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Durante a Baixa Idade Mdia, que teve incio depois do ano

1000, verifica-se na Europa um crescimento demogrfico muito


acentuado e um renascimento do comrcio, permitindo, assim, o
desenvolvimento da burguesia e das prprias cidades.
Consequentemente, as rotas comerciais martimas reaparecem. Com
o desenvolvimento dos centros urbanos, ocorre o xodo rural. As
inovaes tcnicas e agrcolas permitem uma maior produtividade de
solos e colheitas. durante este perodo que se iniciam e consolidam
as duas estruturas sociais que dominam a Europa at ao
Renascimento: o senhorialismo a organizao de camponeses em
aldeias que pagam renda e prestam vassalagem a um nobre e o
feudalismo uma estrutura poltica em que cavaleiros e outros
nobres de estatuto inferior prestam servio militar aos seus senhores,
recebendo como compensao uma propriedade senhorial o direito a
cobrar impostos em determinado territrio. As Cruzadas, anunciadas
pela primeira vez em 1095, representam a tentativa da cristandade
em recuperar dos muulmanos o domnio sobre a Terra Santa, tendo
chegado a estabelecer alguns estados cristos no Mdio Oriente. A
vida cultural foi dominada pela escolstica, uma filosofia que
procurou unir a f razo, e pela fundao das primeiras
universidades. A arquitectura gtica representa uma evoluo das
arquitecturas romnica e islmica. Os arquitectos pretendem edifcios
mais altos, grandiosos e luminosos, erguidos a Deus e smbolos do
poder da Igreja e da Cidade. A catedral o exemplo mais
monumental da arquitectura gtica. O abade Suger, da abadia de S.
Denis, foi o precursor da arquitectura gtica. O macabro na arte
funerria e nas pinturas murais deveu-se intensa predicao dos
frades mendicantes e tambm crise demogrfica vivida na Europa
do sculo XIV.Tambm a Arte deixa de ser anonima, surgindo os
primeiros autores identificados na Literatura e na Msica. Surgem,
igualmente, as primeiras obras em lngua vulgar, com o movimento
trovadoresco. A obra de Toms de Aquino, a pintura de Giotto, a
poesia de Dante, como a Divina Comdia, e Chaucer, as viagens de

Marco Polo e a edificao das imponentes catedrais gticas esto


entre as mais destacadas faanhas deste perodo. As catedrais eram
o smbolo das cidades, nesta poca.
Os dois ltimos sculos da Baixa Idade Mdia ficaram marcados
por vrias guerras, adversidades e catstrofes. A populao foi
dizimada por sucessivas carestias e pestes; s a peste negra foi
responsvel pela morte de um tero da populao europeia entre
1347 e 1350. O Grande Cisma do Ocidente no seio da Igreja teve
consequncias profundas na sociedade e foi um dos fatores que
esteve na origem de inmeras guerras entre estados. Assistiu-se
tambm a diversas guerras civis e revoltas populares dentro dos
prprios reinos. O progresso cultural e tecnolgico transformou por
completo a sociedade europeia, concluindo a Idade Mdia e dando
incio Idade Moderna.

Trovador- era o artista de origem nobre do sul da Frana que,


geralmente acompanhado de instrumentos musicais, como o alade
ou a cistre, compunha e entoava cantigas.
Jogral- de origem popular, deambulavam de corte em corte,
muitas vezes ao servio de trovadores, sendo, sobretudo, interpretes.
Podiam, ser, ainda, artistas de circo, saltimbancos, atores, etc., o que
lhes conferia um estatudo de, certo modo, pejorativo.
Menestris- msicos profissionais, interpretes residentes numa
corte ou numa capela.
Tipo ladainha- so as formas de tipo descrito, semelhantes s
antigas formas de epopeia em verso, nas quais cada verso era
cantado sobre a mesma melodia. Eram mais utilizadas pelos
troveiros.

Tipo hino- so as canes em 4 versos, com melodia de


estrutura abcd, com eventuais repeties. Eram mais utilizadas pelos
trovadores.
Alba- temtica amorosa que conta a separao dos amantes ao
nascer do dia.
Estampida- gnero exclusivamente instrumental, dana tocada
maioritariamente na flauta com um acompanhamento ritmado feito
pela percusso.

As influencias que levaram ao surgimento do movimento


trovadoresco foram o elemento litrgico, o elemento popular, a
poesia profana latina e a cultura rabe.

O sculo XI tem uma importncia crucial na histria da msica


ocidental. Nesta poca, a composio passa a substituir lentamente a
improvisao. Para tal contribui a inveno da notao musical, ao
permitir escrever a msica de uma forma definitiva, que podia ser
aprendida atravs de um manuscrito. Consequentemente, a
composio e a execuo passaram a ser atos independentes, em vez
de se conjugarem na mesma pessoa, como antes acontecia, e o
intrprete passou a ser a mediao entre o compositor e o pblico. A
msica comeou tambm a ser mais conscientemente estruturada e
sujeita a certos princpios ordenadores. A polifonia comeou tambm
a substituir gradualmente a monofonia. Todas estas mudanas foram
graduais. A palavra Polifonia no uma inveno da Europa
medieval. A palavra em si, embora com acees diferentes, j tinha
sido utilizada pelos Gregos. Determinados instrumentos antigos,
como a harpa, a lira e o aulos duplo possibilitavam a produo de
vrios sons ao mesmo tempo. Por outro lado, embora executando a
mesma nota, produziam sons diferentes simultneos conforme a sua

dimenso. Este encontro de sons acusticamente diferentes foi


chamado de heterofonia. No entanto, no existem documentos
escritos desta hipottica polifonia primitiva na Europa e o documento
mais antigo que se conhece um tratado de msica annimo,
chamado Musica enchiriadis, que data do sculo IX. Descreve o
fenmeno polifnico, msica cantada a mais de uma voz, no como
uma proposta de um processo novo, mas como um fenmeno que j
estava a ser praticado. Este tratado musical evidencia que para alm
do canto paralelo em oitavas, tambm se praticava um organum de
quintas e um organum de quartas. Este organum primitivo define-se
pela sua marcha paralela distncia de 8, 5 e 4, embora com o
incio e a terminao em unssono. Dependia de uma voz dada de
antemo, vox principalis ou cantus (desde o sculo XIII, cantus
firmus), que correspondia a uma melodia gregoriana j existente. A
voz inferior (vox organalis) correspondia nova linha meldica. O
organum, na sua primeira fase (em que a voz suplementar se limita a
duplicar a original aum intervalo fixo), no era suscetvel de grandes
desenvolvimentos, baseando-se nas trs consonncias: a oitava, a
quinta e a quarta. Entretanto, no sculo XI, foram sendo dados passos
importantes no sentido da independncia meldica e da igual
importncia entre as vozes: os movimentos contrrio (duas linhas
meldicas movimentam-se em sentido oposto) e oblquo (duas linhas
meldicas, em que uma fica sustentada e a outra se movimenta)
passaram a ser caractersticas comuns do organum. Surge assim um
novo organum (ou organum livre), cujo desenvolvimento esteve
relacionado com o aparecimento da notao diastemtica, que
permitiu fixar as dimenses dos intervalos e manipul-las de forma
livre e variada. ainda uma polifonia de carter improvisado e com
base no sistema de nota contra nota (punctum contra punctum), mas
em que a vox organalis j canta, regra geral, acima da vox principalis,
embora as vozes se cruzem frequentemente. A voz principal continua
a ser a superior, sendo a organal a inferior, tambm chamada de
discantus. Aparecem nesta poca as primeiras tentativas de um

contraponto evoludo: duas notas na voz discante contra uma nota da


voz principal, ou ainda, cinco ou trs na voz organal contra trs ou
duas na principal. Os intervalos mais utilizados continuam a ser o
unssono, a oitava, a quinta e a quarta; os restantes intervalos apenas
ocorrem ocasionalmente e so vistos como dissonncias que exigem
uma resoluo. No entanto, apesar da existncia de uma notao
precisa que permitia registar a altura das notas numa pauta, faltavam
ainda dois outros pontos essenciais: a capacidade de combinar duas
ou mais melodias ritmicamente independentes e um mtodo preciso
de notao de ritmo. Enquanto havia uma nica melodia, podiam
tolerar-se certas flutuaes na altura das notas e no ritmo, mas
quando se tratava de cantar em simultneo duas ou mais melodias
no s a altura das notas tinha de ser claramente legvel, como se
tornava necessrio encontrar um meio de traduzir as relaes
rtmicas. Relativamente aos manuscritos, para alm de Musica
Enchiriadis de destacar o manuscrito Scholia Enchiriadis, que
normalmente visto como um comentrio ao primeiro. Ambos so
tratados annimos do sculo IX. Do sculo XI conhece-se o clebre
Troprio de Winchester (c.1050), com cerca de 150 organa (plural de
organum). Um novo tipo de organum surge no incio do sculo XII, o
organum melismtico (designado tambm por florido). O organum
j no improvisado, mas composto e notado. Nesta fase da
polifonia, a voz principal, que agora se comea a chamar tenor (do
latim tenere,manter, pois sustenta o discante), ocupa a posio
inferior, como base construtiva da composio polifnica, enquanto a
voz organal, tambm chamada de duplum, passa a ocupar a regio
aguda, adquirindo um maior peso, devido sua nova posio e
qualidade. Uma caracterstica importante do organum melismtico
o facto de vrias notas da voz organal corresponderem a uma nica
nota na voz principal. Cada nota prolongada de modo a permitir que
a voz mais aguda cante contra ela frases de tamanho varivel. Este
novo tipo de organum aumentou significativamente a durao das
peas, como tambm retirou voz mais grave o seu carter original

de melodia definida, transformando-a, no fundo, numa srie de notas


soltas, como que bordes a que se sobrepem elaboraes
meldicas.
Neste momento surgem dois centros importantes onde se
pratica este tipo de polifonia: S. Martial de Limoges, na primeira
metade do sculo XII, e a Escola de Notre-Dame, iniciada em 1163.