
neutralidad y universalidad, al tomar como objeto a las manifestaciones y cambios
corporales se ubica en el mbito de los hechos verificables.

De este modo, se auto legitima y se erige a s mismo como el nico conocimiento capaz de
revelar la verdad sobre la obesidad.
Este saber tiene el poder para sealar qu cuerpos encajan en la norma y cules no, entre
la morfologa corporal que representa la salud y aquella que representa un cuerpo no
sano. Se parte del supuesto que estas divisiones estn contenidas en la naturaleza y que el
conocimiento biomdico simplemente funciona como espejo que refleja ntidamente estos
hechos.
De este modo se excluye la posibilidad de que dichas divisiones puedan estar influidas por
procesos sociales o culturales, que estn mediadas por prcticas humanas. De igual
manera se asume que el saber biomdico es ajeno a las prcticas e instituciones propias de
un momento histrico-cultural particular.
Cuando el saber sobre el cuerpo en general, y sobre la obesidad en particular, se expresa
como reflejo directo de una realidad externa, se le otorga automticamente un carcter
neutral. Como no posee (al menos idealmente) ninguna carga de valor, no se consideran
los efectos de la circulacin y proliferacin de dicho saber.
Cuestiones como la experiencia de los sujetos en relacin a su cuerpo, la relacin entre las
descripciones de identidad y los ideales de persona que circulan en una sociedad, o los
efectos de la circulacin de ciertos estndares corporales, quedan fuera de la reflexin al
centrarse nicamente en la validez del conocimiento en torno a la obesidad.
En las lneas anteriores, he dibujado unos cuantos trazos para situar al lector en el tipo de
reflexin que voy a hacer a continuacin sobre la obesidad. Desde estos trazos, podra
parecer que su veracidad queda en entredicho, o que se minimizan sus daos potenciales.
Pero no es as, la reflexin de las siguientes pginas busca sealar que:
a) no se puede hablar de la obesidad sin un marco previo de comprensin
b) todo marco est vinculado a una comunidad y a un contexto social
c) existen distintos saberes sobre el cuerpo en particular y la obesidad en general

d) es importante preguntarse por los efectos y consecuencias de dichos saberes


Perspectivas construccionistas en psicologa social.
Hasta ahora he sealado que la produccin de conocimiento no ocurre en el vaco, sino
dentro de un contexto social. Para ser coherente con esta posicin, es necesario delimitar
en qu marco me sito para reflexionar sobre los fenmenos psicosociales en general,
sobre el cuerpo y la obesidad en particular.
Me sito dentro de una perspectiva crtica en psicologa social. Una perspectiva que lleva
el apellido crtica propone un examen continuo de los supuestos y prcticas de la
disciplina, as como de su influencia en la sociedad. La crtica tiene un doble sentido, uno
epistemolgico en tanto que se interroga sobre la produccin del conocimiento; as como
un sentido social, ya que busca medios para pensar y cambiar prcticas e instituciones
(Hepburn, 2003).
Dentro de la perspectiva crtica en psicologa social me circunscribo a su vertiente
construccionista. A continuacin planteo las caractersticas una reflexin de este tipo.
Una postura antiesencialista que pone en duda que nuestros objetos de estudio poseen
una naturaleza intrnseca que debe descubrirse o revelarse. Se abandonan las preguntas
sobre la naturaleza de un objeto de estudio y la bsqueda de su esencia. El trayecto
tradicional se invierte, en vez de asumir que necesitamos saber cul es la naturaleza de un
objeto para conocerlo, se propone que nuestros medios de conocimiento tienen la
capacidad de fijar y crear la naturaleza de las cosas (Garay, Iiguez & Martnez, 2001).
El segundo elemento propio del carcter construccionista es el anti representacionismo.
Se cuestiona si el conocimiento puede llegar a ser una representacin fija de una realidad
exterior e independiente al ser humano; del mismo modo se cuestiona si el lenguaje es un
medio neutral que puede capturar dicha realidad. Una posicin anti representacionista
sostiene que el conocimiento solo produce versiones de la realidad pero nunca llega a
capturarla (Garay, Iiguez & Martnez, 2001).
Las posiciones construccionistas en psicologa social tienen como blanco de ataque la
nocin de verdad. El anti esencialismo y el anti representacionismo preguntan si es

posible mantener la nocin de verdad, entendida como reflejo transparente de una


realidad que no ha sido intervenida en algn modo por el ser humano. La respuesta es
que no podemos saber cmo son las cosas con independencia de nuestros mtodos de
investigacin, ni tampoco podemos saber cmo son por fuera de nuestras formas de
representacin (Ibaez, 2001).
Si bien los distintos construccionismos cuestionan la nocin de verdad, su
cuestionamiento va dirigido a una definicin de verdad entendida como correspondencia
directa con una realidad independiente. Por lo tanto no se niega que hay un mundo
afuera, solo se pone en cuestin que la verdad puede ser externa a los seres humanos. La
premisa a refutar es que puede haber una realidad que habla por s misma, o una verdad
que est esperando a ser descubierta.
En breve, las propuestas construccionistas rechazan que hay una comunidad, una teora o
un mtodo que est por encima de otros en trminos de su capacidad para establecer y
fijar qu puede contar como lo real.
Si bien se abandona la idea de verdades absolutas se empieza a pensar en la nocin de
verdad como consensos. La implicacin no es una negacin de toda realidad o una
indiferencia hacia cuestiones ticas. Ms bien hay una oposicin a los determinismos
instaurados por la idea de una verdad ajena a la accin de los seres humanos, la
propuesta es atender las prcticas y procesos que llevan a producir verdades, as como a
sus efectos potenciales.
Como consecuencia el conocimiento se vincula con comunidades especficas, se le
atribuye el carcter de proceso y producto social.
La obesidad como discurso
Las lneas anteriores son un acercamiento parcial a las perspectivas construccionistas en
psicologa social, el reto ahora es movilizar sus herramientas para pensar sobre la
obesidad.
Si tomamos un atajo, la conclusin inmediata puede expresarse en la frase la obesidad es
una construccin social. En s misma esta conclusin tiene poco mrito, no especfica en
qu sentido se puede hablar de la obesidad en esos trminos. La frase puede remitir a un

proceso, cmo y con qu medios se construye algo; o a un producto, el resultado final de


dicha construccin.
Sealar el carcter construido de la obesidad puede ser un punto de partida para iniciar
la discusin pero no el punto de llegada, no logra mostrar un proceso ni un resultado.
Frases como la obesidad es una construccin social se prestan a distintas lecturas. Busco
alejarme de las interpretaciones que cosifican la nocin de construccin y que desvirtan
su sentido.
Los debates en torno a las posiciones construccionistas suelen partir de una serie de
dicotomas: lo que existe versus lo que no, lo verdadero versus lo falso, lo real versus lo
inventado. Cuando las posibilidades de discusin se limitan a estas oposiciones, suele
asumirse que decir que algo es construido equivale a afirmar que es inventado, falso o
inexistente (Burr, 1998).
Si nos suscribimos a esta lgica podran aceptarse proposiciones tales como que la
obesidad no existe, que es una idea inventada sin correlato material o tangible, incluso
podra entenderse como una negacin absoluta del cuerpo.
Hay distintos proyectos construccionistas, pero sus cuestionamientos epistemolgicos no
estn hechos para afirmar qu existe y qu no, qu es falso y qu es verdadero, qu es
biolgico y qu es social, qu es material y qu es ilusin.
Ms bien se trata de indagar qu procesos, qu prcticas y qu contextos llevan a los
sujetos a determinar si algo existe o no, si es falso o verdadero, biolgico o social. Los
esfuerzos por especificar qu es la realidad y en qu trminos debe ser descrita nunca
ocurren en un vaco, siempre se dan en un contexto, en el interior de ciertas comunidades
y a partir de procesos de negociacin (Gergen, 1999).
Este es el motor que impulsa la bsqueda y el cuestionamiento de las posiciones
construccionistas: qu hacen los sujetos para generar realidades, a su vez qu
consecuencias tienen estas realidades sobre los sujetos, cmo los moldean. Es una
bsqueda que nada tiene que ver con la negacin arbitraria de la realidad.

La consecuencia ltima de todo anlisis construccionista debera ser la problematizacin.


En palabras de Toms Ibaez:

conseguir que todo aquello que damos por evidente, todo aquello que damos
por seguro, todo aquello que se presenta como incuestionable, que no suscita
dudas, que, por lo tanto, se nos presenta como aproblemtico, se torne
precisamente problemtico, y necesite ser cuestionado, repensado,
interrogado problematizar es tambin, y sobre todo, lograr entender el c mo
y el por qu algo ha adquirido su estatus de evidencia incuestionable, c mo es
que algo ha conseguido instalarse, instaurarse como aproblem tico. Lo
fundamental de la problematizacin consiste en desvelar el proceso a travs del
cual algo se ha constituido como obvio, evidente, seguro (2001: 132-133).
Es imposible conseguir un objetivo de esta magnitud en tan pocas pginas. Por corto que
sea el camino aqu recorrido, problematizar representa una brjula para guiar la
reflexin. En este texto bastar con esparcir unas cuantas semillas en esa direccin.
El primer paso que puede encaminarnos hacia la problematizacin de la obesidad es
marcar una diferencia.
La obesidad puede definirse como fenmeno que est en el cuerpo con independencia de
los medios que usamos para describirla y comprenderla. Sobre esto, el construccionismo
tiene poco o nada que decir, pues no busca confirmar o negar la existencia de una
realidad, como tampoco busca delimitar cul es su verdadera naturaleza.
Ahora bien, si asumimos que la obesidad no es conocible a menos que sea representada,
entonces se puede reflexionar sobre los medios que tenemos a nuestro alcance para
describir a la obesidad.
Nos desplazamos del mbito de la realidad al mbito del discurso.
En primera instancia el mbito del discurso remite al lenguaje ya sea hablado o escrito.
Pero el lenguaje no es un medio neutral ni transparente que refleja las cosas, al contrario
tiene un carcter formativo, ensambla versiones de la realidad.

La acepcin que doy aqu a la nocin de discurso no se ocupa del lenguaje como
estructura o sistema abstracto de reglas, el lenguaje es ante todo una prctica.
En esta lnea, Iiguez y Antaki definen al discurso como un conjunto de prcticas
lingsticas que mantienen y promueven relaciones sociales. Por tanto, los usos del
lenguaje actan para producir, fijar y regular determinadas versiones de la realidad y de
las personas (1994:63).
La discusin se traslada a un plano distinto: las consecuencias que tienen los modos de
articular la obesidad. Aparecen preguntas como qu condiciones sociales hacen posible
la emergencia de los discursos sobre la obesidad? cmo adquieren legitimidad?cmo
moldean los modos en que las personas se ven, se comprenden y se relacionan consigo
mismas?
Dentro del saber biomdico la obesidad aparece como un objeto factual. Al interior de este
saber, ese objeto tiene una realidad anterior al entramado de prcticas y medios que la
comunidad de cientficos pone en accin para llegar a este objeto.
Situar a la obesidad como discurso permite preguntarse por procesos de objetivacin, por
las prcticas que emplea una comunidad para convertirla en un hecho tangible e
incontrovertible.
Como ya seal antes, la legitimidad del discurso biomdico descansa en que sus
productos reflejan la naturaleza. De este modo se instaura una particin entre ciencia y
cultura. Sealar que la ciencia no es ajena ni est por fuera de la cultura, implica que sus
productos tambin son creaciones sociales.
Si bien este argumento puede ser provocador, inaugura la posibilidad de reflexionar sobre
las conexiones entre el discurso biomdico y la sociedad. Aqu surgen dos lneas de
indagacin que podran considerarse.
Primero, parecera que el discurso sobre la obesidad aparece y sobrevive en el interior de
las prcticas y el saber biomdico. Sin embargo es pertinente analizar qu sucede con este

discurso una vez que se pone en circulacin en la sociedad.

Segundo, el discurso cientfico est constituido sobre la base de que sus descubrimientos
no estn infiltrados por factores ajenos a su mtodo. Si cuestionamos esta separacin,
podemos alentar una bsqueda sobre la influencia que tienen los cambios sociales en la

constitucin de un objeto de conocimiento como la obesidad.


Cuando la obesidad se considera propiedad exclusiva del saber cientfico se producen una
serie de exclusiones. El discurso no solo acta para fundamentar la existencia de la
obesidad en tanto hecho de la naturaleza o del cuerpo, tambin acta para dejar fuera a
todos los actores sociales que no comparten el vocabulario y las prcticas de la
comunidad cientfica.
El conocimiento siempre es ms que una declaracin neutral de lo que hay, o podra
haber, en la realidad. Sirve como ejercicio potencial del poder, medicalizar un fenmeno
delimita al conjunto de personas que estn en posicin de actuar como autoridad para
debatir sobre el conocimiento, sus usos y sus efectos. Todo discurso cientfico tiene el
potencial para actuar como prctica normativa y reguladora (Flores & Iiguez, 2009).
Las lneas anteriores estn inspiradas por los estudios sociales de la ciencia que abordan
los procesos de construccin en el contexto de prcticas cientficas. Una de las vetas de
este trabajo es el anlisis del texto cientfico, esto es, el examen de recursos
argumentativos y literarios que se emplean para persuadir sobre la objetividad de un
fenmeno (Potter, 1996; Domnech, Iiguez, Pall & Tirado, 2000).
El lenguaje cientfico se asocia con un modo neutral de expresin, carente de trucos
estilsticos, que se limita a describir los fenmenos tal cual son. Sin embargo, una
inspeccin cuidadosa del lenguaje que se usa para describir al cuerpo, muestra que el
texto cientfico lejos de ser neutral, est cargado de metforas, que por definicin nunca
son un habla sobre lo que existe, si no que sugieren formas de mirar las cosas.
La escritura metafrica ejerce funciones que van ms all de la persuasin. El texto
cientfico contiene los sesgos propios de una cultura o sociedad. Las posibilidades de
comprensin de una enfermedad estn limitadas por las metforas que usamos para
acercarnos a ellas (Sontag, 1990; Martin, 1987).

Las descripciones actuales de la enfermedad no salen del vaco, estn matizadas por la
historia, edificadas a partir de los acercamientos que los sesgos y prejuicios de cada
momento temporal permiten. Del mismo modo, las posibilidades de comprensin del
cuerpo o la enfermedad, no se gestan exclusivamente en el interior de las comunidades
cientficas, son producto de las tensiones, intercambios e influencias mutuas entre el saber
mdico y el sentido comn de la sociedad determinada en que se desarrolla este saber.
Por lo tanto la posibilidad de un acercamiento al cuerpo o a la enfermedad carente de
sesgos queda en entredicho.
La retrica de la obesidad
Qu sostiene y legitima el discurso biomdico de la obesidad? Podra contestarse que la
realidad perceptible del cuerpo la convierte en su propia evidencia. Pero la evidencia solo
adquiere estatus de legitimidad cuando se vincula a una red de enunciados y
proposiciones.
La nocin de obesidad como sinnimo de enfermedad se solidifica a partir del uso de
recursos y estrategias que eliminan huecos e inconsistencias. Para tener autoridad como
discurso, la obesidad es leda desde ciertos repertorios interpretativos, se inserta dentro del
lenguaje de la epidemia, la crisis y el riesgo (Fernndez-Ramrez & Baleriola, 2012).
El uso del lenguaje centrado en el riesgo funciona tautolgicamente, no hay modo de
refutar que la acumulacin de grasa sea un problema, puesto que si nos atenemos a la
definicin del diccionario, un riesgo seala la proximidad de un dao, con independencia

de que este suceda o no (Real Academia Espaola, 2001).


La divulgacin del discurso biomdico elimina conclusiones tentativas o temporales
presentes en la investigacin bsica, convierte probabilidades en certidumbres absolutas.
Esta imposicin de

certidumbres tambin elimina distinciones relevantes, como la

diferencia entre sobrepeso, obesidad y obesidad mrbida. El efecto inadvertido es otorgar


a la delgadez un valor automtico de salud (Rich & Evans, 2005).
El cuerpo en una sociedad de consumidores
Si seguimos el camino trazado, para comprender en qu trminos se articula la obesidad y
con qu consecuencias, es necesario explorar el momento presente. El argumento que

quiero desarrollar a continuacin es que la obesidad representa un problema para una

sociedad con parmetros, valores y normas especficas.


El socilogo Zygmunt Bauman examina el trnsito de una sociedad organizada en torno a
la produccin a una basada en el consumo. La tesis de este autor es que el consumo se ha
convertido en el principio que articula todos los aspectos de la vida cotidiana (2000,
2007).
En una sociedad de productores, el lugar que una persona ocupa en la sociedad est
definido por la posesin de una fuerza laboral. La vida gira en torno a la creacin y el
mantenimiento de las condiciones necesarias para cumplir con el rol de productor.
Si la persona quiere bienestar debe trabajar, pero al mismo tiempo, la definicin de
bienestar se circunscribe a los bienes que el trabajo permite obtener. Estar satisfecho
significa tener las condiciones bsicas para vivir.
Una sociedad de productores est organizada en torno a normas que establecen como
debe actuar el individuo para pertenecer, dado que la norma es slida, impone diques, de
modo que si un individuo desea algo debe encajar en el rango de posibilidades impuestas.
Cuando el consumo se vuelve el centro de gravedad, este modo de funcionamiento cambia
radicalmente. El consumo se convierte en un agente externo que impone modos de
organizacin social, formas de pertenencia y modos de vida (Bauman, 2007).
En una sociedad de productores existe un crculo definido, la necesidad determina el
consumo. En la sociedad actual, el crculo se vuelve espiral, el consumo no pone fin a la
necesidad, la exponencia dando lugar a necesidades antes no contempladas. La idea de
que deseos y anhelos pueden o deben tener un lmite, es inconcebible. En esta
configuracin de lo social, aparece un sujeto hasta ahora indito, constituido por deseos y
anhelos.
Deseos y anhelos existen como tales en la medida en que se manifiestan en actos de
consumo: adquirir y comprar. Si la persona quiere satisfaccin debe consumir, pero
paradjicamente el consumo no asegura la satisfaccin, pues en la medida en que las

personas permanecen insatisfechas mantienen su capacidad para desear, esto es, su valor
como sujetos.
Un individuo insatisfecho es garanta de funcionamiento de la maquinaria consumista.
Estas transformaciones parecen ocurrir en un lugar totalmente ajeno al cuerpo. Sin
embargo, la sociedad de consumidores da lugar a una nocin nica del cuerpo y de la
salud (Bauman, 2000).
Aparece una nocin del yo sin limitaciones. La identidad deja de ser estabilidad o
permanencia para ser creacin individual. El cuerpo se ha convertido en el material en
bruto esculpible a voluntad para expresar la identidad anhelada, sin embargo moldearse a
uno mismo demanda capacidad de compra ilimitada.
Ha surgido el cuerpo plstico y sin lmites: asistimos por tanto a una horizontalizacin de
las tcnicas de produccin del cuerpo que no establece diferencias entre identidades de
clase, raza o sexuales (Preciado: 98).
Si dentro de esta configuracin social se produce el discurso de un cuerpo sin lmites
cmo establecer entonces la frontera entre salud y enfermedad?
El cuerpo y la salud han perdido su carcter slido. Una sociedad de productores postula
que la salud es un cuerpo en equilibro. Cuando la norma cede paso al deseo, el cuerpo se
evala a partir de estndares cambiantes, los contornos de la salud se difuminan. Un
cuerpo saludable ya no es equilibrio, es incremento permanente de capacidades y
potencialidades, persecucin de nuevos deseos y placeres.
La salud se ha convertido en un ideal difuso: la vivencia subjetiva de un cuerpo que
constantemente acepta retos y satisfactores nuevos. Esta definicin constituye un
imposible; si antes la salud era un punto fijo, ahora es un horizonte lejano, tan pronto
como llegamos a l se desplaza ms lejos (Bauman, 2000).
La reflexin de Bauman sobre el impacto del consumo en todas las esferas de la vida sirve
de plataforma para cuestionar qu representa la obesidad para esta sociedad.

Desde una posicin construccionista centrada en el discurso, los ideales en torno al


cuerpo no son entidades abstractas que solo un investigador especializado puede detectar.
Son maneras de describir y comprender al cuerpo que subsisten a travs de usos
especficos del lenguaje.
Es posible ubicar estos estndares e ideales como discursos que constituyen y regulan las
relaciones sociales, las formas en que los individuos comprenden a los otros y a s mismos.
Estos discursos sobreviven en la medida en que se reproducen y se ponen en circulacin,
por lo tanto requieren la complicidad de todos los actores sociales.
Si el discurso es prctica, las formas de articular una comprensin del cuerpo escapan al
mbito lingstico: determinan quin tiene derecho a hablar del cuerpo y en qu
trminos, adems quin est facultado para intervenir sobre l y con qu medios, al
mismo tiempo constrie las opciones que los sujetos tienen a su alcance para pensar y
actuar sobre su propio cuerpo (Butler, 2004).
La nocin de un cuerpo sin imposiciones externas (ms all de la capacidad de anhelo
individual) se manifiesta en una multiplicidad de maneras: en el deseo y el sueo de ser
ms joven, ms bello, o ms delgado; en la bsqueda de ms energa, ms productividad,
mayor rendimiento y ms placer.
El ideal del cuerpo obtenido por voluntad propia deposita toda la responsabilidad en el
individuo como si fuera un ente aislado. La morfologa corporal se ha convertido en la
superficie que expresa una posicin econmica, la feminidad o la masculinidad, una edad
determinada.
As, la modificacin del cuerpo es presa de una paradoja. La sociedad de consumo supone
que la edad, el gnero, la sexualidad o la clase social ya no pueden someter a los
individuos, pues basta con adquirir el producto ideal para escapar a cualquier limitacin
(Bauman, 2007).
El individuo interviene sobre su cuerpo voluntariamente para amoldarse a regulaciones

ajenas. En ese sentido el gnero, la etnicidad o la clase social siguen teniendo efectos de
poder sobre los sujetos, quiz no como determinantes de lo que alguien es, pero s como
determinantes de lo que alguien debe aspirar a ser (Bordo, 1993).

Este ideal corporal establece formas de medir, clasificar y evaluar a los cuerpos. Al estar
en boca de todos puede imitar, tergiversar o exceder los estndares del saber biomdico.
Puede ser que el ideal nunca llegue a materializarse, al final de cuentas hay tantos tipos de
cuerpo como individuos, sin embargo anhelar un cuerpo especfico no es una fantasa
inocua, ni una cuestin de preferencias subjetivas. El rango de cuerpos que pueden
etiquetarse como deseables y normales es cada vez ms estrecho.
La estandarizacin de las formas que debe tomar el cuerpo produce sujetos al servicio de
la norma, se convierte en una vigilancia que el sujeto ejerce sobre s mismo. El origen de
la norma es social y cultural, pero requiere de la participacin y complicidad activa del
sujeto (Bordo, 1993; Foucault, 1975).
Las normas que rigen al cuerpo pueden circular en los distintos espacios de la vida
pblica, la vigilancia asegura que incluso los aspectos ms ntimos y privados de la vida
sean puestos a su servicio.
Desde esta lnea argumental no hay posibilidad de conocer al cuerpo en estado puro, una
declaracin neutral

sobre el cuerpo siempre puede fungir como una incitacin a

reproducir una norma (Butler, 1998).


La pregunta pertinente es qu representa la obesidad para una sociedad que sostiene y
reproduce estos discursos en torno al cuerpo. Si seguimos a Bauman representa a un

sujeto fallido dentro de la maquinaria consumista.


El sujeto al que se asigna la categora de obesidad queda fuera de la norma social y
cultural. Su cuerpo evidencia las contradicciones de la sociedad consumista, as como sus
imposiciones y regulaciones. Por una parte los individuos tienen la libertad de anhelar el
cuerpo que prefieren para s mismos; sin embargo se descarta cualquier posibilidad de
que un cuerpo de este tipo sea deseable, la diferencia no es aceptable.
Cualquier persona debe participar (y adems debe querer participar) en la gestin del s
mismo para encajar en las regulaciones del momento. La obesidad pone en evidencia las
fallas de esta lgica, muestra la falacia del cuerpo plstico. Sin embargo la falla siempre se

atribuye a la persona: o no desea con suficiente fuerza, o no es capaz de controlar su


cuerpo. Tampoco participa cabalmente en la espiral del consumo basada en un ciclo
interminable de eliminacin/adquisicin, puesto que ni se deshace de lo que debiera
(grasa, kilos, bultos) como tampoco es capaz de comprar la imagen adecuada.
Si el cuerpo es una superficie que solo puede ser leda desde determinados dispositivos de
poder (Amigot & Pujal, 2009) fracasar en la persecucin del cuerpo ideal es fracasar
como sujeto, pues el cuerpo no encaja en la

norma que regula lo femenino y lo

masculino, la sexualidad, la juventud, la clase o posicin social. Estos mecanismos de


poder se invisibilizan cuando se juzga al cuerpo dentro de una norma biolgica de salud,
que se define como atemporal y universal.
Quin se somete o es sometido a estos discursos? La respuesta inmediata es que todas y
todos somos vulnerables a ellos.
La categora obesidad puede tener fronteras claramente delimitadas por el saber
biomdico. Sin embargo ste no es el nico agente que produce definiciones del cuerpo.
Cualquiera tiene a su disposicin un nmero ilimitado de fuentes para obtener
informacin sobre el cuerpo saludable: la televisin, el radio, las revistas de belleza y un
largo etctera. Adems en cada una de estas fuentes aparecen expertos con autoridad
para hablar del tema (Rich & Evans, 2005).
En lo cotidiano las fronteras entre obesidad, sobrepeso o delgadez; entre enfermedad y
salud; entre belleza y salud, entre bienestar y morfologa corporal; se disuelven y se
reconfiguran constantemente.
La idea de que el discurso sobre la obesidad solo tiene como destinatario a un cuerpo con
caractersticas especficas no puede sostenerse en un contexto donde el saber biomdico
se divulga, pero tambin se imita y tergiversa; ni en un contexto donde prcticamente
cualquiera representa una figura de autoridad para dictaminar cul es el cuerpo ideal.
La produccin de una identidad.
Hasta ahora, he planteado cmo se producen y legitiman los discursos en torno al cuerpo
o la salud, y tambin, qu lugar ocupa la obesidad en virtud de estos discursos. Si uno se
pregunta a qu hace referencia la categora obesidad, qu se nombra o se describe con

este trmino, la respuesta parece obvia y sin embargo no lo es. Cul es el objeto de este
discurso? una enfermedad, un cuerpo o solo una porcin del mismo?
Parece que el discurso biomdico solo tiene como objeto la grasa o el ndice de masa
corporal. Y sin embargo, la categora obesidad tiene un alcance ms extenso, no identifica
una presencia anmala ni tampoco se limita a describir al cuerpo. Por el contrario, la
palabra obesidad se ha convertido en una afirmacin sobre quin es el sujeto que recibe
esa categora, se ha convertido en la caracterizacin absoluta de una identidad.
En la medida en que la categora obesidad designa y constituye a un sujeto (que se asume
posee caractersticas internas que exceden lo biolgico o lo corporal) es indispensable
plantear una reflexin desde lo psicosocial.
La vivencia de una enfermedad est moldeada por el lenguaje que usamos para hablar de
ella. Una enfermedad suele expresarse como la presencia de un elemento ajeno al cuerpo.
La escritora Siri Husvedt apunta al respecto: nadie dice soy cncer a pesar del hecho de
que no hay un bacteria o un virus intruso; son las propias clulas del cuerpo las que se
han rebelado, uno tiene cncer. Y sin embargo, esta forma de narracin est ausente
cuando el marco de interpretacin es psicolgico o psiquitrico, por ejemplo decimos que
las personas son depresivas (2009: 6).
Para esta autora, la diferencia est en que las enfermedades que se enmarcan dentro del
mbito de lo psi se construyen como una amenaza a la identidad. Qu condiciones
permiten describir la obesidad en esos trminos? Por qu decimos que las personas son
obesas? Si seguimos la lnea argumental de Husvedt, la obesidad se construye como una
amenaza potencial o real al yo, al ser de la persona.
La obesidad designa un excedente del cuerpo, lo que podra construirse como condicin

ajena al sujeto. Pero simultneamente la obesidad es el sujeto, el excedente se construye


como parte sustancial del ser. A diferencia de otros cambios o condiciones localizables en
el cuerpo, la obesidad permite hacer afirmaciones de identidad.
Ubicar a alguien en la clasificacin de obesidad es construir caractersticas y rasgos
internos, clausurando la diferencia y la singularidad. Quienes reciben esta etiqueta se
convierten en seres estereotipados e igualmente despersonalizados:

resultan conceptualizadas como no-personas, deshumanizadas, o ms bien,

hipercorporizadas, reducidas a un cuerpo excesivo que se hace presente,


espacial, visual y narrativamente (Fernndez-Ramrez & Baleriola, 2012: 349).
El sujeto que no encaja dentro de los estndares que juzgan y clasifican a los cuerpos es
convertido en el nico responsable por estar al margen la norma. Afirmar quin es el
sujeto obeso equivale a producir una evaluacin negativa de su carcter moral (Rich &
Evans, 2005).
En este sentido, la categora obesidad no puede ser la descripcin neutral de una
morfologa, es la construccin de un yo empobrecido que se asume que no posee los
recursos necesarios para tener agencia y control sobre s mismo.
Apuntes finales.
Hoy en da no parece nada complicado introducir a una persona dentro de la
clasificacin obesidad, lo nico que parece entrar en juego es un acto de percepcin puro,
basta con la simple vista para diferenciar quin es obeso y quin no.
A lo largo de este texto espero haber mostrado que la obesidad no puede reducirse a mera
biologa, no es un atributo inherente al cuerpo. La obesidad es una forma de interpretar y
clasificar al cuerpo que toma sentido dentro de un entretejido de discursos situados social
e histricamente.
Esta reflexin no significa tirar por la borda el cmulo de conocimientos en torno a los
efectos (potenciales y reales) que la obesidad puede tener en la salud de las personas. Sin
embargo, s es una invitacin a adoptar una lectura crtica, a hacer una evaluacin de sus
efectos.
Esto significa comprometerse con un examen continuo sobre las disciplinas que producen
discursos en torno a la obesidad, sus medios y formas de legitimacin, as como los efectos
que producen en quienes reciben sus etiquetas y clasificaciones.
Si bien aqu hago este examen con herramientas tericas, sin duda el siguiente paso es
analizar la presencia y circulacin de estos discursos dentro de prcticas y escenarios

concretos. En la vida cotidiana est la posibilidad de reificar y subvertir las formas


dominantes de dar cuenta en torno a la obesidad.
En este texto doy un primer paso en esta direccin en tanto que el uso de las herramientas
que proporcionan las posturas crticas y construccionistas permiten hacer de la obesidad
un objeto de reflexin psicosocial.
Sostener que la obesidad es un fenmeno propio de la medicina o la biologa es cancelar
la posibilidad de otras lecturas, es eliminar un anlisis de los efectos del discurso
cientfico. Mientras que hacer de la obesidad un objeto de reflexin psicosocial permite
ampliar el campo de argumentacin. As mismo, abre un campo de reflexin doble, por
un lado, la participacin de los distintos actores sociales en la constitucin de este
fenmeno llamado obesidad. Y por otro, la forma en que los discursos dominantes en
torno al cuerpo y la salud moldean y producen sujetos, condicionando incluso su
posibilidad de ser y pertenecer.

Referencias
Amigot, P. & Pujal, M. (2009). On power, freedom and gender: A fruitful tension between
Foucault and Feminism. Theory and Psychology 19: 646-669.
Bauman, Z. (2000). Modernidad lquida. Buenos Aires: Fondo de Cultura Econmica.
Bauman, Z. (2007). Vida de consumo. Mxico: Fondo de Cultura Econmica.
Bordo, S. (1993). Unbearable weight: Feminism, western culture and the body. Berkeley:
University of California Press.
Butler, J. (1998). Bodies that matter: on the discursive limits of sex. Nueva York:
Routledge.
Butler, J. (2004). Undoing gender. Nueva York: Routledge.
Burr, V. (1998). Realism, relativism, social constructionism and discourse. En: Parker, I.
(Ed) Social constructionism, discourse and realism. Londres: Sage.
Domnech, M; iguez, L; Pall,C; Tirado, F. (2000). La contribucin de la psicologa social
al estudio de la ciencia. Anuario de Psicologa 31 (3): 77-93.
Fernndez-Ramrez, B. & Baleriola E. (2012). Estigma e identidad de las personas obesas
en la semntica del discurso pblico. Discurso & Sociedad 6 (2): 314-359.
Flores, G. & Iiguez, L. (2009). Anlisis del discurso tecnocientfico que construye la
muerte enceflica en un manual de coordinacin de trasplantes. Discurso & Sociedad 3
(4) 682-713.
Foucault, M. (1975). Vigilar y castigar: nacimiento de la prisin. Mxico: Siglo XXI.
Garay, A; iguez, L & Martnez, L.M. (2001). Perspectivas crticas en psicologa social:
Herramientas para la construccin de nuevas psicologas sociales. Boletn de Psicologa
72: 57-78.

Gergen, K. J. (1999). An invitation to social construction. Londres: Sage.


Hepburn, A. (2003). An introduction to critical social psychology. Londres: Sage.
Hustvedt, S. (2009). The shaking woman or a history of my nerves. Nueva York: Henri
Holt.
Ibaez, T.

(2001). Municiones para disidentes: Realidad-Verdad-Poltica. Barcelona:

Gedisa.
iguez, L. y Antaki, Ch. (1994) El anlisis del discurso en psicologa social. Boletn de

Psicologa 44:57-75.
Martin, E. (1987). The woman in the body. Boston: Beacon.
Organizacin Mundial de la Salud, (2012). Obesidad y sobrepeso. Nota descriptiva 311.
Disponible en: http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs311/es/index.html
Potter, J. (1996b). Representing reality: Discourse, rhetoric and social construction.
Londres: Sage.
Preciado, B. (2008). Testo yonqui. Madrid: Espasa Calpe.
Real

Academia

Espaola

(2001).

Diccionario

de

la

Lengua

Espaola.

En:

http://www.rae.es/rae.html
Rich, E. & Evans, J. (2005). Fat ethics The obesity discourse and body politics. Social

theory and health 3: 341-358.


Shotter, J. (1993). Cultural politics of everyday life: Social constructionism, rhetoric and
knowing of the third kind. Toronto: University of Toronto Press.
Sontag, S. (1989). Illnes as metaphor and AIDS and its metaphors. Nueva York: Anchor
Books.