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C a p i t u l o III

c r r t o r i o s y derechos
tnicos

Cultura afrocolombiana, entorno y


derechos territoriales
Jaime Arocha Rodrguez, PhD*

A los comisionados de las organizaciones negras


iVJLientras que en la Universidad Nacional transcurra el seminario que buscaba
relacionar el saber acadmico con la poltica social de la dcada de los 90, los
miembros de la Comisin Especial para las Comunidades Negras maniobraban
entre polticos y funcionarios para que el Congreso de la Repblica aprobara la ley
que reglamentara el artculo 55 transitorio de la Constitucin de 1991. El xito
alcanzado por ellos el 18 de junio de 1993, as como la sancin presidencial del
nuevo estatuto, marcaron un hito ms bien inesperado que le dio nuevos sentidos a
las palabras que pronunci en ese seminario. En consideracin a ese suceso
reescrib mi intervencin, a modo de homenaje para quienes representaron a las
organizaciones de las comunidades negras en la Comisin Especial.
LOS MISMITOS QUE HICIMOS LA LEY LA PONDREMOS A FUNCIONAR

Durante aquel medio da del 27 de agosto de 1993, la intensidad con la cual se


oy el coro Salve, salve oh tierra madre! aument cuando -refirindose a la Ley

Profesor asociado. Director Centro de Estudios Sociales, Facultad de Ciencias Humanas, U. N.

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CULTURA AFROCOLOMBIANA, ENTORNO Y DERECHOS TERRITORIALES

70 que reglamenta el artculo transitorio 55' de la Constitucin de 199I-Mercedes


Porras le cant al Presidente Csar Gaviria Trujillo:
lo mimito que la hicimo,
la ponemo a funciona.
Despus de 142 aos de haber sido manumitidos, el nuevo estatuto por fin
hace un reconocimiento sociohistrico de la identidad cultural de la gente negra,
as como de sus races africanas y, en consecuencia, delimita derechos territoriales
y culturales. Sin embargo, los afrocolombianos guardan escepticismo. Como lo
hace Zulia Mena, adalid de la Organizacin de Barrios Populares (Obapo), ellos se
interrogan si el primer mandatario no sacrificar la oportunidad de hacer historia
con ese pueblo, y ms bien responder a las presiones que ejercen los pases de la
cortina de bamb, los gremios y la clase poltica para que profundice la apertura
econmica, aumentando la oferta internacional de todo lo que abunda en el litoral
Pacfico -oro, platino, petrleo, maderas, aguas para hacer electricidad, llanuras
para sembrar palmas africanas, manglares para talar y erigir criaderos de crustceos; en fin, mares de los cuales extraer atn-. Y, adems, construir nuevas
carreteras, como la que va rompiendo las montaas selvticas del Baud para unir
a Pereira con el mar y convertir a Tribug en puerto alterno de Buenaventura.
Es innegable que la nueva Carta crea ilusiones con respecto a la democracia
participativa. Empero, tanto sus artculos sobre modernizacin, como la coyuntura
econmica internacional, tienden a contradecir esa opcin y ms bien dan lugar a
tensiones como las que hoy delimitan la incertidumbre que enmarca la existencia
de los pobladores tradicionales del litoral Pacfico, afrocolombianos e indgenas
emberes, waunanes, cunas y kwaikeres.

PERPLEJIDAD ANTE LO DIFERENTE

La ceremonia para que el Presidente sancionara en pblico la nueva ley tuvo


lugar en la plaza Mosquera Garcs de Quibd. En ella se repeta la escena vivida el
Artculo 55 transitorio. Dentro de los dos aos siguientes a la entrada en vigencia de la presente Constitucin (4 de julio de 1991), el Congreso expedir, previo estudio por parte de una comisin especial que el
gobierno crear para tal efecto, una ley que le reconozca a las comunidades negras que han venido ocupando
tierras baldas en las zonas rurales ribereas de los ros de la cuenca del Pacfico, de acuerdo con sus
prcticas tradicionales de produccin, el derecho a la propiedad colectiva sobre las reas que ha de demarcar
la misma ley [...]

J. AROCHA RODRGUEZ

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14 de julio del ao anterior, cuando el mismo Presidente instal la Comisin


Especial para las Comunidades Negras: el protocolo no contemplaba ni la aparicin, ni el protagonismo de personas de ascendencia africana que carecieran de
alguna investidura y provinieran de las riberas selvticas o de los barrios ms
populares. Pero, en ambas ocasiones, miembros de las organizaciones que representan a las comunidades negras lograron que Mercedes se tomara el escenario, lo
compartiera con el primer mandatario y, desde all, le hiciera explcitas parte de su
historia, sus agravios y exigencias. No con la retrica de los polticos tradicionales,
sino valindose de uno de los medios privilegiados que la gente de esas regiones
emplea para expresar sus sentimientos ms profundos, el alabao. As la prensa no
lo haya registrado con la propiedad que semejantes manifestaciones merecan, las
intervenciones de Mercedes han sido los puntos climticos de ambas ceremonias.
Su canto y poesa logran transformar las crnicas de hitos pasados y futuros en
expresiones profundamente conmovedoras.
En los dos casos que menciono, el rostro de la primera autoridad nacional, y
los de las cpulas que lo acompaaban, daban muestras de la perplejidad que
despierta lo distinto, desconocido e impredecible. Aquello tan asociado con las
manifestaciones no hispnicas a las cuales la Constitucin de 1991 les otorg la
legitimidad que la carta anterior nos les reconoca. El nuevo artculo 7o. podr
leerse y repetirse con facilidad e/ Estado reconoce y protege la diversidad tnica y
cultural de la nacin colombiana. Lo difcil ser hacerlo parte de nuestra
cotidianidad, porque implica aprender a ser tolerantes con lo diverso, es decir
realizar el ejercicio opuesto al que venamos practicando desde 1886, cuando la
Constitucin de entonces nos ense que el sello de la nacin colombiana consista
en la unidad en torno al catolicismo y a lo hispanoamericano. La esencia de esa
leccin aparece resumida en las enormes letras doradas que adornan el recinto de la
sede de la Academia Colombiana de la Lengua en pleno centro de Bogot: una sola
lengua, una sola raza, un solo Dios.

HISTORIAS ALTERNAS

Acatar las voluntades atpicas que han adquirido legitimidad, demanda aceptar versiones distintas de nuestra historia. Como aquella que precisa cambiar
nombres y significados como el de esclavo, por el de esclavizado; protagonismos
como el de la Revolucin Francesa dentro de los antecedentes de nuestro proceso
emancipatorio, por el del movimiento cimarrn que impulsaron, desde los comienzos del siglo XVI, quienes haban sido secuestrados en frica. Nociones como la

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referente a que la colonizacin antioquea inaugur la verdadera ampliacin de la


frontera nacional, por aquella que habla de las migraciones hacia lo profundo de las
selvas del Pacfico, iniciadas hace ms de dos siglos, cuando los esclavizados
comenzaron a automanumitirse.
Versiones que la historia hegemnica descalifica dizque por apcrifas y que,
bajo el calor y la humedad chocoanas del medio da de ese viernes, le fueron
recordadas al Presidente de la Repblica y a su comitiva por parte del Presidente de
la Asociacin Campesina del Baud, Rudecindo Castro (Acaba), y de la ya
mencionada Zulia Mena. Interpretaciones para las cuales progresar es lo opuesto
de permitir que -para extraer el oro- retroexcavadoras y motobombas dejen la
tierra como podra hacerlo un avin bombardero, y los ros con una contaminacin
de barro y metales txicos, cuyo nivel sobrepasa lo que pueden soportar peces y
gente. Tambin, lo contrario de permitir talas masivas de rboles que los
buldozeresjalan hasta las orillas de los ros, llevndose en rastras la capa vegetal y
dejando a su paso tremedales sobre los cuales se siembra pasto, con miras a redimir
la devastacin y obtener ms divisas.
Los dos adalides hablaron de una nocin de desarrollo que fue contradicha
por los oradores que los procedieron, al urgir al gobierno para que adelantara
macroprogramas de carreteras que penetren la selva y permitan extraer los recursos de ella; hidroelctricas que le sirvan a todo el pas; nuevos puertos que
aumenten los nexos con los mercados internacionales, y plantaciones que generen
empleo y divisas. Pero hoy ese modelo est sometido a juicio por basarse en la
extraccin de recursos sin contemplar la naturaleza frgil del mbito que los
origina. Mucho menos, que toda esa regin es patrimonio universal debido los
servicios que le presta a la humanidad en cuanto al reciclaje y purificacin del aire
y las aguas, y tambin porque la complejidad de las relaciones entre los seres vivos
que sustenta, as como la diversidad de sus formas de vida; contienen claves
importantes para desarrollar, desde nuevas medicinas, hasta materiales para fabricar aviones (dentro de esta misma serie, ver el artculo sobre la liblula gigante del
Baud).
Castro y Mena hablaban de formas de prosperidad que, al ser responsables
con el futuro, permitan legarle a las prximas generaciones mbitos distintos a los
desiertos y los tugurios urbanos. Modalidades de bienestar que se han denominados sostenibles, a partir del examen que los gobiernos del norte y del sur llevaron a
cabo en Rio de Janeiro a propsito del porvenir de la Tierra. La propagacin de
nuevas maneras de que la gente se relacione con el medio que la sustenta, resulta

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impensable sin devolver el curso de la historia actual. Porque persiste en no


rendirle cuentas al futuro. Ambos dirigentes hablaron de moldes de mejoramiento
social, cuya esencia consista en perfeccionar los sistemas tradicionales de produccin de tal modo que le permitan mejores ingresos a los campesinos e indgenas
que los mantienen funcionando, sin que ello se haga a costa de las capacidades que
esos mismos sistemas han demostrado para defender la biodiversidad que contienen los bosques, los ros y el propio Ocano Pacfico.

POLIFONA TECNOAMBIENTAL EN EL VALLE DEL RO BAUD

El lo. de diciembre de 1992, un equipo de investigacin de la Universidad


Nacional regres del valle del ro Baud, la franja noroccidental de selvas tropicales hmedas que yace por debajo del Darin, al occidente del Atrato y de la serrana
del Baud y muere en el ocano Pacfico. All se llev a cabo la segunda encuesta
etnogrfica sobre la cultura que portan los descendientes de los africanos esclavizados, quienes comenzaron a ocupar ese territorio a partir de los ltimos 25 aos
del siglo XVIII, despus de haber comprado cartas de libertad, mediante el trabajo
de domingos y feriados, ya fuera en las minas de oro de sus amos o de otras
personas, en el Atrato o el San Juan. Diez candidatos al ttulo de antroplogo, la
etnohistoriadora Adriana Maya y yo, ratificamos uno de los principales hallazgos
de la expedicin que habamos llevado a cabo seis meses antes: los campesinos
afrobaudoseos han desarrollado un modo de produccin polifnico que sincroniza
la alternacin de colinos (lotes de cultivo) con otras actividades productivas y con
los cambios climticos, de una manera tal que hay poca degradacin del ecosistema.
De hecho, la regin que visitamos an figura entre los principales refugios de
biodiversidad del pas y del continente.
Quienes participamos en estas experiencias en el terreno consideramos que
las prcticas econmicas baudoseas dependen de un modo de solucionar problemas muy distinto al que rige en nuestro medio. Uno de sus sellos distintivos es el de
la improvisacin ingeniosa que los antroplogos franceses llaman bricolage y que
en nuestro medio recibe el nombre de cacharreo. Otro, el de una forma de idear
soluciones que -siguiendo el Libro de los abrazos de Eduardo Gaicano- hemos
denominado sentipensante, debido a la alta integracin que alcanza entre pensamiento y sentimiento. Somos de la opinin que chacharreo y sentipensamiento
guan una agricultura muy distinta a la que conocemos en los Andes. Se la designa
como de tumba y descomposicin porque involucra el desmonte parcial del bosque,
cuyos rboles carentes de valor comercial se dejan sobre el suelo para que se

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pudran con la humedad y formen camas frtiles para las semillas que se riegan o los
esquejes que se entierran. Ni stos, ni aqullas son de una sola planta. As cuando
crecen, quedan intercaladas frutas con granos, o tubrculos con cereales.
Esta clase de policultivo funciona mediante la formacin de equipos comunales que laboran con base en el intercambio de faenas conocido con el nombre de
mano prestada. Siembran arroz, maz, pltanos y frutales en una de las riberas,
mientras que en la otra mantienen cerdos ramoneros que se mueven con libertad
por las parcelas que antes estuvieron sembradas o por la floresta. Despus de
cosechar, y cuando ya a las reas de siembra tan slo les quedan pajas dobladas,
caas secas o tallos cados, mudan de lado a los puercos para que se alimenten de
los residuos. La alternacin de estos espacios y el ptimo uso que los campesinos
negros le dan a la energa alimenticia derivada de sus cultivos, hablan de toda una
filosofa ecolgica o ecosofa comparable a la que los etnlogos han descrito para
los indgenas de la misma regin.
Con los indios emberes, los campesinos negros del Baud comparten la
produccin; les delegan el cuidado de los marranos y la limpieza de los cultivos,
entre otras tareas. Lazos tradicionales de compadrazgo integran a ambos pueblos
en una coexistencia dialogante, la cual, con todo y sus tensiones, ha servido de
vehculo para la formacin de territorios compartidos por las dos etnias. As, con
otros sectores del Choc, el Baud constituye un refugio de paz, desprovisto de
guerrilleros, grupos paramilitares, soldados o policas. De manera significativa
contrasta con otros lugares de Colombia, donde la gente se vale de balas y metralla
como medios privilegiados para resolver conflictos territoriales, sociales y polticos. De ah el inters de la Universidad Nacional por apoyar nuestro estudio
antropolgico sobre los patrones de convivencia intertnica que imperan all. Su
realizacin abre la posibilidad de ofrecernos claves fundamentales para proponer
alternativas que contribuyan a detener la sangra sufrida por los pobladores de
muchos mbitos de la geografa colombiana.

ASIMETRAS EN LA DEMARCACIN TERRITORIAL TNICA

El equipo de la Universidad Nacional tambin hall que en varios puntos del


valle del Baud se estaban desintegrando algunas de estas formas de coexistencia
entre indgenas y negros. Este cambio tiene que ver con la manera como la
Constitucin de 1991 arrastr la asimetra que durante los ltimos 150 aos la
legislacin colombiana ha mantenido en cuanto a la delimitacin de derechos

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tnicos. La Ley 89 de 1890 permiti que, mientras los salvajes iban reducindose a
la vida civilizada, podan continuar viviendo en sus resguardos bajo el rgimen de
sus propias autoridades. No obstante el sentido discriminatorio de la norma, la
resistencia indgena se ampar en la legitimidad temporal que admita para las
identidades no hispanoamericanas, y fue consolidando un movimiento que en
regiones como el Cauca y el Tolima, para el decenio de 1970, mostraba una solidez
que le serva de ejemplo a otras organizaciones. Dos lustros ms tarde, se extendi
por las sabanas y las selvas y en 1985, la Organizacin Ember-Waunan (Orewa)
ya se mostraba como ente capaz de ejercer presin sobre el Estado para que ste
creara nuevos resguardos o los desenglobara de la reserva nacional creada por la
ley 2a. de 1959.
Semejante tenacidad explica que hoy en el Choc haya 78 resguardos, con
una extensin de un poco ms de un milln de hectreas, de los cuatro millones del
departamento. Infortunadamente con mucha frecuencia, la expansin tiene lugar
en tierras que han sido habitadas o cultivadas por los negros. Como hasta ahora la
legislacin colombiana no le haba reconocido derechos ancestrales sobre los
territorios ocupados por los descendientes de quienes hace por lo menos 200 aos
iniciaron su proceso de automanumisin, los campesinos negros resultan amenazados de expulsin y hasta expulsados, a medida que avanza el saneamiento de los
resguardos.
Se esperaba que con su nfasis en la democracia participativa, la nueva
Constitucin echara pie atrs en esta tradicin, pero retroceder sobre tradiciones
tan arraigadas no ha sido fcil. Los artculos 2862 y 2871 equiparan la autonoma
territorial y poltica de los resguardos y los cabildos que los gobiernan con las que
gozan municipios y departamentos. As, mientras que desde julio de 1991 las
organizaciones indgenas pudieron iniciar sus esfuerzos en pro del reordenamiento

2.

Artculo 286. Son entidades territoriales, los departamentos, los distritos, los municipios y los territorios
indgenas. La ley podr darles el carcter de entidades territoriales a las regiones y provincias que se
constituyan en los trminos de la Constitucin y de la Ley.

3.

Artculo 287. Las entidades territoriales gozan de autonoma para la gestin de sus intereses, y dentro de los
lmites de la Constitucin y la Ley. En tal virtud tendrn los siguientes derechos:
1. Gobernarse por autoridades propias.
2. Ejercer las competencias que les correspondan.
3. Administrar los recursos y establecer los tributos necesarios para el cumplimiento de sus funciones.
4. Participar en las rentas nacionales.

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territorial de sus comunidades y del fortalecimiento de las autoridades tradicionales, el artculo transitorio 55 pospuso por dos aos el reconocimiento de la territorialidad tnica afrocolombiana.

HACIA UNA NACIN PARA LOS EXCLUIDOS

Entre los orgenes de la reforma constitucional colombiana, vale recordar el


proceso de paz con el M-19, el Movimiento Manuel Quintn Lame y el Partido
Revolucionario de los Trabajadores (PRT). Se llev a cabo desde el final de 1988 y
el comienzo del siguiente ao, incluyendo el condicionamiento de la dejacin de
armas al compromiso del gobierno del Presidente Virgilio Barco para abrir un
espacio poltico que le permitiera a los disidentes y a las minoras proponer
maneras de reestructurar el carcter de la nacin. Se instalaron tres mesas de
concertacin y anlisis con la participacin de guerrilleros desmovilizados, funcionarios gubernamentales, polticos, acadmicos y adalides agrarios y sindicales.
En ellas se presentaron y discutieron propuestas de reforma, incluyendo las relacionadas con asuntos de medio ambiente y etnicidad.
Entonces se habl de tomar los pasos que hacia el futuro permitieran idear una
nacin para los excluidos, entendiendo que la mayora de stos ltimos estaba
conformada por los amerindios y los afrocolombianos. Unos y otros comparten la
calidad de personas que durante la Colonia fueron discriminadas tanto por su
apariencia fsica, como por su conducta diversa. En consecuencia, fueron denominadas irracionales, en el primer caso, y bienes muebles en el segundo. De ese
modo, los colonizadores obtuvieron una justificacin moral por la forma como fue
apropiado y explotado el trabajo de ambos pueblos.
La propuesta llevada a las mesas de concertacin y anlisis consista en hacer
permanentes los derechos histrico-culturales que de manera transitoria la Ley 89
de 1890 le reconoca a los indios y, con respecto a la gente negra, que el dominio
ancestral sobre los territorios que haba ocupado al huir de las minas y haciendas
por cimarronaje o automanumisin, le fuera reconocido con plena legitimidad. Se
buscaba poner fin a la odiosa tradicin jurdica nacional de tratarla en calidad de
colonos que haban invadido tierras baldas del Estado, conforme la lucha que la
Asociacin Campesina Integral del Atrato (Acia) llevaba a cabo desde el comienzo
del decenio de 1980.
Formada bajo los auspicios de la Iglesia Catlica y siguiendo el modelo de
Orewa, la organizacin que aglutina a los indgenas de la misma regin, Acia

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comenz a independizarse. Y en ese proceso busc la asesora de especialistas en


derechos tnicos indios, quienes fundamentaron sus alegatos en la normatividad
internacional desarrollada por la Organizacin Internacional del Trabajo y ratificada por el Congreso colombiano. No obstante la fortaleza de los argumentos
presentados en pro de la territorialidad tnica de los afrocolombianos del Atrato,
los funcionarios del Incora se empearon en mantener la prctica de restringir la
nocin de etnia a la de indio y por lo tanto, frustrar la formacin de territorios
afrocolombianos.

Los NEGROS ANTE LA CONSTITUYENTE

La posibilidad de explorar modos de legitimar las tierras ancestrales de las


comunidades negras volvi a repetirse entre octubre y noviembre de 1990, en el
marco de las sesiones preparatorias de la Asamblea Nacional Constituyente, luego
de que la reforma constitucional hubiera recibido votacin favorable, en cumplimiento del plebiscito de mayo de 1990. Dentro de la subcomisin de igualdad y
derechos tnicos ocurrieron dos cambios que merecen destacarse: se integraron las
cuestiones tnicas con las ambientales y se logr un acuerdo con respecto a una
propuesta de articulado dentro de la cual se superaba la nocin restringida de etnia
en el sentido exclusivo de sociedad de indios. De ese modo, fue posible idear un
modelo de estatuto que equiparaba a los dos pueblos en cuanto a derechos territoriales, polticos, educativos, mdicos e histricos.
Sin embargo, el que ese proyecto hubiera resultado de un proceso de
concertacin entre las organizaciones indgenas y negras, los acadmicos que
simpatizaban con ambas y los abogados que asesoraban a las primeras, no fue
tenido en cuenta dentro de las deliberaciones de la Asamblea Nacional Constituyente. Este divorcio figur entre los temas de la reunin titulada Los negros ante la
Constituyente, la cual convoc a cientos de adalides afrocolombianos. Patrocinada
por el movimiento "Viva la ciudadana", tuvo lugar el 26 de mayo de 1991, en la
sede del Concejo Municipal de Cali. Los constitucionalistas Lorenzo Muelas,
indgena guambiano del Cauca, Francisco Rojas Birri, ember del Choc y el
socilogo Orlando Fals Borda,se esperaban con ansiedad, partiendo de que eran los
ms proclives a satisfacer las reivindicaciones de la gente negra. Pero ninguno de
los tres lleg. En su reemplazo, el constitucionalista Gustavo Zafra oy la queja
sobre el articulado de la preconstituyente. Explic que no lo haban tomado en
cuenta porque la Asamblea a la cual ellos haban sido elegidos aspiraba a obrar sin
presiones del Ejecutivo. Dada la autonoma con la cual, dentro de las sesiones

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CULTURA AFROCOLOMBIANA, ENTORNO Y DERECHOS TERRITORIALES

preparatorias haba operado la Subcomisin responsable del modelo de estatuto, la


opinin de Zafra fue descalificada por maniquea, simplista, unilateral y ofensiva.
Desconoca el proceso de concertacin que haba tenido lugar durante las deliberaciones preliminares.

HACIA EL AT

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Las adversidades acicatearon a los adalides del movimiento negro para recorrer el litoral Pacfico, redoblando esfuerzos por escribir y hacer que se firmaran
memoriales ratificando la urgencia de incluir a sus comunidades dentro del articulado definitivo de la nueva Constitucin. Comenzaron a surgir comits municipales y veredales que llegaron a realizar tomas pacficas, como las de las alcaldas de
Quibd y Pie de Pato y a discutir sobre su identidad como fuente de derecho y no
tan slo de discriminacin. Un ao ms tarde, los participantes en las dos expediciones etnogrficas que llev a cabo la Universidad Nacional en el Baud, se
encontraron a estos grupos de presin sesionando los domingos alrededor del
artculo transitorio 55. Los de Puerto Echeverry, sobre el ro Dubasa y los de
Platanares expresaban dudas sobre la propuesta de que los ttulos fueran colectivos; les preocupaba algo que an est por resolverse: las entidades que ejercern el
dominio sobre las propiedades y, por io tanto, sern depositaras de las correspondientes escrituras.
Esas unidades de concientizacin local fueron integrndose con otras de la
misma rea hasta constituir entidades representativas de cada uno de los departamentos del Pacfico, Choc, Valle, Cauca y Nario. De estas estructuras aglutinantes
saldran las comisiones consultivas departamentales que, una vez aprobado el
artculo transitorio 55, quedaran representadas en la Comisin Especial para las
Comunidades Negras.
Entonces no es de extraar que estas conmociones comenzaran a tener efectos
en los propios pasillos del recinto constituyente. Ante la oposicin de los grandes
grupos de poder a los cuales se ha referido Fals Borda, parece que resultaba casi
imposible incluir a los negros dentro de los textos de los artculos que le definan a
los indgenas sus derechos territoriales, culturales, educativos, mdicos y polticos.
As, la Organizacin Nacional Indgena de Colombia ejerci presin para nombrar
una comisin accidental que inclua al propio Fals y a Francisco Rojas Birri,
quienes redactaron el artculo transitorio 55 e hicieron las maniobras necesarias
para que no fuera eliminado de la aprobacin final. El xito de ellos se apropi

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como un suceso colectivo del cual se manifestaron protagonistas muchos de los


adalides negros que se haban movilizado por ros y esteros buscando que la gente
asumiera una nueva conciencia sobre su identidad tnica como personas negras.
Pero algunos acadmicos que haban acompaado el proceso tendan a disentir con respecto a esta euforia. No se resignaban a aceptar la forma como haba sido
sepultado el modelo redactado en la asamblea preparatoria, e insistan que al
continuar refirindose como baldas a las tierras sobre las cuales los negros han
ejercido dominio, el artculo transitorio 55 ratificaba la tradicin asimtrica que
haban buscado superar desde los inicios de las mesas de concertacin y anlisis.
Tambin porque la integracin entre los asuntos de etnicidad y ambiente mantuvo
la arraigada prctica de reconocerle carcter tnico tan slo a los indios, con el
resultado de negar que, entre otros pueblos, los afrocolombianos tambin poseen
una sabidura ancestral consecuente con conductas cuyos efectos son positivos
para la preservacin de los suelos selvticos, as como de la diversidad de especies
vegetales y animales.

EL LABERINTO CON MUCHOS MEANDROS


A pesar de las divergencias, ambas opiniones confluyeron en la Comisin
Especial para las Comunidades Negras, segn lo prevea el artculo transitorio 55.
Y lo hicieron en torno a la prioridad de elaborar el proyecto de ley que le diera vida
a la juridicidad, referente a los efectos de la identidad histrico-cultural
afroamericana. Durante nueve meses, los comisionados -conforme anota Nina S.
de Friedemann- recorrieron [...] un laberinto con muchos meandros [...]
Al gobierno le tom desde julio de 1991, hasta abril de 1992, expedir el
decreto referente a la membreca y ms an, hasta el 14 de julio de ese mismo ao
para hacer la instalacin oficial del grupo de trabajo. Mientras tanto, el Ejecutivo
haca malabares para lograr lo que los adalides negros haban tratado de evitar:
incluir representantes de la clase poltica tradicional. A primera vista parece como
si esta forma de exclusin riera con el espritu tolerante que inauguraba la nueva
Constitucin. Sin embargo, adalides como Carlos Rosero, de la comisin consultiva del Valle, se justificaron explicando que esa clase nunca haba reconocido la
identidad histrico cultural como factor capaz de generar derechos. Tampoco
haban reconocido ni reaccionado ante las formas de discriminacin sociorracial
implcitas y explcitas que se han practicado en Colombia durante la Repblica,
con base en los patrones de segregacin de la Colonia.

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CULTURA AFROCOLOMBIANA, ENTORNO Y DERECHOS TERRITORIALES

Ms de una vez la Comisin estuvo a punto de naufragar debido a la tardanza


del gobierno para poner a disposicin de los 12 delegados elegidos por las comisiones consultivas de sus respectivos departamentos los dineros que les permitieran
movilizarse desde sus comunidades de origen en las costas y en lo profundo de los
valles selvticos. La paquidermia de estas gestiones contrastaba con la agilidad con
la cual -por esos mismos das- se diligenciaron los fondos para pagar reinserciones
o las recompensas requeridas por los delatores de narcotraficantes y guerrilleros.
Tal era el contraste entre el avance de ambos trmites, que en la segunda y tercera
sesiones de la Comisin Especial, algunos comisionados le llamaron la atencin al
Presidente de la misma, el viceministro de gobierno, por la forma como la administracin premiaba el uso de la violencia y castigaba a quienes, durante los ltimos
150 aos, han persistido en buscarle soluciones pacficas a los conflictos polticos,
sociales y econmicos.

INVISIBILIDAD Y DESAFRICANIZACIN

Por decreto, al Instituto Colombiano de Antropologa le correspondi ejercer


la Secretara tcnica de la Comisin. Pero la eficiencia que desplegaron los
funcionarios delegados para el trabajo secretarial, el haber optado por una entidad
que durante su medio siglo de existencia le ha dado mxima prioridad al
profesionalismo en la indianidad, llev a que el soporte acadmico que deberan de
recibir los comisionados, en ms de una ocasin fuera engaase y tuviera que
rectificar. Por ejemplo, el 26 de febrero de 1993, la Comisin tuvo que dedicar sus
esfuerzos a corregir y responder la relatora de la reunin auspiciada por el lean a
principios de noviembre de 1992, con la meta de que sus antroplogos y los de
otras universidades se manifestaran sobre la naturaleza y caractersticas de la
identidad tnica afrocolombiana. Los conceptos insivibilizadores y desafricanizantes
de los convocados haban girado en torno a que las manifestaciones de etnicidad
afrocolombiana eran falaces. Que se esta(ba) inventando una categora cultural
negra con base en unas caractersticas raciales negras, o que las manifestaciones
contemporneas de esa identidad ms dependan de la oportunidad poltica que de
la raz histrica.
No es de sorprender que desde ese entonces, los doce comisionados elegidos
por las consultivas departamentales introdujeran en sus versiones del proyecto de
ley la creacin de un instituto de investigaciones afroamericanas, con diseos
curriculares sobre gentes y culturas de frica occidental y central durante los siglos
XV a XIX; historia y caractersticas tanto de la trata de esclavos y el comercio que

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se origin en Europa y Amrica alrededor de ella; la produccin cultural de los


africanos en Amrica o la literaria de los afroamericanos, y las luchas en contra de
la esclavitud, entre otros temas. Aunque quizs lo ms importante en una institucin de esa especialidad consista en el desarrollo de mtodos de investigacin que
permitan aproximaciones ms profundas a las que se emplean en el caso de los
estudios sobre indgenas. La trata, la esclavizacin, la represin militar de las
rebeliones palenqueras y la persecucin inquisitorial de las manifestaciones religiosas africanas, llevaron a que aquellos a quienes la Colonia haba convertido en
negros, hicieran clandestinas sus memorias de africana o escondieran deidades y
ceremonias por detrs de los santos y los ritos catlicos.
Aunque la ley sancionada no contempla la creacin de la institucin acadmica que los comisionados negros haban solicitado, s requiere que el Instituto
Colombiano de Antropologa sea reestructurado para responder a las necesidades
de investigacin, docencia y extensin que crea el nuevo status de la gente negra
dentro de la nacin colombiana. Esta reforma es indispensable para apuntalar los
modelos de desarrollo sostenible a los cuales he hecho referencia, en especial
porque tanto ellos, como sus races tnicas, se han convertido en blanco del
sindicalismo.

FORMAS INFERIORES DE PROPIEDAD?

Durante la ceremonia de sancin de la ley, los sindicatos chocoanos afiliados


con la CGTD repartieron el volante titulado A qu viene al Choc, seor Presidente? Entre sus apartes destaco:
[...] Ninguna organizacin chocoana solicit [...] la adjudicacin de terrenos
en forma de propiedad colectiva e inenanejable [...] Esta forma inferior de propiedad [...] slo es aceptada por algunas comunidades indgenas que permanecieron
incomunicados (sic.) en resguardos [...]
Horas ms tarde, cuando el Presidente y el director nacional del Plan Nacional
de Rehabilitacin instalaron el Consejo Chocoano de Rehabilitacin, Zulia Mena
explic por qu los miembros de las organizaciones de las comunidades negras
haban presionado para que la titulacin fuera colectiva: el sistema de produccin
de los campesinos negros que ocupan zonas ribereas del litoral no se basa en una
sola actividad, sino que combina la agricultura con la pesca, la explotacin forestal
y, donde pueda hacerse, con la minera. La titulacin individual rompera con la

100 CULTURA AFROCOLOMBIANA, ENTORNO Y DERECHOS TERRITORIALES

unidad que debe existir entre ro, orilla, bosque y -en el caso de las comunidades
costeras- estero, playa y mar, mxime cuando algunas de las faenas, como la
minera de la poca de lluvias, tienen que hacerse de manera colectiva, convocando
a los miembros de las grandes parentelas que ejercen dominio sobre los yacimientos y que la gente distingue con el apelativo de troncos. Algo parecido puede
decirse de la floresta, la cual pocas veces es objeto de explotacin individual, sino
que la colectividad, asociada en sus troncos, vigila la preservacin de los recursos.
De otro modo, la caza y la recoleccin de frutos silvestres tambin se haran
imposibles. Y por ltimo, argument que la gente negra siempre ha mantenido
vnculos con los grandes poblados y los puertos. Apelando a las relaciones que
existen con miembros del propio tronco, hombres y mujeres pasan temporadas
laborales por fuera de sus fincas ribereas. Otra vez, dijo, si la propiedad se
fracciona, tambin lo harn las redes de familiares que unen orilla, poblado y
puerto.

Es RACISMO TENER CONCIENCIA HISTRICA?

El que doa Zulia Mena y los otros comisionados comprendan el sentido de


su lucha, no quiere decir que sta est ganada. Por el contrario, debern enfrentar
otra faceta de la oposicin sindical que fue expresada del siguiente modo dentro del
comunicado que se reparti el 27 de agosto:
Los trabajadores chocoanos en su inmensa mayora somos negros,
pero consideramos a los trabajadores del resto del pas como nuestros hermanos de clase. En nuestra confederacin [...] rechazamos
todo tipo de discriminacin racial. Contrario a crear un guetto (sic) o
apartheid en el Choc, luchamos por evitar todo tipo de discordia
racial [...]
Es ms bien difundida la nocin referente a que quien toma conciencia de sus
races histricas y culturales y las reivindica, practica el racismo. El raciocinio que
fundamenta esta idea confunde la igualdad de derechos, con la igualdad de conductas y, de paso, niega la esencia de la democracia. As suene obvio, el sello distintivo
de este tipo de rgimen consiste en garantizarle los mismos derechos a quienes son
distintos, en el caso que nos ocupa, porque tienen un origen particular, forzado
desde frica, y un pasado tambin particular: el desarrollo de la existencia dentro
de los mrgenes estrechos de la esclavitud y la rebelin contra ella escapando con
violencia o comprando la libertad. De no respetar las conductas que se derivan de

J. AROCHA RODRGUEZ

101

esa historia y proponer que lleguen a subsumirse en la uniformidad, resulta


impensable cualquier opcin para la disidencia y para la democracia.
Pero el pensamiento expresado por los sindicalistas es adems ahistrico. El
fortalecimiento de los movimientos tnicos obedece a que ni los partidos polticos,
ni las organizaciones de clase social, han podido darle respuesta a las reivindicaciones de quienes no slo son atpleos, sino que pugnan por serlo. Por perodos, la
izquierda ha mostrado fascinacin por lo que durante los aos 70 el Partido
Comunista Colombiano marxista leninista llam los comunistas silvestres y a
quienes aproxim con la esperanza de que se convirtieran en la base de un gran
movimiento de masas que se tomara el poder. Sin embargo, cuando los convocados
dieron muestras de su capacidad de autodeterminacin y, por lo tanto, de su autonoma frente a las imposiciones partidistas, fueron abandonados. En el caso de la gente
negra, el escepticismo es an mayor porque las particularidades de su situacin tan
slo han figurado de manera excepcional dentro de la agenda izquierdista.

L A DERROTA DEL DESARROLLO SOSTENIBLE

Si el enfrentamiento entre sindicalistas y adalides tnicos se limitara al


despliegue que tuvo lugar en la plaza quibdosea, estaramos ante un problema ms
bien intrascendente. Pero de todos modos, el choque es mucho ms profundo:
involucra las dos nociones de progreso acerca de las cuales he hablado aqu,
conforme pudo apreciarse en las sesiones de la Comisin que tuvieron que ver con
el proyecto de explotacin maderera que la empresa Triplex Pizano le present al
gobierno a travs de una de sus filiales. Maderas del Darin.
La concesin de la Balsa II involucra bosques de especies en va de extincin,
denominados cativales. El 8 de octubre de 1992, con base en la informacin que la
empresa maderera tena que suministrar para que se adelantara el estudio requerido
y el gobierno autorizara la concesin, Roberto Franco, asesor del Comisionado
Manuel Rodrguez, gerente de Inderena, dio las caractersticas bsicas del proyecto-[...] 23.640 hectreas, [delimitadas por los ros] Perancho [...] Ciego y Arenal;
[...] las estribaciones de la serrana Los Saltos; [...] quebrada Naya y borde
izquierdo de la llanura del Atrato. [De esa extensin] 11.763 [hectreas] son
bosques aprovechables [,..]Y quizs lo ms importante desde el punto de vista
humano: No hay, oficialmente, ningn dato sobre poblacin asentada (el subrayado es mo).
La informacin cay como balde de agua fra porque a Franco lo haban
precedido en la palabra los representantes de la Organizacin Campesina del Bajo

102 CULTURA AFROCOLOMBIANA, ENTORNO Y DERECHOS TERRITORIALES

Atrato (Ocaba), quienes haban viajado desde Riosucio (Choc) para exponerle a
los comisionados la forma como el proyecto afectara de manera directa a por lo
menos 1.307 familias distribuidas en 25 comunidades y un nmero mayor de
personas sufrira los efectos indirectos del proceso extractivo.
El clamor de Ocaba por estas familias -invisibilizadas en los estudios llevados al gobierno- se vena oyendo desde un mes antes, cuando los dirigentes, ante la
audiencia internacional del Coloquio Contribucin de frica a la cultura de las
Amricas, hablaron de la aspersin area de venenos para tumbarle las hojas a los
rboles que van a ser derribados, y de ese modo facilitar la tala; de buldozeres que
levantan la capa vegetal a medida que sacan los troncos hasta los caos que
conectan los puntos de tala con el ro; de la forma como la tierra levantada y los
residuos que dejan las motosierras taponan los ros, inundando los cultivos de la
gente; de las trozas que al ser inmunizadas antes de echarlas al agua matan a los
peces que alimentan a la gente, en fin, de un conjunto de prcticas que convierten
en letra muerta el artculo 80 de la Constitucin Nacional:
El Estado planificar el manejo y aprovechamiento de los recursos naturales
para garantizar su desarrollo sostenible, su conservacin, restauracin o sustitucin [...].
Exceptuando a los funcionarios del Departamento Nacional de Planeacin,
los miembros de la Comisin Especial para las Comunidades Negras se adhirieron
a la presentacin hecha por Ocaba. Su posicin, adems, se enmarcaba en uno de
los acuerdos alcanzados en su primera sesin: mientras el Presidente de la Repblica no hubiera sancionado la ley que reglamentaba el artculo transitorio 55, las
entidades representadas en el seno de la Comisin -Ministerio de Gobierno,
Incora, Inderena, Planeacin Nacional, Instituto Geogrfico Agustn Codazzi- se
abstendran de estudiar y otorgar ttulos de propiedad, permisos de explotacin
forestal, concesiones mineras, autorizaciones para la construccin de vas o cualquier visto bueno que pudiera afectar la integridad de los territorios objeto de los
ttulos colectivos contemplados por el artculo transitorio.
Esa postura casi unnime qued consignada en una carta dirigida ese mismo 8
de octubre a la Corporacin Nacional para el Desarrollo del Choc (Code Choc),
la entidad encargada de darle a Maderas del Darin la aprobacin final. Que fue
positiva y que se obtuvo antes de la navidad de 1992, durante una sesin dominada
por la lectura que empresarios y sindicalistas hacan de la nueva Constitucin, en
cuanto a la adhesin de ella a los derechos humanos, siendo uno de ellos el de
disfrutar de las condiciones materiales que permitan el progreso individual.

J. AROCHA RODRGUEZ

103

El debate en tomo a Balsa II muestra cmo las afiliaciones laborales, polticas


y de clase social pueden hacer difcil la comprensin y aceptacin de una nacionalidad que intenta crear unidad a partir de una nueva legitimidad para lo diverso. La
fragmentacin de obreros y campesinos facilit la aprobacin de un proyecto que
comprometer el porvenir de los descendientes de ambos. Algo similar puede pasar
con la competencia territorial entre indios y negros.

QUIN DIJO RETORNO AL FRICA?

Pese a la falta de voluntad poltica de varios de los funcionarios que representaban al gobierno en el seno de la Comisin Especial para las Comunidades
Negras, el 18 de junio de 1993, el Congreso de la Repblica promulg la ley objeto
de esta publicacin. Sin embargo, los meses transcurridos desde la firma de la
nueva carta dieron pie para que las respectivas organizaciones tendieran a
sectarizarse. Y en algunos casos a envalentonarse.
En noviembre del 92, nuestro equipo de investigacin etnogrfica llev al
Baud 200 ejemplares de la separata frica en Amrica publicada por El Colombiano, en cooperacin con el Cinep y el Instituto Colombiano de Antropologa.
Nos proponamos usar los materiales para cooperar en las campaas de fortalecimiento histrico-culturl de la identidad tnica que adelantaba la Asociacin
Campesina del Baud. Sin embargo, muchos de los adultos que la lean protestaban
de manera muy enftica alegando que ellos nada tenan que ver con frica, que
eran baudoseos y que tan slo los sacaran muertos, no sin antes dar la pelea
incluso armndose por la tierra legada por sus antepasados.
Buscando explicar esta reaccin sorpresiva hallamos que en desarrollo de
alguna reunin que convocaba a indios y negros para discutir los efectos de la
nueva Constitucin, alguien haba bromeado diciendo que los problemas de tierras
se resolveran regresando los negros al frica. El chiste se convirti en un rumor
que se agrav cuando Orewa invit a un canadiense, afiliado con la Naciones
Unidas y experto en el traslado de poblaciones, a que le hablara a los habitantes de
San Francisco de Cugucho sobre los cambios que implicara la construccin de la
carretera Pereira-Tribug. Deficiencias en la comunicacin llevaron a que los
campesinos negros interpretaran la presencia del extranjero como ratificacin de
que no slo seran exportados, sino que el evento sucedera con la ayuda de
especialistas en la materia. Por fortuna, los vnculos de compadrazgo y amistad que
han regido entre ambas sociedades permitieron limar las asperezas. Y aunque se
restaur la calma, pueden aflorar nuevas rencillas.

104 CULTURA AFROCOLOMBIANA, ENTORNO Y DERECHOS TERRITORIALES

Durante los 24 meses que transcurrieron antes de la sancin de la ley, las


relaciones entre indios y negros han sufrido deterioro. Si bien es cierto que en el
Baud los investigadores de la Universidad Nacional no han constatado el desencadenamiento de hechos de sangre, la situacin ambivalente de la gente negra, as
como los continuos reclamos de los indgenas, contribuyen a subirle la temperatura
a las fricciones intertnicas del Pacfico.
De ah la responsabilidad que les cabe a los asesores y adalides de las
organizaciones de ambos pueblos, y tambin la insistencia de la Asociacin
campesina del San Juan (Acadesan) en que ambas gentes unifiquen su lucha. De lo
contrario, ser ms fcil que las dos resulten damnificadas y expulsadas de su
propia casa.
Entonces, no es por causalidad que en el "alabao" que Mercedes Porras le
dedic al presidente Csar Gaviria trepidara la verdad del presente:
Negros, indios y raizales
sellaremo Punida,
trabajando hombro a hombro
la lucha no va a acaba
La emotividad con la cual la multitud core Salve, salve, oh tierra madre!
parece ser indicio de que el pasado s ha legado lecciones y que los beneficiarios de
la ley sancionada al medio da de ese 27 de agosto de 1993, no quieren que se repita
la historia de fragmentacin de pueblos, as como la subsiguiente usurpacin
territorial que sus antepasados han experimentado desde la Colonia.

J. AROCHA RODRGUEZ

105

REFERENCIAS
AROCHA, Jaime. 1990. Desarrollo, pero con los grupos negros. Cien das vistos
por Cinep, Vol. 3 No. 11, septiembre, pgs.: 24, 25.
1992. Los negros ante la Nueva Constitucin Colombiana de 1991. Amrica
Negra, No. 3, pgs.: 39-56.
AROCHA, Jaime, FRIEDEMANN Nina S. de. 1993. Marco de referencia histrico cultural para la ley sobre derechos tnicos de las comunidades negras en
Colombia. Amrica Negra, No. 5, pgs.: 155-172.
Editores
1992. Sobre africana y etnicidad: contra la huida y la estereotipia. Amrica
Negra, No. 4, pgs.: 5-7.
FRIEDEMANN, Nina S. de, AROCHA, Jaime.
1986. De sol a sol: gnesis, transformacin y presencia de los negros en Colombia.
Bogot. Planeta Editorial Colombiana.
FRIEDEMANN, Nina S. de.
1987. Ma N'gombe: guerreros y ganaderos en Palenque. Bogot. Carlos Valencia Editores.
1992. Negros en Colombia: identidad e invisibilidad. Amrica Negra, No. 3,
pgs.: 25-38.
1993, Antropologa en Colombia: la imagen del negro. Amrica Negra, No. 6, en
prensa.
MAYA, Adriana. Las brujas de Zaragoza: resistencia y cimarronaje cultural en
las minas de Antioquia. 1992. Amrica Negra, No. 4, pgs.: 85-100.

Comunicacin, resistencia e imposiciones.


El juego de la participacin
Gerardo I. Ardila Caldern*

L-iOS directivos de las entidades encargadas de disear y planificar el desarrollo en


el norte de Colombia saben muy bien que una de las necesidades ms importantes
de las comunidades wayu de la Guajira es el agua. Los directivos de una de estas
entidades, intentando contribuir a la solucin del problema -al menos en mnima
parte- decidieron iniciar un proyecto para construir una pequea presa en un lugar
de la alta Guajira de Colombia. All, una fuente de agua cercana a una colina muy
pequea, permitira llevar el lquido con la ayuda de dos arietes hasta unos 25
metros de altitud y, despus, repartirla por gravedad a varias comunidades vecinas.
Por la poca en la que se decidi hacer la presa, se puso de moda la idea de que si
las obras proyectadas en una regin se hacan conocer de las comunidades locales,
los beneficiarios se comprometeran con el proyecto y aseguraran su xito. A esta
consulta sobre aspectos tcnicos de una obra que todos necesitan, se le ha denominado participacin comunitaria. Los ingenieros viajaron a la zona y visitaron a
las familias beneficiadas por el proyecto; les preguntaron si queran que les trajeran
agua hasta sus rancheras. Los entrevistados respondieron que s, que les interesaba
mucho tener agua. Entonces, las obras se hicieron: se construy la presa con los dos
arietes para cargarla y se distribuyeron los tubos que llevaran el agua por gravedad

Profesor de la Universidad Nacional de Colombia.

G. I. ARDILA CALDERN

107

hasta las rancheras. Unos meses ms tarde, en un acto en el que la felicidad y la


tranquilidad del deber cumplido se mezclaron con los discursos sobre el cumplimiento de la entidad (entre otras cosas, cierto), la importancia de la participacin
comunitaria y las ventajas de tener el agua en cada ranchera, se inaugur el nuevo
acueducto, uno de los primeros de la alta Guajira. Muchos doctores, algunos
periodistas prestos a resaltar lo que les pareca fundamental de acuerdo con lo que
entonces se consideraba fundamental, muchos de los wayu vecinos al lugar del
proyecto y varios polticos, comieron chivo, bebieron chicha y whisky y se
marcharon con el sol. No ms despuntando el nuevo da, los arietes desaparecieron
y los tubos que se podan retirar fueron arrancados y quedaron esparcidos por los
alrededores. Cuando los tcnicos se enteraron de lo ocurrido no podan creer lo que
les decan. Hubo muchas explicaciones, planteadas con tono de profeca: algunos
recordaron que a los indios se les debe obligar a pagar los beneficios que reciben
del Estado para que los cuiden; dijeron que no se les puede dar nada gratis porque
no lo valoran. Otros se limitaron a decir que los indios son as y siempre destruirn
lo que el Estado les regale. Otros dijeron que el problema era de educacin y que
slo en la medida en que los indios se educaran estos problemas se acabaran. Pero,
qu haba llevado a los nativos de ese lugar de la Guajira a destruir lo que haban
acompaado a inaugurar? Cul era su versin de lo ocurrido? No fue fcil saber
quines haban decidido destruir las obras del acueducto ni cmo se haba tomado
la decisin, pero s hubo respuestas claras: Los doctores nos dijeron que traeran
el agua hasta nuestra ranchera, pero nunca nos explicaron que se la quitaran a
nuestros vecinos para traerla aqu. Desde hace mucho tiempo nosotros vamos por
el agua al charco que est en el territorio de ellos; pero no slo vamos por el agua
sino que vamos porque ellos son nuestros amigos y varios de nuestros hermanos se
han casado con sus mujeres. Nunca hablamos con los mayores para tomar su agua,
ni dimos nada a cambio. Nunca hubo palabrero para negociar
He querido empezar narrando esta experiencia porque en ella se pueden
identificar varios de los elementos que me interesa resaltar. En primer lugar, que la
diversidad cultural implica experiencias vitales diferentes y sistemas de valores
que pueden ser antagnicos con los que nosotros consideramos normales. En
este seminario se han venido haciendo referencias a las contradicciones que debe
enfrentar una poltica social diseada por el Estado sobre la base de identificar el
desarrollo o el progreso con el xito de modelos econmicos que no incluyen
dentro de sus planes a las personas. En otros casos las personas, y las comunidades,
aparecen como sujetos pasivos de esos grandes procesos, obligados a recibir los
beneficios del desarrollo general, el cual los alcanza y los involucra inclusive a
pesar de su voluntad.

108 COMUNICACIN, RESISTENCIA E IMPOSICIONES: EL JUEGO DE LA PARTICIPACIN

No obstante, estas contradicciones se han podido discutir, analizar y, en


muchos casos, llegar a acuerdos polticos, dado que los actores principales de esos
desacuerdos comparten una misma cultura, una misma manera de concebir la
realidad y una forma muy parecida de relacionarse y actuar sobre esa realidad. Para
decirlo en trminos muy familiares a los acadmicos, comparten una misma
epistemologa. Pero al observar el panorama de las polticas sociales desde el
campo de los derechos tnicos, la situacin se hace muy compleja porque entran en
juego factores que sobrepasan el entendimiento comn -el generado por el aprendizaje de una misma manera de ver las cosas.
Las diferentes historias, las diversas experiencias vitales de cada sociedad,
procesos milenarios de conocimiento, aprendizaje y actuacin en un entorno
particular, miles de aos de experimentos y fracasos en el manejo del medio natural
y de las formas apropiadas de organizacin y gobierno de la sociedad, inmemoriales
procesos de representacin, simbolizacin y explicacin de su realidad, determinan la manera como los miembros de cada sociedad sienten y actan frente a las
cosas que van considerando normales. Entonces, lo que puede haber sido muy
bueno, respetuoso y democrtico para unos, puede convertirse en impositivo,
agresivo, o generador de conflictos para los otros.
Esta es una dimensin de la planeacin del desarrollo y del diseo de toda
poltica social que ha sido ms descuidada que cualquier otra. Ms an, no ha sido
considerada. En el ejemplo que acabo de narrar, la destruccin del acueducto slo
buscaba preservar alianzas muy antiguas entre comunidades vecinas, pretenda
dejar abierta la posibilidad de continuar encontrando disculpas para relacionarse,
para hacer amigos, para establecer lazos permanentes con quienes seran los
donantes de la esposa y haba sido motivada por el temor a transgredir los acuerdos
no explcitos -pero claros- de los lmites territoriales, el status y las jerarquas
generadas por el derecho exclusivo de un grupo a tener acceso a un recurso tan
preciado. A pesar de las buenas intenciones, los ejecutores del acueducto no haban
sido conscientes de todas las implicaciones negativas de su obra. No las haban
imaginado, como tampoco eran claras, explcitas y transparentes para los indgenas
que decidieron destruir las obras slo despus de su terminacin.

PALABRAS CLAVES

Y esto me lleva al segundo aspecto que quiero mencionar, que se refiere a la


llamada participacin comunitaria. El ministro Juan Luis Londoo explicaba

G. I. ARDILA CALDERN

109

con extraordinaria claridad los principios bsicos de la democracia participativa


concebida desde el neoliberalismo. Primero, quiero recordar que en ese modelo (el
neoliberal) dos palabras claves, para utilizar las expresiones del doctor Londoo,
son capacidades y oportunidades. El plante que la idea era buscar que las
capacidades de las personas -a las que llam infraestructura social o capital
humano- se fortalezcan para que as puedan aprovechar las oportunidades. Si
todos no tienen las mismas capacidades, no es posible que puedan competir por las
oportunidades. La solucin es de tipo educativo. Y en este contexto, educacin y capacidades son sinnimo de homogenizacin. Visto as, la democracia
participativa definida por el Estado no considera el principio constitucional del
reconocimiento de la diversidad cultural, sino que cree que ante la dificultad de
predecir los comportamientos de los seres vivos, la observancia de las leyes es la
posibilidad para hacer predecibles a los humanos y la educacin -puede leerse la
adecuacin- es su instrumento.
Pero eso que se ha venido llamando participacin comunitaria tiene otras
implicaciones importantes. La primera es que no est muy claro qu significa
participacin de las comunidades, de manera que en cada caso, la libre interpretacin permite que acciones tan diferentes como informacin, o consulta sobre
hechos cumplidos, o adecuacin para mitigar el impacto de las ejecuciones e,
incluso, la participacin de las comunidades mediante su propio trabajo para la
realizacin de las obras, sean todas consideradas como participacin comunitaria.
La segunda implicacin me parece mucho ms peligrosa y se refiere a los
mecanismos para el reconocimiento de esa participacin; a partir de la nueva
Constitucin se han incrementado las instancias de representacin comunitaria, en
las cuales se reconoce la representatividad de las autoridades tradicionales. Pero
el problema est en que no siempre son los individuos los que ejercen el poder en
sus respectivas sociedades (a quienes llamamos autoridades tradicionales) quienes
estn preparados para mediar entre sus comunidades y el Estado, puesto que no
hablan espaol o no han sido entrenados en el ritual y los simbolismos de nuestra
cultura, por lo que los mediadores deben ser jvenes que han estudiado en los
internados religiosos y que pueden desenvolverse un poco mejor ante las instancias
del Estado, pero que no poseen en realidad el poder dentro de sus comunidades y,
por tanto, no pueden tomar decisiones ni establecer compromisos que puedan
cumplir con toda seguridad. Adems, se generan hondas y peligrosas contradicciones en sus sociedades al ser investidos de un poder creciente que no pueden ejercer
frente a sus mayores y que no procede de sus propios mecanismos de generacin de
poder.

110

COMUNICACIN, RESISTENCIA E IMPOSICIONES: E L JUEGO DE LA PARTICIPACIN

Puede considerarse tambin el caso de la adjudicacin del carcter de representante de la comunidad a un individuo no reconocido por los miembros de esa
sociedad como tal, pero convertido en interlocutor por el Estado o sus agentes, por
razones de conveniencia o facilismo; este es el caso comn de la estructura poltica
clientelista en Colombia.
En fin, la representacin de las comunidades est siendo determinada por
fuera de las comunidades y est siendo impuesta por el Estado y sus agentes, lo que
implica generacin de conflictos dentro de las comunidades y entre stas y el
Estado.

CUL CALIDAD DE VIDA?

La idea de que toda poltica social debe buscar mejorar la calidad de vida de la
gente tambin es muy brumosa. Quin establece los estndares para medir la
calidad de vida? Cmo podemos asegurar que nuestro concepto de calidad de vida
es el correcto? Cmo podemos darnos a nosotros mismos el derecho para decidir
por los dems lo que les conviene? La facilidad con la que homologamos conceptos
tales como desarrollo, progreso, calidad de vida y bienestar, nos hace perder de
vista sus matices y desconocer sus profundas diferencias. Se cae en el error de
pensar que desarrollo o progreso y crecimiento econmico son la misma cosa y se
piensa que lo social est definido tan slo por el hecho de que existe en el
desarrollo de los programas, definidos desde afuera, la participacin comunitaria.
Las sociedades que deben sufrir nuestras imposiciones y las del Estado en
nuestro nombre, no estn pasivas ante las agresiones. Desarrollan mecanismos
poco visibles -por lo general- para resistir y para interpretar nuestros actos. Los
wayu saben lo que significa un proyecto como el de El Cerrejn para su vida y han
desplegado sus formas de explicacin para tratar de dar sentido y significado a lo
que estn viviendo. No dudan en relacionar los constantes abortos de sus animales
y las deformaciones con las que nacen los chivos, con los efectos del polvillo del
carbn, y nadie pone en duda que desde cuando Cerrejn inici sus obras, ha
dejado de llover como llova antes. La ausencia de lluvias tiene que ver con la
destruccin que han hecho los alijuna -como llaman a los blancos- de los lugares
donde vivan las plowi, personajes mticos que se consideran esposas de lluvia,
personaje masculino (Perrin 1980). Por ese motivo Juy -el seor de la lluvia- ya
no puede volver a visitar a sus esposas, y si l no viene, pues no hay lluvia, no hay

G. I. ARDILA CALDERN

1 1 !

agua, no hay vida. De esa manera, los wayu han ido dando el papel de originador
de la muerte a las compaas del carbn y al Estado que es su fiador. Entre la
mayora de los wayu no hay distinciones entre una empresa y otra; todas son
iguales.
En 1987, en Uribia, escuch dos narraciones de historias de la gente, que
constituyen, a mi modo de ver, formas incipientes de explicacin y de interiorizacin
del papel de las compaas del carbn en la vida social de la pennsula. Las he
publicado en otra parte (Ardila 1992:74-85), por lo que presento un resumen para
poder entender su significacin general aunque no es mi inters aqu interpretarlas.
La primera historia se refiere a un hombre que vive cerca de Uribia, sobre la
carretera al Puerto, cuya mujer ha muerto; entonces l sale a la carretera en
bsqueda de un carro para ir a avisar a sus parientes. Lo recoge un bus grande, de
color blanco, con los distintivos de la compaa (se refiere a Intercor), en el que
viajan unos pocos pasajeros. Despus que se acomoda en uno de los puestos de
adelante mira hacia atrs y descubre que uno de los pasajeros es su mujer, a quien
l acaba de dejar muerta. El conductor del bus le pregunta qu le pasa y cuando el
guajiro le narra su sorpresa, l le recomienda que no vaya a buscar a los parientes
de ella, ni prepare velorio, ni coma ni beba nada del velorio, porque su mujer le era
infiel: ella se iba con cualquiera, se burlaba de ti. No vayas a ninguna parte,
qudate aqu. Cuando el guajiro se baja del bus se encuentra en el mismo lugar a
donde haba salido a esperar el bus y sabe que el conductor del bus tambin es un
muerto y que todos los que viajaban all son muertos.
La segunda historia cuenta que por esos das, un barco que se diriga a
Venezuela transportando un circo se averi frente a las costas guajiras y tuvo
necesidad de atracar para hacer las reparaciones. Entonces, fonde en el puerto del
carbn. Pero, por un descuido, los animales del circo se escaparon del barco y las
fieras empezaron a atacar a la gente wayu, hiriendo y matando a muchas personas.
La narradora aseguraba conocer al esposo de la mujer muerta y haba visto a uno de
los nios heridos por las fieras.
Habra mucho qu decir a partir de estas narraciones, pero lo que me parece
importante, para el caso, es que en las dos historias se presenta a Intercor relacionado con la muerte. Ambas constituyen formas veladas pero muy efectivas de
resistencia a las empresas mineras y a los programas de desarrollo que no contemplan a las personas en sus planes. Lo grave es que, poco a poco, en la medida en que
los recursos simblicos y la resistencia a travs de los mitos y las transformaciones

112

COMUNICACIN, RESISTENCIA E IMPOSICIONES: EL JUEGO DE LA PARTICIPACIN

en el ritual se agoten, los wayu tendrn que ir haciendo uso de la nica alternativa
que les queda y a la que recurren en caso extremo: la violencia. Entonces, la
presencia del Estado y sus acciones habrn tenido como efecto todo lo contrario de
lo que deseaban.

LA POLIFONA DE LA PARTICIPACIN

Para terminar estas reflexiones, quiero subrayar el hecho de que toda relacin
entre dos o ms individuos o sociedades es un acto de comunicacin y que toda
comunicacin se hace desde los cdigos de significacin y las analogas propias de
una historia y unas experiencias vitales particulares. Por tanto, todo intento de
comunicacin consiste en un esfuerzo por entender el sentido que tienen los
discursos del otro, del que escuchamos. Por desgracia, hasta ahora slo se han
dado monlogos (como los llam Mnica Espinosa (1991) en su trabajo de grado),
intentos desesperados de las diversas etnias por lograr comunicarse con nosotros y
generar un nuevo y ms respetuoso pacto social. Pero por ignorancia y tambin por
arrogancia, no estamos preparados para entender la significacin de sus esfuerzos
de comunicacin, de sus intentos casi desesperados por evitar la guerra, por
impedir que el conflicto llegue hasta la instauracin de la violencia. Por eso es
necesario aprender, para entender mejor lo que la gente quiere y para tener
seguridad de lo que nosotros queremos de la gente. Tenemos todas las pruebas de
que la ignorancia es base de la arrogancia y de la injusticia. Slo en el conocimiento, en la investigacin para la comunicacin, encontraremos sentido al mundo en
que vivimos y podremos juzgar nuestras acciones y omisiones en su verdadera
dimensin. No habr participacin comunitaria hasta cuando la polifona nacida
de la diversidad de culturas se pueda escuchar con sus mltiples voces; hasta
cuando logremos entender que necesitamos conocer para comprender mejor nuestro mundo y las relaciones que establecemos con nuestros semejantes. Mientras
que exista un mnimo atisbo de imposicin en la toma de decisiones y en la
eleccin de su futuro, las comunidades no habrn logrado todava el derecho de
participar en el diseo de su destino.

El ordenamiento territorial*
Orlando Fals Borda**

l ^ a configuracin del pas por regiones le permite a la entidad territorial tener sus
propias autoridades, capacidad de obtener sus recursos y fijar tributos y derecho a
percibir de las rentas nacionales, especialmente del Fondo Nacional de Regalas.
Para poder aprovechar estas puertas que la Constitucin ha abierto a la
reconformacin del pas, desde el punto de vista territorial, se ha venido discutiendo en la Comisin de Ordenamiento Territorial lo que podra llamarse una filosofa
de la territorialidad, unos principios generales, una concepcin que lleve hacia una
poltica territorial integral, coherente, del Estado colombiano para el pueblo colombiano.
Esa filosofa tiene dos grandes componentes: uno es el poltico administrativo, que debe admitir que estamos ante un fenmeno de distribucin de espacios
geogrficos humanos, que tienen que dividirse con miras a una administracin
funcional de la cosa pblica; de ah la importancia de ir revisando los lmites
actuales de las entidades territoriales, lmites que son en su mayor parte obsoletos,
especialmente cuando desconocen principios de desarrollo econmico y social de
los pueblos que van cambiando el sentido de los antiguos lmites o les hacen perder
totalmente su sentido. Es el caso, por ejemplo, del ro Magdalena como divisoria,

*
**

Transcripcin .
Secretario General de la Comisin de Ordenamiento Territorial.

114 E L ORDENAMIENTO TERRITORIAL

una de las herencias coloniales que an tenemos, de 14 departamentos del pas


siendo que los ros en sus cuencas no dividen a los pueblos que se han desarrollado
en sus riberas sino que los unen.
Es evidente que el ro Magdalena funcionalmente no es una divisoria y en la
realidad ya no es una frontera, es un elemento de unificacin de los pueblos
ribereos, aunque en el mapa comn del pas, que ensean en los colegios y
universidades, sigue siendo elemento central de divisin. Los hechos lo estn
negando, el pas es diferente visto desde el punto de vista sociocultural. Tendramos un mapa completamente distinto si desconocemos al ro Magdalena como
elemento de divisin. Este elemento de la filosofa territorial que queremos
estimular implica que las divisiones poltico administrativas deben acercarse lo
ms posible a las divisiones reales, que vayan hacindose mucho ms cercanas a la
realidad sociocultural y antropogeogrfica del pas. Es una pelea contra los polticos que no desean que se cambie un solo lmite porque las divisiones actuales de
departamentos y municipios son circunscripciones electorales y cambiar un
corregimiento o un municipio es cambiar el caudal de votos del respectivo gamonal. Por eso se pone en entredicho la estructura del poder poltico.

L o s PRINCIPIOS GENERALES

El primer elemento de la filosofa de los principios generales que queremos


estimular a travs de la Comisin de Ordenamiento Territorial, es que el estamento
poltico administrativo se acerque ms y ms a la realidad del pas que se desarrolla, del pas vivo, no del pas muerto que representa el mapa actual o del pas
anticuado, para no decir muerto.
El segundo elemento indispensable en una filosofa territorial es lo ambiental,
porque no es solamente dividir el pas y hacer un nuevo mapa, como probablemente lo tengamos dentro de 20 30 aos, sino que tambin es necesario que esta
divisin territorial refleje la defensa del medio ambiente, los conceptos de cuenca,
de uso de la tierra, de parques naturales y el de territorio indgena, que juega un
gran papel. Cualquier decisin que se vaya a tomar para dividir el territorio no
puede seguir siendo, como hasta ahora, privilegio exclusivo de las Corporaciones
Regionales Autnomas, que de regionales no tienen nada, que en muchos casos
son infradepartamentales, como la corporacin de la meseta de Bucaramanga, o se
reducen al lmite actual del departamento, como en casi todas partes.

O. FALS BORDA

115

La ley del ambiente, el Ministerio del Ambiente, que est aprobado ya en


primer debate, cay en esa falta de sindresis al persistir en crear divisiones
territoriales sin tener en cuenta lo ambiental; fjense ustedes en las contradicciones
a las cuales nos llevan los padres de la patria, cuando los intereses particulares y
polticos priman por encima de los intereses colectivos y generales. Se estn
creando 34 corporaciones autnomas regionales, se supone que para defender el
ambiente, pero que ignoran la realidad territorial. Sin embargo, en algunos aspectos puede ser interesante; por ejemplo, la creacin de la Corporacin de la Sierra
Nevada de Santa Marta, es un paso adelante en el sentido de que all se hace justicia
a una realidad: el macizo de la Sierra Nevada (que hoy est ilgicamente dividido
entre 13 departamentos y 10 municipios), est en destruccin, no queda sino el
18% de su cubierta natural de selva, de bosque. Pero, por otra parte, se persiste en
mantener el Macizo Colombiano dividido entre el Cauca y el Huila, que son
fronteras artificiales.

E L MANDATO CONSTITUCIONAL

Resultado de la bsqueda de esa poltica, de esa filosofa territorial, es la


definicin de la misin y objetivos de la Comisin de Ordenamiento Territorial,
adoptada el ao pasado. Voy a permitirme transcribir esta definicin, que es una
sntesis de la poltica que queremos estimular: La Comisin de Ordenamiento
Territorial responde ai mandato constitucional, al artculo transitorio 38 de la
Constitucin Nacional, en los asuntos del ordenamiento territorial para contribuir
al logro de un Estado ms eficiente y a la consolidacin de la democracia y la
descentralizacin respetando las autonomas locales y velando por la unidad nacional.
Esta ltima frase se introdujo para detener la campaa en contra de la
Comisin, en el sentido de que era la descuartizadora de la patria. Con estas
finalidades la Comisin realiza estudios y ofrece recomendaciones dirigidas al
Congreso de la Repblica y al Gobierno Nacional sobre asuntos que reflejen los
intereses de la nacin y de las diversas regiones y procura una divisin y administracin territorial que armonice la distribucin de la poblacin y el desarrollo
social, econmico y poltico con el uso de los recursos naturales, la proteccin del
ser humano y del medio ambiente. Es una definicin larga y compleja pero que
refleja exactamente la filosofa territorial a la que he hecho referencia.
Estamos acostumbrados a ver el pas como nos lo han enseado, pero ha
llegado el momento de verlo en una forma distinta. Ya les plante el criterio socio-

116 E L ORDENAMIENTO TERRITORIAL

cultural, pero hay otros criterios que se manifiestan especialmente cuando se


estudia el pas desde el punto de vista regional. Una forma de concebir el pas ha
sido la definicin de regiones sicosociales que propuso el profesor Luis Lpez
de Mesa en su libro De cmo se ha formado la nacin colombiana, publicado en
1936, desde entonces viene la idea de que realmente Colombia es un pas de
regiones. El propuso nueve de estas regiones, creo que no es necesario decir cules
son ya que cada uno se siente de una regin del pas. La profesora Virginia
Gutirrez de Pineda ha seguido por ese camino proponiendo una definicin regional cultural. Los profesores Ernesto Guhl y Miguel Fomaguera tomaron otro punto
de vista que fue el sociogeogrfico con base en el epicentrismo regional y les da
otro pas: seis regiones fuera de la Orinoquia y la Amazonia, porque en el ao 1969,
cuando se propuso, ellos no lograron establecer epicentros en esas zonas de la talla
de Barranquilla, Medelln, Bucaramanga o Bogot, epicentros de cuatro de sus
regiones.
La forma como se present el Corpes fue ms irracional en la discusin que se
ha concebido sobre el pas. Es una decisin vertical, centralista, que no toma en
cuenta a las regiones, excepto la Costa Atlntica. El Corpes occidente, por ejemplo,
va desde Urab hasta Nario, el de centrooriente desde Ccuta hasta el Macizo
Colombiano, etc. Esta disfuncionalidad ocurri por los pruritos del poder central;
en una decisin de media hora cogieron el mapa del pas y lo distribuyeron as
como qued, sin ninguna consulta, sin hablar nada. Hoy por fortuna, gracias a las
puertas que ha abierto la Constitucin del 91, se estn revisando todas estas
decisiones y vamos a tratar de que las divisiones en el futuro sean mucho ms
funcionales y realistas.
Este es pues el meollo de la cuestin como yo quisiera presentarla ante
ustedes: cmo reconstruimos a nuestro pas desde el punto de vista polticoadministrativo y ambiental, de tal manera que las disposiciones legales y constitucionales reflejen nuestra realidad? Hemos dado un paso importantsimo con la
adicin de las tres nuevas entidades territoriales que se aprobaron en la Constitucin del 91, pero el esfuerzo de llegar a concretar estas nuevas formas requiere de la
paciencia e insistencia de toda una generacin de colombianos; no es la tarea de la
Comisin de Ordenamiento Territorial sola, que adems no tiene sino un perodo
de tres aos para ofrecer sus recomendaciones y ya corri ao y medio; es el
esfuerzo de una generacin, es decir de 20 a 30 aos. No creo que alcance a ver el
mapa del nuevo pas, ustedes s y los felicito por eso.