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Tcnicas para el control digital de un amplificador analgico de audio.

Ignacio Moreno Flores.

2. EL AMPLIFICADOR DE AUDIO.
2.1.

La eleccin del amplificador.

El primer amplificador que pensamos podra servirnos fue el TPA1517 de Texas Instruments. Una
descripcin detallada del mismo se encuentra en el anexo (una reproduccin del datasheet dado por el
fabricante), as como un manual sobre la creacin de un mdulo de evaluacin del mismo.
Las caractersticas que da el fabricante por las que en principio nos atrajo este amplificador son las
siguientes:

Relativamente alta potencia de salida en estreo de 6 W por canal.

Ganancia fija de 20 dB por canal, esto es, la seal de tensin a la salida es la misma que a la
entrada amplificada 10 veces. Esto supone, en principio, una amplificacin suficientemente alta
para nuestros propsitos iniciales.

Extraordinarias caractersticas, al menos en el datasheet, de ruido y distorsin.

Posibilidad de modos de funcionamiento normal, mute y standby.

Posibilidad de encontrarlo en DIP de 20 pines, lo que supone un fcil diseo del PCB y montaje de
la placa.

Facilidad de montaje y puesta en funcionamiento, incluyendo varios diseos de la placa de prueba


proporcionados por el propio fabricante (incluidos en el anexo del proyecto).

Facilidad para conseguir muestras gratuitas de forma rpida.

Como se ver por las pruebas realizadas, el amplificador result poseer unas caractersticas
extraordinarias, tanto en cuanto a la amplificacin como en la calidad de sonido a su salida.
2.2.

Caractersticas ms importantes del TPA1517P.

Las caractersticas a tener en cuenta a la hora de utilizar el TPA1517P (DIP20) son:

Rango de tensiones de alimentacin: de 98V a 18V. En este proyecto lo hemos polarizado casi
siempre a entre 10 y 15 V, comprobndose que su funcionamiento es el correcto. Generalmente, la
polarizacin fueron 13V (la recomendada por el fabricante).

Tensin mxima de alimentacin: 18 (recomendada), 22V (mximo absoluto).

Intensidad de alimentacin: alrededor de 45-50 mA (tpica) con mxima de 80 mA.

Ganancia: entre 185 y 21 dB.

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Distorsin armnica total (THD): 01% (calculada para Psalida=1W, RL=8, 1KHz de frecuencia).

Relacin seal ruido: 84 dB.

Tensin en DC a la salida: 4-5V.

Impedancia recomendada de entrada del siguiente bloque (tpicamente, un altavoz): 4.

Impedancia de entrada: 60K.

Rango de temperaturas de funcionamiento: -40 a 85.

As mismo, llam la atencin la repetida insistencia en la hoja del fabricante sobre la posibilidad de
calentamiento excesivo del amplificador, debido a la alta potencia que utiliza en un rea muy pequea, y
que debe ser disipada. Por esta razn, en todas las partes del proyecto tuvimos siempre mucho cuidado
en fabricar PCBs que dejaran un rea relativamente grande de cobre para disipar el calor. Adems, es de
hacer notar la recomendacin de que todos los pines del 11 al 20 (situados a la derecha del chip) y el pin
10 deben estar fuertemente unidos al plano de tierra, ya que por ellos se va a la mayor parte de este
calor. Por consiguiente, el plano de tierra ha de ser lo ms extenso posible.
Para comprobar el correcto funcionamiento del amplificador y sus desviaciones respecto de las
caractersticas que da el fabricante, se realiz una placa de prueba y se observ repetidas veces su
comportamiento, realizndole 3 tipos de pruebas: pruebas preliminares, pruebas sistemticas y pruebas
psicoacsticas. Los resultados de todas ellas se detallan ms adelante en este mismo punto 2.
2.3.

Descripcin de los pines del TP1517P y de la placa de prueba.

El amplificador cuenta con 2 pines de entrada de audio (uno por cada canal estreo), que son los pines 1
y 9. Entre estos pines y la entrada de audio es conveniente conectar sendos condensadores del orden de
1F, que sirva para desacoplar la componente continua a la entrada. El fabricante recomienda que ambos
condensadores sean cermicos, por lo siguiente: los condensadores de aluminio electroltico y de tantalum
suelen tener corrientes de leakage muy elevadas. Para esta aplicacin necesitamos que esas corrientes
sean pequeas, en concreto del orden de menos de 1F. Es por esto por lo que se recomiendan otro tipo
de condensadores, especialmente los cermicos.
Igualmente, entre los pines de salida (pines 4 y 6) es conveniente colocar un condensador del orden de
los 100F. En este caso el fabricante recomienda condensadores de 470F y de aluminio electroltico.
El pin 2 es la referencia de tierra de ambas entradas de audio. En nuestra aplicacin hemos referido todas
las tensiones a la misma tierra, con lo que este pin est conectado a GND.

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El pin 3 necesita ser conectado a un condensador de 22F con la otra pata a tierra. Al igual que para las
capacidades de entrada, las corrientes de leakage necesitan ser muy pequeas, por lo que de nuevo se
eligieron capacidades cermicas.
El pin 7 se conecta a la tensin de alimentacin. Como se coment, esta tensin fue, generalmente, de
entre 10 y 15 voltios.
El pin 8 gobierna el estado de funcionamiento del amplificador, distinguiendo entre 3 estados. stos son
detallados en el apartado 2.3.
Todos los pines del 10 al 20 deben ser fuertemente conectados al plano de tierra, para permitir una
correcta disipacin del calor. Esta razn imposibilit el uso de zcalos para el amplificador: si los
hubiramos usado, pensamos que estos pines no hubieran estado suficientemente unidos a GND, aunque
nunca llegamos a probarlo.
Por ltimo, al entrada de sonido se realiz con un jack de audio para soldar en placa (para poder ser
conectado a una fuente estndar de sonido, como un reproductor de CD) y a la salida se colocaron dos
conectores atornillables, para posibilitar una buena unin al cable del altavoz.
2.4.

Modos Standby y Mute.

El amplificador cuenta con 3 modos de funcionamiento: normal, mute y standby. El modo de


funcionamiento viene determinado por la tensin en el pin 8, y puede ser variado durante el normal
funcionamiento del circuito.

Si la tensin en el pin est entre 92 y Vcc (mximo, 22V), el amplificador se encuentra en modo
normal.

Si la tensin est entre 88 y 34V, est en modo mute.

Si la tensin est entre 2 y 0 V, el modo de funcionamiento es standby.

En cualquier otro caso el modo est indeterminado (no sabemos el modo en que estar).

En modo normal el amplificado funciona de forma normal, esto es, amplificando la entrada en 20 dB. En
modo mute el amplificador sigue su funcionamiento internamente, pero no permite el paso de la seal
amplificada hacia fuera. Por ltimo, en modo standby el amplificador se encuentra apagado, con lo que se
reduce la potencia consumida.
El fabricante recomienda un sencillo circuito de control de esta tensin (ver layout del PCB o anexos:
datasheet del amplificador y del mdulo de evaluacin) que no es ms que un interruptor conectado a Vcc
y a tierra a travs de dos resistencias. Este interruptor selecciona entre modo normal (interruptor abierto)
y otro modo (cerrado). Para elegir entre modo standby y mute se coloca un segundo interruptor en

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paralelo con la resistencia de tierra. Si est cerrado la tensin en el pin ser 0 y estaremos en modo
standby, y en caso contrario el modo ser mute.
Otro mtodo propuesto por el fabricante de control del modo de funcionamiento es a travs de un circuito
con dos transistores que se conecta a un control con tensiones TTL. Este mtodo, al ser ms complejo y
aparentemente innecesario, fue descartado.
2.5.

Esquemtico del circuito.

Sobre el esquemtico tengo que comentar que, a pesar de lo simple que es, al ser la primera vez que
utilizaba los programas del paquete PCAD, tuve primero que aprender a utilizarlos, con lo que necesit casi
3 semanas para instalarlo, configurarlo correctamente, y aprender a usar e integrar todas sus
herramientas, especialmente el Library Executive, es decir, el que permite asociar diseos de bloques
esquemticos a bloques implementables en un PCB. Principalmente tuve problemas con la configuracin
de los pines, que nunca parecan coincidir y que se convirtieron en un autntico quebradero de cabeza.

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2.6.

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El PCB y fotolito.

El siguiente dibujo corresponde al esquema del PCB de la placa amplificadora. Su realizacin, al igual

que para el esquemtico, me llev ms tiempo del normal, al ser la primera vez que realizaba en mi vida
un circuito impreso. Tuve que hacer los diseos del amplificador (una DIP20), el interruptor y el jack.
Fueron tantas las irregularidades que comet que tuve que realizar hasta 5 versiones distintas, con
distintos esquemas para los componentes, distintos anchos de pista, distinto diseo... al final el resultado
parece que no estuvo del todo mal.

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Cabe destacar la anchura de las lneas. Al ser una placa pensada para audio de altas prestaciones, fue una
condicin de diseo desde el primer momento el que la calidad de la seal introducida se perdiera lo
menos posible. A pesar de lo reducido de las dimensiones de la placa, al aumentar el tamao de las pistas
su funcionamiento como conductores perfectos se mejora, por lo que nos decantamos por realizarlo as.
Igualmente, se ve la presencia de un plano de tierra en el top (en rojo) que, elctricamente es totalmente
innecesario. La nica funcin de este plano es el de disipar toda la potencia posible a travs de los pines
del 10 al 20 del integrado.
Por ltimo, he aqu la placa:

Ntese que la tierra de la cara superior est totalmente estaada, para conseguir una todava mejor
disipacin del calor.

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Y la placa montada dentro de una caja, para poder ser introducida en un ordenador, con un transformador
para conectarlo a la red elctrica:

De nuevo destaco que tuve que aprender sobre la marcha a manejar correctamente todo el proceso de
generacin de una placa impresa: el revelado, el uso de los lquidos, el taladro y, sobre todo el proceso de
soldado (todo lo cual es en s mismo el verdadero objetivo de hacer un proyecto de fin de carrera).
2.7.

Pruebas preliminares.

Una vez realizado el circuito nos dispusimos a probarlo por primera vez. Como se dijo anteriormente,
realizamos 3 tipos de pruebas: preliminares, sistemticas y psicoacsticas. Las dos primeras fueron de
carcter elctrico, mientras que las ltimas se encaminaron a medir el grado de satisfaccin que la salida
de audio produca en el odo humano (nica forma vlida de comprobar la validez de un sistema de
audio). Las primeras pruebas consistieron en lo siguiente:

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En primer lugar comprobamos que el circuito realmente poda amplificar una seal senoidal de
entrada a frecuencia de audio. Efectivamente, tras colocar una carga de 47 (simulando un
altavoz convencional) capaz de soportar una alta potencia y tras un rpido uso del osciloscopio se
demostr una amplificacin de alrededor de 10 veces a la salida.

En segundo lugar comprobamos tctimente que el circuito, con una alimentacin de 13V, y tras
unos 10 minutos de funcionamiento, no se calentaba excesivamente.

En tercer lugar probamos a variar la frecuencia de la seal senoidal de entrada, hacindola pasar
por los valores extremos del espectro audible. Esto dio como consecuencia un alarmante descenso
de la ganancia al llegar a los 200 Hz (posteriormente comprobamos que esto no supone ningn
problema a la merma de calidad de sonido, sino un efecto producido por la escala de tensiones
elegida en el osciloscopio).

A continuacin colocamos en la salida un pequeo altavoz que se encuentra en el laboratorio de


proyectos de fin de carrera. Al introducir con un discman una seal de audio se comprob que la
salida era audible, y que al aumentar el volumen del reproductor de CD aumentaba el volumen del
sonido. Una salida tpica era de entre 100 y 200 mV, siendo la mxima salida observada de
alrededor de 1 y 2 V. Sin embargo, la calidad de salida era realmente alarmante (posteriormente
comprobamos que el culpable no era el circuito amplificador, sino las escasas prestaciones del
altavoz, ver punto 2.9).

2.8.
2.8.1.

Pruebas sistemticas.
Comportamiento en frecuencia.

Es menester hacer una caracterizacin del comportamiento frecuencial del amplificador, comprobando su
funcionamiento para todo el rango de frecuencias de audio. En esta caracterizacin es por encima de todo
importante comprobar las frecuencias de corte en que la ganancia comienza a disminuir, as como el grado
en que lo hace. Realizar un sistema de audio con ganancia plana para frecuencias intermedias es
relativamente sencillo. Las diferencia entre un buen amplificador y uno que no lo es suele estar en cmo
amplifica los sonidos muy agudos y muy graves, especialmente para stos ltimos, por dos razones: por
estar ya muy cerca de DC, y por ser sonidos que el odo humano tiende a escuchar peor (vanse las cajas
de resonancia que tienen los instrumentos bajos, tipo contrabajo, violonchelos o trombones: son los
instrumentos ms grandes pero ms difciles de escuchar). Sin embargo, tampoco es necesario hacer una
caracterizacin exhaustiva del mismo. Nos basta con tener una idea ms o menos precisa de su frecuencia
de corte y una idea aproximada de cundo y cunto deja de amplificar.

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Para realizar estas pruebas colocamos a la salida una resistencia de potencia (tena que soportar potencias
relativamente altas, del orden de 4 5 W) de valor 47, que simulara la carga de un altavoz (tpicamente
entre 4 y 8 ). Con una fuente de seal senoidal como entrada comprobamos rpidamente que una
tensin pico a pico aproximadamente a la mitad de lo que permite el amplificador sin saturar es del orden
de los 100mV. Por tanto, fijamos la tensin de entrada a 912mVpp y la alimentacin a 13V. Para realizar
las pruebas, en un principio realic una serie de medidas equiespaciadas en la frecuencia. Sin embargo
este mtodo no me result convincente, decantndome finalmente por el mtodo de aumentar la
frecuencia hasta que se observara un cambio apreciable en la salida. De esta forma obtuve ms medidas
en las frecuencias en que la ganancia cambia ms rpidamente y se pueden observar mejor algunos
efectos.
Obtuve siempre dos curvas, una para bajas frecuencias y otra para altas. Para todo el rango de
frecuencias intermedias de funcionamiento del amplificador, simplemente comprob que la ganancia se
mantiene totalmente estable, sin que se pueda observar ningn cambio en la salida.
Para el caso de frecuencias bajas obtuve estos valores:
Frecuencia (Hz)
Salida (mVpp)
Ganancia (dB)

101
0

Frecuencia (Hz)
Salida (mVpp)
Ganancia (dB)

138
0,748
18,2781

101
1224
2,55573

193
234
224
266
7,80506 9,29773

27
312
10683

316
392
578
346
412
528
115816 13,098 15,2527

77,5
0,632
16,81444

192
256
1130
0,848
0,864 0,864
18,7746 19,368 19,53037

Valores que conducen a la grfica:

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Comportamiento a baja frecuencia

Ganancia (dB)

30
20
10
0
-10 0

500

1000

1500

-20
-30
Frecuencia (Hz)

La frecuencia de corte de 3dB se sita en los 775Hz. A partir de aqu y hacia atrs la atenuacin es
evidente (se asemeja a una exponencial decreciente). Esto implica que muchas de las frecuencias an
audibles no se van a amplificar bien, lo cual nos hizo dudar de las prestaciones del amplificador En teora,
el odo humano puede or hasta los 20 30 Hz. Suponiendo un odo medio que llegue hasta los 40 Hz,
habr mucho que no se escuchar (ms adelante comprobamos que no era as, vase punto 2.9.).
A partir de 1130Hz la ganancia permanece perfectamente plana con valor de 1953037 dB. No pude
realizar ninguna medida que detectase una sola irregularidad apreciable, hasta llegar a unos 442 KHz en
que vuelve a decrecer:
Frecuencia (KHz)
Salida (Vpp)
Ganancia (dB)

442
0,824
19,11864

685
84
110
169
213
0,768
0,716
0,652
0,496
0,416
18,5073 17,8983 17,08505 14,7097 13,18196

Frecuencia (KHz)
Salida (Vpp)
Ganancia (dB)

500
0,176
5,710356

5376
0,158
4,773244

8333
0,114
1,938200

1000
0,09
-0,115046

1160
0,0752
-1,675539

250
329
3333
0,354
0,304
0,212
11,78016 10,45757 7,326820

1520
0,0576
-3,991447

2000
0,0432
-6,49022

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Ganancia (dB)

Comportamiento a alta frecuencia


25
20
15
10
5
0
-5 0
-10

500

1000

1500

2000

2500

Frecuencia (KHz)

Para altas frecuencias el comportamiento es bastante distinto, asemejndose mucho ms a una recta. La
cada de 3dB se produce en los alrededores de 140KHz. Segn la bibliografa consultada, un odo medio
llega a escuchar los 20 KHz, muy alejados de las frecuencias aqu representadas. Es decir, amplifica
perfectamente las frecuencias altas.
Es de resaltar la curiosa cada que se produce entre 110 y 169 KHz, alrededor de la frecuencia de 3dB. Es
una cada tan brusca que no pude localizar exactamente los extremos de la misma: al variar ligeramente la
rueda del generador de seales, de pronto saltaba la ganancia de forma brusca, y al repetir la operacin al
revs ocurra similarmente. Es por ello por lo que la frecuencia de 3dB est calculada de forma
aproximada. Comparando esta curva con las siguientes obtenidas con otros circuitos pero con otros
amplificadores del mismo, este efecto no parece observarse, por lo que queda como una curiosidad nica
del amplificador utilizado para esta placa o quiz como un defecto de la observacin o del instrumental,
aunque esto parece un poco ms difcil, ya que la medida se realiz repetidas veces y siempre se obtuvo
el mismo resultado.
2.8.2.

Comportamiento frecuencial ante grandes entradas.

Pensamos que sera interesante comparar el comportamiento del amplificador ante una entrada
aproximndose al mximo de tensin permitido, por lo que repetimos la operacin para una seal senoidal

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de entrada de 06 V de pico a pico e iguales condiciones que en 2.8.1. Al ser un caso menos interesante se
realiz un menor nmero de medidas.
Frecuencia (Hz)
Salida (Vpp)
Ganancia (dB)

225
20,3
34,2
431
53,8
69,4
83,3
114
166
1,5
2,36
2,8
3,24
3,76
4,12
4,6
4,96
5,32
7,9588 11,89521 13,3801 14,6478 15,9407 16,7349 17,6921 18,3466 18,9552

621
5,60
19,40073

Comportamiento a baja frecuencia

Ganancia (dB)

30
20
10
0
-10 0

500

1000

1500

-20
-30
Frecuencia (Hz)

Se puede ver que la amplificacin es ahora ligeramente inferior (194 dB frente a los 195 dB anteriores),
explicndose esto por la prdida de precisin al efectuar la medida ante una escala mayor de tensiones en
el osciloscopio. En este caso la frecuencia de corte de 3dB es 833 Hz, frente a los 775 Hz anteriores, que
no suponen una significativa variacin. Igual, el comportamiento en general en ambos casos es bastante
similar.
La ganancia, como antes, permanece constante en todo el rango de frecuencias hasta llegar a las altas,
siendo imposible detectar cambios significativos.
Para altas frecuencias:

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256
285,7
Frecuencia (kHz) 15,5
31,7
53,2
73
101
133
166,66
200
Salida (Vpp)
5,6
5,44
5,12
4,76
4,2
3,68
3,04
2,66
2,36
2,02
Amplificacin
19,4007 19,14895 18,62237 17,98911 16,90196 15,75393 14,09444 12,9346 11,89521 10,544
(dB)

Frecuencia (kHz)
Salida (Vpp)
Ganancia (dB)

330,3
425,5
588,2
714,3
1,68
132
0,952
076
8,94316 6,84845362 4,009713 2,053246

Ganancia (dB)

Comportamiento en frecuencia (Alta)


para Vin=0'6V
25
20
15
10
5
0
0

200

400

600

800

Frecuencia (KHz)

El comportamiento es, de nuevo, ms lineal (al menos en la escala representada). La frecuencia de corte
se sita alrededor de los 101 KHz, similar a los 140 KHz anteriores. En todo caso, aunque con diferencias,
el comportamiento es bastante similar, por lo que no parece afectar significativamente el tamao de la
entrada a la respuesta del amplificador.
Sin embargo, una observacin ms detallada de la onda de salida parece indicar que el sistema comienza
a saturar, ya que empieza a aparecer una onda senoidal ligeramente distorsionada en su parte central.
Esta saturacin se confirma la llegar a los 1666 KHz, donde se ve claramente que la salida no es
perfectamente senoidal. Este efecto se repite hasta los alrededores de 256 KHz, donde la salida vuelve a
ser una senoide perfecta. Por ltimo, al llegar a los alrededores de los MHz la saturacin se hace evidente

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en la parte inferior de la senoide (se vuelve ms plana). Todo esto no son ms que observaciones
anecdticas, ya que estamos bastante lejos de las frecuencias audibles.
S es importante sealar que, ante esta entrada, se percibe un calentamiento mayor en el amplificador, y
la fuente de alimentacin empieza a tener pequeas oscilaciones, seal de que est llegando a su mximo
de intensidad, cosa muy lgica por otra parte.

2.8.3.

Saturacin del amplificador.

A continuacin se muestra una tabla con las tensiones de entrada a las cuales comienza la saturacin del
amplificador:

207

Frecuencia

730

101 k

102 k

192 k

533 k

0781

088

1096

1136

1136

(Hz)
Amplitud

de

saturacin (V) 0612

Puede verse que se hace necesaria una tensin mayor para saturar cuanto mayor es la frecuencia, y en el
rango de frecuencias intermedias es casi constante alrededor de 1136 Vpp. A la ltima frecuencia medida,
el efecto dominante ya no es la saturacin sino la prdida de ganancia.

2.8.4.

Otros efectos observados.

Entre los efectos observados caben destacar:

El calentamiento significativamente superior al introducir seales muy altas en el amplificador


(alrededor de 1V), ante una alimentacin de 13V.

La oscilacin que se produce en la fuente de alimentacin cuando las entradas son muy altas:
fijando una Vcc=13 V y con entradas senoidales de alrededor de 1V, la fuente comienza a oscilar
entre los 10 y los 13 voltios. Como ya se dijo, esto es debido posiblemente a que el circuito est
pidiendo una intensidad excesivamente alta, que alcanza el mximo de la fuente.

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El calentamiento muy alto ante tensiones de alimentacin ms altas (cercanas a los 16V). Todos
estos efectos de calentamiento han de ser considerados muy detenidamente si pretendemos hacer
funcionar el amplificador en situaciones extremas.

El crosstalk que se produce entre los dos canales de salida: al introducir una senoide por una
entrada y dejar la otra al aire, aparece por segundo canal una salida que se asemeja a una senoide
ruidosa de igual frecuencia que la entrada excitada. Ante una entrada de 912 Vpp la salida del otro
canal es de 512 mVpp, constante en todo el rango de frecuencias intermedias. Esto supone una
atenuacin de 65dB.

Como se seal antes, la curiosa saturacin que aparece entre los 1666 KHz y los 256 KHz, que,
an siendo irrelevante por estar fuera de las frecuencias audibles, no deja de resultar interesante.

2.9.

Pruebas psicoacsticas.

Para sistemas de audio, cuya salida es un sonido que va a ser escuchado por el odo humano, las pruebas
ms importantes que miden sus prestaciones no son otras que las psicoacsticas. Esto es, slo una
persona escuchando atentamente la salida de un altavoz puede decir si lo que est escuchando es o no de
su agrado. Con esto, las pruebas piscoacsticas miden el grado de pureza (es decir, de ausencia de ruido,
claridad y correcta amplificacin de todos los instrumentos y todas las frecuencias) del sonido reproducido.
A pesar de su importancia, las pruebas sistemticas, en el caso de sistemas de audio, no deben ser
consideradas salvo para la observacin de efectos que el odo no puede captar, para el estudio de relativa
importancia de la ganancia frente a la frecuencia, para conocer distintos parmetros elctricos (tales como
la saturacin) o para saber a qu frecuencias ocurren y en qu consisten los efectos de distorsin que el
odo est escuchando.
Con esto, las mejores pruebas psicoacsticas consisten en introducir distintas seal de audio, de distintos
estilos musicales, en estreo y con la mayor calidad posible, y observar atentamente lo que ocurre. Para
ello usamos un reproductor de CD porttil, que ofrece una calidad excelente, y distintos CDs de msica de
varios estilos y con distintos instrumentos que operan a distintas frecuencias. Los resultados obtenidos,
que no se pueden reproducir salvo escribiendo las impresiones personales de los que las escuchamos, son
las siguientes:

(1) Sobre la calidad de sonido obtenida:

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En primer lugar introdujimos a la salida el pequeo altavoz de un nico canal1 que est en el
laboratorio de proyectos de fin de carrera del departamento. La salida que escuchamos fue
francamente decepcionante. No vale la pena valorar la mediocre calidad de sonido, ya que despus
se demostr que con otros altavoces esta calidad aumentaba significativamente.

En segundo lugar usamos unos altavoces estndar de ordenador, de dos canales1, colocando
cuidadosamente su jack de entrada de audio conectado a dos cables introducidos a su vez en la
salida de la placa. El resultado fue bastante mejor, aunque la calidad tampoco nos gust.

Por ltimo colocamos unos altavoces excelentes de tres canales1 como salida. El resultado, en
contra de las dos anteriores decepciones, fue impresionante: la calidad de sonido producida fue
extraordinaria. Estuvimos alrededor de dos horas observando distintas canciones de distintos
estilos, y en todas ellas la impresin fue inmejorable: sonido limpio, perfecto, con un volumen
altsimo, sin distorsin (salvo, lgicamente, las distorsiones introducidas por los msicos de ciertas
canciones) y, a pesar de lo que nos temamos viendo los diagramas de respuesta en frecuencia, la
amplificacin de frecuencias bajas pareca perfecta. Esto es, observamos especialmente lo que
ocurra con los sonidos producidos por instrumentos bajos (contrabajos, chelos, etc.) y sonaban
mejor que en la mayora de sistemas de audio que conocemos. As mismo, comprobamos los
efectos de saturacin al subir en exceso el volumen de la fuente de sonido. Sin embargo, esta
saturacin no se aprecia salvo cuando el volumen es realmente alto, como se indica a
continuacin.

Aclaracin: Un altavoz de varias vas no es ms que una caja formada por varios altavoces (uno por cada

va) de forma que cada uno est diseado para reproducir un rango distinto de frecuencias. As, un altavoz
de 3 vas tendra una para frecuencias altas, otra para medias y otra para bajas, siendo el tamao de los
altavoces pequeo, medio y grande, respectivamente. A la entrada de cada altavoz hay un pequeo filtro
que elimina las frecuencias indeseadas para esa va. De esta forma se consigue una reproduccin mucho
mejor.

(2) Sobre el volumen a la salida:

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Tcnicas para el control digital de un amplificador analgico de audio.

Ignacio Moreno Flores.

En cuanto al volumen de salida, comprobamos claramente que poda subir muchsimo sin perder
calidad, es decir, sin llegar a saturarse hasta alcanzar un nivel realmente alto (al menos a m
personalmente me pareca un volumen excesivo, al menos para las dimensiones del recinto en que
estbamos) . Todo el laboratorio de proyectos de fin de carreras pareca una sala de fiestas, tanto que,
estando la puerta cerrada, incluso algn profesor tuvo que llamarnos la atencin, estando en su
despacho al otro extremo del pasillo, y en viernes (que casi nadie trabaja y por tanto molestamos a
menos gente).

Conclusin: el amplificador produce un sonido extraordinario en todas las frecuencias apreciables por
nuestros odos, y el volumen es a su vez muy alto, lo que lo hace, al menos tras las pruebas realizadas,
ideal para aplicaciones de altas prestaciones o semiprofesionales. El limitante principal es el altavoz, dato a
tener en cuenta para futuros proyectos.

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