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Nicols Gmez Dvila et les paradoxes

du conservatisme
Cet article est la version franaise et augmente dune confrence prononce luniversit La Sabana (Cha, Colombie) loccasion du Congrs international Nicols
Gmez Dvila organis les 16, 17 et 18 mai 2013. Nous remercions son auteur, Michal
Rabier, de nous lavoir propos.

e philosophe colombien Nicols Gmez Dvila (1913-1994)


a tardivement dvelopp une uvre fragmentaire lcart de
luniversit, aujourdhui en partie reconnue dans son pays mais
surtout en Allemagne et en Italie o il a t traduit intgralement.
Constitue principalement de cinq volumes daphorismes runis
sous lintitul nigmatique, voire hermtique, dEscolios a un texto
implcito (cest--dire scolies un texte implicite auxquels il ajoutera
ensuite les nouveaux puis les successifs)1 il sagit en fait dune
seule uvre continue2, presque une suite au sens musical du terme,
compose de courtes variations sur plusieurs thmes rcurrents de la
philosophie occidentale. Lun de ceux-ci concerne bien sr la philosophie politique, la question du gouvernement des hommes, la forme et
la formation de lEtat, le problme de la libert et de lgalit, et plus
gnralement une interrogation sur le progrs et la modernit dont
il fut un critique acerbe. Cest pourquoi il est, et a t, souvent class
par ses compatriotes et contemporains comme un reprsentant du
1. Une slection trs partielle et partiale (aujourdhui puise) des Escolios a t publie par
Samuel Brussell en franais sous des titres plus que discutables: Les horreurs de la dmocratie,
Anatolia/Le Rocher, 2003 et Le ractionnaire authentique, Anatolia/Le Rocher, 2005. Nous
utiliserons donc ldition colombienne originale et complte des Escolios avec notre propre
traduction de lespagnol, ainsi que pour les ouvrages Textos I, Notas et le texte El reaccionario
autntico . De mme en ce qui concerne Karl Mannheim et Gonzalo Dez dont il nexiste pas,
ce jour, de traduction franaise.
2. Giovanni Cantoni, Gmez Dvila il conservatore, Secolo dItalia, 7 mai 1999.

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conservatisme bien quil nait lui-mme jamais revendiqu lpithte


de conservateur lui prfrant celle, pourtant plus insultante, de
ractionnaire pour une raison fondamentale quoique paradoxale
que nous dvelopperons dans la conclusion de cette tude. Comment
comprendre par-del leur aspect provocateur des sentences telles que
dans tout ractionnaire, Platon ressuscite3 ou encore la Raction
commence Delphes 4 ? Lanalyse du versant politique de luvre
encore mconnue en France de celui que certains nont pas hsit
peut-tre exagrment surnommer le Nietzsche colombien5
et la mise en vidence de ce que lon pourrait nommer les paradoxes
du conservatisme aussi bien dans le cas europen que colombien
nous permettra galement de tenter une premire approche comparative des doctrines conservatrices en de et au-del de lAtlantique.
Une interprtation franaise devenue relativement courante voit
dans le conservatisme un mouvement de dfense de lordre politique et social traditionnel des nations europennes et par consquent oppos la Rvolution franaise, cest--dire proprement dit
contre-rvolutionnaire , sa doctrine se dveloppant avec Burke,
Bonald et Maistre6. Le sociologue allemand Karl Mannheim, dont
Philippe Bnton a repris les principales analyses, a prfr dfinir
le conservatisme plus largement comme un traditionalisme devenu
conscient 7. En effet, Mannheim distingue deux types de conservatisme, lun naturel ou primitif et lautre moderne . Le
premier serait une simple attitude psychologique gnrale caractrise
par la peur de linnovation ; lautre consisterait, lui, en une opposition au progrs, mais consciente et rflexive depuis le dbut. Ceci
explique par ailleurs lorigine relativement rcente du mot mme
de conservatisme . Il apparat lorsque Chateaubriand lance son
journal Le conservateur en 1819 afin de propager les ides de restauration monarchique en France, puis il stendra ensuite lAllemagne
et lAngleterre dans les annes 18308.
3. N. Gmez Dvila, Escolios a un texto implcito, Instituto Colombiano de Cultura, Bogota, 1977,
I, p.178.
4. Id., Nuevos escolios a un texto implcito, Procultura, Bogota, 1986, II, p.12.
5. Amalia Quevedo, Metafsica aqu?, Ideas y Valores [Bogota], n. 111, dcembre 1999.
6. Philippe Bnton, article Conservatisme , in Philippe Raynaud et Stphane Rials (dir.),
Dictionnaire de philosophie politique, PUF, coll. Quadrige , 1996, p.131.
7. Karl Mannheim, Conservative thought, in Essays on sociology and social psychology, Collected
Works, Volume Six, Routledge & Kegan Paul, Londres, 1997, p.103.
8. Philippe Bnton, op.cit., p.130; Karl Mannheim, op.cit., p.98.
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Mais bien au-del de lorigine tymologique et historique du terme,


lintrt du travail de Mannheim sur la pense conservatrice
rside dans sa recherche de ce quil nomme lintention basique
(basic intention) existant dans chaque manire dexprimenter le
monde et dont natrait un style de pense (style of thought)
linstar des styles artistiques9. Dans le cas du conservatisme il
dcle cette intention basique dans linsistance sur le concret
(insistence on concreteness ) se manifestant dans une manire
propre dexprimenter le temps et par consquent le processus
historique: la vision authentiquement conservatrice comme la
qualifie Mannheim regarde toujours les choses de derrire, depuis
le pass et non vers lavant, en vue dune utopie future. Pour le
conservateur, le prsent est toujours le dernier moment du pass,
alors que pour le progressiste le prsent est le commencement de
lavenir. Voir les choses authentiquement comme un conservateur,
remarque Mannheim, cest exprimenter les vnements en fonction
dune attitude drive de circonstances et de situations ancres dans le
pass10. Ainsi, mesure que ces anciennes manires dexprimenter
le monde disparaissent, le conservatisme devient rflexif, prenant
conscience de lui-mme et donc de son essence. Cest ce processus
transitoire, le passage dun conservatisme primitif ou inconscient
(le traditionalisme au sens psychologique ou webrien du terme)
un conservatisme rflexif et moderne, que Mannheim observe dans
la relation entre lhistorien dOsnabrck Justus Mser (1720-1794)
et le romantisme allemand.
Le lecteur attentif au mouvement de la pense du philosophe colombien, principalement dans ses scolies (escolios) touchant des sujets
la fois politiques et historiques, remarquera quil recourt systmatiquement tout au long de son uvre la comparaison avec le pass,
et par consquent lhistoire, surtout en matire de philosophie politique. Dans sa philosophie resurgit ce topique typique du conservatisme primitif devenant conscient de lui-mme que le sociologue
allemand dfinissait comme une sensibilit pour la varit et la
diffrence, lindividualit et la particularit qui nat dune conception
fodale et particulariste du monde11. Il nest donc pas tonnant que
Gmez Dvila ait pu voir en Justus Mser le premier ractionnaire
9. Karl Mannheim, op.cit., pp.74-78.
10. Ibid., p.114.
11. Ibid., pp.143-144.

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de lhistoire moderne12 et dans le romantisme allemand un des principaux mouvements de la Raction lpoque moderne13.

Le conservatisme gomezdavilien
Si le conservatisme originel europen soppose fondamentalement au
projet politique moderne et si nous trouvons dans celui-ci des lments
de lhritage spirituel de la pense de Justus Mser comme le dmontre
Mannheim, le Moyen Age apparat donc comme un modle, un contre
ou un anti-modle, tel que laffirme sans dtour Gmez Dvila: Le
Moyen ge fascine comme paradigme de lanti-moderne.14
Dans son loge constant de lpoque fodale nous retrouvons chez le
philosophe colombien lintention basiquequavait repre Mannheim
dans le style de pense conservatrice, cest--dire cette permanente
insistance sur le concret: Tout dans le Moyen ge est robuste,
sensuel, concret. Depuis une glise romane ou une relation fodale
jusqu un calvaire gothique ou un romarin de Canterbury. Parce que
lhomme mdival ressentait la transcendance comme un attribut
perceptible de lobjet.15
En ce qui concerne le problme de la libert, au fondement de lorganisation politique, nous retrouvons ici aussi cette opposition entre
le concret et labstrait notamment lorsquil explique par exemple que
lanarchie fodale serait lunique priode de libert concrte quaurait connu lhistoire16. Gmez Dvila admire cette socit dans laquelle
la libert se conjuguait au pluriel et o elle tait vcue concrtement.
Cependant lorganisation de cette socit fonde sur une multiplicit
de lois particulires ne pouvait tre galitaire. Valorisant la diffrence
et la particularit, la fodalit devait ncessairement sappuyer sur une
conception ingalitaire de lhomme et du monde.
Mais pour que cette socit ne soit pas simplement anarchique comme
la caricature notre poque ptrie dgalitarisme selon notre auteur, il
12. Pour dfinir correctement le ractionnaire, rappelons-nous que le premier ractionnaire de
lhistoire moderne ne sest pas soulev contre la Rvolution mais contre lAbsolutisme: Justus
Mser. (N. Gmez Dvila, Nuevos escolios, op.cit., I, p.170)
13. Les trois grandes entreprises ractionnaires de lhistoire moderne sont: lhumanisme italien,
le classicisme franais et le romantisme allemand. (Gmez Dvila, Escolios, op.cit., I, p.304)
14. N. Gmez Dvila, Nuevos escolios, op.cit., I, p.165.
15. Id., Escolios, op.cit., II, p.315.
16. Anarchie fodale est lexpression par laquelle le terrorisme dmocratique dnigre lunique
priode de libert concrte qua connue lhistoire. (N. Gmez Dvila, Escolios, op.cit., II, p.159)
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faut quil y ait un ordre li cette manifestation concrte de liberts,


et cet ordre doit tre hirarchique afin de ne pas tre injuste. Il le
rsume ainsi dans un long passage de Notas ddi au problme de
la coexistence de la libert et de lgalit dans la socit. Le texte
se conclut ainsi : Dans une socit ordonne pour la libert il y
aurait une hirarchie de pouvoirs, de privilges et de liberts, afin
que soit cre une telle diversit de situations quaucune uniformit
de dsirs ne puisse, jamais, tre possible. Ce que doit souhaiter un
esprit sincrement libral, cest la prsence manifeste dans le corps
politique de ces apptits de libert incohrents et contradictoires.
Leur lopposition engendre une vigilance rciproque des liberts de
lharmonie et de lquilibre dont peut seul natre la garantie dune
libert relle et souveraine.17
Cette conception fodaliste de la socit implique une ide de
lEtat trs spcifique. LEtat pour le philosophe colombien provient de la
socit elle-mme, comme une extension de celle-ci en un organisme de
dfense. Cest la raison pour laquelle il doit se limiter assurer lexistence de la socit, et ne pas sen sparer pour devenir autonome et
autocratique ou tyrannique comme il lexprime dans une autre scolie:
LEtat moderne est la transformation de lappareil que la socit a
labor pour sa dfense en un organisme autonome qui lexploite.18
Sil dpasse cette fonction en somme purement scuritaire selon
une conception presque hobbesienne de lEtat, celui-ci devient dj
pour Gmez Dvila despotique, ou pire, totalitaire, danger qui rside
bien que cela puisse nous paratre historiquement anachronique dans
son essence mme: LEtat est totalitaire par essence. Le despotisme
total est la forme vers laquelle il tend spontanment.19 Voil pourquoi
Gmez Dvila assigne une tche prcise la politique. Bien que,
pour nous autres Franais modernes habitus une omniprsence de
lEtat sur la socit, cela puisse sembler antinomique, cette tche ne
consiste pas savoir diriger ou renforcer lEtat mais au contraire
lamoindrir: La sage politique est lart de revigorer la socit et
daffaiblir lEtat.20
Cette opposition classique chez les libraux entre la socit et lEtat,
et de laccroissement de lun aux dpens de lautre, est une ide quil
17.
18.
19.
20.

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N. Gmez Dvila, Notas, Edimex, Mexico, 1954, p.32.


Id., Escolios, op.cit., II, p.442.
Ibid, I, p.377.
Ibid, p.31.
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ritre maintes reprises de diffrentes manires, par exemple lorsquil


avance le principe de distinction suivant entre Etat et gouvernement:
Pour que la socit spanouisse il faut un Etat faible et un gouvernement fort.21 Il ny a donc que dans la socit fodale que Gmez
Dvila voit une protection contre le despotisme tatique, et plus prcisment encore dans lancienne organisation politique du Saint Empire:
LEtat ne sefface qu lombre de lEmpire.22
Le philosophe colombien, linstar de certains libraux de lcole
autrichienne ou des libertariens nord-amricains, se rvle tre en fait
un ennemi catgorique de lEtat dans la mesure o celui-ci limine
toute forme de liberts: LEtat, qui absorbe toutes les liberts dans
la sienne, est la forme antagonique de lEmpire, structure dirrductibles liberts.23
En ralit on comprend bien quen le comparant lEmpire, fdration de peuples libres, Gmez Dvila soppose surtout la conception moderne de lEtat, centralis et bureaucratique. Cest dailleurs
pour cette mme raison quil rejette le constitutionnalisme comme
le jusnaturalisme pour valoriser un droit issu de la codification des
coutumes cest--dire de lois organiques, concrtes et non abstraites:
Ni dclaration de droits de lhomme, ni proclamation de constitutions, ni appel un droit naturel, ne protgent contre larbitraire de
lEtat. Seul le droit coutumier fait barrire au despotisme.24
Pire selon lui, lEtat moderne sest construit sur la destruction du droit
mdival auquel il a substitu un droit romain et csarien, renaissant
au xivesicle travers les lgistes de Philippe leBel comme il lanalysera plus en profondeur dans un long dveloppement de TextosI25
ou dans dautres scolies faisant rfrences entre autres au juriste bolognais Accurse ou au lgiste franais Pierre Dubois26. De cette justification juridique de lindpendance du pouvoir royal par rapport
lEglise natra selon Gmez Dvila lide de souverainet tatique
21. Ibid, II, p.323.
22. N. Gmez Dvila, Sucesivos escolios a un texto implcito, Instituto Caro y Cuervo, Bogota, 1992,
p.92.
23. Id., Nuevos escolios, op.cit., II, p.92.
24. Id., Sucesivos escolios, op.cit., p.73.
25. Id., Textos I, Editorial Voluntad, Bogota, 1959, pp.76-78.
26. Par exemple: En soumettant les catgories du droit coutumier mdival aux catgories du
droit csarien, les glosateurs commencrent forger ltat. Un Merlin est le successeur de
Dubois qui lui-mme est le successeur dun Accurse. (N. Gmez Dvila, Nuevos escolios,
op.cit., II, p.92)
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thorise par Jean Bodin, prmisse selon lui dabord laffirmation


de la souverainet nationale puis celle de la souverainet populaire par Rousseau: En proclamant la souverainet de lEtat, Bodin
concde lhomme le droit de matriser son destin. LEtat souverain
est la premire victoire dmocratique. [] La souverainet de lEtat
moderne se matrialise en de multiples Etats souverains dont lquilibre instable couve la virulence nationaliste venir, celle qui couronnera chaque centralisme touffant dun imprialisme terrifiant. 27
Le rejet de labstraction va ainsi galement le conduire critiquer
de manire rcurrente, et inattendue pour un suppos conservateur, une certaine ide de la nation et a fortiori le nationalisme. Ou
bien lorsquil jugera celui-ci de manire positive, il le fera selon une
conception qui renvoie implicitement au Volksgeist du romantisme
et de lEcole historique du droit allemand28. Comme dans la scolie
suivante par exemple: Ne disons pas de mal du nationalisme. Sans
la virulence nationaliste rgnerait dj sur lEurope et le monde un
empire technique, rationnel et uniforme. Accordons donc au nationalisme deuxsicles au moins de spontanit spirituelle, de libre expression de lme nationale, de riche diversit historique. Le nationalisme
fut lultime spasme de lindividu devant la mort grise qui lattend.29
Spontanit spirituelle, libre expression de lme nationale,
riche diversit historique sont des expressions qui renvoient au
concret, la sphre de la vie, une dimension expressionniste et non
pas normative de la nationalit et par consquent abstraite. De la mme
manire, le patriotisme est valable selon Gmez Dvila sil constitue
une adhsion charnelle des paysages concrets30 et non une de ces
trois hypostases de lgosme quil a dnonces dans lindividualisme
et le collectivisme31. Pour le Colombien lme dune nation nat dun
fait historique et non pas dune dcision juridique32. De nouveau,
27. N. Gmez Dvila, Textos I, op.cit., p.77-78.
28. Le terme apparat chez Herder dans son ouvrage Une autre philosophie de lhistoire (1774)
et sera ensuite repris par les romantiques allemands, A. W. Schlegel en particulier. Savigny
(1779-1861), le fondateur de lcole historique du droit, a utilis la notion de Volksgeist pour
sopposer au positivisme juridique des Lumires.
29. N. Gmez Dvila, Escolios, op.cit., I, p.199.
30. Le patriotisme qui nest pas adhsion charnelle des paysages concrets nest quune rhtorique
dincultes pour mener des illettrs labattoir. (N. Gmez Dvila, Escolios, op.cit., II, p.410)
31. Les trois hypostases de lgosme sont: lindividualisme, le nationalisme, le collectivisme. La
trinit dmocratique. (N. Gmez Dvila, Escolios, op.cit., I, p.402)
32. Lme dune nation nat dun fait historique, mrit en acceptant son destin, puis meurt de
sadmirer elle-mme et de simiter. (N. Gmez Dvila, Escolios, op.cit., I, p.166)

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le modle de rfrence politique et historique se trouve au Moyen


Age, plus exactement encore dans un Empire romain-germanique
idal et mme trs consciemment idalis semble-t-il : La nation
phnomne rcent sans bases gographiques ou ethniques, pure
construction lgale et politique supprime tout autant la communaut
relle du Kleinstaat que la communaut idale du Saint Empire.33
Le Kleinstaat allemand, littralement la petite patrie, se caractrise par sa dimension, sa situation, son incarnation, cest--dire
toute une srie dlments concrets qui lui donnent son aspect rel
et non seulement lgal. De mme, la patrie est lespace dfini par la
porte du regard, savoir lun des cinq sens, et non pas seulement
par la raison ou lentendement : La patrie, sans boniment nationaliste, est seulement lespace que lindividu contemple lhorizon
en montant au sommet dune colline.34
La patrie est galement lespace de la terre et les morts pour
reprendre la clbre formule de Barrs que Gmez Dvila paraphrase
sa manire en affirmant quelle est lenceinte des temples et des
tombes 35. Cette conception gomezdavilienne, en ralit directement inspire de ses lectures des romantiques allemands plus que
dErnest Renan ou mme de Charles Maurras36, soppose lide rationaliste et volontariste de la nation apparue en 1789 et ayant donn
naissance au moderne Etat-nation. Puisquen effet avec la Rvolution
la nation nest plus dfinie en termes historico-gographiques mais
au contraire politico-juridiques37.
Cette insistance gomezdavilienne sur le concret et son rejet de labstrait aboutira logiquement une critique du rationalisme et des ides
issues de la philosophie des Lumires. Critique qui non seulement
rappelle celle des contre-rvolutionnaires franais Bonald et Maistre,
ou du libral anglais (whig) Burke, mais galement et surtout comme
33. N. Gmez Dvila, Nuevos escolios, op.cit., II, p.30.
34. Id., Escolios, op.cit., II, p.286.
35. Quand la patrie nest plus lenceinte des temples et des tombes, mais une somme dintrts, le
patriotisme dshonore. (N. Gmez Dvila, Escolios, op.cit., II, p.92)
36. Il critiquera dailleurs lanti-romantisme de ce dernier et sa conception par trop rationaliste,
voire rvolutionnaire , de la nation : En identifiant le romantisme et la dmocratie,
condamnant ainsi le romantisme, Maurras condamnait la pense ractionnaire et adoptait
une idologie rvolutionnaire au nom de la Contre-rvolution. (N. Gmez Dvila, Nuevos
escolios, op.cit., I, p.145)
37. Ainsi conue, la nation se dfinit avant tout, non pas au sens originaire, par la naissance, des
liens du sang ou par la race, lethnie, le territoire, bref non pas par lhistoire mais au contraire
par la volont, par la libre adhsion aux principes dune communaut politique (Lucas
K.Sosoe, article Nation, in Philippe Raynaud et Stphane Rials (dir.), op.cit., p.479).
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nous lavons vu, ce que lon a appel le romantisme politique


allemand, dans lequel Mannheim voit la source intellectuelle et philosophique du conservatisme europen et moderne. Mais quen est-il
maintenant de ce conservatisme compar celui proprement amricain ou sud-amricain, et plus prcisment en ce qui nous concerne
ici, le colombien?

Aux origines du conservatisme colombien


Lide dun conservatisme colombien pourrait paratre paradoxale,
voire contradictoire, au mme titre que parler dun conservatisme
amricain. En effet, comme lindique Nicolas Kessler au sujet de
celui-ci et du succs surprenant rencontr en 1953 par louvrage
de Russel Kirk The Conservative Mind aux Etats-Unis : [] on
pourrait se demander si lide mme dun American conservatism
ntait pas contradictoire dans les termes. Nation claire, fonde
lore de lre rvolutionnaire sur des bases rpublicaines et contractualistes par des esprits pntrs des ides les plus avances du
temps, les Etats-Unis ne prsentaient pas apparemment de patrimoine politique et culturel qui justifit lexistence sur son sol dun
mouvement conservateur de type europen38. A la diffrence de
lAngleterre de Burke et de Coleridge ou de la France de Bonald
et de Chateaubriand, lAmrique du nord comme lAmrique du
sud navaient pas de fondements fodaux. Lide dun traditionalisme nord-amricain ou latino-amricain, cest--dire un conservatisme primitif selon lexpression de Mannheim, parat donc plus
quimprobable et si conservatisme il y eut, celui-ci ne pouvait viser
restaurer un Ancien Rgime identifi la priode coloniale. Les
indpendances nationales, au nord comme au sud du Rio Grande,
se sont en effet fondes sur des valeurs rpublicaines, et les partis
qui en sont issus tout autant.
En ce qui concerne le Parti conservateur colombien, celui-ci nat officiellement en 1849, date de la promulgation de son premier programme
par Jos Eusebio Caro (1817-1853) et Mariano Ospina Rodrguez
(1805-1885). Mais cette mme date Eusebio Caro dclarait que le
conservatisme avait dj gouvern la Nouvelle Grenade depuis 16
ans, bien que sans nom propre. Sous Santander, sous Mrquez, le
conservatisme dirigeait dj selon lui le pays jusqu ce quil prenne
38. Nicolas Kessler, Le conservatisme amricain, PUF, coll. Que sais-je?, 1998, p.9.

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officiellement cette dnomination. Il semble que certains conservateurs auraient ragi ngativement ce nom et que dautres auraient
souhait choisir celui de dmocrates, libraux ou progressistes , mais fort heureusement ils najoutrent pas la confusion
des factions la confusion des appellations. Quant aux principes, ce
qui distinguait les conservateurs des libraux, ou rouges comme
ils taient aussi surnomms lpoque, ctait, selon Eusebio Caro,
non les termes eux-mmes de libert, de progrs et de dmocratie mais la faon de les comprendre. Contrairement au conservatisme originel europen, le conservatisme historique colombien va
donc saffirmer ds sa fondation comme un parti rpublicain, dmocrate et progressiste, comme son adversaire, le Parti libral.
Mariano Ospina, lautre fondateur du Parti conservateur colombien, contredisait pour sa part la thse selon laquelle les deux partis
auraient trouv leur origine dans la lutte fratricide entre boliviens (bolivianos) renomms ensuite bolivariens(bolivarianos),
et santandriens (santanderistas). Selon lui, il existait au dbut
du xix esicle deux partis: celui des godos selon le terme pjoratif
en espagnol littralement les goths cest--dire des arrirs
ou plus exactement des monarchistes et celui des patriotes ou plus
prcisment des indpendantistes. Ce dernier parti se scindera par
la suite en deux entre fdralistes et centralistes. Mais le parti de
lindpendance (ou des indpendantistes) se divisera encore entre
libraux-santandriens et libraux-boliviens ou bolivariens aprs la
rdaction du projet de constitution pour la Bolivie de Bolvar, division
qui ne recoupait pas forcment la prcdente entre fdralistes et
centralistes. Au sein du Parti libral prdominant aprs la mort du
Libertador subsisteront donc cette poque deux tendances: les libraux-radicaux (les fameux rouges) et les libraux-conservateurs.
Cest la premire tendance qui va vaincre en 1837 avec llection
de Jos Ignacio de Mrquez la prsidence, savoir un conservatisme sans nom pour reprendre la formule dEusebio Caro, ou
plutt aux multiples noms (bolivianos, urdanetistas, nariistas, etc.).
Ce quil faut retenir selon nous de cette courte mais tourmente
histoire des partis politiques en Colombie, cest leur source commune:
lindpendantisme. Le Parti conservateur colombien, quoique cela
puisse paratre paradoxal, est un parti libral si nous le rapportons
la dfinition originelle du conservatisme europen. En effet, les deux
principaux partis colombiens sont, et furent, ds lorigine rpublicains,
admirateurs de la Rvolution franaise et nord-amricaine et de la
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Constitution de Cadix de 181239. A aucun moment le conservatisme


colombien nenvisagea la possibilit dune restauration monarchique
ou, pis, dun retour un systme colonial espagnol qui ntait mme
pas fodal. Au mieux se proposa-t-il de maintenir et dfendre lhritage culturel de la madre patria, cest--dire lhispanit, ce qui le
distinguera des libraux.
Lhistorien Clment Thibault a dailleurs remarqu plus gnralement lchelle du sous-continent cet gardquau xixesicle,
jamais les fondements libraux et dmocratiques des Etats ibroamricains ne furent remis en cause sur le plan des principes constitutionnels et des valeurs fondatrices du pacte social, faisant de cette
partie de lAmrique un espace peu propice au dveloppement de la
Contre-Rvolution. Lassociation de la dcolonisation avec la fondation de lEtat-nation et ladoption des normes politiques modernes a
sans doute jou un rle dcisif dans la stabilisation de cette option
librale-rpublicaine pour lAmrique hispanique40. Mme ce que
lon nomme la Rgnration en Colombie peut difficilement tre
qualifi de contre-rvolutionnaire malgr linfluence chez son
concepteur, le grand juriste et philologue Miguel Antonio Caro
(1843-1909), de Maistre, Bonald et Donoso Corts. Il sagit certes
dune raction, au sens propre, face aux excs du libralisme dit
radical la fois contre, dune part, les constitutions de 1853 et de
1858 et la cration des Etats fdraux,et, dautre part, la constitution de Rionegro de 1863 (celle que Victor Hugo qualifiait de
constitution pour les anges). Mais lobjectif de la Rgnration
est avant tout la rdaction dune nouvelle constitution sur la base
du rejet du particularisme, le rtablissement de lEtat national et
de lducation chrtienne. La nouvelle charte abolit donc la fdration des Etats souverains pour rtablir un Etat unitaire national,
elle renforce le pouvoir excutif tout en conservant la sparation
des pouvoirs, en maintenant les deux chambres, puis en crant les
dpartements. LEglise retrouve la protection de lEtat comme tous les
autres cultes leur libert. Centralisation politique et dcentralisation
39. Clment Thibault remarque que mme auparavant les guerres dindpendance confrontent
[], certains moments, deux camps nominalement libraux, les uns indpendantistes, les
autres loyalistes, article Amrique hispanique , in Jean-Clment Martin (dir.), Dictionnaire
de la Contre-Rvolution, Perrin, 2011, p. 46. On comprend ainsi mieux pourquoi, aprs
1830, dans tout le sous-continent, deux sensibilits librales se partagrent larne politique.
Alors que les libraux privilgiaient les liberts sur lordre, les conservateurs inversaient les
priorits, ibid., p.50.
40. Clment Thibault, op.cit., p.44.

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administrative devient la formule consacre par le prsident Rafael


Nuez, reprise ensuite comme slogan par le Parti conservateur41.
Si lon en croit Alonso Pinzn dans son Histoire du conservatisme
colombien42 les conservateurs seraient les hritiers dune double
tradition intellectuelle : dune part la philosophia perennis, la
philosophie prenne, savoir la Tradition en tant que telle, se
poursuivant dans lhumanisme chrtien, et, dautre part, le rationalisme
des Lumires, cest--dire la Rvolution. Double influence qui va se
perptuer tout au long de lhistoire du conservatisme colombien
travers ses gnrations de leaders et dintellectuels comme le montre
bien lanthologie de la pense conservatrice colombienne de Roberto
Herrera Soto43. Hormis les dnomms pr-conservateurs (Antonio
Nario, Camilo Torres, Jos Mara Castillo y Rada, Simn Bolvar)
duqus dans les humanits classiques et hispaniques (Platon,
Aristote, saint Augustin, Vitoria, Surez), mais sur lesquels cependant
la pense des Lumires (Rousseau, Condorcet, Montesquieu,
Voltaire, Bentham, Saint-Simon, Say) eut beaucoup dinfluence,
les premires gnrations conservatrices rendent compte de cette
tension intellectuelle et politique, commencer par la gnration
mme des fondateurs. On peut en effet constater chez eux des
rfrences diverses, parfois disparates, dans llaboration mme de
la doctrine conservatrice. Aux cts des dfenseurs de lordre social
traditionnel (Thomas dAquin, Bossuet) ou de lAncien Rgime,
les contre-rvolutionnaires franais (Bonald, Maistre), on trouve
des libraux (Paine, Robertson, Bastiat, Tocqueville). Le courant
traditionaliste ctoie les coles sensualiste et utilitariste, voire mais
cela semble moins surprenant tant donn son influence en Amrique
latine le positivisme dAuguste Comte. Le conservatisme colombien
demeurera toujours par la suite enfant de la Tradition (grco-latine
et judo-chrtienne) et fils de la Rvolution (franco-amricaine et
dmo-librale). L rside sans doute sa contradiction originelle,
contradiction qui ira grandissante en tirant le Parti dans un sens
ou dans lautre selon lvolution de la socit colombienne et les
vnements politiques mondiaux.
41. La constitution de 1886 met en somme en place un rgime fortement prsidentiel ou
prsidentialiste, une solution qui vitera au pays le recours la dictature militaire comme
le reconnatra Nuez lui-mme quelques annes plus tard.
42. Martn Alonso Pinzn, Historia del conservatismo, Tercer Mundo, Bogota, 1983.
43. Roberto Herrera Soto (ed.), Antologa del pensamiento conservador en Colombia, Instituto
Colombiano de Cultura, Bogota, 1982.
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Michal Rabier

Ainsi peut-on tre amen se poser la question de savoir si le


parti conservateur colombien mrite bien son nom dans la mesure
o, comme lexprimait Philippe Bnton propos du conservatisme
nord-amricain, loin de rcuser comme Burke ou Maistre les principes fondateurs de la socit moderne, [il] proclame [son] attachement [enthousiaste ou non] la dmocratie constitutionnelle et
lconomie de march. [] En dfinitive, il plaide pour un systme
dmo-libral mtin de conservatisme social et moral 44. Partant
dune dfinition contre-rvolutionnaire, fodaliste ou primitive du conservatisme europen, nous en serions invitablement
conduits conclure quautant lAmerican conservatism que le conservatismo colombiano devraient tre rangs dans une autre catgorie,
peut-tre celle de no-conservatisme, de conservatisme moderne
ou modr, savoir, pour faire vite, un conservatisme dbarrass
de sa tendance contre-rvolutionnaire et, notamment, de son antidmocratisme et de son ultramontanisme.

Le paradoxe fondamental du conservatisme


Si Gmez Dvila pouvait partager certains principes du conservatisme colombien et disons sa manire de percevoir le monde notamment dans sa version traditionaliste, il sen sparait nettement par
son hispanophobie, plus particulirement sa critique de lhritage
hispanique45, par son anti-tatisme profond comme nous lavons vu
auparavant et surtout sagissant de la dmocratie, cible de ses attaques
rptes. Il ne considrait dailleurs pas seulement celle-ci comme
systme politique mais comme une religion anthropothiste ainsi
quen tmoigne un long passage de TextosI46 et diffrentes scolies
tablissant un parallle avec le gnosticisme. Voil pourquoi le philosophe colombien qualifiait ironiquement les conservateurs de son temps
de libraux maltraits par la dmocratie47 et pointait dj dans son
premier ouvrage Notas (1954) le problme selon lui essentiel du conservatisme: Le traditionalisme la manire de Burke, le conservatisme
la manire de Taine, ou le continuisme la manire de Burckhardt,
furent des doctrines acceptables hier encore. Aujourdhui, celui qui
44.
45.
46.
47.

Philippe Bnton, Le conservatisme, PUF, coll. Que sais-je?, 1988, pp.85-86.


Miguel Saralegui, Gmez Dvila, hispanfobo, 2013, paratre.
N. Gmez Dvila, Textos I, pp.71-100.
N. Gmez Dvila, Escolios, op.cit., II, p.220.

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Nicols Gmez Dvila et les paradoxes du conservatisme

partirait de postulats similaires devrait tre partisan dune violence


rvolutionnaire analogue celle quils critiqurent eux-mmes.48
Ce problme prend sous sa plume la forme dun paradoxe radical:
le conservateur authentique ne peut plus rien conserver. Au
mieux peut-il servir de contrepoids aux stupidits du jour 49.
Au pire, devenir rvolutionnaire, cest--dire contredire ses principes mme moins de prendre le terme au sens tymologique :
celui dun retour lorigine. Exprim dune autre manire, quoique
lapidaire comme souvent chez Gmez Dvila : Seul mrite dtre
conserv ce qui na pas besoin que des conservateurs le conservent.50
Cest que ce paradoxe, au fond, surgit de la dfinition mme du
conservatisme. En effet, si comme le montrait Mannheim, ce sont
les vieilles modalits dexprimenter le monde51 qui lui donnent
son caractre distinctif et que, en outre, le conservatisme devient
conscient lorsque apparaissent de nouvelles manires de vivre et de
penser, apparat ici une contradiction fondamentale: dans la mesure
o le monde change et o le conservatisme se fait rflexif afin de
le rfuter en argumentant, disparat ce quil dfend et ce pour quoi
il existe, et il na par consquent plus de sens. Ds lors que les traditions dfendues ont disparu ou ont t remplaces par dautres, le
conservatisme comme tel, au sens propre et originel, perd sa raison
dtre. Voil pourquoi partir de ce moment se pose la question de
sa transformation ou de sa mtamorphose. Du traditionalisme do
il provenait, passant ensuite par une tape rflexive , il devrait
enfin, sil est cohrent avec lui-mme, devenir ractionnaire ainsi
que laffirme sans ambages Gmez Dvila dans une de ses scolies :
Burke put tre conservateur. Les progrs du progrs obligent tre
ractionnaire.52
Cest pourquoi il faudrait faire appel alors ce que le penseur
conservateur nord-amricain Mel Bradford (1934-1993) avait nomm
un impratif ractionnaire 53, impratif que formule galement
48. Id., Notas, op.cit., p.287.
49. Le conservatisme nest pas, comme le sermon progressiste, un portulan pour naviguer
vers le pays de Cocagne. Simple tentative de maintenir lquilibre hydrostatique du navire,
le conservatisme penche bbord lorsque la cargaison glisse tribord, et inversement. Le
conservatisme de chaque poque est le contrepoids aux stupidits du jour. (N. Gmez Dvila,
Escolios, op.cit., II, p.366)
50. N. Gmez Dvila, Nuevos escolios, op.cit., II, p.188.
51. K. Mannheim, op.cit., p.128.
52. N. Gmez Dvila, Sucesivos escolios, op.cit., p.126.
53. Mel Bradford, The Reactionary Imperative, Sherwood Sugden, Peru (Ill.), 1990.
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le philosophe colombien sa manire, dans son style court et tranchant: Si le ractionnaire ne se rveille pas dans le conservateur,
cest quil ne sagissait en fait que dun progressiste paralys.54
En effet, perptuellement tir vers lavenir, constamment tourn vers
le pass mais incapable de revenir en arrire, le conservateur savrerait ntre en fait quun progressiste paralys, ptrifi mme par
le mouvement de lhistoire entre pass et futur. Sa situation ressemblerait ainsi celle de lAngelus novus dcrit par Walter Benjamin
partir de sa mditation sur un tableau de Paul Klee. Son visage est
tourn vers le pass. L o nous voyons une srie dvnements, lui
ne voit quune seule catastrophe, accumulant ruines sur ruines. Il
voudrait bien sattarder, rveiller les morts et rassembler ce qui a
t dmembr. Mais du paradis souffle une tempte qui sest prise
dans ses ailes, si violemment que lange ne peut plus les refermer.
Cette tempte le pousse irrsistiblement vers lavenir auquel il tourne
le dos [] 55. Or cette tempte laquelle il ne peut rsister, cest
bien entendu le progrs lui-mme. Pour se tirer de cette situation
pour le moins incommode le conservateur devrait alors ou bien se
soulever contre elle lhistoire ou bien sen chapper. Comment?
En devenant ractionnaire.
Luis Gonzalo Dez, dans lpilogue de son analyseanatomique
de lintellectuel ractionnaire, a dailleurs tabli une distinction entre
le conservateur et le ractionnaire partir de leur relation et leur
conception de lhistoire qui nous parat pertinente ici: Alors que le
conservateur se maintient intellectuellement lintrieur dune stricte
discipline historiciste, explique-t-il, le ractionnaire se caractrise par
une rbellion contre lhistoire []. La soumission une discipline
historiciste, oscillant entre le pessimisme et le providentialisme, est la
ligne qui spare les conservateurs des ractionnaires56. Et Gonzalo
Dez dajouter: Les ractionnaires sexpriment toujours au-dessus
de la mle, depuis une hauteur non contamine par le bruit historique ce qui leur permet de marcher au-devant de lhistoire car ils
possdent la cl mtahistorique de son cours 57. Le ractionnaire
54. N. Gmez Dvila, Escolios, op.cit., II, p.165.
55. Walter Benjamin, Sur le concept dhistoire , uvres III, Gallimard, coll. Folio-essais ,
2000, p.434.
56. Luis Gonzalo Dez, Anatoma del intelectual reaccionario: Joseph de Maistre, Vilfredo Pareto y
Carl Schmitt (la metamorfosis fascista del conservadurismo), Biblioteca Nueva, Madrid, 2007,
p.327.
57. Ibid., p.328.

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Nicols Gmez Dvila et les paradoxes du conservatisme

tel que le conoit Gmez Dvila revendique lui aussi cette position
hors de lhistoire, au-dessus de la mle . A savoir quil tente de
dpasser ou dchapper lalternative entre conservatisme et progressisme. Cest ce quexprime clairement, quoique de faon mtaphorique,
un passage du texte de Gmez Dvila sur le ractionnaire authentique: Si le progressiste se tourne vers le futur, et le conservateur
vers le pass, le ractionnaire ne mesure pas ses aspirations lhistoire dhier ou lhistoire de demain. Le ractionnaire nacclame pas
ce que doit apporter laube prochaine, ni ne saccroche aux dernires
ombres de la nuit. Sa demeure slve dans cet espace lumineux o
les essences linterpellent par leurs prsences immortelles.58
Nous nous trouverions ainsi ici devant une autre tape du processus
dcrit par Mannheim, un passage cette fois-ci, selon nous, dun
conservatisme rflexif un conservatisme contemplatif qui
pourrait bien tre celui du ractionnaire tel que dcrit par Gmez
Dvila. A la diffrence de Gonzalo Dez voyant ncessairement une
mtamorphose fasciste du conservatisme dans cette rbellion contre
une histoire quil voudrait tout prix contraindre59, il serait possible
de voir une mtamorphose quitiste ou contemplative dans la
description pour le moins surprenante du ractionnaire gomezdavilien.
Plus quau ractionnaire souhaitant faire tourner en arrire la roue
de lhistoire dnonc par Marx dans le premier chapitre du Manifeste
communiste60, ce ractionnaire slevant jusquaux essences ternelles
sapparente au philosophe du LivreVII de La Rpublique de Platon,
sorti de sa caverne pour contempler le ciel des ides sauf quil nen
reviendra pas, abandonnant sa mission pdagogique et politique. Tenant
compte de lchec du conservatisme il assume totalement sa strilit
pratique61 mais revendique pleinement en revanche son aspiration
philosophique voire mystique : Le ractionnaire, aujourdhui, est
lantipode du conservateur. A savoir: du dfenseur de la dmocratie
58. N. Gomez Dvila, El reaccionario autntico, Revista Universidad de Antioquia [Medelln],
n.240, avril-juin 1995, p.19.
59. Gonzalo Dez observe cette mtamorphose chez Pareto et Schmitt inspirs, selon lui, par le
volontarisme thologico-littraire de Maistre oppos lattitude quitiste dun Burke,
Bonald ou mme Donoso Corts, op.cit., p.327.
60. Ils ne sont donc pas rvolutionnaires [les membres des classes moyennes qui combattent
la bourgeoisie, ndla], mais conservateurs; bien plus, ils sont ractionnaires, car ils cherchent
faire tourner en arrire la roue de lhistoire , Le Manifeste communiste, in Karl Marx,
Philosophie, Gallimard, coll. Folio-essais, 2005, pp.411-412.
61. Lincomparable lucidit de la pense ractionnaire nest comparable qu sa strilit pratique.
(N. Gmez Dvila, Notas, op.cit., p.129)
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bourgeoise dhier contre la dmocratie petite-bourgeoise de demain.


Mais le ractionnaire nattend rien dune rvolution. Lorsque lennui
et le dgot engendreront le moment propice, la raction ne sera
pas trivialement rvolutionnaire mais radicalement mtanoaque.62
La rponse du conservateur contemplatif, cest--dire du ractionnaire gomezdavilien, nest maintenant plus politique mais mtaphysique. La raction en question devient maintenant une affaire
intellectuelle ou plutt spirituelle. Si rvolution il y a, cest une rvolution intrieure, au sens tymologique du terme rvolution: un
retour lorigine, lessentiel, ou une vritable transformation de
ltre, une metanoia, savoir une mutation de lesprit comme
lexprime ailleurs Gmez Dvila63, une conversion au sens propre.
Il nous semble ici important de nous arrter un instant sur ce terme
adjectiv par notre auteur, videmment pas par hasard.
Le mot latin conversio correspond deux termes grecs qui
sont epistroph et metanoia. Le premier signifie un changement
dorientation et implique lide dun retour lorigine; le second,
un changement de pense et implique une renaissance. Lhistorien
de la philosophie antique Pierre Hadot rappelle, dans un article ddi
la conversion, quaprs Platon la philosophie est essentiellement
devenue un acte de conversion individuelle dans les coles stocienne,
picurienne et noplatonicienne. La philosophie antique, souligne
Hadot, est la fois epistroph et metanoia, cest--dire retour la
nature originelle de lhomme et bouleversement de ltre64. Cest
pourquoi la conversion possde un aspect la fois philosophique et
religieux. La metanoia aurait par ailleurs ce dernier sens en grec tant
donn son origine no-pythagoricienne ou orphique. En tous les cas,
la connotation de metanoia est nettement mystique si lon en croit
ltude de Robert Joly65. Les deux significations vont de toutes les
faons se superposer avec le christianisme dans la mesure o tant dans
son aspect philosophique que religieux, lacte de conversion suppose
une rupture totale et radicale avec la manire commune de vivre et
62. N. Gmez Dvila, Escolios, op.cit., II, p.146.
63. Le ractionnaire qui tente de gouverner dans les temps dmocratiques avilit ses principes en
les imposant avec des principes jacobins. Le ractionnaire ne doit pas se fier aux aventures mais
attendre une mutation de lesprit. (N. Gmez Dvila, Escolios, op.cit., II, p.381)
64. Pierre Hadot, Exercices spirituels et philosophie antique, Albin Michel, 2002, pp.225-226.
65. Robert Joly, la diffrence de Hadot, trouve dj la metanoia dans le Tableau du pseudo Cbs,
un disciple de Socrate, et dans certains mythes platoniciens, notamment leschatologie du
Phdon dans laquelle apparat aussi Cbs. Cf. Note sur , Revue de lhistoire des
religions, Tome 160, n.2, 1961, pp.149-156.

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Nicols Gmez Dvila et les paradoxes du conservatisme

de voir le monde, cette mme rupture que souhaite le ractionnaire


avec ce prsent sordide selon lexpression de Gmez Dvila et
non une vaine restauration du pass 66. Mais contrairement la
dialectique platonicienne ou plotinienne, qui sont mues par lamour
afin de parvenir cette conversion, la dialectiquegomezdavilienne,
en cela plus baudelairienne, a pour dynamique lennui et le dgot
comme nous lavons lu dans la scolie prcdente.
Ainsi, si nous la comprenons au sens tymologique et philosophique,
la figure du ractionnaire mtanoaque sapparente plus limage
antique du sage sceptique et mme stoque qu celle conventionnelle
du conservateur aigri67. Devant limpossibilit dutiliser la mthode
rvolutionnaire, cest--dire la violence, pour parvenir ses fins, ce
ractionnaire authentique opte alors pour une transformation
spirituelle qui prend une dimension presque religieuse sous la plume
de Gmez Dvila: Le ractionnaire ne souhaite pas une nouvelle
restauration, mais un nouveau miracle.68
Le ractionnaire gomezdavilien nest donc plus un acteur politique parmi dautres de lhistoire, mais un contemplateur platonicien des ides dans une posture quasiment mystique ou extatique. Il
ne regarde ni en arrire, ni en avant, mais bien par-dessus et mme
au-del comme le formule de faon trs potique la conclusion du
Ractionnaire authentique : Le ractionnaire nest pas un rveur
nostalgique de passs abolis, mais un chasseur dombres sacres sur
les collines ternelles.69
Michal Rabier

66. Le ractionnaire ne souhaite pas une vaine restauration du pass, mais une improbable
rupture du futur avec ce prsent sordide. (N. Gmez Dvila, Escolios, op.cit., II, p.278)
67. La description qua donne Ernst Jnger de la figure de lAnarque nest dailleurs pas sans
rappeler Gmez Dvila lui-mme qui a vcu presque toute sa vie et est dcd dans sa
bibliothque de prs 30 000 volumes Bogota : LAnarque [] connat et value bien le
monde o il se trouve, et il est capable de sen retirer quand bon lui semble. [] LAnarque est
indiffrent la socit, lAnarque na pas de socit. Son existence est insulaire, Ernst Jnger
(avec Antonio Gnoli et Franco Volpi), Les prochains Titans, Grasset, 1998, p.58. Du point de
vue de lAnarque, du Grand solitaire, totalitarisme et dmocratie de masse ne font pas grande
diffrence. LAnarque vit dans les interstices de la socit. La ralit qui lentoure lui est au
fond indiffrente, et ce nest que lorsquil se retire dans son monde, dans sa bibliothque, quil
retrouve son identit, ibid., pp.115-116.
68. N. Gmez Dvila, Escolios, op.cit., II, p.153.
69. N. Gmez Dvila, El reaccionario autntico, op.cit., p.19.
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