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HIGGINS, Silvio Salej. Fundamentos Tericos do Capital Social.

Chapec: Argos Ed. Universitria, 2005. 263 p.


Elias Medeiros Vieira
Fundamentos Tericos do Capital Social apresenta-se como um
primeiro volume de uma avaliao sistemtica do conceito de capital
social viabilizada a partir da minuciosa reviso do que tem sido
publicado sobre o tema no perodo compreendido entre 1986 e 2001, na
base de dados Sociological abstracts, alimentada pela Universidade de
Cambridge. Cinge-se o estudo a uma anlise categorial, mas, como
ressalta o autor da obra, Silvio Salej Higgins, no se trata de um teste
emprico, mas de saber se as posturas tericas ficam atadas a uma
compreenso linear, entre sociabilidade e desempenho econmico.
A anlise se divide em cinco captulos: no primeiro, esto
assinalados os procedimentos que permitem fazer do capital social um
objeto terico. No segundo, apresentado o elenco dos autores
seminais, que puseram em evidncia o conceito que est sendo
examinado. O terceiro captulo busca entender as razes que nutrem a
idia de capital social, na tradio do pensamento poltico e sociolgico.
No quarto, examinada a forma como usado o conceito do objeto de
estudo na teoria poltica neo-institucional. Por fim, no quinto, so
apresentadas as concluses do autor, na forma de respostas plausveis
s questes norteadoras da pesquisa.
Desta forma, ao iniciar discutindo o problema e o objeto, o autor
ilustra que a construo do capital social uma espcie de elipse com
dois focos (p. 29): um poltico e outro utilitarista ou econmico. No
primeiro deles, distinguem-se assimetrias na obteno de recursos por
intermdio de redes de relao social; no segundo, parte-se do
pressuposto de que relaes de troca simtricas permitem a obteno
de recursos presentes nas estruturas de relao social. As duas
perspectivas so convergentes, na idia que as relaes sociais
constituem um patrimnio no visvel, mas altamente eficaz, a servio
dos sujeitos sociais, sejam estes individuais ou coletivos. Nesse sentido,
se as relaes sociais esto baseadas na reciprocidade e na expectativa

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RESENHA

de cumprimento mtuo caso contrrio haveria sano social , os


motores da ao coletiva sero a confiana e a cooperao.
Para ilustrar o foco poltico, o autor se utiliza de Pierre Bourdieu,
com sua crtica teoria econmica, que se atem ao capital econmico
convertvel em dinheiro e direitos de propriedade, e reduz o universo
dos intercmbios troca mercantil, em que os agentes econmicos
procuram a maximizao de seus interesses. Segundo Higgins, a
contribuio

crucial

de

Bourdieu

consiste

na

proposio

do

desenvolvimento de uma cincia geral da economia prtica capaz de


estudar o capital, entendido como poder, incluindo os capitais social e
cultural. O capital social um agregado de recursos atuais ou
potenciais, vinculados posse de uma rede duradoura de relaes de
familiaridade ou reconhecimento mais ou menos institucionalizadas.
Higgins sustenta que, embora a anlise do poder e da dominao em
Bourdieu seja considerada mecanicista por no levar em conta a
iniciativa humana, as complexas dinmicas de criao, resistncia e
acomodao social, suas idias buscavam superar a teoria do capital
presa dicotomia econmico/no-econmico, assim como esclarecer as
relaes entre cultura, redes sociais e poder.
Ao caracterizar o foco utilitarista ou econmico, o autor analisa a
concepo de James Coleman sobre capital social e a sintetiza dessa
maneira: o capital social entendido em termos funcionais, isto ,
consiste em todos aqueles elementos de uma estrutura social que
cumprem a funo de servir como recursos para que atores individuais
atinjam suas metas e satisfaam seus interesses (p. 33). Arremata
afirmando que o conceito desenvolvido por Coleman se converteu no
uso dominante para explicar o objeto de estudo. Esclarece que, alm da
sociologia da educao e dos estudos sobre migraes, a sociologia
econmica o utiliza com freqncia no seu campo do trabalho. Higgins
constata tambm que estudos empricos sobre mercado de trabalho,
organizaes produtivas, microempresas, entre outros, trabalham com a
hiptese de que relaes de confiana e de reciprocidade melhoram a
eficincia dos agentes econmicos.

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Assinalados o problema e o objeto, o autor, logo no incio do


segundo captulo, ressalta que Putnam toma como ponto de partida
epistemolgico o referencial colemaniano. Isso porque, de acordo com
Higgins,

Robert

Putnam

desenvolve

instrumentos

empricos

para

verificar em que medida o capital social pode ajudar a resolver os


problemas da ao coletiva, no sentido de se obter cooperao social.
Nessa perspectiva, o conceito entendido como um conjunto de
caractersticas da organizao social confiana, normas e sistemas
que tornam possveis aes coordenadas. Na proposio de Higgins,
Putnam integraliza a trade destes autores considerados seminais. No
captulo em questo, Higgins discute as idias de Francis Fukuyama,
Alejandro Portes e Mark Granovetter. O autor examina tpicos como as
fontes altrustas ou instrumentais de capital social, suas relaes com o
desenvolvimento, seu funcionalismo sistmico tendo como norte a
crtica de Habermas a Parsons e as fronteiras entre a sociologia e
economia.
Em O Capital Social e a Tradio do Pensamento Poltico
Sociolgico, tema do captulo 3, o autor situa o que entende por razes
conservadoras do capital social, na influncia de Edmund Burke e Alexis
de Tocqueville, na cincia poltica de Putnam. Em seguida, interpreta as
concepes dominantes do multifacetado prisma conceitual de seu
objeto de estudo sob a tica clssica de Emile Durkheim atravs do
conceito funcional de integrao social e Max Weber com o conceito de
ao social. Este ltimo, ampliado pela teoria da ao comunicativa de
Jrguen Habermas. Ao final, conclui que o conceito dominante de capital
social no oferece inovao na forma de compreender-se a lgica
coletiva e a racionalidade, contrapondo-se, desse modo, teoria de
James Coleman.
No captulo 4, que trata do Capital Social como Mediao entre o
Estado e a Sociedade, Higgins discute a idia de sinergia, proposta por
Peter Evans, na medida em que atrai a ateno terica sobre os marcos
institucionais que promovem um jogo de soma positiva entre o Estado e
a sociedade. Esta idia (de sinergia), em termos prticos, convida a
ativar o potencial de capital social que est latente na sociedade civil,

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assim como a construi-lo de uma nova forma, entendida em termos de


confiana e normas que promovam a cooperao, na linha divisria
entre o pblico-estatal e o privado. Mas como levar a confiana social,
presente

no

nvel

micro,

uma

escala

que

seja

poltica

economicamente eficaz? Diante desse questionamento, Higgins alega


que a questo primordial consiste em identificar elementos desse
possvel salto qualitativo, no contexto das sociedades industrializadas.
Nesse intuito, examina os estudos de Rothstein sobre a socialdemocracia sueca, em que o capital social resultado principalmente de
uma

configurao

institucional

propcia

produo

de

confiana

interpessoal. Sobressai-se, nessa perspectiva, a crtica ao enfoque de


Putnam, porquanto para esse autor a comunidade cvica produto de
uma longa tradio histrica.
De maneira contundente, o autor afirma que o uso do conceito de
capital social teria permitido s agncias multilaterais compreender
como

no-econmico,

no-mercado

faz

trabalhar

melhor

econmico, possibilitando assim a produo de um novo consenso,


mais seletivo a respeito de onde e como direcionar o rol dos fatores
no-econmicos no desempenho econmico. Conforme Higgins, esta
anlise o que permite entender o porqu da aproximao recente do
Banco Mundial com setores no politizados da sociedade civil, deixando
intocadas as relaes do macropoder (p. 217).
O captulo conclui com um balano da perspectiva institucional
sobre o capital social. Assim, o autor aponta para as crticas e os
ceticismos promovidos pelas teorias habermasiana e marxista. Nessa
lgica, o que os institucionalistas vislumbram como produo de
sinergia entre Estado e sociedade, Habermas interpretaria como
colonizao do mundo da vida pelo poder administrativo do Estado, e,
na tica dos marxistas, enquanto houver a propriedade privada, o
social no pode ser um adjetivo associado ao substantivo capital.
Nas Concluses e Prospectiva, o autor elabora uma minuciosa
sntese de quatro correntes sobre o conceito de capital social. A
utilitarista vista de forma crtica por considerar que As normas
sociais, consideradas como recurso da ao utilitria (capital social),

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tm por funo controlar, pela inibio ou pelas sanes positivas ou


negativas, os comportamentos oportunistas que geram efeitos negativos
sobre os demais atores (p. 249). A corrente estrutural configura-se
como uma enfase na maleabilidade das regras do jogo. Em Bourdieu, a
mudana das regras decorrente do campo, das lutas sociais e dos
habitus

adquiridos

historicamente

pelos

atores.

Em

Olson,

compulsoriedade o fator limitante nos dilemas de n pessoas, pois,


sem ela, as premissas da economia neoclssica conduzem runa da
sociedade. Os neo-institucionalistas reabilitam o conceito de burocracia
eficiente de Weber para reconhecer a margem de manobra do
reformismo estatal. A corrente tradicionalista apela confiana, na
forma de regras de reciprocidade e sistemas de participao, como
soluo motivacional mais relevante.
Para Higgins, que se intitula crtico algoz de Putnam, o principal
problema desta perspectiva est no fato de atribuir pouca chance de
interveno iniciativa das burocracias estatais (institucionalismo) na
criao da confiana social (p. 249). O autor termina afirmando que
Putnam leva a pensar que o capital social uma soluo quase
misteriosa nas profundezas da histria de um povo (p. 249). A corrente
denominada moral-comunicativa concebe a idia de que pode haver
discusso

pblica

sobre

interesses

generalizveis.

Esse

enfoque

considera que levar em conta as posies dos outros s implica


superao das posies estratgicas se a ao for orientada ao
entendimento. Segundo o autor, a partir dos contratos orientados por
interesses individuais no possvel derivar um sentido do dever
coletivo, enquanto a autodeterminao individual vai na direo de
encontrar fundamentos racionais (no-dogmticos) para as normas
sociais" (p. 249).
Mais relevante que a sntese das (re)leituras das perspectivas
sobre o conceito de capital social a concluso de que a ao
econmica s um fio na trama das relaes humanas, ao afirmar que
a noo de capital social, mais que reduzir as relaes sociais a relaes
de mercado, tenta entender como o intercmbio econmico depende de
um complexo tecido de relaes humanas, onde so de vital importncia

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os fluxos de informaes, os nveis de confiana e as formas


institucionais e no institucionais de controle social (p. 242-243). De
igual modo, a assertiva engendrada em meticulosas resenhas dos
estudos de Coleman, de que h uma agenda epistemolgica que visa
construir as cincias sociais sobre a base da microeconomia, na medida
em que a teoria dominante do capital social faz parte de um renovado
programa

cientfico,

importa

da

microeconomia

um

modelo

de

racionalidade (instrumental) para o ator social.


Nas questes de fundo, Higgins retoma o problema e o objeto,
respondendo s seguintes perguntas: em que medida o conceito de
capital social promove polticas de desenvolvimento que relegam as
instituies estatais a um segundo lugar, destacando as capacidades de
autogesto das organizaes sociais? At que ponto os economistas e as
instituies

multilaterais

desenvolvimento

que

tm

em

mente

promovem

somente

eficincia

propostas
(melhoria

de
da

rentabilidade), sem mexer nos problemas estruturais da redistribuio


da riqueza? Diante das indagaes, o autor conclui que no se infere
uma disjuntiva entre Estado e autogesto comunitria. Pelo contrrio,
existe uma clara inteno pedaggica de encontrar quais seriam as softtechnologies que melhor conseguem mobilizar o capital social de
primeira ordem (prprio das comunidades de lugar e abundante em todo
o Terceiro Mundo) em busca de um capital social de grande escala que
gere nveis de confiana e compromisso entre governos e organizaes
sociais. Diante dessa perspectiva, as concluses de Putnam so
evidenciadas como imobilistas e desalentadoras, j que transferem para
a sociedade a responsabilidade pelo desempenho das instituies.
Quanto

ao

segundo

questionamento,

ele

sustenta

que

teoria

dominante tem um modelo normativo de organizao social fundada no


individualismo e no utilitarismo, reafirmando suas crticas a Coleman e
Putnam.
A prospectiva surge quando Higgins traa os contornos do que
denomina de elementos para um novo modelo de capital social. Nesse
intuito, o autor prope a (re)leitura de Bourdieu e a conjugao da
perspectiva do conflito com a sociologia do fato moral de Durkheim. O

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modelo

resultante

consistiria,

ento,

em

aproveitar

de

forma

simultnea, as instituies e o sentido do compromisso que h em


Durkheim, mas, ao mesmo tempo, diluir a nfase instrumental do
primeiro e os vazios que em matria de conflito social h no segundo.
Aps a leitura do livro de Higgins, evidencia-se a anlise das
contribuies tericas de autores fundamentais e densos, a clareza de
redao e a facilidade demonstrada no emprego e confronto de
conceitos e escolas de pensamento diversos e complexos. Sobressai-se
a iniciativa de apontar um novo modelo de capital social, vislumbrado
em direo redistribuio e equidade social.
Quanto ao alcance da proposta de (re)leitura do objeto de
estudo, a partir da leitura do conceito dominante, a anlise crtica
enveredada na pesquisa, de que a teorizao do conceito de capital
social est apenas no incio e, portanto, carece de sistematizao e
testes empricos, ignora os inmeros esforos que visam oferecer
subsdios tericos, empricos e histricos, a partir da tica dos latinoamericanos, o que subverte de forma determinante o olhar hierrquico
da literatura dominante examinada. Talvez aqui se possa vislumbrar o
salto qualitativo conceitual almejado pelo autor.
Nessa direo, diversos pesquisadores da Amrica Latina, que
tiveram seus trabalhos reunidos em forma de Dossi, na Revista
Sociologia e Poltica (2003) voltaram seus esforos para examinar de
que maneira se est lidando com os problemas gerados pelo aumento
das demandas e reivindicaes de grupos que, embora tradicionalmente
excludos das polticas sociais, vm buscando mecanismos alternativos
de

organizao

poltica,

que

no

encontram

explicaes

no

conhecimento estabelecido.
Dessa forma, tendo como referncia principal o conceito de
capital social, Patrcio Valdivieso (2003) sugere que a educao cidad
uma forma de investir em capital social, na medida em que objetiva
formar cidados com discernimento, responsabilidade e capacidade
associativa,

costurando

idia

de

valorizao

do

processo

de

empowerment das pessoas. J Maria Alice Nunes Costa (2003) debate,


com base nos conceitos de capital social e governana, o xito de um

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programa de polticas sociais implantado na favela da Mangueira, na


cidade do Rio de Janeiro. A proposta da autora direciona-se no sentido
do estabelecimento de uma sinergia de esforos de vrios atores sociais
em um trabalho em prol do bem coletivo, ressaltando que esse deve ser
um processo construdo e no imposto.
Bruno Reis (2003) aproxima-se de forma construtiva de Putnam
e indica que o desafio consiste em operacionalizar o conceito de
confiana

interpessoal,

observveis,

em

tendo

referncia

por

base

direta

padres
Making

comportamentais
Democracy

Work.

Posicionamento diametralmente oposto pode ser encontrado em Lucio


Renn (2003), cuja idia de que o Estado que pode promover o
fortalecimento da sociedade civil, ou seja, so as instituies que
determinam o ativismo dos cidados e no o capital social.
Ser este um alerta para a latente postura crtica de Higgins? H
tambm

idia

reterritorializao
instrumental,

que

democrtico,

via

defendida
do

por

conceito

pode

ajudar

de
no

desenvolvimento

Marcello
capital

Baquero
social

processo
de

padres

de

(2003)

como

de

varivel

amadurecimento

mais

efetivos

de

ingerncia poltica derivados de uma sociedade com associaes que


produzam capital social pblico. Nesse sentido, constata-se a idia de
propor uma Cincia Poltica mais propositiva que normativa.

Elias Medeiros Vieira doutorando do Programa de Ps-Graduao em


Cincia Poltica da Universidade Federal do Rio Grande do Sul, Professor
Assistente da UNIVATES.
E-mail: mdeiroselias@yahoo.com.br
Referncias:
BAQUERO, M. Construindo uma outra sociedade: o capital social na
construo da poltica participativa no Brasil. Revista de Sociologia e
Poltica, Curitiba, n. 21, p. 83-108, 2003.
COSTA, M. A. N. Sinergia e capital social na construo de polticas
sociais: a favela da Mangueira no Rio de Janeiro. Revista de Sociologia e
Poltica, Curitiba, n. 21, p. 147-163, 2003.

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REIS, B. Capital social e confiana: questes de teoria e mtodo.


Revista de Sociologia e Poltica, Curitiba, n. 21, p. 35-49, 2003.
RENN, L. Estruturas de oportunidade poltica e engajamento em
organizaes da sociedade civil: um estudo comparado sobre a AmricaLatina. Revista de Sociologia e Poltica, Curitiba, n. 21, p. 71-82, 2003.
VALDIVIESO, P. Capital social, crisis de la democracia y educacin
ciudadana: la experincia chilena. Revista de Sociologia e Poltica,
Curitiba, n. 21, p. 13-34, 2003.

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