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Matriaux

DURCISSEMENT SUPERFICIEL DES ACIERS


INOXYDABLES AUSTENITIQUES

Couche Kolsterise

La Kolsterisation est un procd de modification superficielle de la structure des aciers


inoxydables austnitiques. Il consiste en
une diffusion dune grande quantit de carbone partir de la surface vers le cur du
matriau, sans aucune addition dlments
qui ntaient dj prsents avant traitement,
et sans formation de carbures de chrome. Il
ne sagit donc pas dun revtement, mais
dun pur procd de diffusion confrant la
couche traite une excellente tenue mcanique.
Ralis en phase gazeuse et basse temprature, ce procd permet de traiter uniformment nimporte quelle forme, y compris
des trous borgnes, sans modifier les dimensions, la gomtrie et ltat de surface. Il
nentrane aucun changement de couleur la
surface du produit trait. La mise en solution datomes de carbone dans les creux
interstitiels de la maille austnitique gnre de trs fortes contraintes de compression
dans la couche traite, lui confrant de ce
fait, des proprits et des caractristiques
particulirement intressantes. Cette diffusion se fait sans gnrer la formation de carbures de chrome aux joints de grains dont la
prsence est prjudiciable la rsistance
la corrosion.
Le traitement est uniforme sur lensemble de
la surface, indpendamment de la gomtrie
de la pice : des cavits de quelques microns

et des angles vifs peuvent tre traits sans


problme. Le niveau de duret en surface de
la couche traite est de 1000 1200 HV
0.05, soit plus de 70 HRC, pour un acier AISI
316 dont la duret cur est de lordre de
200 HV 0.05. Ce durcissement considrable
amliore trs nettement la rsistance
lusure, notamment par rosion-cavitation,
et limine les problmes de grippage. La
tenue en fatigue est amliore de faon
significative par les fortes contraintes de
compression en surface. Ce traitement naltre pas les proprits damagntisme des
aciers inoxydables austnitiques.
En ce qui concerne la rsistance la corrosion, ce procd na aucune influence favorable sur la tenue la corrosion gnralise
des aciers inoxydables austnitiques. Il nen
nest pas de mme pour les phnomnes de
corrosion par piqres, de corrosion caver-

Duret

Si les aciers inoxydables austnitiques


sont satisfaisants en regard des exigences de tenue la corrosion dans de
nombreux environnements, leur utilisation est limite par leur faible duret
et par consquent une rsistance
lusure mdiocre et de forts risques de
grippage. Les traitements thermiques
conventionnels ne permettent pas
daugmenter le niveau de duret sans
affecter la tenue la corrosion.

sauf en cas de pH faible (inf. 2). La prsence de contraintes de compression leves


dans la couche traite augmente le potentiel
thermodynamique des atomes superficiels et
diminue de ce fait lnergie dactivation
ncessaire la formation du film passif, tant
que lacidification nest pas trop importante.
Cest sur les aciers inoxydables austnitiques
contenant du molybdne et exempts de ferrite que lamlioration de la rsistance la
corrosion est la plus intressante. Mais ce
procd peut sappliquer galement sur les
aciers austno-ferritiques et sur un certain
nombre dalliages base nickel, tel lHastelloy
C 276 o la couche traite peut atteindre
1000 HV 0.05.
Particulirement intressante pour de nombreuses applications industrielles la
Kolsterisation prsente nanmoins quelques
limitations : il faut viter de dpasser une
temprature constante en utilisation de 300C
et ne pas utiliser de pices ainsi traites dans
un milieu dont le pH est infrieur 2.
Ce procd trouve tout son intrt pour largir les domaines dapplication des aciers et
alliages voqus ci-dessus, notamment lorsquon recherche une combinaison de proprits souvent incompatibles entre elles.
Parmi celles-ci, on peut citer : tenue la
fatigue et rsistance la corrosion, grande
duret et ductilit, rsistance la corrosion
et suppression du grippage, duret et amagntisme.

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neuse et de fissuration sous contraintes, o


lon note une nette amlioration des performances. Des tudes bases sur des mesures
lectrochimiques pousses ont montr que
la passivation de lacier inoxydable austnitique "kolsteris" seffectue beaucoup plus
rapidement que celle des aciers non traits,

CONTACT
Claude COURTADON
CDT Mtallurgie
Tl. : 04 73 28 85 20
E-mail : ccourtadon@casimir.org

LA LETTRE DE CASIMIR - AVRIL 2002 - N 62