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Le procd INORYS pour durcir la surface de lacier inoxydable

Ajouter de la dure la beaut


MTS sa | Matriaux Technologies Surfaces | 2300 La Chaux-de-Fonds

Rsum:
Lacier inoxydable est devenu depuis une vingtaine dannes un
matriau incontournable utilis dans le domaine horloger pour
la confection de botes de montre, de bracelets, de fermoirs et
autres lments.
Ses principales proprits fortement apprcies par lhorlogerie
sont sa bonne rsistance la corrosion, sa facilit de mise en
forme, sa couleur, son rendu esthtique selon le choix de la terminaison (poli, satin, microbill), son caractre non magntique
et son cot.
Historiquement, on doit au Dr W. Hatfield qui, en 1924, inventa
lacier inoxydable 18/8, le mlange le plus connu, utilis encore
actuellement. Lacier inoxydable est obtenu pas adjonction de
chrome un acier (fer +carbone), ainsi que dautres lments
dalliage tel que le nickel et le manganse qui stabilisent laustnite et le molybdne qui amliorent la rsistance la corrosion
en milieux acides ou chlors. Et selon leurs proportions, ainsi
que de la teneur en carbone, on classe les diffrents alliages
obtenus dans des familles, tout en tenant compte galement de
la structure [1]. La norme europenne EN 10020 dfinit un acier
inoxydable comme un alliage de fer contenant au moins 10,5%
de chrome et moins de 1,2% de carbone.

Les altrations des aciers inoxydables:


Lhorlogerie suisse est rpute intransigeante et a bas son
succs sur la qualit de ces produits, et ce jusqu ltat
de surface de tous les composants de la montre. Fort de ce
constat, lors des manipulations et/ou lors de son usage quotidien, les tats de surfaces des habillages horlogers perdent
plus ou mois rapidement de leur clat initial (dfrachissement). Ce point est particulirement gnant sur un produit
neuf, ainsi que tout au long de son usage. Ces dfauts sont
souvent rapidement perus par le client, et occasionnent des
cots de rafrachissement, qui sont bien souvent la charge
des marques, sans compter que le client na pas sa montre
son poignet pendant la dure de passage dans le centre SAV.
Cette formation de rayures en surface, facilement perceptible
lil nu a une consquence sur la qualit des produits finis avant
livraison, occasionnant soit un refus, soit un rhabillage. Et donc
en final cela impacte galement laspect financier des cots lis,
qui sont bien souvent cachs.

semaines de port, avec une diffrence importante de vieillissement des surfaces, facilement perceptible lil nu.
Forte de ce constat, MTS sa a dcid de mettre en place un
plan R&D sur les solutions permettant damliorer les proprits
de surface des aciers inoxydables, sans pour autant changer les
modes de fabrications actuellement utiliss dans lhorlogerie.
La principale famille daciers inoxydables utilise pour la confection des habillages horlogers est de la famille des austnitiques
et, en gnral, regroups dans les deux nuances principales AISI
316L et AISI 904L. Selon les mthodes dlaboration et de leur
composition chimique, les aciers inoxydables austnitiques permettent dobtenir une duret se situant en gnral entre 200 et
450 HV (duret Vickers).

Augmentation de la duret superficielle:


Les traitements thermiques classiques sur les aciers inoxydables
ne sont pas possibles car il ny a pas de transformation de phase
et pas de formation de la phase martensitique sans perte importante de la rsistance la corrosion.
Seul un traitement thermochimique permet daccrotre les proprits mcaniques de surface des aciers inoxydables austnitiques tout en conservant les proprits de la tenue la corrosion,
et ce quelle que soit la gomtrie des pices traiter. Il existe
diverses techniques, telles que nitruration ou carburation plasma,
implantation ionique, traitements laser de surface, etc.
Au milieu des annes 80 aux Pays-Bas, le traitement, dvelopp
par B.H. Kolster, sest rapidement impos comme une rfrence
pour lamlioration des proprits mcaniques des aciers inoxydables, en particulier austnitiques et ce sans dtrioration des
proprits de rsistance la corrosion. Ce procd, le traitement
de Kolsterising a t acquis par le groupe Bodycote.
Le traitement consiste en une diffusion de carbone au sein de
laustnite, ralis basse temprature (<500C) et en phase
gazeuse afin dviter la formation de carbures de chrome.
Il en rsulte que la couche traite se compose uniquement
dune solution dinsertion de carbone dans laustnite (traitement de phase S). Le carbone tant en insertion dans les sites
octadriques de la maille cubique face centre du rseau
mtallique [4].

Il existe plusieurs solutions ce problme, la plupart du temps


on apporte un soin important chaque manipulation des composants, soit on ajoute des protections plus ou moins efficaces
afin de protger les surfaces exposes. Mais cette voie prsente
linconvnient dutiliser des protections plus ou moins coteuses
et gnratrices de dchets. Lamlioration des proprits de surface de lacier inoxydable est la nouvelle solution dsormais compatible avec nos critres esthtiques.
De plus, ces dernires annes, lutilisation de nouveaux matriaux prsentant des proprits en terme de rsistance lusure
incomparable par rapport lacier inoxydable a vu le jour, avec
par exemple, les cramiques, les matriaux composites tels que
le carbone etc. Lorsque lon mlange ces diffrents matriaux
pour raliser une bote ou un bracelet avec des lments en
acier inoxydable, on se retrouve rapidement, aprs quelques

Fig. 1: site interstitiel octadrique dans maille CFC.

Lors de la diffusion du carbone dans laustnite, il faut viter


tout prix le mcanisme de formation dune prcipitation de carbures de chrome Cr23C6 aux joints de grains, ce dernier est obtenu lors dun maintien plus ou moins prolong de la pice dans
une certaine plage de temprature (500 850C), de plus cela
dpend de la teneur en carbone dans lacier inox (voir fig. 2)
[1, 4]. Les zones contigus aux joints de grains se trouvent appauvries en chrome, et prsentent une rsistance la corrosion
semblable celle dun acier ordinaire. (voir fig. 3) [1].
La socit Bodycote ralise plusieurs types de traitements de
Kolsterising, et la figure 4 illustre laugmentation de la concentration en carbone en fonction de la profondeur de diffusion, cette
analyse est ralise par spectromtrie dcharge luminescente
[2].

Fig. 2: Formation de carbures de chrome [Cr23C6] aux joints de


grains dans un acier austnitique type 18Cr-10Ni. [1]

Le K22 et le K33 sont des traitements ddis aux aciers inoxydables austnitiques. Le K Duplex est quant lui ddi aux traitements des aciers inoxydables austnito-ferritiques et martensitiques durcissement structural.
Aprs traitement on observe le fort gradient de concentration en
carbone responsable dun mcanisme de durcissement de solution solide important. Ce qui se traduit par un profil de duret la
surface sur des aciers inoxydables AISI 316L largement amlior
(fig. 5) [2].
Les paramtres de traitement retenus permettent de raliser un
gradient de composition en carbone et ce sans prcipitation de
carbure de chrome. Cette carburation conduit de trs fortes
contraintes de compression rsultant de laugmentation du paramtre de maille daustnite (env. de 3%) entre un acier inox AISI
316L non trait et trait. De plus, le nombre lev de systmes de
glissement de la structure cubique face centre de laustnite
conduit une ductilit remarquable permettant daccommoder
une dformation plastique de lacier de base sans fissuration ou
rupture.

Fig. 3: Influence de la teneur en C sur la cintique de


prcipitation des carbures Cr23C6 [1].

La couche durcie lors du traitement Kolsterising prsente une


trs bonne rsistance lusure comme lillustre un test dusure
TABER, o lon observe une perte trois fois plus importante sur
un acier inox non trait (fig.6) par rapport au mme acier avec
traitement de durcissement [2].
Hormis la proprit damlioration lusure, une autre caractristique du traitement est lamlioration de la rsistance au grippage
avec un coefficient de frottement rduit de moiti entre une matire durcie (0.55) et non durcie (1.3) (essai pion/disque) [3, 5].

Fig. 4: Variation de la teneur en carbone selon profondeur [2].

Le procd Inorys
Linconvnient du traitement Kolsterising est celui daugmenter
lgrement la rugosit de surface[Ra], ce qui nest pas acceptable du point de vue esthtique pour des critres horlogers haut
de gamme. Afin de palier ce problme, MTS SA a mis en place
le procd Inorys qui permet, grce un traitement unique de
remettre en conformit laspect de surface et de revenir le plus
proche possible de ltat initial de la rugosit de la pice tout
en conservant la plus grande profondeur de la zone durcie. Afin
dillustrer ce point, les trois figures ci-aprs montrent parfaitement les variations visibles de la rugosit de surface, avec ltat
rception dune bote de montre avant traitement (fig. 7), la
mme bote aprs traitement Kolsterising (fig. 8) et la mme
pice aprs procd Inorys (fig. 9), ainsi quune micrographie
illustrant la profondeur restante de la zone avec Kolsterising
K33 aprs traitement Inorys (fig 10).
De plus, le procd Inorys permet galement damliorer la rsistance la corrosion, satisfaisant largement les contraintes de
rsistance selon la norme NIHS 96-50. En effet aprs 4 jours
dexposition au brouillard salin suivi de 6 jours la sueur pulvrise dlments de carrure en acier inoxydables 1.4435 traites
Inorys, on nobserve pas de dveloppement de corrosion visible.
Cette excellente rsistance la corrosion permet aux composants traits Inorys dtre galement conformes au niveau du
relargage de nickel selon la norme EN-1811.

Fig. 5: Profil de duret Vickers selon profondeur


du traitement [2]. K33 pour diffrents aciers inoxydables.

Fig. 6: Test par abrasion type TABER


sur acier inox AISI 316L, 1.4404 [2].

La valeur ajoute de MTSsa est la matrise de ces diffrents


processus. MTS sa offre un service personnalis et un visitage
100% des composants pour chacune des diffrentes tapes afin
de garantir la gomtrie des pices et de rpondre aux exigences
techniques et esthtiques de ses clients. MTS SA sappuie galement sur un contrle rgulier effectu par un laboratoire dessai accrdit, afin de garantir le suivi et la qualit des diffrents
paramtres tout au long du processus du traitement Inorys. En
outre, sur la base de la thorie et dessais en laboratoire, le traitement Inorys permet dapporter une solution lgante et fiable
au travers du temps, savoir un complment au traitement de
colorisation type DLC ou PVD.

250 HV 1000-1200HV, rduisant ainsi lcart de duret entre


la surface de la pice et la duret du revtement dpos. Cet
cart tant plus faible, cela permet de minimiser les contraintes
linterface revtement/substrat, cela rduit le phnomne
dcaillage car la sous-couche tant plus dure, la dformation de
cette dernire en cas de chocs est plus faible et donc plus facilement comprise dans le faible allongement du dpt (fig. 11 et 12).

En effet, le fait dutiliser une pice traite Kolsterising avec une


couche uniforme durcie par diffusion de carbone, tout en conservant cur de manire sous-jacente la duret initiale de cette
dernire, permet de crer un gradient de duret passant de

MTS SA est mme de grer et suivre la qualit de la rsistance


lusure et loxydation des traitements type DiamondblackTM
ADLC, ceci afin de garantir un suivi tout au long des diffrentes
charges et diffrents lots de pices.

Un test dusure revtement selon ISO 23160 sur une pice en


acier inoxydable sans traitement Inorys +PVD avec 24 h de test
(fig. 13) et une pice avec traitement Inorys + PVD aprs 96 h
de test (fig. 14).

Fig. 11: Ecaillage


du revtement en cas de choc
sans traitement Inorys

Fig. 12: Pas dcaillage


du revtement en cas de choc
avec traitement Inorys

Fig. 13: Etat de surface aprs


24h de test dusure billes,
prsentant une exfoliation du
revtement, carrure
sans traitement Inorys

Fig. 14: Etat de surface aprs


96h de test dusure billes, ne
prsentant pas dexfoliation du
revtement, carrure
avec traitement Inorys

Fig. 7: Etat de surface avant traitement (vue MEB)

Fig. 8: Etat de surface aprs traitement K33 (vue MEB)

Remerciements:
Un grand merci la socit Bodycote pour son soutien et la mise
disposition des lments techniques concernant le traitement
Kolsterising, ainsi qu Monsieur Franois Ecabert qui a particip
activement la mise au point du procd Inorys.
Fig. 9: Etat de surface traitement Inorys (vue MEB)

Rfrences
[1]: Les aciers inoxydables, MM.P. Lacombe, Baroux, Beranger,
Les Editions de Physique, 1990.
[2]: Prsentation Bodycote du traitement Kolsterising, mars 2009.
[3]: Influence de la cmentation basse temprature sur la rsistance au grippage et lusure des aciers inoxydables austnitiques, MM. B. Stauder, O.Rey, M. Buvron, P. Jacquot, G.
Prunel, Bodycote HIT, 2002.
[4]: Thermal Stability of Carbon S-Phase in 316 Stainless Steel,
MM. X Y Li, S Thaiwatthana, H.Dong and T.Bell, Surface Treatment - part 2, 2002.

Fig. 10: Une zone de diffusion se forme depuis la surface en direction du cur de l'acier inox sur une profondeur de 30 m env.

[5]: Amlioration des proprits tribologiques daciers inoxydables,


MM. P.Jacot, B.Stander, J.Varlet, Bodycote France, matriaux
et traitements n414, janv-fv. 2012.