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DEPARTAMENTO DE URBANISTCA Y ORDENACIN DEL TERRITORIO

ESCUELA TCNICA SUPERIOR DE ARQUITECTURA DE MADRID

LAS TRANSFORMACIONES DE LA ESTRUCTURA URBANA


DE MEDELLN
LA COLONIA, EL ENSANCHE Y EL PLAN REGULADOR

Mara Vernica Perfetti del Corral


Arquitecta

DIRECTOR
Carlos Sambricio, Doctor

1995

LAS TRANSFORMACIONES DE LA ESTRUCTURA URBANA


DE MEDELLN
LA COLONIA, EL ENSANCHE Y EL PLAN REGULADOR

CONTENIDO
1
El MODELO POBLACIONAL COLONIAL
SU APUCACIN SOBRE UNA PROVINCIA: ANTIOQUIA
1.1 HIPTESIS

1.2. EL HECHO URBANO. UN INSTRUMENTO DE COLONIZACIN


1.2.1. Colonizar y crear ncleos urbanos, acciones de la expansin.
1.2.2. El hecho fundacional
1.2.2.1 El carcter de los centros

1.3. LAS POLfTICAS DE POBLAMIENTO Y LAS LEYES DE INDIAS


1.3.1. Sobreposicin de civilizaciones.Un nuevo Continente, una nueva legislacin .
1.3.2. El hecho urbano y el territorio
1.3.3. Urbanizar a la luz de la voluntad real
1.3.3.1. centros urbanos y configuracin de redes

1.4. CARACTERISTICAS DEL POBLAMIENTO EN ANTIOQUIA DURANTE LOS S XVI Y XVII


1.4.1. Descripcin geogrfica del territorio antioqueo
1.4.2. Marco de referencia para el anlisis de la problemtica poblacional
1.4.3. Organizacin del mundo indgena.
1.4.3.1. Localizacin de la poblacin indgena
1.4.4. Crnica de los hechos significativos de la conquista de Antioquia
1.4.5. Divisin poltico administrativa
1.4.5.1 Gobernacin de Entre los Dos Ros
1.4.6. Papel de la iglesia en el territorio Antioqueo
1.4.7. Sntesis analtica del poblamiento en Antioquia

11
El MODELO URBANO INDIANO
Y LA VILLA DE MEDELLiN
2.1. VILLA EN ABURRA
2.1.1. Hechos que contribuyeron al surgimiento de la nueva villa
2.1.1.1. Las tierras del resguardo de 1615 a 1675
2.1.1.2. Otros aspectos que incidieron en la ereccin en villa
2.1.1.3. Oposicin porque en el sitio de An surga una villa

2.2. EL MODELO URBANO INDIANO


2.1.1. Antecedentes de la cuadrcula en la historia del urbanismo indiano
2.1.2. El desarrollo del modelo

2.3. ESTRUCTURA Y MORFOLOGIA URBANA DE LA NUEVA VILLA DE ABURR


2.3.1. Aproximaciones conceptuales para una caracterizacin
2.3.2. La ereccin en villa de Medelln, su traza y las Leyes de Indias

2.4 CONFRONTACIN DEL MODELO

2.5 REFORMISMO DEL SIGLO XVIII

111
LA TRANSICIN
Y EL MODELO DE LA CIUDAD POSLIBERAL
3.1. AUSENCIA DEL PROYECTO URBANO EN LA CIUDAD DECIMONNICA
3.1.1. De villa a ciudad
3.1.2. El territorio, comerciantes y lite
3.1.3. La ciudad y el siglo XIX
3.1.3.1. Las calles y la arquitectura de la ciudad
3.1.3.2. Urbanizaciones

3.2. MODELO DE CIUDAD DECIMONNICO EUROPEO


3.2.1. Modelo de ciudad posliberal
3.2.2. Nuevas ciudades

3.3. MEDELlN FUTURO


3.3.1. Proyecto de ensanche
3.3.2. Instituciones que promovieron el Medellin Futuro
3.3.2.1. Concejo Municipal
3.3.2.2. Escuela de Minas
3.3.2.3. Ingeniero del Municipo
3.3.2.4. Sociedad de Mejoras Pblicas

3.3.3. PRIMERA FASE


3.3.3.1. La ciudad de 1890
3.3.3.2. El Acuerdo 4 de 1890
3.3.3.3. Los efectos del Plano

IV
lA APLICACIN DEL MODELO
El PLANO DE MEDELLN FUTURO
DESARROLLO Y PROYECCIN
4 .. 1 LA CIUDAD DE 1913
4.1.1.
4.1.2.
4.1.3.
4.1.4.
4.1.5.
4.1.6.
4.1.7.
4.1.8.
4.1.9.

Pobladores del Medelln de principios de siglo


Estadsticas
Un permetro
Equipamiento comunal
Barrios
Industria
La infraestructura vial y el espacio pblico
Arquitectura
Servicios pblicos

4.2 PLANO DE MEDELLIN FUTURO. SEGUNDA FASE


4.2.1 Concurso para un proyecto urbano
4.2.1.1. Idea de un plano
4.2.1.2. Reglamento para el Plano de Medelln Futuro
4.2.1.3. Descripcin del Plano

4.3. MEDELlN FUTURO UNA ESTRATEGIA DE INTERVENCIN


4.3.1. Expansin
4.3.1.1 El crecimiento, los permetros
4.3 2 Higiene
4.3.3. Ornato
4.3.3.1. Comisin de Esttica
4.3.3.1. Espacio pblico, un nuevo concepto
4.3.3.3. Concurso de 1917
4.3.3.4. Concurso de 1918
4.3.3.5. Concurso de 1919
4.3.4. Polticas de equipamiento

4.4. EL PLAN Y LA REALIDAD


4.4.1. Dificultades para llevar a cabo un plan racional
4.4.2. Evolucin y desarrollo del proyecto
4.4.3. Proyeccin
4:4.3.1. Divulgacin
4.5. LA CIUDAD DE 1937
4.5.1.
4.5.2.
4.5.3.
4.5.4.
4.5.5.

Partes constitutivas de la ciudad


Equipamiento comunal
Barrios
La infraestructura vial y el espacio pblico
Morfologa

V
LA TRANSICIN Al PLANO REGULADOR

LA CIUDAD MODERNA Y El MODELO DEL CIAM


5.1. EN BUSCA DE UN NUEVO PLANO
5.1.1. DE LOS AtiiOS TREINTA A LOS CINCUENTA
5.1.2 POSIBLIDAD DE PROYECTO DE PLANO REGULADOR

5.2 LOS PRINCIPIOS DEL ZONING EN MEDELLIN


5.2.1. ACUERDO 65 DE 1939

5.3. URBANISMO,
5.3.1. ZONING
5.3.2. PLANO REGULADOR
5.3.2.1. Limites y dimensiones del plano
5.3.3. MODELOS URBANOS
5.3.3.1. El modelo progresista, la ciudad del CIAM
5.3.3.1.2. La ciudad y la vida del CIAM
5.3.3.1.2. Carta de Atenas

5.4. LAS PROPUESTAS URBANISTICAS DE LOS Ar\IOS CUARENTA

5.5. CONSOLIDACIN DE LA PLANEACIN


5.5.1. LEY 88 DE 1947
5.5.2. ANTECEDENTES DE UN CONTRATO
5.5.3. JUNTA ASESORA DEL PLANO REGULADOR

VI
CIUDAD MAQUINA
Y DESAPARICINDE LA URBANIDAD
6.1. LA CIUDAD DE 1950
6.1.1.
6.1.2.
6.1.3.
6.1.4.
6.1.5.
6.1.6.
6.1.7.

Estadsticas
Un permetro
Industria
Equipamiento comunal
Barrios y Urbanizaciones
Comunicaciones existentes y el espacio pblico
Arquitectura

6.2. PLAN PILOTO DE WIENER Y SERT


6.2.1.
6.2.2.
6.2.3.
6.2.4.
6.2.5.
6.2.6.

Zonificacin
Habitar la sectorizacin
Parques y zonas verdes
Trabajar
Circular
Centro cvico

6.3. LA CIUDAD DE 1977


6.3.1.
6.3.2.
6.3.3.
6.3.4.
6.3.5.
6.3.6.

Zonificacin
Habitar
Trabajar
Recreacin
Circulacl6n
El centro cvico

6.4. LA REVALUACIN DEL PLAN EN 1977


6.5. OBTCULOS Y COYUNTURAS EN LA APLICACIN DEL PLAN
6."5.1.
6.5.2.
6.5.3.
6.5.4.
6.5.5.

Oficina de valorizacin
Financiacin
La expropiacin
La oficina del Plano Regulador
El campo de la poltica

6.7. LA IDEA Y SU REALIZACIN


6.6.1.
6.6.2.
6.6.3.
6.6.4.
6.6.6.

Casas si, unidades vecinales no


Mltiples centros de trabajo
La estructura verde en crisis
Funcionalidad y realidad
Aportes del plan

CONCLUSIONES
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.

EL ORIGEN POLfTICO DEL MODELO


LA BSQUEDA DEL MODELO
EL DESARROLLO HISTRICO
El VALOR NORMATIVO
LA ESTRUCTURA URBANA
EL SUEr\10 Y LA REALIDAD
APORTES METODOLGICOS

BIBLIOGRAFA
iNDICE DE ILUSTRACIONES

introduccin

INTRODUCCIN
El objetivo de esta investigacin es analizar el proceso de conformacin espacial de Medelln, partiendo de
la verificacin de cambios, permanencias, causas y efectos en la historia urbana como tal.

Asimismo, este trabajo explora y confronta la hiptesis de la caracterizacin de Medelln en la evolucin


de la estructura urbana trazada con referencia a tres modelos urbanos: el colonial, el ensanche y la ciudad
del CIAM. Como veremos, el carcter de estos modelos coincide con momentos de ruptura y crisis de las
condiciones sociales, econmicas y culturales.

Esta lectura adquiere inters urbanstico en la medida en que cada uno de esos fragmentos urbanos defini un rea especfica de desarrollo y cualific tres ciudades diferentes: el centro hered el trazado en
cuadrcula de la villa colonial (1675-1710), el ensanche (1890-1935) que se extendi hacia las laderas del
nororiente expone las perspectivas de las calles continuas (sin importar el declive del terreno) que permiten
entrever el racionalismo de quienes concibieron el Medelln Futuro, y el occidente esboza el proyecto de
ciudad moderna, la del plano regulador que se encuentra definida segn los parmetros del CIAM, como se
constata en el plano actual.

El estudio precisa las caractersticas de la estructura urbana de Medelln, las relaciones de permanencia
respecto al modelo y los cambios significativos de sta. Identifica y comprende el comportamiento de las
variables de mayor relevancia en cada poca que influyen en la forma de la ciudad y de su construccin.
Se analiza el origen de cada una de esas formas urbanas, su textura y el papel que desempean como
potencial de transformacin. Esta verificacin ha permitido identificar el proceso de expansin espacial
desde finales del siglo XIX hasta mediados del siglo XX.

A 1. APROXIMACIONES LA IDEA DEL MODELO URBANO


El modelo de ciudad es pensamiento, son ideas debidamente articuladas, aspiraciones acompal"'adas de
una realidad que se desplaza entre la utopa y la praxis, entre la perfeccin y la determinacin de regular
un mbito es:..ecfico.

11

introduccin

El modelo de ciudad ideal est motivado por razones religiosas o seculares, en las cuales las necesidades sociales y funcionales de la vida diaria de una comunidad se encuentran resueltas en un marco armnico artstico.

Podemos enmarcar las ciudades de colonizacin como hecho concreto de una ciudad planeada, desarrollada en la prctica, que cumple unos fines especficos correspondientes a una poltica de expansin o
de proteccin de territorios ocupados. los griegos se plantearon nuevas ciudades como respuesta al control del crecimiento de la poblacin, que presionaba a su vez la extensin de la urbe central. Sus colonias
dieron pie a la extensin del comercio sobre el Mediterrneo.

"Cada una de las colonias era una ciudad Estado organizada segn el modelo social y econmico de la
metrpoli, pero en contraste con los modelos de crecimiento orgnico generalmente incontrolados de la
1

metrpoli, la mayora de las colonias se desarrollaron segn directrices planificadas"

la ciudad de Milete (479 a.C.) implica la construccin de una "ciudad nueva", y alberg todos los elementos que componan la ciudad del momento: acrpolis, muralla que rodea la ciudad, el gora, barrios
residenciales, un centro religioso y un lugar de recreacin. la relacin de estos elementos entre s genera
sus caracteres. Benvolo los describe as: la unidad, la articulacin (de las reas privadas, sagradas y
pblicas), el equilibrio con la naturaleza y el lmite de crecimiento.

Prever una poblacin de colonos implica un reparto de tierras, bien para la agricultura o para urbanizar e
incluso ambas, en el que es necesario establecer un grupo de jerarquas que deben guardar proporciones y
que requieren cierta equidistancia a los puntos de servicio; por tanto, se requiere racionalizar tos espacios
para su adecuada distribucin, forzando la utilizacin de una geometra rtmica, que permita cierta flexibilidad para el manejo de las condicionantes bsicas, como la continuidad. De all la inseparable correlacin
del modelo urbano y la geometra que, con su evolucin, permite abstracciones en las que se congregan
diversos valores, bien sea de la cosmogona, de la religiosidad o de la funcionalidad de una civilizacin
determinada.

Ilustremos las diferencias de estos tratamientos: durante el Renacimiento el proyecto de ciudad ideal
mantuvo como objetivo principal la regularidad, y el objetivo social se trat con moderacin; en cambio, en
el manierismo, ese sentido social se abandona para magnificar el formalismo. Segn Helen Rossenau,

Monis, A.E.J. , Historia de la forma urbana, desde sus orfgenes hasta/a revolucin industrial, Barcelona, Gustavo Gili, 1984,

(Arquitectura/Perspectivas), p 41.

12

introduccin

"predomin el plano regulador y geomtrico justificado en la necesidad de ahondar en las tcnicas de de2

tensa, prefiguradas en la ciudad fortificada" .

Por ello estos modelos revelan una racionalidad en la fonna de hacer ciudad, unas necesidades de respuesta a factores comunales abordados dentro de la significacin del individuo de cada poca.

As encontramos que los modelos seleccionados para el estudio de las transformaciones urbanas de la
ciudad de Medelln, concluyen aspiraciones de diferente orden de complejidad que congregan a su vez
dinmicas y experiencias; ellas estn referidas a Jo econmico, a lo social, a las individualidades del blanco
de la Colonia, del liberal de principios de siglo o del moderno de la posguerra; a su concepcin de libertad

y progreso.

Son los aspectos econmicos, polticos y culturales los que cualifican -segn el estado de valores propuestos por una cultura y su grado de desarrollo- las diversas formas, las composiciones espaciales de la
ciudad y el territorio.

Por ello hablamos del modelo de la ciudad griega, romana, medieval renacentista y, ms tarde, de la
ciudad moderna. Durante esta ltima se desarrollan nuevos modelos de intervencin respaldados por teoras que sistematizan unas formas de actuacin y construyen la ciencia de la urbanstica; all encontramos
tambin nuevos trminos de referencia para modelar la ciudad: Jos ensanches, los planes ordenadores y
los zoning, entre otros.

1.1. VALOR ACUMULATIVO

Otro aspecto del modelo urbano que debe analizarse es su valor acumulativo. Si tomamos nuevamente
la ciudad Estado griega como ejemplo, vemos que algunos de sus elementos dominantes repetitivos se
adquieren de culturas anteriores; a su vez, la ciudad romana retoma de la griega unos elementos y aporta
otros. Es decir los cambios y transformaciones del modelo evolucionan con el tiempo y a veces requieren
siglos para esto.

Podemos evidenciar tal situacin por medio de uno de los elementos caractersticos de la ciudad: la
cuadrcula. Las ciudades griegas que mantienen las directrices de Mileto y Rodas estn trazadas con sus
calles en ngulo recto, con ;as longitudinales (principales) cruzadas por otras transversales (secundarias),

Rosenau, Helen. La ciudad ideal: su evolucin arquitectnica en Europa, Madrid, Alianza Editorial, 1986 (Alianza Forma); p. 57.

13

introduccin

todas ellas paralelas entre s y alcanzando mayor nmero. Las segundas conforman manzanas rectangula-.
res uniformes, con posibilidades de variacin, ya sea por las exigencias del terreno o por la necesidad de
adecuar determinado trazado; bien la muralla, o un espacio abierto. Las reas no residenciales que determinan mayores espacios abiertos u ocupan mayores extensiones no subordinan la regularidad sino que
se adaptan a ella, el permetro no conserva tal regularidad.
En el caso de las nuevas ciudades romanas, el trazado de tos ejes de mayor longitud -el decumanos

maximus y el cardo maximus- se cruza en un determinado punto, congregando y destacando el centro, en


igual forma se concibi el campo milita romano y por esto son consideradas dentro de la historia del urba3

nismo como"( ... ) una continuacin simplificada y estandarizada de la prctica hipodmea .


En las nuevas ciudades medievales, de origen militar, las bastidas, el sistema reticular de subdivisin
rectilnea de las parcelas, constituye la base de su trazado; en el centro se destacaba una plaza principal,
determinada por la confluencia de las calles principales que enlazaban ste con las puertas de entrada. En
la plaza se levant el edificio del Ayuntamiento (generalmente de dos plantas, la primera ocupada por el
mercado). La retcula no impidi que las murallas que encerraban la ciudad adquirieran diversas formas, en
ocasiones cuadradas, rectangulares o una combinacin de estas.
4

Segn Morris , durante el Renacimiento la retcula recibi tres usos destacados: primero, para mantener
la tradicin de las ciudades de perodos anteriores, como generatriz de barrios residenciales agregados a
reas urbanas existentes; segundo, como elemento predominante del trazado de nuevas ciudades; y tercero, en combinacin con una red de calles existentes que se destacan y constituyen nuevas reas urbanas.
Esta gama de respuestas al problema de la traza nos permite analizar cmo un elemento constitutivo de
los modelos de ciudad, desde la antigedad, permanece por siglos evolucionando con alternativas formales
que responden a una funcionalidad y que se cualifican de acuerdo con una jerarqua de valores; as los
aspectos poltico y religioso de los griegos realzan su gora y su acrpolis, los romanos destacan el foro, el
medievo congrega en las plazas la iglesia y el poder municipal, el barroco magnifica a sus reyes
Tal flexibilidad de respuestas permite a los modelos su universalizacin, pues al responder a situaciones
concretas de la poca, regularmente de control, se generaliza como recurso o como modus operandi de un
momento determinado.

3
4

Benvolo, Leonardo, Diseflo de la ciuded 2: El arte y la ciudad antigua, 3 ed.,Barcelona, Editorial Gustavo Gili, 1982, p. 230.

Monis, A. E. J, op. cit., p. 180.

14

introduccin

En ocasiones se menosprecia la justificacin de la adopcin indiscriminada de un modelo por su carcter


prctico; sin embargo, si estimamos la utilidad del modelo como alternativa de un proyecto urbano, este
hecho ocupa un lugar relevante. Por ello afirma Morris: "La forma urbana griega del perodo helenstico fue
esencialmente, por tanto, el resultado de una aplicacin de unos sencillos principios de planeamiento al
lugar en cuestin y la aceptacin, al parecer indiscutida, de que el urbanismo es verdaderamente el arte de
5

lo prctico" . El caso de las bastidas tambin recoge este sentido de acomodo de reparto equitativo y de
fcil trazado.

En la medida en que el modelo se debate entre la utopa, o el ideal de perfeccin de un trazado que
obedece a un sistema determinado de organizacin social, las facilidades u obstculos para adquirir los
terrenos necesarios (segn normas que rigen lo pblico y lo privado), junto a las posibilidades tcnicas del
momento entre -ellas el desarrollo de la construccin o la misma agrimensura- son determinantes para la
imposicin del plan.

El caso de las primeras fundaciones espaolas en Amrica refleja cmo el modelo urbano de la corona,
consignado en las Leyes de Indias, se desarrolla ms rpidamente en la prctica que en su concepcin
terica, pero con diferencias formales. Una vez promulgada como ley, la forma urbana que se generaliza
no es la del modelo terico sino, contrariamente, la que surge de la praxis, pero alberga la esencia del modelo terico, que recoge la experiencia desde diversos aspectos de las ciudades medievales de carcter
colonial y las formas polticas de gobierno de fas ciudades castellanas.

1.2. MODELO IDEAL

La adopcin del modelo ideal como alternativa de solucin a una situacin est dada por las exigencias
de un momento determinado de crisis, pues tiende a proponer mejoras en la calidad de vida de sus habitantes. Para Helen Rosenau, "las imgenes ideales han aparecido en perodos de cambio social, como los
comienzos del Renacimiento o la poca de la Ilustracin, en los que la descomposicin de un orden eco-

nmico anterior facilitaba la experimentacin cultural" . Por elfo los modelos no surgen en un continuo
transcurrir de la historia, ellos consolidan el momento, pues requieren una voluntad poltica que concrete el
hecho real.

/bid, p.54.

Rosenau Helen, op. cit., p. 16


'
.

15

introduccin

Es preciso diferenciar entre las propuestas concretas a nivel estatal y las de los pensadores de reformas
sociales, ms cercanos a las utopas en la concepcin del trazado de una ciudad perfecta; sin embargo, los
modelos aplicados en distintas pocas recogen aspiraciones de los reformadores sociales. Afirma un arquitecto colombiano, comentando entre la distancia del dibujo de un proyecto y su concepcin: "El mundo
de las ideas y de las ilusiones siempre es ms amplio que el mundo de las realidades. Unos y otros nece7

sariamente se confrontan y son afines" ; y Helen Rosenau dir: "la experiencia nos dice que para alcanzar
8

lo posible, hay que aspirar a lo imposible" ~

El ideal de ciudad, la propuesta de un plano determinado constituye un instrumento de manejo de sta


que responde a situaciones que se generalizan a toda la extensin urbana, contrariamente a su ausencia,
que obliga a respuestas particulares, perdiendo el sentido de la ciudad como conjunto.

Se debe verificar que los modelos que se han hecho realidad corresponden a momentos coyunturales
que responden a necesidades inaplazables, a control del poder privado, al anhelo de una nueva imagen de
ciudad.

2. PLANTEAMIENTOS

En realidad estos fragmentos en la ciudad de Medelln surgieron como productos de empresas plurales
diferentes, lideradas por estamentos que disponan de herramientas acordes con cada perodo. Contaron
con amigos y enemigos, sufrieron modificaciones y ampliaciones y coincidieron con situaciones de cambio
en la sociedad civil, unas leyes de la corona espaola, un pensamiento liberal de quienes concibieron el
movimiento de la Regeneracin del pas y las transformaciones de su ciudad y, finalmente, una voluntad
estatal de modernizacin.

En este estudio el caso de la ereccin de la villa de Medelln exigi la comprensin de la problemtica de


lo territorial, teniendo que retomar las primeras incursiones a la provincia de Antioquia, para empezar a
entender, comparativamente con otras poblaciones colombianas, qu suceda en el valle de Aburr y cmo
surgi la cuadrcula del modelo urbano indiano; a su vez esa cuadrcula espaola de colonizacin hizo
parte de una poltica integral en la cual el centro urbano como tal perteneca a un territorio, con funciones
especficas, donde sus inmediaciones igualmente formaban parte de funciones complementarias y de produccin de abastos del mismo centro; el reparto de tierras, la demarca~in de los ejidos, la asignacin de
unas dehesas pertenecieron a la misma urbe. Se retoma en el captulo Ita tesis planteada por Pedro Vi7

Montenegro L. Fernando. Revista Escala, Bogot, septiembre de 1995


Rosenau, Helen, op. cit., p. 176

16

introduccin
9

ves que apunta a establecer las proyecciones de organizacin de los territorios conquistados a partir de
precisar la organizacin del mundo indgena respecto a la ocupacin del territorio, definiendo primero la
localizacin de los centros de congregacin comunitaria, las caractersticas de sus pobladores; segundo, la
descripcin de las condiciones en que se desarrolla la conquista para detectar las fonnas de asimilacin
del mundo hispano por el indgena, y con estos resultados establecer si este caso se interpreta como un
proceso persuasivo o de imposicin, lo que nos arroga la idea de configuracin de la estructura territorial
con sus particularidades. Queda demostrado en este captulo cmo las condiciones geogrficas, la riqueza
aurfera y las ambiciones de los conquistadores retrasaron el surgimiento de un territorio de mayor coherencia como lo determinaran las Leyes de Indias, que sin embargo se impone como realidad. Tambin se
confirma la teora del arquitecto urbanista Jorge E. Hardoy, quien afirma que las prcticas urbansticas de
los pases europeos "respondieron en la localizacin de las ciudades a necesidades puramente funciona-

,o

les, y en el trazado y arquitectura a criterios utilitarios" .

En el captulo 11 del modelo urbano indiano se acoge la tesis del arquitecto Jaime Salcedo

11

para quien la

morfologa de la traza indiana estuvo determinada principalmente por el origen circunstancial y temporal del
asentamiento urbano, y por los aspectos polticos considerados para su fundacin.

Aqu se concluye que la traza de la villa de Medelln se acomoda a la de lima, un trazado regular de
manzana cuadrada, con la iglesia sobre la manzana de levante y con fachada hacia la plaza, adquiriendo
particularidades en el desarrollo del mismo, como consecuencia de la tarda atencin de la gobernacin a
formalizar un centro urbano en el valle de Aburr. Adems, se analizan ciertas particularidades del caso.

Estos dos captulos adquieren as, relativamente, mayores proporciones de elaboracin, condicin que
fue necesario asumir ante la falta de investigaciones en el campo propiamente de lo urbano y de la arquitectura en relacin con el tema, aadiendo a esto la gran confusin que aficionados a la historia han provocado en el mbito local.

El captulo 111 demuestra la hiptesis de la imposibilidad del siglo XIX colombiano para producir un proyecto de ciudad, pues el Medelln Futuro como propuesta de proyecto de mejoramiento fsico de la ciudad
cont con un primer intento que se abort al finalizar este siglo (1890 -1892), trayectoria que se relaciona y
evala. El captulo incluye la descripcin del modelo de ciudad posliberal europeo.

VIVes Pedro . ..La ciudad Iberoamericana: expresiOn de la expansiOn ultramarina" en: Historia urbana de lberoamrica, tomo 1, La
ciudad Iberoamericana hasta 1573,.Madrid, CSCA 1987.
'
10 Hardoy, Jorge E. "'Teorlas y prcticas urbanlsticas en Europa entre 1850 y 1930 su traslado a Amrica Latina", en: Repensando la
ciudad de Amrica Latina.: Jorge E. Hardoy y Richard M. Morse,(comps.) Buenos Aires, Grupo Editorial Latinoamericano, IIED Amrica
Latina, 1988,p 98

11 Salcedo Salcedo, Jaime. Estructuras y tipologas urbanas en Colombia durante el periodo de la dominacin espal'lola, Bogot Universidad Javeriana, Fonade, indito, 1989.

17

introduccin

La segunda fase del modelo del Medellfn Futuro se verifica en el captulo

rv sobre las propuestas del

ensanche de la ciudad posliberal, del modelo parisino que se retoma parcialmente, en tnninos de Hardoy,
de manera trunca y sesgada en Latinoamrica, cambiando la faz de las ciudades coloniales. No podemos
hablar de un ensanche que proyect aquellos bulevares, que hoy podran constituir el"( ... ) escenario de
una nueva escena primaria moderna"

12
,

pues falt creatividad y proyeccin de alcances mayores, tampoco

logr consolidar una estructura nonnativa y con ello se perdi la legitimidad de una propuesta urbanstica
continua y pennanente, entre otras razones por la carencia de personal tcnico idneo para asumir los
diferentes frentes de intervencin de la urbe; sin embargo, control el crecimiento de la ciudad, inici unas
prcticas urbansticas, introdujo pensamientos y realidades de modernizacin, como el ensanche de las
calles, el tranva, la proyeccin y realizacin de parques, la construccin de infraestructura y equipamiento
comunal (el acueducto, el telgrafo, la plaza de ferias, el parque de la Independencia, la construccin de
barrios relacionados entre s ), y cambi la arquitectura, transfonnando la estructura de la ciudad con un
centro, una periferia y unos barrios extrarradio.

El captulo tambin detalla la realizacin y puesta en prctica del plano del Medelln Futuro, sus lderes,
aciertos y fracasos. Verificacin que exigi fuentes de diferentes tendencias que pudieran dar cuenta de la
realidad como tal. Se profundiz en su origen, resultados y proyeccin, pues este tema se haba enterrado
en Medelln al finalizar los aos treinta, y las investigaciones de carcter urbano han menospreciado sus
actuaciones y proyecciones (que hasta hoy se pueden leer en la planta de la ciudad). Con este trabajo
pudo establecerse que esta experiencia, muy corta, no slo alcanz el nivel local sino que trascendi al
pas, pero lamentablemente despus se desaprovecharon los avances y logros de este proyecto. Su principal promotor, Ricardo Olano, atento a los avances de la ciencia del urbanismo, pues particip en eventos
internacionales como el congreso en Pars de 1928 donde asistieron Poete, Howard, Colt, entre otros y en
Mxico en 1930, y que public artculos que comprometan a los profesionales con los ltimos avances del
urbanismo, como fueron los comentarios sobre el plano el ciudad de Canberra; no alcanz, el eco necesario para continuar las tareas urbansticas que demandaba la ciudad del momento.
El tema de la ciudad moderna se desarrolla en los captulos V y VI, el primero de ellos se rige por la situacin de transicin hacia un plano regulador; en el segundo se desarrolla la verificacin de la propuesta
de los arquitectos Paul Lester Wiener y Jos Luis Sert, que se concibe bajo el ideal consagrado en la Carta
de Atenas, fruto de los Congresos Internacionales de Arquitectura Moderna (CIAM). Este modelo urbano
exiga una serie de voluntades polticas, acompaadas de visiones de carcter social, nuevas actitudes, y
disponibilidad de recursos econmicos, tcnicos y humanos que en el caso de Medelln se quedan cortos,
se dilatan en el tiempo y slo penniten aplicaciones parciales, carentes del sentido de totalidad que impo12

Berman, MarehaH. Todo lo slido se desvanece en el aire, la experienCia de fa modernidad, 5 ed., Bogot

p.239.

Siglo XXI Editores, 1991,

'

18

introduccin

na el plano regulador. En el anlisis de la ciudad moderna tambin se recurre a las conclusiones de Jorge
Hardoy sobre el caso latinoamericano, en las que se destaca el fracaso del modelo en su carcter de soluciones iguales para condiciones urbanas diferentes, en todos los aspectos, y con carencias de mecanismos
institucionales capaces de implementar el plan, entre otras razones por la falta de recursos para inversiones cuantiosas como las que ste demandaba. Nos encontraremos as con un plan que prefigura el sentido
de "comodn", se toma cuando se requiere justificar una aCtuacin, sin importar si el proyecto conservara el
sentido de ciudad y de la misma planeacin. Estas actuaciones han llevado a unas prcticas de planeacin fraccionarias, carentes de la idea totalizadora de ciudad y de abandono de un sentido fsico espacial
de la estructura urbana.

La ciudad del CJAM se trata desde la imposibilidad de compaginar una realidad con una utopa, que lleva
intrnsecamente el modelo que se concibi desde los planteamientos de una realidad nica, universal.

Vale la pena aclarar que fue necesario tener en cuenta, tanto en la valoracin como en el anlisis en los
captulos IV, V y VI, la publicacin Medelln su origen, progreso y desarrollo (sin antecedentes en la historia
local), pues su autor, Jorge Restrepo Uribe, apenas menciona el Medelln Futuro publicando un plano de la
gua de la ciudad de 1916 y haciendo referencia al acuerdo que lo adopta; respecto al plano regulador
presenta un amplio material, dndole una proyeccin de nica propuesta de planeacin de la ciudad desde
la fundacin hasta entonces. La posicin desarrollista y modernista que llev a Restrepo Uribe a desaparecer los antecedentes de la planeacin de la ciudad fue necesario revaluarla, pues su publicacin se referencia hasta la actualidad como el paradigma del desarrollo urbano de Medelln, sin que se cuestione ninguna de las afirmaciones del autor, a pesar de su comprometida participacin en los hechos.

Tambin tiene incidencia en esta posicin el hecho de que el ingeniero Restrepo Uribe promovi, desde Jos
aos cuarenta, los instrumentos de planeacin de mayor incidencia en la ciudad de Medelln, como el
impuesto de valorizacin (que paradjicamente se convirti en un ente que adquiri mayor peso que la misma
oficina del Plano Regulador}, y la reorganizacin de la Oficina de Planeacin, que en ese entonces perteneci
a la Secretara de Obras Pblicas,

y se le dio una nueva figura dentro de las gestiones del Plano Regulador.

En relacin con los modelos urbanos como tales, las referencias estn dadas por un modelo colonial con
todo su sentido de ocupacin territorial, que debi responder a unas polticas, a un trazado de nuevas ciudades; en el ceso del ensanche, se recurre el sentido de urbanidad que expone Frenc;oise Choay, de intervencin urbana en la propia dimensin de la evolucin del momento por ello se sigue cuidadosamente el
Medelln Futuro con los anlisis correspondientes al modelo del enSL~nche de Pars, con las posibilidades y
carencias del momento. Como principio de una modernidad, el Medelln Futuro se proyectar hasta lograr
el plano regulador de la ciudad moderna.

19

introduccin

El ltimo captulo, a manera de conclusiones, retoma las temticas de la urbanstica como sueo y reali-.
dad, los aportes y falencias de cada modelo, y su operatividad dentro de un momento determinado; finalmente, evala los aportes metodolgicos del caso de estudio.

3. MTODO DE ANLISIS E INTERPRETACIN


En todos los casos se recurri a documentacin de archivos; los resultados derivados de los respectivos
anlisis de este material replantean los criterios expuestos hasta hoy sobre los orgenes de la forma urbana
de la ciudad y del sentido de su construccin como tal.
Abordar el tema de las transformaciones de la ciudad de Medelln, desde su ereccin en villa hasta la ciudad moderna, llena de contradicciones, implica recorrer procesos

El estudio del modelo colonial se desarroll con base en la descripcin de las polticas de poblamiento
de la corona espaola, y las implicaciones de aspectos econmicos, administrativos y polticos.
No ha sido fcil establecer los factores determinantes de la ereccin en villa del sitio de An. Tarea que se toma
ms compleja al existir publicaciones locales, con acusada valoracin regional, carentes de objetividad y cargadas
de afectos por uno u otro protagonista del descubrimiento y pacificacin de Antioquia y de la fundacin de Medelln.
La promocin que los diferentes perodos (1937, 1960 y 1975) del Concejo municipal han dado a estas tesis
responde ms a su afn de mostrar ms aos de existencia de la ciudad (vlido en la competitividad de otros
centros del pas como Cali o la misma capital Bogot), que a reconocer los orgenes de una ciudad que hoy cuenta
con 1.698.777 habitantes, con significativos problemas de identidad de sus pobladores ..

En su mayora estos trabajos que parten de concepciones errneas de interpretacin de la aplicacin de las
Leyes de Indias; al afirmar que fue un traslado de un pueblo de indios, ordenando en 1615 el origen de la ciudad,
han motivado a tal punto la discusin del origen de esta ciudad que toma matices de mito. Sin embargo, las
confrontaciones de estudios sustentados rigurosamente a travs de fuentes de la poca (pues ya se ha avanzado
en la clasificacin del archivo departamental), acompaadas por una mayor comprensin de las Leyes de Indias,
han contribuido a encontrar otras explicaciones.
Finalizando el siglo XIX el mdico Manuel Uribe ngel, que public una geografa de Antioquia en Pars, sin
pretensin alguna describi la ereccin de la villa de Medellin y tan slo mencion la existencia del resguardo
desde la idea de poblamiento del valle de Aburr, sn hacer alusin al sitio de An. En 1937, cuando se hace

20

introduccin

entrega a la ciudad del palacio municipal, se trae la historia de la existencia del resguardo y a l se vincula el origen
de la fundacin de Medelln. Por medio de las publicaciones del mdico Alberto Bemal Nicholis (1976), o del
sacerdote abogado Javier Piedrahta (1983, quien gan un concurso para una historia de Medelln, tomndose la
tarea de debatir cada una de las versiones publicadas}, se puede concluir que las consideraciones del resguardo
carecen de fundamentos. Un significativo avance de la cuestin logra posteriormente el abogado historiador
Roberto Luis Jaramillo, que expone en la transaipcin de El Camero de Medelln, documento del siglo XVIII, pues
retoma al padre Piedrahta y estructura una versin de mayor peso, fundamentando las cuestiones jurdicas que
ataen a los trminos de sitio, resguardo y villa, en las Leyes de Indias. Se puede constatar en los distintos
documentos del Archivo Histrico de Antioquia y del Cabildo de Medelln, que del trmino traslado se hace
mencin, slo para referirse a la reubicacin de los pocos indios que habitaban el valle y que se deban trasladar a
La Estrella, centro localizado al sur del valle.

Durante el desarrollo de esta investigacin se tuvo la oportunidad de preparar para el Concejo de Medelln una
seleccin de la cartografa de la ciudad, encomendada inicialmente al historiador Roberto Luis Jaramillo, con quien
se haba conversado sobre algunos documentos del archivo de Medelln, aclarando incluso los asuntos de
genealoga requeridos para trabajar el reparto de solares de 1678. Esta situacin motiv al profesor Jaramillo a
vincular los avances de este trabajo a la publicacin del Concejo, permitiendo ampliar la discusin del origen de la
ciudad a una concepcin urbanstica. La seleccin de la cartografa urbana de Medelln de 1790 a 1950 consta de
la reproduccin de 14 planos y un folleto; aqu se retoman los avances expresados en B camero de Medelln, con
nuevas variables que permitieron ahondar en la idea de que fue en un sitio denominado An, que se form de
modo espontneo a la orilla de la quebrada del mismo nombre sobre tierras que haban hecho parte del resguardo
pero que ms tarde fueron adjudicadas a espaoles, donde se levant la parroquia. Este "sitio" es el que se erige
en villa, descartando toda posibilidad de que un pueblo de indios hubiese ascendido a villa.

El documento de reparto de los solares de 1678, que se dibuj como una aproximacin de lo que pudo ser la
trama de entonces, permiti ubicar las dificultades que se presentaron para el desarrollo de una cuadrcula
ms regular,as como entender los obstculos que se presentan en el siglo XVIII para ensanchar las calles.

Estos folios los relaciona Javier Piedrahta (con quien se hizo una entrevista) en su publicacin del Concejo,
pues se encuentran clasificados en los tomos del siglo XVIII. El plano levantado por el doctor. Alvaro
Restrepo E., reformado por H. M. Rodrguez ( ver ilustracin 20), que interpreta la posible ocupacin de la
ciudad en 1800, es probable que tuviera por referencia los mismos folios, conservando el error de fechas pues
si se compara con el plano de los solares de esta investigacin fechado en 1678, la ocupacin es casi la
misma, exceptuando el convento de los jesuitas, el hospital y el convento de las cnrmelitas y la nueva iglesia
de San Lorenzo, pues se cuenta con suficiente documentacin para reconocer que fueron obras del siglo
XVIII. Es preciso aclarar que los folios de 1678 estn mutilados.
21

introduccin

Toda esta dispersin de opiniones sobre el surgimiento de la villa de Medelln se consider como una
exigencia de la historia local, en la cual se deba tomar una posicin desde el campo urbanstico
arquitectnico que no tena referencias hasta entonces, sin salirse de la idea de entender el modelo desde los
parmetros de una nueva ciudad colonial.

En otra perspectiva, las indagaciones en el campo de la cartografa tambin contribuyeron al seguimiento de las consecutivas realidades de la ciudad, de sus modificaciones, de las propuestas no realizadas, de
las expectativas de sus autores y de sus administradores, convirtindose en un valioso instrumento de
confrontacin de la realidad.

La publicacin de la cartografa constituy, pues, la matriz sobre la cual se reconstruye y propone la mayor parte de la informacin grfica, que incluye pocas, estructuras e interpretaciones tcnicas diferentes.
Resta agregar que el Concejo de Medelln prepara una nueva edicin, destinada slo a los maestros de
primaria de la ciudad.

En el caso del modelo del ensanche fue necesario recorrer diversos archivos. Inicialmente se procedi a
revisar las actas de la Sociedad de Mejoras Pblicas junto con la revista Progreso, rgano de comunicacin de
la misma. No se encontraron los libros de 1913 y 1914, lo que oblig a la bsqueda de informacin en el
archivo del Concejo municipal, coleccin que se conserva en dos lugares diferentes y que no se tiene
codificada ni inventariada en su totalidad; sin embargo las actas de las sesiones, la correspondencia y los
informes fueron localizados con la ayuda de los empleados ms antiguos. Este archivo tambin cuenta con la
coleccin de la Crnica Municipal. La escasez de comentarios sobre el proyecto mismo oblig a recurrir a
otras fuentes, se revis la seccin de la miscelanea (folletos y publicaciones no perodicas) de la Universidad
de Antioquia, su hemeroteca y coleccin de prensa de la poca. Otras publicaciones de ese entonces, como
los lbumes, las guas de la ciudad, los impresos conmemorativos, las publicaciones de la Academia de
Historia y de Medicina de Medelln, y en especial las memorias de Ricardo Olano, fueron examinadas en la
seccin de la Sala Antioquia, de la Biblioteca Pblica Piloto.

De gran ayuda result el documento del levantamiento del catastro de 1913. Tarea laboriosa y dispendiosa
fue codificar y llevar a planos esta informacin que permiti conocer el funcionamiento de la ciudad, sus
lmites y las proyecciones de forma ms precisa.

El material de estudio de Jos captulos V y VI se recogi en la misma Sala Antioquia. En la biblioteca de la


Facultad de Minas, asi como en la de la Facultad de Arquitectura de la Universidad Nacional de Medelln, se
trato de ubicar unos libros que,segn las memorias de Ricardo Olano, se le haban donado; Jos libros aqu

22

introduccin

encontrados retentes al city planning coinciden con las fechas mencionadas por Olano, pero no conservan
ninguna sea que pueda confirmar la procedencia.

El entusiasmo de los arquitectos, recin egresados, por la contratacin de los arquitectos Wiener y Sert para
la elaboracin del plano regulador se manifest en comentarios y publicaciones al respecto, tarea que tuvo
circulacin en las principales ciudades del pas como Cali

y Bogot, donde se realizaban tambin sus

respectivos planes. La Sociedad de Mejoras Pblicas an tena un papel relevante en cuanto a los asuntos de
la ciudad se refiere; como haba hecho parte del grupo de interesados que exigan el plano, se preocup por
motivar a la comunidad para que comprendiera el plan y brindara el apoyo que se requera, as como en otras
ocasiones la revista Progreso fue su principal medio de comunicacin.

La planoteca del Departamento Administrativo de Planeacin Metropolitana, a pesar de que ha perdido


muchsimo material, conserva los originales de las propuestas del Plano Regulador, informacin que se revis
paralelamente con los acuerdos de adopcin, los reportes y algunos folletos enviados por los autores del
proyecto cuando se preparaban los informes respectivos a las diferentes etapas.

En la Fundacin para los Estudios Sociales de Antioquia (FAES) reposa el archivo del ingeniero Jorge
Restrepo Uribe; a travs de este material pudo comprobarse cmo diferentes aspectos de la aplicacin del
Plano Regulador, una dcada despus de su adopcin, carecan ya de la posibilidad de hacerse realidad,
pues las tierras ya ocupadas por usos diferentes, y con tratamientos improvisados, dejaban fuera de toda
oportunidad de dar coherencia a las zonas verdes previstas en el plan.

Me resta agregar mis sinceros agradecimientos a la junta directiva de la Fundacin para la Promocin de la
Investigacin y la Tecnologa del Banco de la Repblica y a sus directivos, Clara Yvoone Hatty Guzman y al
Doctor Guillermo Galn.

23

l. EL MODELO POBLACIONAL COLONIAL

SU APLICACIN SOBRE UNA PROVINCIA: ANTIOQUIA

1.1 HIPTESIS
En el captulo uno de esta tesis se verifica la hiptesis de que en el territorio antioqueo no existi, por parte de sus
primeros conquistadores una voluntad de fundar ciudades con el propsito de hacer territorio y configurar una red
urbana complementaria, lo cual deja por fuera otras disposiciones de la corona; sus esfuerzos se orientaron a la
explotacin aurfera, en la que lograron una alta produccin. No obstante se necesit ms de un siglo para que el
peso de una poltica colonial adquiriera su verdadera dimensin y equilibrio funcional en esta zona minera, voluntad
de cambio que se concret con la ereccin a villa de Medelln del sitio de An.

Dos razones de peso nos obligan a detenemos en el estudio del poblamiento en la provincia de Antioquia hasta el
surgimiento de la villa:

a) El modelo colonial hispano, concebido desde instancias econmicas, polticas y culturales del medievo
europeo, impuso unos ideales de ciudad territorio. Para efectos de la colonizacin en Amrica, la estructura
espacial se configur como instrumento de control, presencia y referencia poltica; lo urbano configur as el
elemento ordenador del espacio territorial que materializ la idea de ncleo poblacional de origen europeo. Esta
condicin establece la necesidad de una interpretacin del vnculo entre los hechos cambiantes que se presentan
en el territorio y la aplicacin de las polticas espaolas en lo referente a la conformacin del territorio.

b) Teniendo en cuenta que esta tesis confronta el modelo con la realidad, se hace necesario recorrer los primeros
pasos de la conquista para entender por qu surge la villa de Medelln en 1675 cuando se fundaron pocas
poblaciones tanto en esta provincia como a lo largo de Amrica, determinante que incidi en la misma retcula
urbana. En este contexto el sentido de "orden", de organizacin del territorio, adquiere permanentes referencias de
anlisis.

25

Es preciso entender que la corona, como nico poder poltico, tom las decisiones de lo que "deba regir" para .
las Indias; sin embargo, las circunstancias aqu imperantes, a las que se sumaron las expectativas de los grupos de
migrantes (conformado por una pluralidad de motivaciones individuales, de edades, de procedencias de diversos
reinos de la misma pennsula Ibrica y de cambiantes actitudes ante la vida), otorgaron mayor complejidad a las
actuaciones de unos y otros.

La aplicacin de las polticas en algunas circunstancias ocasion contradicciones. Ejemplo de ello fueron las
instrucciones referentes al manejo del indgena; cargadas stas de humanismo, perdieron sus virtudes en manos
de los caprichos y codicias de los encomenderos y de otros benefactores de la corona.

La provincia de Antioquia acoge caractersticas geogrficas que condicionan su desarrollo histrico, entre ellas
su localizacin sobre la cordillera Occidental andina, su riqueza hdrica y aurfera. Esta provincia fue creada
durante la tarea de pacificacin, paralelamente a la explotacin minera, y consolidada durante las explotaciones
conjuntas, minera y agrcola. En este proceso se desarrollaron caractersticas especficas, podramos decir tpicas
comparadas con otros lugares donde se explotaron minas de aluvin, y atpicas en relacin con otras regiones de
Latinoamrica y del mismo territorio granadino, donde se realiz una conquista de rpida colonizacin.

Este trabajo establece tres fases del desarrollo del poblamiento en Antioquia durante la colonizacin espaola,
cada una de ellas sobre condiciones, necesidades y realidades diferentes, que se sobreponen a un territorio donde
el indgena haba establecido unas relaciones de intercambio de productos de subsistencia con base en una
sociedad de carcter tribal de economa fundamentalmente agrcola, complementada con acciones de caza y pesca
(ver ilustracin 5).

Primera fase: se estableci a partir de la Conquista. Configur un espacio territorial con escasos ncleos

poblacionales, los cuales tenan la minera como funcin bsica. Se constrieron en las determinantes de
localizacin en las proximidades de ros, sobre tierras bajas respecto al nivel del mar. Durante este transcurrir el
conquistador no logr un dominio de la geografa, ni tuvo conciencia de la poblacin existente, desaprovechando
una adecuada explotacin del territorio (ver ilustracin 5).

El anlisis comparativo entre la realidad y las Leyes de Indias pudo establecer que es preciso tener en cuenta,
dos parmetros bsicos para entender los efectos del poblamiento en esta fase: el primero de ellos relacionado con
la inestabilidad de las fundaciones, y el segundo con las implicaciones de los hechos acaecidos sobre la poblacin.

Segunda: surge en la medida en que decae la anterior fase, coincidiendo con el declive de la produccin
minera. No desaparece sino que se transforma al generarse una nueva realidad (ver ilustracin 6).

26

Tercera: se desarrolla sobre el principio de colonizacin organizada que se inici en el siglo XVIII, inspirada en
el pensamiento de territorio ilustrado sobre colonias agrcolas y zonas aurferas, y se continu hasta el siglo XIX,
hacia el interior del pas en todas las direcciones (ver ilustraciones 7 y 8). En sntesis, no se estableci un territorio
mediterrneo con entramado de poblaciones y dominio espaol absoluto, hasta bien entrado el siglo XVIII.
Nos centraremos en la verificacin de esta tesis profundizando en la primera y segunda fases pues sobre la
segunda se localiza el surgimiento de la villa de Medelln, en el valle de Aburr, como consecuencia de:
Los traslados de poblacin indgena hacia zonas de produccin agrcola.
Los atractivos que presentaba el valle: clima templado, corta distancia hasta el centro administrativo de la
provincia -Santa F de Antioquia- y posibilidades de comunicacin estratgicas en relacin con la regin y el resto
del pas; es decir, el valle mostraba vocacin natural para acoger un hecho urbano, y es el mismo valle en su
conjunto, con parroquias y sitios, el que ejerce la fuerza de atraccin para ser poblado, bien en su ncleo urbano o
sobre sus vecindades en '1ierras de pan y caballera".

Como veremos, un resguardo creado entre 1615 y 1616 que comprometi las tierras agrcolas del valle,
denominado poblado de San Lorenzo de Aburr, no logr consolidarse como tal. Dispersa su poblacin, las tierras
constituyeron un atractivo para su explotacin agraria, situacin que favoreci el poblamiento de blancos en la
zona, pues se descubren otras zonas mineras cercanas a este valle.

Se conform as una estructura de territorio con una capital de provincia, y una villa que modificara la
funcionalidad del territorio, convirtindose la villa de Aburr en integradora de una economa regional.

El esquema territorial, correspondiente al surgimiento de la villa de Aburr, responde as a unas condiciones y


necesidades adecuadas, reales; consideracin que no abord la primera fase. En la segunda de ellas se congrega
la base fctica sobre la que se ha de dibujar el mapa de la provincia y del departamento, aun manteniendo
contradicciones originadas sobre el poder. La dilatacin de la creacin de la villa como centro urbano, llev en s
determinantes que afectaron su trazado, como se ver en el captulo segundo.

En sntesis, durante tres siglos la corona espaola estructur tres territorios diferentes para la provincia. En su
primer intento contrapuso a una regin minera, inhspita, unos poblados de vida transhumante, sin posibilidades de
explotacin agrcola ni de comercio; con el abandono de un valle con tierras aptas para agricultura y con situacin
privilegiada para el establecimiento de una red de caminos, la gobernacin tuvo que retomar, en el siglo XVII, la
propuesta de ereccin de una villa con vocacin agrcola, para que el nuevo destino la proyectara como una villa
agrcola y mercantil, y con ella surgiera una sociedad urbana. Este destino agrcola y cruce de caminos asignados
para el valle de Aburr ya se haba desarrollado en el mundo indgena.

27

1.2 EL HECHO URBANO UN INSTRUMENTO DE COLONIZACIN


Como veamos en la introduccin sobre los modelos urbanos la ocupacin del territorio en zonas aisladas, junto con
la proteccln de las fronteras, fueron polticas adoptadas por los gobiernos centrales, en las que se estimaron
sugestivas medidas para habitar1as, entre ellas la adjudicacin de tierras en los centros urbanos y en ocasiones en
las zonas agrcolas que circunscriban dicho centro. La poltica de creacin de nuevos centros urbanos haba
demostrado desde los griegos su validez como alternativa de colonizacin, los romanos la adoptaron desde los
mismos principios de los campamentos militares y los rabes, en una agresiva poltica de expansin, las proyectan
sobreponindose a culturas existentes
Los inicios del siglo XVI fueron fundamentales para el desarrollo de la civilizacin. En Europa, las ciudades se
monumentalizan con las obras de los grandes arquitectos, escultores y pintores. Paralelamente, la atencin de los
europeos se concentra en un continente por colonizar, donde las expresiones artsticas de sus aborgenes se
funden y se transforman al servicio de la empresa de conquista del mundo mercantil.
Mientras en una provincia se pelea la toma de un territorio, unas creencias, la supervivencia de unas formas de
vida, consecuencia de siglos de evolucin, en Espaa se configur un cdigo para planificar un continente, bajo el
principio de fundar ciudades, villas y pueblos con geomtricos trazos urbanos. Bramante, Leonado, Serlio, Miguel
Angel, Rafael sintetizan en un edificio, en un lienzo, en un trozo de mrmol, unas proporciones, unos colores y
efectos de todo un pensamiento, de un modo de vida, donde lo divino se confunde con la grandeza; donde la
ciencia abandona mitos y leyendas; donde la ciudad abandona sus calles estrechas y tortuosas; donde se
consolida una nueva clase social, la burguesa, que se apropia de tierras y solares para levantar palacios, villas y
jardines; es el producto de un proceso iniciado en el siglo XI por los Estados, tras largos at'\os de luchas por
perpetuar sus territorios.

1.2.1. COLONIZAR Y CREAR NCLEOS URBANOS, ACCIONES DE LA EXPANSIN


Las coronas de los reinos de Castilla y Aragn establecieron acciones precisas que buscaron reunir y estabilizar

las fuerzas sociales de una sociedad feudo-burguesa. La corona debi orientar, proteger y perpetuar sus intereses
sobre una economa de expansin mercantilista como nica posibilidad de restaurar un reino, que se debata,

desde siglos antes, en profundos conflictos socioeconmicos.


El mundo de expansin comercial en que vivi Europa en los siglos XIV y XV proyect una accin colonizadora
como nica salida para establecer y concretar un poder poltico de carcter hegemnico; su objetivo apuntaba al
28

aprovechamiento y explotacin de los recursos naturales y mercantiles mediante un proceso de apropiacin del
territorio. Lo econmico impuls el hecho poltico.
La poltica espaola de conquista y colonizacin fue fruto de experiencias y hechos del pasado. La guerra de
reconquista de los territorios espaoles, apropiados por la cultura musulmana, haba demostrado una vez ms, en
la historia del dominio del territorio, que el ncleo urbano brindaba condiciones excepcionales como herramienta
para el proceso de dominacin de territorios en conflictos de apropiacin. Los ncleos urbanos haban
desempeado un papel definitivo en estas luchas; como tales, adquirieron condiciones de desarrollo de fuerzas
polticas autnomas con el tiempo.
Es as como desde los inicios mismos de la presencia espaola en Amrica se fundament un proceso, por
voluntad de las autoridades mximas de la corona, en el hecho fundacional; por ello afirma Germn Colmenares:
"El hecho ms significativo de la Conquista lo constituye la fundacin de ciudades" 1 .
La estrategia de la colonizacin espaola en Amrica se desarroll como un proceso, en algunas ocasiones
previo, y en otras simultneo a la ocupacin del territorio. Paralelamente la Conquista estructur un sistema de
poder. Esta estrategia de ejercer hegemona por medio de la accin urbanizadora otorg a los ncleos urbanos un
papel jurdico y un poder poltico que los convirti en centro de atraccin desde el cual se inspir y apoy la
continuidad de la Conquista.

En Amrica fueron ciudades, villas, reales de minas, sitios y pueblos de indios los que establecieron Jos trminos
de las fronteras, particularizando los desarrollos regionales. Esos ncleos y su entamo (ejidos, dehesas)
enmarcaron un territorio, permitiendo o limitando acciones del exterior.

La condicin dinmica del ncleo urbano, estrechamente ligada a las caractersticas fsico-geogrficas del lugar,
no fue intrnseca a su condicin jurdica; sta surgi de las relaciones con la constelacin de poblados en un
territorio donde se otorgaron funciones ms de carcter poltico que econmico. En ocasiones, con el transcurrir
del tiempo el poblado adquiri su dimensin jerrquica en el territorio, definiendo as su sentido administrativo y, por
ende, la situacin de la burocracia en el mismo ncleo.
En sntesis, Guillermo Cspedes afirma lo siguiente:
La ciudad, como verdadero elemento bsico en la estructura y el funcionamiento de los Reinos
de Indias, actu como un complejo de cuatro realidades distintas, aunque histricamente
inseparables: primero, un espacio organizado, conjunto fsico de edificios, obras, tierras y
aguas; segundo, un sistema social completo, y por consiguiente complicado, no obstante su a
veces reducido tamao; tercero, un sistema econmico, as mismo completo y autnomo, que
1

Colmenares, Germn, Historia econmica y social de Colombia 1537-1719, Medelln, Editorial Carreta, 1978, p. 18.

29

por necesidad y por eleccin aspira a ser autosuficiente; y cuarto, una entidad poltica,
verdadera clula o unidad indivisible en la monarqua universal espaola, comunidad
supranacional en la que se trat de integrar y acomodar a una serie de reinos bajo un mismo
rey 2
Tras las primeras fundaciones provisionales de las factoras comerciales en la Espai"'ola, comenz, con el envo
del gobernador Ovando en 1501, la construccin de ciudades planificadas en Amrica Latina. Los europeos
abandonan ciudades labernticas, de angostas calles y encerradas por sus murallas, y vienen a Amrica a
contraponer otras fonnas urbanas.

Dice el historiador del arte Spiro Kostoff refirindose a la ciudad medieval: "Los reyes construan ciudades, a fin
de crear microcosmos de sus reinos. La ciudad fue una maravillosa creacin inspirada' 03 Comenz el siglo XVI y
los reyes de Espaa continuaron haciendo ciudades; correspondi a una poltica de la corona elaborar pautas de
planificacin de la ciudad. As como en Espaa se configur un cdigo para planificar un continente, bajo el
principio de fundar ciudades, villas, y pueblos con detenninadas trazas urbanas

1.2.2. EL HECHO FUNDACIONAL


El hecho fundacional lo constituy una voluntad representada en un acto, hecho este que alberg significados de
orden poltico y constitucional, que llevaron implcita la sujecin del indgena por toma de posesin del territorio.

Los fundadores de poblados se acogieron a las polticas de la corona hasta donde el medio y sus propios
intereses lo pennitieron; la realidad se vivi, se condicion a un pasado del propio conquistador y a un futuro
inmediato en primera instancia, ya que la voluntad pennanente de la corona al detenninar sus polticas trascendi
ms all de lo previsto en sus ordenanzas iniciales.

Las parroquias y capillas tuvieron un papel detenninante en los procesos de poblamiento en Amrica, pues
aglutinaron a la poblacin a su alrededor. La idea de evangelizar, de llevar la fe catlica a miles de personas se
concret en toda una estructura jerrquica y se materializ para el pueblo en su representacin fsica, las iglesias.

El hecho fundacional en ocasiones exigi escoger el sitio donde asentar el poblado, sopesar las virtudes y
dificultades que la condicin geogrfica presentaba, teniendo en cuenta la topografa, el abastecimiento de agua,
de lea, de materiales necesarios para edificar y las alternativas de explotacin econmica; tierras de labor, cultura
2

Cspedes, Guillermo, "Vecinos, magnates, cabildos y Cabildantes en la Amrica espal\ola. La cultura hispanoamericana", en Sueflo de

un orden. Madrid, CEHOPU, MOPU, 1989, p. 226.


3
Kostof; Spiro, The City Shaped,Urban Pattems end Meanings through History, London, Thamee and Hudaon, 1991.

30

y pasto para lograr en lo posible centros de carcter autosuficiente, dadas las grandes distancias de las

poblaciones entre s.

La fundacin de conquista implicaba establecer poblaciones, asentarlas en un espacio fsico real, apropiarse de
ste, configurar un nuevo gobierno y establecer su propia jurisdiccin; en resumen, los pasos deban darse as: se
elega sitio, se defina y demarcaba la traza, se creaba la plaza de donde partan las calles, se nombraba el cuerpo
de gobernantes y administradores dependiendo de la categora del ncleo, se repartan solares y se colocaba el
rollo. En la primera fase de la conquista, etapa de toma de posesin del territorio, caracterizada por una marcada
tendencia militar, estas condiciones impuestas por la corona se realizaron a cabalidad; tal vez donde ms
equivocaciones o decisiones precipitadas se tomaron fue en la escogencia o seleccin del sitio, pues la apremiante
necesidad de fundar rebas todas las prioridades; sin embargo, en muchas ocasiones pudieron enmendarse
errores gracias a las disposiciones previstas. En otras, la realidad misma impuso el asentamiento como tal y
potenci las posibilidades telricas de su propio desarrollo espontneo.

A quien poda poblar se le otorg la facultad de trasladar o refundar el asentamiento con alternativas de
variacin jerrquica, es decir, poda reunir dos fundaciones de categoras compatibles en una, o verificar el hecho
del traslado como tal.
Una vez que se establecieron los primeros ncleos poblados, reconocidos por cdula real, al margen fueron
apareciendo sitios donde ms tarde se levantaron parroquias o viceparroquias que formaron parte del sistema
bsico territorial establecido por los conquistadores, dando coherencia al mismo territorio. Estos avances en el
aspecto poblacional determinaron caractersticas y variables que marcan distintos momentos de la conquista y
colonizacin.
La voluntad de la corona, su propia decisin de adoptar como instrumento nico, con elementos precisos, el
hecho fundacional para llevar a cabo la expansin territorial en Amrica, dentro de una progresiva formacin y
organizacin del imperio, plante el reto de la planificacin; la estrategia tendra validez en la medida en que fuera
adoptada para homogeneizar el manejo poltico, econmico y cultural del extenso territorio americano.

Para Fernando Chueca, los protagonistas de la gran empresa colonial eran conscientes de la nueva situacin en
que se hallaban de fundar ciudades, trazarlas y crear territorio

Chueca, Fernando, Breve historia del urbanismo, Madrid, Alianza Edit., 1968.

31

1.2.2.1. Carder de los centros


Las diversas atribuciones jurdicas, administrativas y polticas de los centros urbanos como elementos bsicos
para la colonizacin se potenciaron con actividades y funciones diferentes, dependiendo de las condiciones
propias, lo que permiti cierta flexibilidad dentro de un orden jerrquico. stas pudieron desarrollarse bajo
funciones diferentes, as:

+ Ncleos de defensa y sitios de referencia dentro de inhspitos territorios, denominados centros de


avanzada.

+ Centros de explotacin agrcola.


+ Centros de evangelizacin.
Ncleos dentro de relaciones de cadenas de penetracin, de carcter sufragneo, con funciones
complementarias.
Centros generadores y reguladores de explotacin minera, que en la mayor parte de los casos fueron
tambin generadores de intercambio de bienes y servicios.
"Como centro militar y poltico la ciudad latinoamericana fue muchas veces una institucin, esto es, una
expresin fsica de una situacin legal y poltica" 5.
Los centros urbanos en las Indias se realizaron bajo la imagen de los europeos, pues sus pobladores quisieron
que sus casas, sus calles, sus fiestas y sus creencias fueran semejantes a las de la pennsula. En tierras
americanas se levantaron ciudades similares a las europeas, y tanto sus orgenes administrativos, como su rgimen
municipal, fueron castellanos. "La ciudad fue europea en un mundo poblado por otras gentes y con otra cultura" 6 .
La ocupacin de los conquistadores estableci otro tipo de relacin y vnculo de las regiones geogrficas en el
Nuevo Mundo; enlaz el sur del continente, que reuna poblaciones diversas, con el centro y el norte, el ocano
Atlntico y el Pacfico, Europa y las Indias. Todo esto bajo las mismas pautas e ideas de civilizacin.

Romero, Jos Luis, Latinoamrica: /as ciudades y las ideas, Mxico, Editorial Siglo XXI, 1984.

/bid.

32

1.3. LAS POlTICAS DE POBLAMIENTO Y LAS LEYES DE INDIAS


1.3.1. SOBREPOSICIN DE CIVILIZACIONES. UN NUEVO CONTINENTE UNA NUEVA
LEGISLACIN
Las bases jurdicas" establecidas por la corona romo instrumento para el desarrollo de unas polticas y un poder
monrquico tuvieron su origen en el derecho castellano. Pero el medio geogrfico, econmico y social configur
una realidad en la que este derecho tendi a perder su sentido y capacidad de ejercer justicia; por tanto para
Amrica, desde el V~ejo Continente y desde la misma Amrica, se dictaron normas jurdicas precisas, que regularon
los problemas acaecidos por situaciones ajenas a las vividas en Castilla.

El momento planteaba que toda la poltica de la corona estara vigente si las rdenes impartidas eran conocidas
en forma apropiada; por otra parte, su adecuada divulgacin permitira el respeto a ellas.

Las polticas de la corona y de las autoridades coloniales no permanecieron iguales durante los tres siglos de la
conquista y la colonizacin; evolucionaron y se desarrollaron de acuerdo con los momentos de transformacin
determinados por diversas realidades y mentalidades.

Ots Capdequ presenta cuatro caractersticas de este derecho indiano:

1. Un casusmo acentuado, y en consecuencia una gran profusin de normas. Es el tema repetitivo en que se
legisl sobre cada caso concreto y se busc generalizar la respuesta.

2. Una tendencia asimiladora y uniformista. Desde la metrpoli los monarcas estructuraron la vida jurdica de estos
territorios con visin uniformadora y tratando de asimilarlos a las viejas concepciones peninsulares: "La realidad se
impuso y unas mismas instituciones adquirieron modalidades diferentes en las distintas comarcas, segn el
ambiente geogrfico, social y econmico en que hubieron de desenvolverse" 7 .

3. Una gran minuciosidad reglamentista: "Los monarcas esf>aoles quisieron tener en sus manos todos los hilos
del gobierno de un mundo tan vasto, tan complejo y tan lejano". La multiplicacin de sus instrucciones de gobierno,
que dificultaron los trmites burocrticos y administrativos, encuentra su razn de ser.

4. Un hondo sentido religioso y espiritual. Fue objetivo, razn de justificacin, preocupacin permanente de la
poltica colonizadora, la implantacin y defensa de la religin catlica. Concluye el autor anotando como
7

Ots, Capdequi J.M., l Estado espel'lol en les Indias, sptima lmpreai6n, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1986.

33

permanencia de la vida jurdica colonial, un positivo divorcio entre el derecho y el hecho; una fue la doctrina
declarada en la ley y otra, la realidad de la vida social.

Las prohibiciones dirigidas a los extranjeros que comerciaron y se establecieron en Amrica hacen parte de las
disposiciones para regular las poblaciones. La monarqua se esforz por llevar al nuevo continente labradores,
menestrales y artesanos especializados en determinados oficios pero con ello no obtuvieron los logros esperados.
Cada vez menos aventureros y ms mercaderes llegaron desde mediados del siglo XVI. La corona agot las
altemativas para evitar la dispersin de los habitantes en las tierras americanas: "Una poltica constante de la
corona fue arraigar en las ciudades a los colonizadores espaoles e impedir su dispersin por la campia; cuando
el Consejo de Indias tuvo noticias de que algunos espaoles vivan en el campo, entre los indios, promulg
ordenanzas para que las autoridades coloniales competentes hicieran que esos colonos estableciesen su
residencia fija en las ciudades de la circunscripcin" 8 .

En 1573 Felipe 11 promulg el texto de las Ordenanzas de nueva poblacin, que en opinin de Leonardo
Benvolo son, por una parte, un compendio de las nociones tericas de la cultura de la poca y, por otra, el
balance de una experiencia ya consolidada, siendo "las ciudades coloniales americanas las realizaciones
urbansticas ms importantes del siglo XVI" 9 .

En 1596 se public el Cedulario Indiano de Encinas y en 1628 el Sumario de la Recopilacin de Leyes, con la
autora de don Diego Zorrilla; finalmente, en 1680, se edit la Recopilacin de Leyes de los Reinos de Indias.

1.3.2. EL HECHO URBANO Y EL TERRITORIO

Respecto a la conquista, la colonizacin y la pacificacin de la Amrica hispana, ha sorprendido a los estudiosos


de la materia la rapidez y el volumen del proceso de concentracin urbano desarrollado tanto por la corona
espaola como por sus representantes en el territorio indiano.

Existe constancia de la fundacin de alrededor de 230 ciudades permanentes desde 1502, y en 1.630 se
registraban unas 330, con probabilidades de alcanzar cifras mayores. El proceso de creacin de ciudades
disminuye durante el siglo XVII y se acelera de nuevo en la segunda dcada del siglo XVIII, con las nuevas
polticas implantadas por el poder borbnico; entre ellas, cabe mencionar el establecimiento de colonias agrcolas y
nuevas fundaciones sobre reas despobladas, como se verific para el Nuevo Reino de Granada.
8

Kotenzki, Richard, Amrica Latina: La poca colonial, tomo 11, Mxico, edtorial Siglo XXI, 1986.
Benvolo, Leonardo, Disef'lo de la ciudad- 4, El arte y la ciudad moderna del siglo XV al XVIII, 3" ed., Barcelona, Editorial Gustavo Gili,
1981, p.122

El ncleo urbano hispanizado adquiri sus caractersticas en el transcurso de la colonizacin, cuando las
factoras creadas en las Antillas ya no cumplan con las exigencias requeridas para consolidar la representatividad
del poder de la metrpoli, para llevar a cabo una colonizacin en su verdadera dimensin y para alcanzar la
magnitud que necesitaba el extenso territorio de Amrica.
El paso fue dado al emprender la corona negocios mercantiles, lo que a su vez exiga mayor control y presencia
de una administracin burocrtica. As, con el transcurso del tiempo, una vez fundadas las constelaciones urbanas,
stas adquieren diferentes complejidades como ncleos poblacionales de acuerdo con su mayor o menor nmero
de residentes con asignaciones representativas de la corona.
Urbansticamente las aportaciones antillanas fueron prcticamente nulas, puesto que la
disposicin de los asentamientos respondan claramente a las ordenaciones de las ciudades en
trnsito, seguramente entre lo igualitario y los rangos, ya que globalmente apenas estaban
apareciendo organizaciones polticas del tipo de jefatura. La organizacin tribal es la forma
ms extendida que se detecta en el rea, lo que implica una densidad de ocupacin del
territorio tan baja que no se corresponde con la fase de aparicin del urbanismo propiamente
dicho 10.
Como sntesis de un proyecto de colonizacin, los centros urbanos en la Amrica hispana asumen
caractersticas propias, sin las cuales un debate paralelo realizado bajo concepciones humansticas carecera de
toda realidad.

Las ciudades, las villas, los pueblos de indios se relacionan estrechamente con el campo, con la necesidad de
autoabastecimiento, con la propiedad, con la condicin de explotacin de la tierra, como tambin con los vnculos
sociales. Los ejidos, las dehesas, el sistema de propios y estancias, definido dentro del conjunto de actas
fundacionales, asuman el soporte de la estructura del ncleo, potenciando y correlacionando el carcter propio que
adquiere el proceso de colonizacin.

1.3.3. URBANIZAR A LA LUZ DE LA VOLUNTAD REAL


Es preciso interpretar el ttulo siete del libro IV de la Recopilacin de las Leyes de Indias: De la poblacin de las

ciudades, villas y pueblos, a la luz de su propia condicin sumaria, puesto que ya se asocian en l la evaluacin de
experiencias de las primeras intervenciones llevadas a cabo en las Antillas y las nuevas proyecciones.

10
Vrves, Pedro, "La ciudad iberoamericana: expresin de la expansin ultramarina", en Historia urbana de /berosmrica, tomo 1, La
Ciudad Iberoamericana hasta 1573, Madrid, CSCA, 1987.

35

Se puede entender el espritu de la ley como voluntad de la realeza de proporcionar calidades para las nuevas
poblaciones, de crear herramientas para que el conquistador, pacificador o poblador estableciera un orden bajo la
idea de concretar una realidad.

Este titulo refleja el propsito de proyectar sobre ese primer momento militar la voluntad de definir una nueva
existencia, es decir, dar paso a un nuevo mundo. En esa coyuntura incidan realidades distintas, y la asimilacin de
stas se puede concretar en los siguientes puntos:
La definicin de un mundo mercantil, como respuesta a la precaria situacin econmica de la corona.
La realizacin de un proyecto de colonizacin bajo una figura empresarial de carcter de beneficio
mutuo. La corona ofreci su organizacin de Estado y el conquistador brind su conocimiento, su
experiencia militar, algunos aportes econmicos y su condicin social.

+ Una clara conciencia de los empresarios ( es decir, tanto la corona como los adelantados) del papel que
desempeaban para afrontar las necesidades de consoldar una hegemona en un reducido tiempo.
Una inmensa lejana del poder central
Un desconocimiento absoluto del medio natural de la mentalidad de los habitantes donde se creara el
Nuevo Mundo y de lo que se fue descubriendo.
En funcin de esta voluntad de establecer territorio en lo desconocido, sin poder correr riesgo de perder, se
racionalizaron aspectos como: clculos militares estratgicos, condiciones de salubridad e higiene, provisin de los
elementos de subsistencia, establecimiento de las doctrinas y vida religiosa. Desde tempranas fechas se
encauzaron estos aspectos de las instrucciones, ordenanzas y cdulas reales.
Respecto al establecimiento y al gobierno de las fundaciones, con las Recomendaciones de viaje a lugares que

ha de visitar, dadas a Pedrarias en 1513, la corona fij ciertos parmetros para las acciones de poblamiento, entre
los cuales merecen destacarse los siguientes:

Se encomendaba al adelantado decidir el nmero de asientos por fundar sobre los litorales martimos y

asegurar la localizacin estratgica de cada uno de ellos. Pedrarias asumira el manejo absoluto del
territorio correspondiente a su capitulacin.
Las recomendaciones acerca de una acertada eleccin del sitio de la fundacin, con las condiciones
propias para brindar bienestar al poblador, estaban encaminadas a proporcionarle a este una permanencia
agradable; de all la insistencias en buscar asientos sobre lugares sanos. Estas se relacionaban en
estrecho vnculo con las posibilidades de abastecimiento de: aguas, montes y tierras de labranzas.
Se superpona la importancia de la localizacin a las dificultades que presentaban las comunicaciones
entre los mismos centros y la metrpoli.

36

El poder central poda estimular al poblador, proporcionndole un pedazo de tierra a cambio de la


obligacin de habitar en ella y acogerse a su gobierno.
Se creaba una jerarqua social de clara y decidida expresin urbana, se calific as el trazado con la
asignacin de los solares, beneficiando a los representantes ms cercanos de la corona al otorgarles el
centro de la poblacin, el corazn mismo del ncleo urbano, que slo debieron compartir /a ms principal

casa, la iglesia.
En un amplio espectro de asuntos por legislar, la corona busc, entre otras salidas, la seguridad que se requera
para enfrentar la realidad o el sueo de un orden 11
Desde las instrucciones para Pedrarias hasta la Recopilacin de Leyes transcurri ms de medio siglo. El
problema ya no era de conquista, pero quedaban en Amrica algunos territorios por pacificar y otros por consolidar.
Se precisaba un esfuerzo por parte ~quienes orientaban las acciones de colonizacin para definir nuevos
delineamientos de intervencin y manejo del territorio, reubicar centros y oficializar los espontneos, modificar las
condiciones naturales para organizar las economas locales y brindar con ello estabilidad a los pobladores, en
condiciones de unidad familiar y cultural.
Consciente de la necesidad de que los territorios conformaran una repblica, el rey Felipe 11 dio prioridad al
gobernador para que evaluara las nuevas poblaciones en los trminos de comodidad y aprovechamiento ,y defini
unas jerarquas que acusan la voluntad de configurar un territorio donde se asumieran, sobre la distribucin del
espacio fsico del mismo territorio, diferenciaciones de actividades y servicios que deban prestar los centros
urbanos.

No era conveniente que la gente viviera vagando y dispersa entre montes, lo que propiciaba la creacin de
muchos nuevos poblados, los cuales deban tanto hacer parte de un territorio especfico como desempear un
papel determinado en la misma estructuracin territorial. En vista de ello la ordenanza 43 defina las relaciones
jerrquicas de los ncleos urbanos; si bien en Amrica se tuvo como referencia, no fue asumida en toda su
virtualidad.

11

Expresin tomada de ngel Rama, en "La ciudad letrada". Cultura Urbana Latinoamericana, Buenos Aires, Conseo Latinoamericano
de Ciencias Sociales, 1985, retomada para el titulo :Ciudad hispanoamericana. El suef!o de un orden, ..

37

1.3.3.1 Centros urbanos y configuracin de redes


Los ncleos urbanos adquieren vida propia y establecen en ellos mismos una dinmica, y con ella
transformaciones, producto de unas condiciones generadas por una interaccin de variantes de diverso carcter.
Entre estas variantes figuran las propiciadas por el medio circundante, que a su vez establece tensiones con otros
ncleos, configurando una red jerrquica de centros entre s. La red misma se sustenta en el sentido de
proporcionar suministros complementarios, de requerimientos ms o menos necesarios, y se desarrolla sobre
vnculos de conexin, caminos, ros, etc. De estas conexiones nacen los trficos, y con todo ello se cualifica y
jerarquiza el territorio.
Para urbanizar unas tierras es preciso responder a la disponibilidad de mano de obra y a las caractersticas y
riquezas del territorio determinadas por la situacin geogrfica. Se requiere encontrar condiciones de habitabilidad
y produccin, proyectar la comunicacin de los ncleos de poblacin entre s y con el exterior, y establecer un
orden jurdico, poltico, social y cultural.

Las Leyes de Indias preceptuaban que, elegido el sitio, el gobernador deba declarar si la fundacin haba de ser
ciudad, villa o lugar, con el propsito de formar la repblica. Esto implicaba la obligacin de respetar una jerarqua
territorial alentada primero en los ncleos urbanos y luego en las provincias.
En este ordenamiento de los aspectos polticos de organizacin y gobierno de la sociedad, se asignaron
funciones administrativas y polticas de la siguiente manera:
Ciudad Metropolitana, tenga Juez con ttulo de Adelantado, 6 Alcalde Mayor, Corregidor,
Alcalde ordinario. Con administracin de Repblica en: dos, o tres oficiales de la Hacienda
Real: doce regidores: dos fieles executores: dos jurados de cada parroquia: un procurador
general: un Mayordomo: un Escribano de Concejo, dos Escribanos Pblicos, uno de Minas y
Registros: un Pregonero mayor. un Corredor de lonja: dos Porteros; y si Diocesana,
sufragnea, ocho Regidores, y los dems oficiales perpetuos: para las Villas y Lugares, Alcalde
ordinario: cuatro Regidores: un Alguacil: un escribano de Concejo, y pblico: y un
Mayordomo12.

1.4. CARACTERSTICAS DEL POBLAMIENTO EN ANTIOQUIA DURANTE LOS SIGLOS XVI Y XVII
En este aparte se trata de analizar tanto el proceso mismo como 103 resultad03 de las actuaciones de los

conquistadores en la provincia de Antioquia, teniendo en cuenta diversas variables, destacando el sentido de

12

Recopilacin de les Leyes de Jos Reynos de Indias, Madrid, Consejo de la Hispanidad, 1943.

38

funcionalidad tenitorial y comprendiendo las particularidades que adquiere el proceso de acuerdo con las
condiciones geogrficas de los pobladores nativos.

1.4.1 DESCRIPCIN GEOGRFICA DEL TERRITORIO ANTIOQUE~O

El departamento est referenciado entre las coordenadas geogrficas 0 15'20" de longitud oriental y 2 31'
de longitud oeste del meridiano de Bogot y 5 2' 30" y 8 9' de latitud norte.
Situado sobre la costa atlntica, entre los dos grandes ros, y la cordillera de los Andes, que hacen las veces
de elementos vertebradores de las regiones geogrficas, Tiene una extensin de 5.810 km2, es decir, el5,78%
del territorio nacional13.

Durante la Conquista tuvo problemas fronterizos: la parte occidental del departamento fue disputada como
perteneciente a la gobernacin de Popayn, la del oriente por el Nuevo Reino de Granada, y el norte por la
gobernacin de Cartagena. Dcadas ms tarde una parte al sur continu perteneciendo a Popayn, y otras
franjas del oriente y nordeste fueron incorporadas al Nuevo Reino de Granada y cedidas a la provincia de
Mariquita14. Durante el siglo XVIII se presentaron sucesivos casos de jurisdiccin que cambiaron su
dependencia de una provincia a otra, y un siglo despus el pas se reestructuro a partir de su independencia.

Sus lmites, sobre cinco departamentos se definen as: con Bolvar, zona costera sobre el Atlntico; Caldas
hacia el interior del pas, de clima templado (zona de produccin cafetera hoy) punto de intercambio comercial
entre el sur y el norte del pas; Santander por las proximidades al Magdalena, medio de relacin, junto con
Boyac con el oriente del pas; el Choc sobre la costa pacfica, por el occidente, zona minera de clima
selvtico. El territorio comprende diversidad de zonas trmicas, y presenta secciones de pramo, llanos, zonas
montaosas predominantes y largos valles.

"Dos grandes cadenas montaosas del enorme sistema andino, con sus ramificaciones y apndices, recorren
en la direccin general de sur a norte el tenitorio del estado de Antioquia, hacindolo por lo tanto muy
quebrado15. Estas dos cadenas montaosas son una parte de la cordillera Occidental, y otra de la Central de
13

Aguire Agudefo, Raimt.rldo, Antioquia, estudio geoglfico, econ6mico y social, 1948.

14

Uri>e ngel, Manuel, Geograffa general del estado de Antioquia en Colombia, edci6n aftica a cargo de Roberto Luis Jaramlo, Medeln,

E!icin Autores Anlioqueftos, Vol. 11, 1985.


15

Nota: el autor se refiere al estado de Arrtioqlia, porque su obra fue publicada por los aflos de 1885, por lo tanto esta fecha coincide, coo la
vigencia del rgimen constilucional que concebfa una estruc1ura nacional de Estados Unidos entre los al\os 1863 y 1886.

39

los Andes, nacidas en la clebre trifurcacin de Pasto, cerca de Almaguer, al sur de Popayn, de las cuales dos
forman la extensa hoya del Cauca".

La cordillera Central corre hacia el noroeste del pas, dentro del tentorio antioqueo se divide en tres
grandes ramificaciones y numerosas cordilleras secundarias en uno y otro de sus flancos. Respecto a la
cordillera Occidental, una vasta ramificacin se hace presente en Antioquia. De caractersticas voluminosas y
elevadas alturas, sus picos alcanzan los 3.000 mts. sobre el nivel del mar, sin llegar a coronar la nieve.

En direccin norte del departamento, "la masa madre de la cordillera contina invariablemente en busca de
las costas, para perderse en ellas" 16. En el lugar donde la cordillera Occidental penetra en el territorio
antioqueo, surgen entre el ro Cauca y el ro San Juan muchos ramales secundarios, presentndose
elevaciones sobresalientes. En sntesis, se puede decir que esta cordillera, con su masa principal, "engendra
necesariamente ramales, y fuertes y contrafuertes que toman diversas direcciones para compner fsicamente el
sistema hidrogrfico de aquellas regiones"17 .
En lo referente al sistema hidrogrfico de Antioquia, ste es de una naturaleza peculiar. Los lagos y cinagas
son escasos, y de corta extensin.

El ro Magdalena cobra lmites con este departamento, en direccin nordeste. Ro que recorre longitudes
considerables dentro del territorio de Colombia atravesando el pas de sur a norte, con corriente tranquila y
navegable, y cuyo origen est en la cordillera de los Andes (corriendo entre la cordillera Central y la Oriental),
para finalizar tributando sus aguas sobre la costa atlntica.

Este ro ha desempeado un papel determinante en la historia econmica del pas, pues por all incursionaron
las gestas conquistadoras hacia el interior del territorio del Nuevo Reino y a travs de l salieron las
exportaciones y ms tarde las importaciones procedentes de la metrpoli. Junto con el ro Cauca fue el medio de
comunicacin del interior con la costa atlntica.

Atraviesa la provincia el ro Cauca, el cual alberga frtiles valles en su recorrido hacia el norte del pas; su
localizacin en el territorio antioqueo marca huellas infranqueables, definiendo regiones econmicas y
culturales diversas. En la historia del departamento est vinculado estrechamente con la explotacin aurfera.
El ro Cauca fue navegable desde tempranas fechas de la Conquista, A partir del ro Espritu Santo, al norte de
16

/bid.

17

/bid.

40

la capital de la provincia de Antioquia. Este puerto, que era ya exclusivo para los comerciantes de la ciudad de
Antioquia, decay cuando se abrieron nuevas rutas hacia el Magdalena.
Para las culturas aborgenes constituy el arraigo de la mayor cadena de asentamientos (confirmado hoy en
da por hallazgos arqueolgicos). En las proximidades del ro Cauca se fund el primer centro urbano del
territorio antioqueo, ciudad de Antioquia, y cuatro dcadas ms tarde Cceres, hacia el norte, ambas con
riquezas aurferas. Durante la Colonia se navegaba de Arma a la ciudad de Antioquia.
El ro Nare, formado por la confluencia de varios ros, entre ellos el Negro y el Nus, tiene su origen en una
derivacin de la cordillera Central; este ro navegable parcialmente, desemboca en el Magdalena. Durante la
Colonia y el siglo XIX, el Nare tuvo importancia para la actividad comercial, pues fue el medio de acceso ms
corto desde Medelln y Rionegro hasta el Magdalena.
El ro Paree, se encuentra en la regin comprendida entre los ros Cauca y Magdalena y cruza el valle de
Aburr hacia el norte; sobre sus orillas se encuentra la ciudad de Zaragoza, a cinco leguas de donde se juntan
este ro y el Nech, regin estril e inhabitable.
Este territorio del departamento de Antioquia, fuertemente determinado por su geografa, rene variedad de
climas, bajas temperaturas en las zonas de pramo, medias en los valles y planicies, y altas en las proximidades
de los ros.

Es importante resaltar que en los diversos estudios sociales, econmicos y antropolgicos, reiterativamente se
estn demostrando el peso que adquiere la geografa como hecho determinante de los diversos procesos de
civilizacin. Es preciso agregar que el sur de Antioquia cuenta con mejores suelos, ms frtiles que los de la
cordillera.

1.4.2. MARCO DE REFERENCIA PARA EL ANALISIS DE LA PROBLEMATI CA POBLACIONAL


Muchas investigaciones apuntan a la comprensin de la conquista y colonizacin latinoamericana, desde
diferentes puntos de vista; entre ellas las de Jos Luis Romero18 , Pedro Vlves19 , Alvaro Gmez F. 20 . Todas ellas
coinciden en reconocer como hecho trascendental, que a su vez particulariza y condiciona la vida poltica de estos

18

Romero, Jos Luis, op. cit.

19

Vrves, Pedro, "Ciudad y territorio en la Amrica". en sueno de.( ... ). V.,op.cit.


Gmez Ferrer, Alvaro, "La estructura urbana iberoamericana", en Historia urbana de lberoamrica,

20

41

-----------------------------------------------------------------------------------------

territorios, la accin conjunta de las determinantes establecidas por las culturas aborgenes con la fonna como las
gestas conquistadoras abordaron la penetracin y posesin de los territorios. Estas propuestas caracterizaron las
primeras poblaciones y sirvieron de modelo a desarrollos posteriores.

La condicin de establecer ncleos urbanos en el continente americano rigi como principio ordenador del

territorio. Lo urbano establece necesariamente vnculos con el lugar, en medios geogrficos y condiciones
cambiantes, detenninantes que marcaron el rumbo y la razn de ser de las regiones y de los reinos en el Nuevo
Continente.
Con base en el poblamiento del aborigen antes del Descubrimiento se procede, en primera instancia, a
desarrollar una descripcin general de la cultura, y posterionnente al poblamiento realizado por los conquistadores;
de esta manera se confronta con el proceso de asentamientos y su resultante en funcin de una estructura
territorial. Se recurri como herramienta a la elaboracin de unos planos que evidencian la localizacin de los
centros y su rea de influencia.

Pedro A. Vives, para desarrollar el planteamiento sobre las proyecciones de organizacin de los territorios
conquistados, sugiere como primer elemento precisar la organizacin del mundo indgena respecto a la ocupacin
del territorio, estableciendo la localizacin de los centros de congregacin comunitaria, las caractersticas de sus
pobladores, sus vnculos y jerarquas de organizacin social, de la manera como lo haba ordenado el rey Felipe 11
(ttulo IV del libro IV, ordenanza 139).

Como segundo elemento sugiere la elaboracin de la descripcin de las condiciones en que se desarrolla la
conquista. Avanzando en este tema se deben considerar las fonnas como se asimil lo hispano por el mundo
indgena, verificando si se dio el caso de procesos persuasivos o de imposicin. Estas diferencias establecen las
particularidades del hecho, recogiendo las ideas de configuracin de la estructura del territorio.

Con los lineamientos que se vienen valorando, establecidos por la poltica de colonizacin, se verifica sobre una
serie de realidades la hiptesis expuesta al comienzo de este captulo.

1.4.3. ORGANIZACIN DEL MUNDO INDGENA


Otra habra sido la historia del descubrimiento y colonizacin en Amrica de haber existido un territorio yenno en
este continente. Amrica brind una estructura de ocupacin consolidada, espacio territorial organizado por
frgiles piezas articuladas entre s, y ordenado con una concepcin jerrquica que alberg vicisitudes sobre el
42

orden de una hegemona soclal y religiosa. Igualmente, proporcion una estructura econmica y cultural, con redes

de comunicacin y mano de obra conocedora del clima y la geografa.

La antroploga Neyla Castillo Esptia, estudiosa del terna indgena en el departamento de Antioquia, afirma que
se conocen pocos datos arqueolgicos y que las investigaciones realizadas hasta el momento "no permiten an
construir un esquema suficientemente coherente sobre los procesos socioculturales y econmicos de la regin
antioquea" 21 . Siguen siendo las principales fuentes de conocimiento de la poca las crnicas de las conquistas,
con las cuales es posible establecer una localizacin aproximada de las regiones habitadas por el aborigen y
confrontarlas con las establecidas por el conquistador.

La misma autora establece unos rasgos generales de los pobladores aborgenes de la provincia de Antioquia,
del cual se hace un resumen a continuacin:

El territorio estuvo ocupado por numerosos grupos afines que en conjunto constituan macroetnias, definidas hoy
a travs de su lenguaje y de sus costumbres. El patrn de asentamiento y distribucin de las unidades de
poblacin asuma las caractersticas propias de los asentamientos de socledades formales en la zona andina;
variaciones determinadas a partir de los pisos trmicos. Esta opcin que permiti optimizar el manejo de tierra de
distintos pisos trmicos y gener ncleos homogneos en distintas zonas ecolgicas. Es as como la
especializacin de la produccin prefigur el esquema de poblamiento, con el objetivo de crear excedentes,
circunstancia que exigi un adecuado sistema de intercambio de productos para los diversos ncleos de una misma
comunidad. Este sistema cre unidades sociopolticas, llamadas cacicazgos.

La produccin agrcola de granos, races y frutas se complementaba con actividades de caza y pesca, y en el
ltimo siglo puede evidenciarse la domesticacin de animales. El excedente de las cosechas estaba sujeto a la
seleccin del lugar del cultivo, a su mayor o menor fertilidad. Se explotaron paralelamente el oro y la sal, los cuales
hicieron parte de los productos de intercambio. "La economa indgena giraba alrededor de una agricultura de
productividad muy superior a la que entonces rega en Europa: el maz, el frjol y la yuca eran cultivos mucho ms
eficientes que el trigo, y permitan alimentar poblaciones muy numerosas con UAa utilizacin relativamente pequea
de tierra"22.

Por diversas causas las sociedades indgenas de Antioquia sufrieron procesos de transformacin de sus
estructuras sociales, lo que se percibe en la coexistencia de grupos de organizacin tribal, de sociedades
igualitarias en su jerarquizacin social, junto con cacicazgos (predominantes en el siglo XVI).
21

Castillo Espitia, Neyta, "Las sociedades indlgenas prehispnicas", en Historia de Antioqua, Jorge Orlando Melo, Director general,
Bogot, coordinacin editorial Folio, 1988, p. 26.
22
Melo, Jorge Orlando; "La conquista 1500-1580", en Historia de Antioquia, p. 42.

43

El primer grupo se caracterizaba por asodaciones por parente.tco, las cuales carecan de estratificacin de
relaciones de carcter social. Los cacicazgos, contrariamente al grupo anterior, establecfan jerarquizacin de tipo
hereditario y CObraron importancia por su capacidad de expansin; para lograr este objetivo recurran a la guerra y
desarrollaban hbitos antropfagos, acto que simbolizaba valenta y prestigio social. Estos cacicazgos posean
autonoma politice.

A pesar de estas diferencias, las sociedades indgenas de este territorio en el siglo XVI, presentaban grandes
troncos culturales de los que se haban originado.

1.4.3.1. Localizacin de la poblacin indgena

+ La regin occidental
a) Las zonas bajas tropicales de la vertiente y llanura del ro Atrato y la costa atlntica.
b) La regin montaosa de la cordillera Occidental, y la cuenca del Cauca.

+ Cordillera Central se ocup:


a) Entre los ros Nech y Cauca.
b) Entre los ros Nech y Cimitarra.
e) En la vertiente del Magdalena.
d) En el valle de Aburr y el altiplano oriental.
Ocupados por una serie de comunidades agrcolas que no practicaron la antropofagia. Posean grandes
campos de cultivos y fueron excelentes tejedores.

Tomando desde el ro Porce, sentido oeste, todos los grupos practicaron la antropofagia, mientras que al este la
prctica se desconoci, exceptuando el grupo de la vertiente del Magdalena.

Al sudeste del valle se encuentra la regin de Rionegro, la cual aparentemente fue poco habitada. Al sudoeste,
en direccin al Cauca, las comunidades pr~tan semejanzas en aspectos culturales con los del valle de Aburr
(ver ilustracin 2).

Los estudiosos de la poltica espaola en Amrica reconocen que las fundaciones de nuevos ncleos urbanos se
hicieron siguiendo las pautas de localizacin de poblados indgenas con excepcin de los puertos y Jos centros
mineros.

En este cuadro de referencias, el desarrollo de la hiptesis aqu planteada se trata como caso excepcional.
44

El sentido que el aborigen otorg a su organizacin poltico, social y econmica, que oblig al conoci.miento del
medio geogrfico y al establecimiento de relaciones de intercambio entre diferentes regiones y, por ende, a la
creacin de rutas de acceso no adquiri para los conquistadores el mismo sentido. El conquistador al perder este
avance imprescindible de civilizacin (destruy poblados, abandon caminos, fraccion clanes, elimin
poblaciones), entorpeci y dilat un adecuado funcionamiento del territorio.

Si en Mxico y Per Jos espaoles se vieron obligados a mantener y sobreponer ncleos urbanos a estructuras
debidamente consolidadas, espacial y arquitectnicamente, es posible que para el conquistador de tierras en
Antioquia, la versatilidad y fragilidad de las edificaciones (bohos) y obras de infraestructura (puentes y caminos),
no constituyera impedimento de desaparicin.

"La poblacin indgena que ocup este territorio fue vctima de uno de los ms violentos procesos etnocidas y
genocidas, producto de la colonizacin espaola que llev prcticamente no slo a la extincin fsica sino hasta de
la memoria de la historia misma' 123

1.4.4. CRNICA DE LOS HECHOS SIGNIFICATIVOS DE LA CONQUISTA EN ANTJOQUIA


Los hechos ms sobresalientes de la Conquista en el noroccidente del Nuevo Reino, se resumen a continuacin:

Con sus debidas capitulaciones, los delegados de fa corona, Rodrigo de Bastidas y Juan de fa Cosa, visitaron fa
zona noroccidental del ocano Atlntico sobre Tierra Firme entre los aos de 1501 y 1502. En 1509 es fundada
San Sebastin de Urab, pero no perdur como ncleo urbano; abandonada por los colonos, es destruida por los
nativos. En 151 O es fundada Santa Mara la Antigua del Darin, por Martn Femndez de Enciso y Vasco Nez de
Balboa, en remplazo de Ojeda, quien abandon la expedicin. Esta fundacin sustituy las anteriores. En las
24

crnicas de la conquista (fray Juan de Quevedo) se habla de un ncleo de ms o menos 50 manzanas

Estos dos

poblados abandonados tempranamente, permiten explorar las inmediaciones hasta los aos de 1512 y 1513, una
vez establecida la gobernacin de Urab. Poco a poco se incursion as en el interior de la que sera seis dcadas
despus la provincia de Antioquia.

En 1513, con el titulo de gobernador, Pedrarias Dvila recibi cuidadosas Instrucciones reales sobre cmo llevar
a cabo la accin pobladora en la regin, pero solo en 1519 concreta la fundacin de Panam.

23
2

Castillo Espitia, Neyta; op. cit., p. 40.


Salcedo, Jaime, Estructuras y tipologfas urbanas en Colombia durante el perfodo de la dominacin espaflola, Bogot, Universidad

Javeriana,Fonade,mdno, 1989.

45

Panam fue fundada en 1519 sobre el ocano Pacfico por Pedrarias Dvila, y en rigor, bien
puede considerarse como resultado de un traslado de Santa Mara la Antigua del Darin, que a
pesar de haber sido impulsada por el nuevo gobernador fue abandonada despus de la
instalacin del gobierno de Panam. Cieza de Len sealaba, 30 aos despus, que la ciudad
era insalubre y que debera haberse cambiado de sitio, "ms como las cosas tienen gran
precio cuestan mucho a hacerse, aunque ven notorio dao que todos reciben en vivir en tan
mal sitio, no se a mudado". Se traslada despus de la destruccin del pirata Margan, 1671, a su
actual emplazamiento25 .

La conquista del tellitorio antioqueo engendra la disputa y la rivalidad de las huestes conquistadoras: por una
parte, las representadas por Belalczar, al mando de Pizarra, que entran por el sur, y por otra, las de los
encomenderos de la costa. El enfrentamiento se concentr en la toma del tellitorio de Dabeiba, El Dorado de

Antioquia26 , lo cual dificult y retard la apropiacin de este territorio por parte de los espaoles.
En 1541 Jorge Robledo, teniente de Belalczar, fund la ciudad de Antioquia, cerca de las minas aurferas de
Buritic En ese mismo ao Jernimo Luis Tejelo, al mando de Robledo, da cuenta para el mundo europeo de la
existencia del valle de Aburr, donde tenan asiento un grupo de aborgenes. Las crnicas destacan las tcnicas
de estos pobladores para recolectar y almacenar alimentos y para elaborar mantas de algodn; igualmente, dejaron
constancia de la existencia de varios poblados en el valle y en las comarcas vecinas.

Este valle, que ms tarde hara parte de la jurisdiccin de la ciudad de Antioquia, no adquiere importancia dentro
de la jerarqua de intereses y aspiraciones del conquistador; faltaban muchos aos para que otras generaciones
intentaran resolver la problemtica del abastecimiento de alimentos y mostraran inters por poseer y explotar las
tierras con fines agrcolas y ganaderos.

En 1562 se eleva solicitud de merced para la creacin de una gobernacin, con el fin de obtener mayor
autonoma de Popayn; en tal solicitud se hace referencia a la necesidad de repoblar estas tierras.

A mediados del siglo XVI los espaoles emprendieron las incursiones por el ro Magdalena, hacia el noreste y el
oriente del tellitorio antioqueo. En la dcada siguiente se continuaron las incursiones hacia el norte,
encontrndose yacimientos aurferos, cuya explotacin, aos ms tarde, coincide con la calda de las producciones

de Buritic y Zaragoza. El auge minero entre 1590 y 1630, consecuencia de las explotaciones en la zona norte,
valle de los Osos y Yarumal, promovi otra estructura territorial y la consolidacin de nuevos ncleos urbanos, lo
cual redund en cambios significativos en los mbitos social, poltico y econmico del territorio antioqueo.

21
26

/bid.
Melo, Jorge Orlando,

op. cit., p. 43.


46

Slo en 1569 se otorg a Andrs de Valdivia la llamada gobernacin de Entre los Dos Ros, la cual no incluy
todo el territorio actual, y en 1574 fund aquel el ncleo urbano que denomin Valdivia, un centro que no logr
consolidar su poblacin. En 1570, dentro de la accin pacificadora de Gaspar de Rodas (iniciada en 1564), se
crean nuevas poblaciones, entre ellas Cceres en 1576 y Zaragoza de las Palmas en 1581 (que se convirti en
centro del auge minero antioqueo, despus de 1~ minas de Buritic, hasta 1680) (ver ilustracin 5).

A partir de la conquista espaola se inici una etapa de poblamiento fruto de la Sobreposicin tajante, la cual
constituy un espectro tnico ms amplio: a las comunidades indgenas, que representaban diversidad de grupos y
lneas genticas, se agregan el blanco, el indio, el negro, el mestizo y el mulato.

1.4.5. DIVISIN POlTICO ADMINISTRATIVA


Esta realidad se enmarca dentro de la conformacin de las gobernaciones del Nuevo Reino, lo cual permite
situar en el contexto del territorio colombiano el momento en que surge la provincia de Antioquia y plantear una
serie de consideraciones sobre la primera gobernacin de esta provincia, que la trasciende y proyecta hacia una
estructura territorial determinante de una primera fase de colonizacin.

En suelos antioqueos la accin militar de apropiacin del territorio dej unas fronteras que en su esencia an
permanecen.

Las entidades rectoras de las polticas espaolas siguen paso a paso, la ejecucin tanto de las instrucciones
particulares como de las que trataron de establecer condiciones homogneas para todo el continente. No son
pocos los esfuerzos tendientes a estructurar un territorio con el propsito definido de explotarlo econmicamente y,
por ende, beneficiar a la Corona.

1.4.5.1 Gobernacin de Entre los Dos Ros


La gobernacin de Entre los Dos Ros (1569-1579) es solicitada en 1542 por Andrs de Valdivia, en su calidad

de representante de las ciudades y villas del extremo norte de la gobernacin de Popayn (las ciudades de
Anserma y Cartago y las villas de Santa Fe, CaramantE! y Arma). Valdivia recibi el ttulo de gobernador, pero no se
le adjudicaron las ciudades por l solicitadas, sino la regin sin dominio y despoblada.

47

A la muerte de Valdivia en 1574, Gaspar de Rodas recibi esta gobernacin con amplios poderes para mandar y
pacificar. Se ampla entonces su jurisdiccin, pues a etla ee agregan los trminos de la ciudad de Antioquia.
La gobernacin del Nuevo Reino de Granada es otorgada a Jimnez de Quesada en 1539. Es decir, para el ao

de 1579, cuando se define la Gobernacin de Antioquia, ya existan siete gobernaciones y cerca de 46 ciudades y
villas en el territorio colombiano. Predominan las fundaciones sobre la costa atlntica, las vertientes del Cauca y el
Magdalena (comparativamente menos poblada), y el altiplano cundiboyacense. Presentaba una mayor densidad
de poblaciones la zona media del pas, las inmediaciones de las tres cordilleras, lo cual contrasta con la ausencia
de ncleos urbanos en la provincia de Antioquia. Esto permite resaltar las connotaciones particulares que
adquirieron cada una de las provincias como efecto de las formas de actuacin de los conquistadores.

En la Nueva Granada las medidas encaminadas a suspender en 1548 la creacin de nuevas poblaciones no
podan tener efectos de cumplimiento, dado que el territorio presentaba grandes zonas an sin habitar, poblacin
indgena dispersa y en ocasiones, ncleos habitados por espaoles se vieron amenazados por las hostigaciones
aborgenes que reclamaban su territorio y sus creencias. Estas situaciones fueron conocidas por la corona,
quedando constancia de la respuesta dada por el rey en oficio de 1549, enviado en calidad de cdula a la
Audiencia Real del Nuevo Reino de Granada, para "que al bien de los naturales de esas partes y a su salvacin
convena que se juntasen e hiciesen pueblos de muchas casas juntas en las comarcas que ellos eligiesen"27 .

En 1550 la audiencia del Nuevo Reino autoriz expediciones para habitar pueblos, propiciando as la fundacin
de centros mineros, fecha para la cual la accin colonizadora en Antioquia, no se haba concretado y se careca de
estrategias para lograr tal fin.

Entre 1564 y 1574 el presidente de la Audiencia del Nuevo Reino, Andrs Daz Venero de Leyva, impuso
nuevamente una pausa a la expansin. Sern diez af'los en los que ms que seguir luchando por apropiarse del
territorio, se busc establecer condiciones de orden en el espacio dominado. Para tal efecto se requera conocer la
situacin real del Nuevo Mundo; por tanto, la Real Audiencia asign visitas para casi todo el territorio 28.
Esta medida condujo al presidente a impedir la realizacin de dos expediciones, una de ellas prevista sobre
territorio antioqueo, posponiend as un proceso de reconocimiento y posible explotacin de zonas mineras. Este
hecho pudo incidir en el surgimiento tardo de la creacin de un ncleo urbano sobre alguno de los valles agrcolas
de la provincia de Antioquia, donde ms de seis dcadas despus se continuaba solicitando autorizacin para
poblar las vecindades de la provincia de Antioquia, como es el caso de la provincia del Choc.

27
28

Friede, Juan,

Documentos inditos; Audiencia de Santaf, leg. 533, lib. 1, fol 99; e lndice general, leg. 532, lb 1, fol. 27 v.

Colmenares, Germn, op. cit.

48

los lmites polticos y administrativos de la Nueva Granada reflejan el fenmeno de la


conquista y no una voluntad poltica o un designio racional de organizacin interna. Provincis,
gobernaciones, corregimientos no derivan de un orden constitucional, sino que son un hecho
que se desarrolla segn un dinamismo propio. la subordinacin de una ciudad a otra o el lugar
que ocupa cada una dentro de una jerarqua tiene un origen puramente histrico determinado
en muchos casos por un desarrollo regional anterior a la conquista29.

la definicin del territorio de la provincia de Antioquia, en 1579, marc el inici de una etapa de acciones
pacificadoras orientadas a extender las fronteras mediante la fundacin de poblados que consolidarn con mayor
arraigo el dominio espaol.

De la Real Cdula emitida en 1574 sobre el nombramiento de don Gaspar de Rodas como gobernador de
Antioquia, se puede extractar el pensamiento de la Corona respecto a las actuaciones concretas que demandaba
en ese entonces la provincia y a sus realidades.

El ttulo de gobernador con la representacin del poder real, se concedi por mrito militar, como reconocimiento
a las acciones de descubrimiento y pacificacin, en respuesta a las solicitudes de los mismos conquistadores.
El territorio otorgado a Gaspar de Rodas abarc la extensin comprendida entre los dos ros y la regin de Santa
Fe, hasta entonces perteneciente a Popayn, incluyendo el viejo Cauca y Porce (al noroccidente y al noreste de la
provinci~.

respectivamente). Urab entonces qued sujeta a Cartagena y el oriente a Santaf de Bogot (esta

divisin poltico-administrativa slo se esclarece en 1584).

La corona comprometi al gobernador a invertir en el sostenimiento y manutencin del grupo de apoyo para la
conquista; igualmente, debi correr a su cargo el suministro de las armas de defensa. Se le prest merced de dos
vidas como vigencia del cargo. Qued en capacidad de nombrar oficiales de la Hacienda Real de su majestad, de
abrir tanto Marca Real como Caja Real y de promover ordenanzas en trminos ilimitados con el fin de procurar un
buen gobierno y una eficiente labor de minas. Adems, cont con la autoriZacin de nombrar corregidores y
alcaldes mayores y en clusula especfica se reconoci que tanto l como sus subalternos, tenientes y capitanes,
pueden poblar casi todos los territorios (se excluyeron los puertos y las cabeceras de frontera, que deban ser
conservados para su majestad) y repartir y encomendar a los aborgenes, conforme a las instrucciones de nueva
poblacin.
Est clusula permiti a los acompar'\antes del conquistador, tanto repartir como abandonar, si apareciere algo
mejor. La duracin de repartimiento se estableci a perpetuidad por tres vidas.

29

/bid.

49

La condicin social de tales acompaantes fue enaltecida con el ttulo de "hijosdalgo". As mismo, considerando
mritos y servicios, se les entregaron tierras, solares, estancias y huertos. Por 20 aos se redujo el veintena (para
el oro, la plata y las piedras preciosas) y por diez aos el almojarifazgo (para lo comprado en Espaa o en la costa).
Gaspar de Rodas tambin seal tierras para molinos e ingenios, nombr alcaldes y regidores en los pueblos
que pobl y fij los trminos de la jurisdiccin. En su calidad de gobernador, tuvo la obligacin de informar sobre las
acciones realizadas.

En sntesis, con un cargo vitalicio, con un amplio poder y con la posibilidad de perpetuar este poder con su
heredero, el gobernador, adquiri omnipotencia en tierras de Amrica, situacin que en la mayor parte de los casos
no result favorable para los pobladores; por ello, cuando pierde vigencia el nombramiento de Rodas como
gobernador (en 1607), se estableci un perodo ms breve para ejercer el cargo y se precisaron las obligaciones
pertinentes en cuanto a lo administrativo y judicial.

La decisin final sobre la conformacin de los territorios correspondi en gran medida a los adelantados y
gobernadores. Cada uno de ellos tuvo la responsabilidad de erigir, fundar y edificar por lo menos tres ciudades y
una provincia de pueblos sufragneos, ms las posibilidades de dividir la misma provincia en distritos de alcaldes
mayores y corregimientos y alcaldas ordinarias.

Las condiciones en que se entreg la gobernacin a Gaspar de Rodas permiten entrever varios aspectos de la
intervencin de los gobernadores, pues finalmente fueron ellos quienes acataron o desconocieron las instrucciones
de la corona y conformaron los territorios en Amrica. En el caso de Antioquia, las amplias facultades de gobierno
otorgadas en 1579 no dieron los resultados que se deban derivar de tal libertad. La falta de lineamientos ms
precisos y las ambiciones de riqueza rpida retardaron el desarrollo y pudieron perpetuar una sociedad colonial
reacia a los cambios en la hegemona territorial. Lo confirma en sus descripciones el cronista del siglo XVI, fray
Pedro de Simn, en lo referente a la forma de poblar del gobernador: "Con que Gaspar de Rodas andaba
desganado de fundar ciudades en aquellos pases si bien hubo opiniones que lo haca de principal intento porque
acudiesen estas provincias a servir a la villa de Antioquia, por engrosar con esto la suerte de indios que l tena y
otros particulares intereses " 30.

La corona mantuvo el inters por engendrar alternativas de produccin econmica que prestaran cierta

estabilidad al grupo de espaoles encargados de poblar el territorio americano y de asegurar conjuntamente el


enriquecimiento de la misma corona. Con esta filosofa se crearon estmulos de carcter econmico, como la
excepcin de impuestos, conducentes a crear una base slida y estable para un sistema de colonias.

30

Cuarta noticia, historial capitulo 27, en Piedrahlta, Javier, Documentos y estudios para la historia de Medellfn, Medellin, Editorial
Colina, Publicacin del Concejo de Medellin, 1975.

50

1.4.6. PAPEL DE LA IGLESIA EN EL TERRITORIO ANTIOQUEO


Es un hecho conocido en la historia de la colonizacin espaola el papel decisivo que desempef'l la Iglesia en la
tarea de estructuracin y consolidacin del territorio americano; de all se deriva la necesidad de conocer sus
actuaciones en Antioquia

El sacerdote y abogado Javier Piedrahta afirma categricamente:"( ... ) en Antioquia no existieron comunidades
religiosas, fuera de la de los jesuitas por algunos aos del siglo XVIII" 31 As ante la ausencia de una sede
episcopal, la evangelizacin se llev a cabo en Antioquia a travs del clero secular. En diversas ocasiones, los
padres de algunas comunidades realizaron misiones transitorias.

Durante el siglo XVIII se establecieron cuatro comunidades: los jesuitas en la ciudad de Antioquia las carmelitas
descalzas, los franciscanos, y los padres y las hermanas de San Juan de Dios en Medelln. Desde 1617 hasta 1717
estuvo vigente en Antioquia el snodo promulgado en Popayn por fray Juan Gonzlez de Mendoza.

La misma inestabilidad de los poblados antioqueos se reflej en las actuaciones de la Iglesia. Desde el punto
de vista del manejo administrativo, su configuracin no siempre coincidi con la categora y la funcin otorgadas por
la administracin poltica.

Los oficios que desempearon los miembros de la Iglesia en la provincia de Antioquia dan una idea de la forma
como se atendieron esas tierras para proporcionar el alimento espiritual a sus pobladores. Es preciso anotar que la
cabeza de la Iglesia resida en Popayn, alejada muchas leguas de la ciudad de Antioquia. La gran mayora de los
miembros del clero proceda de familias espaolas radicadas en aquella ciudad.

los visitadores eclesisticos eran sacerdotes nombrados por el obispo para inspeccionar un determinado
espacio geogrfico. La periodicidad de sus visitas era de dos aos aproximadamente.

El vicario superintendente era un sacerdote nombrado por el obispo de Popayn que deba atender a la .
administracin eclesistica de toda la provincia con prerrogativas de vicario general. Su desempeo en la ciudad
de Antioquia no se ha establecido con claridad. No se conocen pruebas de su vigencia durante el perodo de la
Conquista.

31

Piedrahfta, Javier, Historia eclesistica de Antioquia (Colonia e Independencia), 1545-1828, Medellfn, Editorial Gran Amrica, 1973.

51

En tierras de Antioquia fueron muy pocos los vicarios. stos delegaban a cada una de las parroquias las
comunicaciones del obispo y del vicario superintendente. Las vicaras tenan generalmente los lmites de las
divisiones civiles. A la parroquia de la ciudad de Antioquia, la primera erigida, perteneci la ~i totalidad del
territorio. El vicario pedneo era una especie de juez eclesistico en causas menores, en lo_que ataa tanto a la
Iglesia como a lo civil. El juez de diezmos deba responder por las demandas que se hicieran dentro de la
organizacin eclesistica.

Haba varas clases de prrocos: el propio, el teniente cura, el excusador y el interino. El ttulo de propio se
adjudic a quien haba obtenido el beneficio por medio de concurso, previa convocatoria del obispo. Al virrey de
Bogot correspondi el patronato real y lo ejerci mediante cuatro vicepatronatos, uno de los cuales se otorg al
gobernador de Antioquia, quien escoga al candidato. El prroco propio no poda ser removido sino por juicio y
tena una jurisdiccin exclusiva en su territorio parroquial.
La doctrina de indios era un curato. Se la llam de indios para diferenciarla de las otras, de los espaoles.
Respecto a ellas, Javier Piedrahta afirma: "parece que fueran obra ms del Estado que de la misma Iglesia" 32 . Los
curas doctrineros contaron con una pensin por parte del Estado; en cambio, los prrocos que sirvieron a los
espaoles no gozaron de ninguna.
La Real Cdula de 1593 orden que los prelados reconocieran la doctrina, sealaran los distritos y no
permitieran que pasaran de 400 nativos cada una 33 .

1.4.7. SNTESIS ANALTICA DEL POBLAMIENTO EN ANTIOQUIA


Como ya se coment, la organizacin territorial planteada por la politica de colonizacin sobre el extenso
espacio geogrfico de Amrica se fundament en la fundacin, la formacin (poltica, social, judicial y urbanstica) y
la expansin de los ncleos urbanos. En algunas regiones, generalmente las caracterizadas por la facilidad de
acceso, se desarroll en corto tiempo, mientras que en otras zonas tom dcadas y, en ocasiones, siglos.
El profesor Germn Colmenares, quien estudi los procesos de poblamiento en Colombia, defini dos polos de
desarrollo histrico para el territorio colombiano. El primero, con caractersticas ascendentes, abarca desde los
inicios de la Conquista hasta fines del siglo XVI y comienzos del siglo XVII. El segundo, de franco declive,
comprende desde la segunda y tercera dcadas del siglo XVII hasta comienzos del siglo XVIII (con el ao de 1719
32

/bid.

33

/bid. Retomando los datos de Ybit, Len Antonio, "La Iglesia y los eclesisticos espaf\oles en la Empresa de Indias".

52

fecha lmite), cuando aparecen sntomas de una vitalidad renovada que coincide con las reformas de Pedraza
Guerrero y la creacin del virreinato de la Nueva Granada. Igualmente, Colmenares demuestra en sus estudios
las diversas regiones del territorio de Nueva Granada tuvieron procesos poblacionales diferenciados.

Dos factores importantes afectaron profundamente las posibilidades de consolidacin temprana de la provincia:
primero es la geografa, dispersa y de difcil acceso; la provincia de Antioquia presentaba significativas
limitaciones en cuanto al situ adecuado para establecer poblaciones. El segundo es la forma como se desarroll la
ocupacin del territorio de la actual Colombia; la penetracin se inici por los litorales desde las costas de los
ocanos Atlntico y Pacfico, con lo cual la regin antioquea se convirti en escenario de las disputas de
conquista de las avanzadas que procedan de ambos frentes. As, la conquista y ocupacin se caracteriz ms por
los movimientos de los jefes de hueste que por la presencia organizada de establecimientos urbanos. En este
marco de referencias, cabe decir que slo luego de la pacificacin, y no con la primera incursin de los
conquistadores, surgi el primer bosquejo de territorio, al cual se sobrepuso otra realidad en el siglo XVII.

La fundacin de la ciudad de Antioquia, cerca de las minas de Buritic (sobre la cordillera Occidental, al margen
izquierdo del ro Cauca), represent la primera voluntad de erigir ncleo urbano en la regin. Este emplazamiento
sirvi de base para la ordenacin del territorio como centro administrativo y de justicia dependiente en lnea
inmediata de Popayn. Desde all se desarrolla la superposicin de culturas, se concreta el dominio poltico y
religioso, y se impone un nuevo orden al aborigen en su propio territorio; en sntesis, se entabla la lucha contra la
permanencia de unas creencias y una forma de vida indgenas en favor del pensamiento y la visin del mundo de la
corona espaola por parte del conquistador y los reales vasallos. Respecto a esta fundacin Ann Twinam
considera que "encamaba la voluntad espaola de perdurar en un clima malsano, con suministros de agua y
alimentacin inadecuados, siempre y cuando pudieran estar cerca de una fuente de oro" 34 . A su vez Jorge Orlando
Meto comenta: "Robledo encontr en todo el Valle de Cauca una poblacin abundante y rica, y consider entonces
conveniente hacer una fundacin permanente" 35

En el caso de la fundacin de la ciudad de Antioquia, se puede hablar de la toma de posesin de un centro para
agrupar o aglutinar en torno a l a una comunidad heterognea; con esto el conquistador sa aseguraba la
pertenencia y la referencia a un lugar. Igualmente, propiciaba un avance hacia otras regiones mineras.

Es preciso recordar que la provincia de Entre los Dos Ros, otorgada a Andrs de Valdivia en 1574, desvincul
las ciudades de A.nserma, Cartago, Arma y la villa de Caramanta de la solicitud correspondiente; quedaba la

34

Twinam, Ann, Mneros,comerciantes y labradores: las rafees del espfritu empresarial en Antioqua: 1763-1810, Medellin, FRP, FAES,

1985.
35

Melo, Jorge Orlando, op.

cit., p. 46.

53

gobernacin ele Popayn conformada por varias ciudades y villas, prximas al ro Cauca, mientras que la nueva
gobernacin pasaba a contar con un solo ncleo urbanO, Santa Fe ele Antioquia, el asentamiento localizado ms al
norte de la penetracin de Belalczar {ver Ilustracin 3).
La toma de posesin ele este territorio, que represent casi 50 anos de luchas continuas, dej como

consecuencia una crisis ele poblacin. Al exterminio criminal de los aborgenes y el abandono por parte ele stos de
sus territorios habituales, en busca ele espacios donde los espaf\oles no penetraran, se sumaron las muertes por
enfermedad; en consecuencia, anos despus se hizo necesario cambiar las polticas de la colonia respecto al
trabajo y a la vida del indgena, por lo cual se establecieron los resguardos. Asimismo, la escasez ele mano de obra
oblig a la adquisicin de esclavos negros para laborar en las zonas mineras, especialmente en Zaragoza, donde
no se contaba con presencia indgena. La reducida poblacin sobreviviente en 1580 ocup las inmediaciones ele
los ncleos centrales.
Los estudios de William Jaramillo36 han establecido que hacia 1575 Antioquia se encontraba prcticamente
despoblada; respecto a los espanotes, slo quedaban los ele la ciudad de Antioquia. En 1615 haban 19
encomiendas con 400 indios y para el ao de 1572 se relacionaban 1.500 indios sobre las zonas de Urrao, Peque y
el Choc. Por su parte, Jorge Orlando Meto anota: "la poblacin antioquea, que pudo alcanzar a ms de medio
milln de habitantes hacia 1530, se haba reducido en 1580 a unos cuantos miles de familias indgenas y un
puado de espaoles: existan entonces nicamente las ciudades y villas de Antioquia, Caramanta, Cceres y
37

Remedios" En cuanto a los vnculos sociales, Cceres, poblada por Andrs de Valdivia, alberg la aristocracia,
los hijosdalgo, quienes mantenan relaciones estrechas con la sociedad de Mmpox y Cartagena, dadas sus
condiciones de encomenderos. En cuanto a Zaragoza, s bien contaba con casa de fundicin, en ella no arraig
una poblacin estable.
Con la creacin de los resguardos en la provincia de Antioquia, durante la segunda dcada del siglo XVII se
iniciaba un repoblamiento que tenda a mejorar el funcionamiento ele la regin, por cuanto se ampliaban las
posibilidades ele explotacin agrcola con la mano de obra del aborigen. Para los traslados de poblacin se tuvo en
cuenta a las comunidades indgenas de los aburraes.
La estrategia de localizacin de tos poblados corri en funcin de las zonas ricas en recursos mineros, prximas

a los ros y con posibilidades limitadas ele caminos. Esto implicaba una difcil adaptacin del aborigen a los ncleos
urbanos especializados en dos categoras desconocidas para ellos, labores mineras y portuarias con marcado
carcter comercial. Con ello se constata que "la ciudad con implementacin urbana especfica en cuanto fundacin
36

WHiiam Jaramillo prepara en la actualidad una minuciosa investigacin sobre la conquista en Antioquia.

37

Melo, Jorge Orlando, op. cit., p. 51

54

y mbito caractersticamente espaol, ejerci un dominio material y humano desequilibrador sobre las reas rurales
de su correspondiente hinterland' 38 .

Acerca de las condiciones de poblamiento y con el inters de caracterizar ste como proceso, el arquitecto Jaime
Salcedo destaca la influencia que sobre el occidente colombiano tuvo la forma de poblar de Belalczar, pues marc
diferencias con la de Pzarro o Jimnez de Quesada39. El suroccidente de la Nueva Granada se consolid en
menor tiempo que la regin antioquea. la corta dimensin de la prctica poblacional de quienes asumieron la
conquista y la pacificacin en la provincia de Antioquia constituy un impedimento para la conformacin ms
temprana de la estructura tenitorial. Tal es el caso de la ciudad de Antioquia, fundada por rdenes de Bellcazar,
que gan mayor estabilidad como poblacin durante los siglos XVI y XVII.

La distribucin territorial de las fundaciones en esta provincia desempe un papel determinante: la ciudad de
Cceres fue emplazada en la ribera derecha del ro Cauca; la ciudad de Zaragoza, sobre la margen derecha del ro
Nech (originalmente se hallaba ms alejada de la ribera); la ciudad de Remedios, prxima al ro Magdalena
(Remedios haba sido creada por inters del Nuevo Reino de acercarse hacia las zonas mineras, sobre el
Magdalena, por lo que no perteneca al territorio poltico -administrativo de Antioquia); Caramanta, hacia el sur del
territorio, sobre la margen occidental del ro Cauca y en inmediaciones del ro San Juan. El territorio del norte se
hallaba conformado as por varios ncleos de caractersticas geogrficas similares entre s, pero diversas respecto
al resto de la provincia: las estribaciones de la cordilleras Central y Occidental, proximidad de los ros parcialmente
navegables que favorecan la comunicacin con los puertos de la Audiencia y, por ende, con la metrpoli (ver
ilustracin 5).

Remedios distaba 24 leguas de la ciudad de Antioquia; diez leguas separaban a Cceres de la ciudad de
Zaragoza; San Jernimo del Monte, pueblo de indios, se encontraba a 24 leguas de Cceres. Las fundaciones
generaron una estructura poco coherente para un tenitoro con vastas reas despobladas, con grandes dificultades
de acceso y comunicacin interna. Entre las distintas localidades se extendan amplias tierras sin ocupar an por
los espaoles, zonas de asentamientos indgenas, grandes bosques y parajes inhspitos.

La ciudad de Antioquia no sufra escasez de provisiones gracias a los pueblos de indios vecinos a ella, que se
establecieron a partir de 1616 sobre suelos aptos para la explotacin agrcolas (valles del ro Cauca). Cceres y
Zaragoza se abastecan por intermedio de Mmpox, dada la proximidad de la regin de Cartagena, y las carnes se
llevaban desde el valle de Aburr.

38

Vwes, Pedro, "Ciudad y territorio en Amrica colonial", op. cit.

39

Salcedo, Jaime, op. cit.

55

' aislaron a la provincia


Las detenninantes geogrficas y la coercin de la explotacin minera sobre el poblamiento
de Antioquia del gobierno del Nuevo Reino. As lo afinna Vctor lvarez: "La Real Audiencia de Santaf de Bogot,
creada desde 1550, como institucin administrativa que buscaba darle cohesin y unidad al dominio europeo, no

logr mayores niveles de presencia en la vida poltica de esta regin'..w.


Los ncleos urbanos de la gobernacin mostraron una jerarqua poco comn para la conformacin del territorio:
la ciudad de Antioquia era la cabecera de gobierno, de administracin y de justicia, y constitua la sede de una
circunscripcin religiosa dependiente de Popayn. Las ciudades de Cceres, Zaragoza y Remedios (trasladada en
innumerables ocasiones) eran centros mineros con un precario comercio local (ver cuadro en la ilustraci N.1 O).

La ciudad de Antioquia, al noroeste del departamento, fue expuesta a dos traslados, a causa de las pugnas entre
los conquistadores y a la resistencia indgena. Fundada en 1541 por Jorge Robledo, teniente de Belalczar, Juan
Cabrera, subalterno del mismo Blalczar, orden su traslado en 1542. Cuatro aos despus, en 1546, Robledo
erigi la villa de Santa Fe, relativamente cerca del anterior emplazamiento y sobre esta villa se desarroll
finalmente la ciudad actual 41 .

El intento de establecer otros centros de carcter diferente del minero, sin expectativas precisas, no logr
consolidarse, como ocurri con Valdivia y San Juan de Rodas. En 1671 se proyect crear un nuevo cabildo y erigir
una villa en el Valle de Aburr, pero los del cabildo de la ciudad de Antioquia en su oposicin argumentaron que los
centros de Cceres, Arma y Guamoc estaban perdidos.

La gua de poblamiento establecida para los conquistadores perda vigencia frente a su propio afn de
enriquecimiento. La accin pacificadora ejercida sobre las zonas reconocidas como mineras se caracteriz por el
inters mostrado en tomar posesin de tierras y esclavos como recompensa a las acciones militares en favor de la
corona. Para ostentar el reconocimiento de estas acciones se solicitaban probanzas. De ellas, como documentos,
se pueden derivar ciertas conclusiones tanto acerca de las realidades vividas por los conquistadores como
respecto a sus aspiraciones. Cabe mencionar las siguientes:

+ Los grupos de mando haban participado en otras campaas de conquista previamente a la llevada a
cabo en esta provincia.

Cceres, en primera instancia, y luego Zaragoza, constituyeron los centros de avanzada para el

descubrimiento de la zona.
Cerca de los yacimientos de explotacin minera y de los ros se establecieron pequeos ncleos
dispersos, cuyos pobladores emigraron luego de agotar la extraccin de minerales.
Alvarez, Victor, La sociedad colonial1580-1720, op. cit., o, 15.
Pardo, Benjamln, "La fundacin de la Ciudad de Antioquia", artlculos varios, en Antioquia histrica, publicaciones del Centro de
Historia de Santaf de Antioqua.

o40
41

56

No se logr solucionar la escasez de mano de obra. Algunos de los indios y los negros huyeron a los
montes, para no estar sometidos y vivir en libertad, aun con limitados recursos. Esta poblacin, confinada
de forma espontnea en los montes represent una amenaza permanente sobre los precarios caminos de
penetracin a los poblados.
Desde el inicio de las incursiones sobre la zona minera del norte de la provincia, se llevaron a cabo
obras para las labores de extraccin.
No existan caminos abiertos hacia la regin de Guamac, conformada por ''tierras speras de monte
muy cerrado, con muchos ros y quebradas".

+ la pacificacin y la toma de posesin del territorio de Antioquia tardaron ms de un siglo en hacerse


efectivas. Esto se constata gracias a la solicitud de capitulacin presentada por Gregorio Daz en 1648
para conquistar las zonas indgenas en la periferia de los centros de extraccin minera. Resultan
igualmente ilustrativas las solicitudes para pacificar las tierras del Choc42 .

En 1584 se establecieron casas de fundacin en Antioquia y Zaragoza, y con ellas se procedi a regular los
asuntos de propiedad y explotacin de minas de veta y de aluvin. El gobernador Gaspar de Rodas expidi para tal
efecto una serie de ordenanzas que facilitaban las actividades de explotacin minera y de comercio.
Al respecto, Jos Luis Romero afirma: "El crecimiento de las ciudades mineras sigui el curso de las
explotaciones porque, generalmente, el sitio elegido no tena otra ventaja que la proximidad de las minas. Pero
mientras prosperaron, se fue creando un centro de atraccin que dej como recuerdo duradero la estructura fsica
de una ciudad grande y rica y un sistema de intereses que se resisti a desaparecer" 43
En este punto se hace necesario establecer una distincin entre los centros mineros antioqueos y los dems de
Latinoamrica. la diferencia radical consiste en la forma de explotacin: en la mayor parte de minas de Suramrica
la riqueza se concentra en las vetas; en cambio, el oro de Antioquia es de aluvin, corre entre las arenas de los
ros. Esto fue determinante para los procesos de poblamiento.

En las ciudades mineras antioqueas no perduraban los blancos, pues no hallaban atractivo para radicarse en
ellas; las dificultades de acceso a estos centros urbanos no les permiti disfrutar de las comodidades que en los
valles y las llanuras colmaban los comerciantes; el costo de los bienes de consumo bsico (alimentos en especial)
se encareca notablemente; el clima, malsano y hmedo, propiciador de enfermedades tropicales, los agobiaba; el
lugar de trabajo se desplazaba siguiendo las alternativas de la explotacin y abandonando sus anteriores
emplazamientos, construidos generalmente con materiales vegetales poco duraderos; la servidumbre fue limitada
42
43

AHN, documentos varios, Fondo Colonia, historia civil, T. 9.10.11.22.


Romero, Jos Luis, op. cit.

57

tanto por el costo de su manutencin, como por la reducida poblacin indgena de la zona. A todo ello se
agregaba, finalmente, los ciclos para la extraccin del oro de aluvin, lo cual los obligaba a cambiar de actividad en
determinados meses del ao.
J

El caso de la ciudad de Antioquia fue ms parecido al de las dems ciudades latinoamericanas. Situada cerca

de las minas de veta de Buritic, en una zona de clima sano y valles frtiles, gracias a las cuales se abasteca de
vveres, en ella se radic un grupo de espaoles que establecieron una red de comercio con el norte y el occidente

de la provincia, combinando el transporte terrestre y la navegacin fluvial.


Para Ann Twinam:
Las dcadas entre 1540 y 1670 forman un perodo coherente en la historia de Antioquia: La
etapa de la minera de la Conquista. En aquellos aos los espaoles concentraron sus
esfuerzos en la mina de veta de Buritic y en los aluviones de las tierras bajas de los ros
Cauca y Nech. Complementaron prdigamente sus grupos de trabajadores indgenas con
cuadrillas de esclavos trados de la costa y acumularon una riqueza que hizo de Antioquia una
leyenda a travs de las Indias Occidentales 44 .
Este esquema de poblamiento de ciudades mineras es considerado como accin hegemnica en cuanto
hispanizacin de un territorio, pero no en cuanto a la influencia de los ncleos urbanos como tales, pues las
fundaciones en el territorio antioqueo no lograron concretar expresiones formales ms all de la estructura
fundamental requerida para ameritar su condicin jurdica.

La codicia del conquistador no dio paso a un proyecto de poblamiento; se aproxim slo a tierras mineras,
alejadas de una realidad, de una idea lgica, donde se requiri la imposicin de lo fctico con el fin de generar un
cambio en las condiciones imperantes para que las zonas agrcolas y ganaderas surtieran las zonas mineras y se
posibilitara de esta manera un comercio activo y permanente; por el contrario, se estructur una economa con
desequilibrios entre los sectores agropecuario y minero, estrechamente ligada a la tenencia de la tierra y, por tanto,
al proceso de movilidad y concentracin de poder de la sociedad colonial45

En 1573 se conocieron las Ordenanzas de Poblacin, fruto de la voluntad de Felipe 11 por sistematizar en lo
posible las polticas de la corona y establecer orden en su vasto territorio. Esta Recopilacin de las Leyes de Indias
slo fue promulgada en 1580. Para ese entonces en el territorio entre los ros Cauca y Magdalena slo se haban
fundado la ciudad de Antioquia, San Juan de Rodas (1570), Valdivia (1574) la ciudad de Cceres (1576) y la
ciudad de Zaragoza de las Palmas (1580), coincidiendo el mismo ao con la salida de los espaoles hacia tierras
aptas para la organizacin de hatos (ver ilustracin 5).

44

45

Twinam, Ann. op. cit.


Lpez Toro, Pwaro,. Migracin y cambio social en Antoquia durante el siglo XIX, 3a ed., Bogot, Hombre Nuevo, 1979.

58

A diferencia de los centros mineros antioqueos, hurfanos de una clara concatenacin de funciones y
categoras polticas, las dems ciudades mineras de la colonizacin espaola en Amrica mostraron un
comportamiento funcional doble, como centros de servicios y de produccin.
El poblamiento en Antioquia ni siquiera respondi al esquema predominante en el mundo andino, donde se
establecieron redes de asentamientos urbanos con funciones complementarias de produccin y abasto. La
presencia de esclavos negros para la explotacin minera, y las actividades de los mercaderes (atrados tambin por
el oro), igualmente trataban de suplir las carencias propias de la red inconexa de ciudades, caracterstica de
Antioquia. Tal configuracin del territorio, propiciada por las gestas conquistadoras, estableci una dinmica ajena
incluso a lo que suceda en los territorios del sur de la Nueva Granada, Pasto, o de la hoy planicie cundiboyacense.
En Antioquia falt una valoracin poltica de los recursos encontrados y se ignoraron las herramientas dispuestas
por las ordenanzas para unas estrategias de poblacin que potenciaran un territorio con una red coherente de
ncleos urbanos, fruto de una adecuada explotacin econmica y cultural del medio, dentro de las aspiraciones
polticas de la corona.
Diferentes estudios sobre los procesos de urbanizacin en Amrica han demostrado que los territorios
conquistados y colonizados en funcin de la agricultura, y los servicios heredados de las culturas aborgenes,
consiguieron una ms rpida implementacin urbana y con ella una prospera hegemona que permiti la
articulacin de redes urbanas.
Por una cadena de poblados se entiende la relacin de dependencia mutua entre diversos centros urbanos.
Para su desarrollo se requiere que los bienes de produccin no se concentren en un solo punto. A este respecto
resulta interesante analizar la experiencia de la ciudad de Cceres, polticamente sufragnea de Santa Fe de
Antioquia. Sus actividades principales se orientaron al servicio de la minera, pues sus fuentes de explotacin se
encontraban dispersas en la regin inmediata, sobre los ros. El oro se transportaba por navegacin fluvial hasta
Cartagena.

Respecto a la poblacin, la mayora de los indgenas de la zona fue congregada en encomiendas; otros huyeron
hacia los montes vecinos y algunos se mudaron de un asiento a otro, siguiendo los descubrimientos de las nuevas
minas. Los negros laboraban como esclavos en las minas. Los blancos estaban ms vinculados con Mmpox que
con la misma ciudad donde se registraron como vecinos. En cuanto a la fe, la doctrina perteneca asimismo a la
jurisdiccin de Santa Fe de Antioquia y contaba con un cura doctrinero que atenda ms a sus minas que a las
necesidades espirituales de sus fieles. En relacin con el comercio, Cceres reciba del valle de Aburr los
ganados, en ocasiones procedentes de Buga (al occidente del pas), y desde Mmpox, a travs del ro, se
abasteca de vveres y mercancas de primera necesidad, padeciendo hambrunas en algunas pocas del ao.

59

Tambin se encuentra bien documentado el caso de San Francisco de Guamoc

46

Los escritos se refieren a la

visita realizada a esta ciudad por Francisco Herrera Campuzano, oidor de la Real Audiencia en 1614, con el
propsito de organizar las doctrinas de la provincia de Antioquia. De los varios interrogatorios practicados se
puede concluir que el territorio no era muy apropiado para la subsistencia de los blancos. Los indgenas habitaban

a una distancia de entre una y seis leguas del pueblo de blancos. Los encomenderos no residan en la misma
Guamoc, sino en Zaragoza. El real de San Agustn se encontraba a seis das de camino de cabalgadura,
recorrido sobre el cual no crecan pastos, pues era tierra spera y quebrada. La doctrina dependa de la jurisdiccin
de Zaragoza, y a ella prestaba sus servicios un vicario, el cual poco asista a los feligreses. En este marco de
realidades, la actividad minera no permiti un adecuado intercambio de bienes e incluso llev a la poblacin a
soportar hambrunas, parecidas a las de Cceres.
El caso de Remedios, trasladada en cinco ocasiones, conforme a los sucesivos descubrimientos de minas,
revela la trashumancia generada por la explotacin aurfera de aluviones, un fador desestabilizador ajeno en todo
sentido a una poltica de poblamiento y a una adecuada red de intercambio. En este mbito de riqueza la Iglesia
instituy parroquias que, como se observa en el anexo 2, no configuraron vnculos de cohesin respecto a los
centros urbanos ni a los resguardos; el clero secular se ocup muy poco de las parroquias.
En este territorio no se respet el principio de las redes urbanas complementarias, pues no hubo diversidad de
funciones y el comercio no surgi de la misma regin. El objetivo de las polticas espaolas no se logr por las
rivalidades, los caprichos y la ambicin de los conquistadores en su persecucin del legendario Dorado de
Dabeiba. Ello cre un vaco poltico y de liderazgo, que no permiti conformar una estructura de mayor
permanencia y estabilidad.
Es importante insistir, para el caso de la provincia de Antioquia, en la experiencia antillana, por las condiciones
que presentaron las culturas aborgenes (orden tribal, bajas densidades de poblacin) y por la forma como el
espaol asumi la conquista, teniendo en cuenta que los centros urbanos all asentados no se desarrollaron a
cabalidad, pues ms parecan campamentos o centros mineros atpicos.
Resulta igualmente vlido considerar la organizacin poltica y social, con una estructura econmica propia,
desarrollada por el indgena sobre la base del reparto de funciones, para la explotacin de los medios productivos.
El conquistador actu en contra de estos avances imprescindibles de civilizacin: destn.Jy poblados, abandon

46

AHN Fondo Colonia, VISitas a Antioquia, VISitas del oidor Franci&co Herrera Campuzano a San Francisco la Antigua de Guamoc. T.
111, F. 198 a 473, 1614. La Seuretarla de Educacin del departamento de Anlioquia, a 1ravs de la dependencia de Extensin Cultura en la
actualidad realiza la 1ranscripcin del documento de la visita del oidor Herrera Campuzano a Antioquia. Gracias a sus funcionarios tuve
acceso a este material y a la visita a Cceres COtTespondiente a los siguiente& documentos: AHN. T. 1, F. 585 11 714, T. 11, F. 1 a 356, T.
111, F. 438 a 602, F. 898 a 1024; 1614.

60

caminos, fraccion clanes, elimin la poblacin; en resumen, entorpeci y dilat un adecuado funcionamiento de
territorio.
Pedro Vives estudia la precariedad urbana de la colonizacin de las Antillas, en su primera fase, desde tres
aspectos: una corta duracin de la explotacin minera, la despoblacin indgena y la explotacin agraria incipiente
controlada por pocas manos. Esta situacin puede asemejarse con la vivida en Antioquia durante los primeros
intentos de confonnar territorio, tomando en cuenta un factor ms de dificultad para esta regin americana, su
abrupta geografa.
Los frecuentes traslados de las fundaciones del territorio antioquet"'o merecen un anlisis (ver cuadro en la
ilustracin N.1 O). Indudablemente, la inestabilidad de los centros de poblacin impeda tender una red de funciones
complementarias entre ellos.

El primer emplazamiento de la ciudad de Santa Fe de Antioquia enfrent dos circunstancias determinantes que
obligaron a su traslado: primero las rivalidades entre las huestes conquistadoras; segundo, las tierras de dificil
acceso. Desde el punto de vista de sus pobladores, era necesario mudarse adonde "tuviera mejor asiento y otras
particularidades que son menester para una ciudad y los vecinos y pobladores" 47 . El traslado acerc a los vecinos
hacia el ro Cauca con mejores posibilidades de accesibilidad y tierras para cultivo. La ciudad de Cceres fue
mudada en dos ocasiones, pues pasado el tiempo de lluvias y verano fue preciso revaluar el lugar de asiento, para
mejorarlo. Remedios, con cinco traslados, evidencia el comportamiento de transhumancia de los centros de
poblacin, rodeados de riqueza minera de aluvin. El traslado de San Juan de Rodas obedeci en su primera vez
a rdenes de su fundador, consignadas en el acta; en la segunda al asedio por parte de los aborgenes a los
pobladores blancos. En el traslado de Zaragoza se buscaron las proximidades al ro Nech.
El traslado de un centro urbano implicaba un nuevo reparto de tierras y solares. Esto limitaba hasta cierto punto
la realizacin de otros traslados, cuando ya se encontraba ms consolidada la poblacin; por otra parte, la
construccin de la mayor parte de los centros se haba iniciado con materiales vegetales, ya que otros ms
perdurables no slo se encontraban en detenninadas zonas.
En estas condiciones, el hecho mismo del traslado se puede sopesar como herramienta que el conquistador
retom para responder a la praxis fundacional. En el caso de Antioquia parece que los conquistadores no hubieran
tenido en cuenta las recomendaciones hechas a Obando, de considerar los lugares y sitios ya poblados como
47

Piedrahlta, Javier, Documentos y estudios para la historia de MedeiHn, Medellln, Concejo de Medellln, 1975.

61

parmetros que aseguraran una permanencia; la nica opcin en ese momento era poblar a como diera lugar, ya
fuera por las presiones pollticas o por la agresin de los pobladores. La determinante de la riqueza minera con
efectos de vida transhumante, an hoy, pesa demasiado para su poblador permanente.
Tambin dieron lugar a traslados de poblacin en Amrica Latina la necesidad de romper un aislamiento y el
inters por aproximarse a nuevas rutas de comercio. Cuando se repoblaban ncleos urbanos abandonados, los
ttulos de la ciudad que desapareca se transferan a otra en plena vigencia (como sucediera en la provincia de
Antioquia en el siglo XVIII, en relacin con Arma y San Nicolas de Rionegro).
En la provincia de Entre los dos Ros fue factor de obstculo para el desarrollo de las ciudades la falta de
caminos. Cceres, Zaragoza, Guamoc surgieron antes que existieran adecuadas rutas para intercambio de
bienes, interfiriendo en la posible red de comunicaciones por establecer sobre la constelacin de poblados48
En esta temtica de los caminos, estrechamente vinculada con la red de ciudades, concluyen los estudiosos de
las sociedades del territorio antioqueo prehispnicas, que la explotacin del oro por parte del indgena gener
extensos y mltiples caminos en esta regin, lo que permite establecer dos supuestos que justifican la no utilizacin
de estas rutas por los espaoles: el primero apunta a pensar que se construyeron con materiales de poca
pervivencia y se cubrieron de vegetacin; el segundo es que estos caminos los siguieron custodiando los indgenas
que se retiraron a los montes, factibilidad esta ltima sustentada en el temperamento blico de los grupos que
habitaron esas zonas.

Martlnez, Carlos. Apuntes sobre el urbaniamo en al Nuevo Reino da Greneda. Bogot, Banco de la Repblica.

62

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ANTIOQUIA
CULTURAS

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Tradicin de cermica

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Fundaciones de la Provincia de Antioquia Durante la Conquista


Categora

Ao de
Fundacin

Traslado

Gobernacin

Jerarqua Religiosa y
Dependencia

Antioquia:
Ciudad

1541

1542

Popayn

Curato del Obispado de


Popayan

Santa F: Villa

1545

Popayn hasta
1584

Curato del obispado de


Popayn.

Arma:
1543:Villa
1548: Ciudad

1543
Sobre una sierra

Se
mantiene la
Villa y a ella
se pasa la
ciudad
1546
Se aleja 2
leguas y se
levant
cercana al
ro Cauca.
En 1786
pas al valle
de San
Nicols de
Rionegro

Popayn; en
1756 pas a
Antioquia.

Curato del obispado de


Popayn

Cceres: Ciudad

1576

Antioquia

Doctrina desde 1576; de


la Arquidiocesis de
Santa F de Bogot,
hasta
1744: se anex al
obispado de Cartagena y
como vicepatron se deja
el Gob. de Antioquia
Curato del obispado de
Cartagena

San Francisco la
Antigua de
Gua moc:
Ciudad

1611
1679 Se
extingui por
Real Cdula

Remedios:
Ciudad

1562

1562-1563
1589
1594

San Juan de
Rodas:
Ciudad
Pas a ser San
Jernimo del
Monte y ms
tarde Ayapel.

1570
10 de
Sept.

1584

Zaragoza:
Ciudad

1580

1581

Antioquia
1721 y en
1749: las tierras
se separan y se
anexan a Simiti,
de la Gob. de
Cartagena
Provincia de
Mariquita del
Nuevo Reino de
Granada. En
1757 se anexa a
Antioquia

Donde tuviese mejoramiento y otras


particularidades que son menester para
una ciudad y los vecinos y pobladores.
Segn Castellanos Gaspar de Rodas por
orden de Belalczar mudo la ciudad a
unas 14 leguas haca el Cerro de Buritica
y d razn del traslado entre otras a:
1550:"Por no ser sitio bien
acomodado,ansi para salud cmo
defensa"... "siendo mucho ms propicio y
ms alegre cielo, se mostraba Terreno
sano, nobles influencias Aires de
Salutfera templanza, Campos ms
espaciosos y extendidos".
1542: se hall mejor asiento"muchas
tierras, ejidos y pastos y montes y lea
yagua" 2.
1 Citada por Piedrahita Javier,
en: Documentos y estudios para la
historia de Medelln.Piedrahita Javier,
Medelln Concejo Municipal, Edit Colina,
1983, p.85.
2 En: Acta de (refundacin) del 7 de
septiembre de 1542, citada por:
Piedrahita Javier, lbid.

Se quem. Condicines de habitat


inadecuados.
Despues del incendio de comienzos del
siglo XVIII, pas al otro lado del Cauca,
tambin a tierra caliente humeda. All
permaneci hasta 1786.

Se mud 2 o 3 VEr...es tratando de mejorar


el sitio.

Se busc traslado para mejorar el


sitio,por inadecuado el existente. Se
busc valle para asiento cercano al ro
Tamar; fue uno de los varios asientos.
En 1665 ya estaba acabada.

Arzobispado de Santa F
1562 Parroquia (curato).

En el valle del Corpus Cristi sufri varios


traslados, se agotaban las minas y se
pasaba.

Gobernacin de
Antioquia,
Gobernacin de
Cartagena

Tuvo vida eclesistica


como doctrina

Gobernacin de
Antioquia

Sufragnea del
Arzobispado de Santa F
de Bogot. En 1828 pas
al nuevo obispado de
Antioquia.

Gaspar de Rodas la fund a 2 leguas del


ro Cauca. Ordenando en 1582 traslado a
un valle. All fracas y se volvio a
trasladar al lugar inicial.
Asediados por los aborgenes, se
traslada ms al norte, en 1584 cerca del
Cauca buscando un sitio ms
adecuado. Pas despus a Ayapel,
entonces de la Gob. de Cartagena
"Tierra enferma y retirada", segn
Oviedo. Luego pas a orillas del Nech.

ILUSTRACION N 10

ILUSTRACIONNOII

11 EL MODELO URBANO INDIANO Y LA VILLA DE MEDELlN

2.1. VILLA EN ABURR


Como veamos en la sntesis del captulo anterior, la Nueva Villa del Valle de Aburr no surge como fundacin de
la primera fase de la conquista. Resultaba necesario experimentar un proceso de poblamiento de carcter
transitorio para que una realidad se impusiera poco a poco, superando las fuertes oposiciones que haban surgido
en el seno de la nueva estructura de poder instalada en el primer ncleo urbano de la provincia. As, el cabildo de
Santaf de Antioquia mantuvo una posicin con unos criterios de perpetuidad de poder y privilegios, sin una
propuesta que consolidara un espacio territorial consecuente con una red de centros urbanos complementarios,
conforme lo estableca la poltica de la corona.
Se impone la voluntad de un grupo de migrantes, quienes requeran un sitio de referencia reconocido
jurdicamente para asegurar el orden y la justicia. Con esta ereccin se trat de consolidar un proceso ya iniciado,
pues en el Valle de Aburr ya exista mercado de reses, residencia de blancos y sembrados. La condicin
geogrfica del valle dentro del territorio con su explotacin agrcola y ganadera determin una nueva estructura, la
cual propici centros de poblacin de mayor arraigo y continuidad, que los anteriores al surgimiento de la Nueva
Villa de Aburr (ver ilustracin 11 y 12).

2.1.1. HECHOS QUE CONTRIBUYERON AL SURGIMIENTO DE LA NUEVA VILLA


Este aparte responde a la transicin de la primera y la segunda fases de poblamiento en Antioquia. Como se
coment en la introduccin, tanto la complejidad de los hechos acaecidos y su momento histrico como las
enfrentadas interpretaciones de las ltimas dcadas, obligan a que esta investigacin evidencie una dara posicin
respecto a la ereccin en Villa de Medelln del sitio de An, ya que se torna determinante para la aplicacin del
modelo urbano indiano. Esos hechos fueron los siguientes:

85

+ La solicitud que el gobernador de la provincia de Antioquia, Gaspar de Rodas, dirige en 1574 al cabildo
de Santa Fe de Antioquia, "merced de 4 leguas de tierra para fundar hatos de ganado, y estancias de
comidas".
La razn para su solicitud es que en ste valle se encuentran los indios de su encomienda. La merced la posey
Rodas hasta 1607 y pas a sus herederos, Mara y Alonso de Rodas Carvajal; en 1610 se hizo ejecucin de pago
de las tierras y ganados de Aburr que posee Alonso de Rodas Carvajal.
El gobernador de Popayn dio a Juan Daza una estancia arriba de la que se provey al dicho Gaspar
de Rodas; los indios presentaron contradiccin por esta concesin. Con fecha de 1580 se concede
merced, titulada en Popayn y refrendada en Zaragoza el 13 de febrero de 1603 por el teniente
gobernador Bartolom de Alarc6n.

+ En 1592 el gobernador Gaspar de Rodas concede a Bartolom de Alarc6n una estancia en tierras de
pan y ganado en el valle de Aburr. El mismo Rodas libra ttulo en 1594 a Antonio Machado y Gonzalo
Bolvar, y en el ao de 1596 concede tambin ttulo de propiedad a los indios
t

El capitn Fernando de Caicedo adquiri en pblica subasta las tierras de Aburr pertenecientes a

Alonso de Rodas, las cuales han de pasar al capitn Francisco Beltrn

+ Se dio cumplimiento a la ley primera, ttulo 31, del libro segundo de la recopilacin
de las Leyes de Indias, la cual ordenaba a las audiencias enviar a un oidor a visitar las tierras
de los distritos. Esta visita inclua ciudades y pueblos, para informarse del nmero de
habitantes, las calidades de las tierras pobladas y de las condiciones de vida existentes. En
busca de posibilidades de sustento para las iglesias y los monasterios, se requera imponer a
los indios tasas y tributos con miras a establecer los bienes de la comunidad.

2.1.1.1. LAS TIERRAS DEL RESGUARDO DE 1615-1675


La Real Audiencia del Nuevo Reino procedi a enviar como visitador general de la provincia de Antoquia al oidor
del consejo del rey nuestro seor, el licenciado don Francisco de Herrera Campuzano. Cre Herrera Campuzano
cuatro resguardos en esta provincia, tres de ellos en las proximidades de Santa Fe de Antioquia, los cuales
subsisten durante toda la Colonia y el cuarto en el valle de Aburr; el caso del ltimo puede detenninarse como de
consolidacin, ya que aparecen indicios de un grupo de pobladores indgenas en San Lorenzo, como consta en el
acta de la promulgacin del resguardo3.

1
2

Citado por: Piedrahfta Echeverrfa, Javier,. Documentos y estudios para la historia de Medel/fn.
AHA. Tierras, Vol. 183, Doc. 4614.
ANC. Tierras de Antioquia, estante 2, leg. 171, exp. 5, f. 9811006. AHA, VISitas, Vol. 75, doc. 2091, f. 80 ss.

86

El 2 de marzo de 1615 Herrera Campuz.ano orden que se hiciera una poblacin sobre el valle de Aburr,
jurisdiccin de la ciudad de Santa Fe de Antioquia, donde se reducira a los indios aburraes, y amecies, peques y
vejicos, siendo 80 los indios tiles y estableciendo trminos a su jurisdiccin. Es preciso anotar que el visitador
aclara en el auto de resguardo que se mand hacer y se hizo una poblacin, que se ocuparan tierras que tenan
ttulos de posesin -tos cuales quedaron invalidados- y que no se permitiran pobladores diferentes de los mismos
indios, procediendo a destruir las construcciones, si fuera del caso.

La seleccin del lugar se hizo, en trminos del mismo visitador:

Por ser el sitio y tierras de aquel valle sano de buen temple y de mucha fertilidad y comidas para tos
dichos indios, como por la importancia que se sigue de que se sustentasen con una poblacin de indios el
mismo valle y hatos de ganado que hay en l y personas van y vienen, llevan ganados vacunos y porcinos de la
gobernacin de Popayn y para su sustento y proveimiento de las ciudades de Remedios, Zaragoza, Guamoc
que las dos de ella son de la gobernacin de Antioquia y todas de la grosedad y riqueza de oro que se saca que
es notorio y que se sustentan del ganado del valle de Aburr y de los que por l se traen de las ciudades de
Buga, Cali, Popayn, Arma y otras de aquella gobernacin de Popayn

Habitado el pueblo por escasos indgenas, y presionado por blancos con intereses de apropiacin de estas
tierras del resguardo, debi enfrentar su defensor (asignado por el gobiemo central en cumplimiento de lo
ordenado por la ley), durante varios aos, los pleitos y quejas que reclamaban derechos sobre esta propiedad
comunal; sin embargo poco a poco las tierras del resguardo pierden sus restricciones, como lo demuestran los
siguientes documentos:
E12 de marzo de 1639 se daba posesin de dos estancias de ganado mayor en el resguardo al
capitn Fernando de Toro Zapata por parte del gobernador Juan Vlez de Guevara. La solicitud
expona que a los indios del poblado de San Lorenzo les sobraban tales estancias, ya que contaban
con suficientes tierras; adems, por cuanto su nmero se reduca.
El maestre de campo Antonio Zapata present peticin de tierras ante don Manuel de Venabides y
Ayala, gobernador y capitn general; solicit un terreno "que est vaco y desocupado en el Valle Aburr
que es los resguardos que se sealaron a los indios naturales de dicho poblado( ... ) los indios todos se han
acabado".
.. En 1657, a don Manuel Benavides y Ayala se te hizo merced de tierras en suelos pantanosos y que se
llevaba el ro Aburr; segn el avalo de ellas, valan 200 pesos de oro fino.
Antonio de Atehorta, contador, fue favorecido por una merced de don Luis Francisco Berro, el
gobernador, y ocup algunas tierras del resguardo con casa y familia y hatos de ganado. Fueron
concedidas por no ser necesarias a los indios.
~ Piedrahlta Echeveni, Javier, De/ poblado de San Lorenzo a la parroquia del poblado, 1876-1976. Departamento de Antioquia,
Secretaria de Educacin y Cultura. Medellln, 1976

.87

Testigo del abandono de las tierras del resguardo fue el maestro Juan Gmez de Urea, responsable de la
doctrina del pueblo de San Lorenzo de Aburr, quien respald la solicitud de la merced de Toro Zapata afirmando
que slo quedaban en el resguardo dos indios.
Asimismo, qued constancia en una defensa por acusacin del seor protector y defensor general de los indios,
"serseno haciendo referencia al resguardo desde la quebrada primero que as que pasa el poblado asa el
aguacatal, y de este lindero para arriba se le hizo merced al capitn Fernando de Toro Zapata". Se absolvi al
acusado porque su casa no estaba comprendida en el resguardo (proveida en el valle de Aburr, sitio de An,
jurisdiccin de Antioquia, a 17 de marzo de 1671).

En el mismo documento se presentaron quejas de los indios acerca del aprisionamiento en que los tenan los
seores encomenderos y otros vecinos, pues no podan hacer sus rozas; agregaban a aqullas la solicitud de una
real provisin de amparo de sus tierras, ya que haban perdido los ttulos del resguardo

Tambin se presentaron quejas por parte de los poseedores de las tierras, como fue el caso de doa Mara
Ordas de Figueroa, viuda del capitn Femando de Toro Zapata, la sentencia se ampar as en las posesiones tanto
de los indgenas como de la viuda, sealadas las de los aborgenes en los aos prximas a 1669 sobre dos leguas
de tierras para tres indios (informado por el gobiemo de la provincia).

En el mismo ao de 1669, a Juan Guerra Pelez se le hizo merced de terreno en la otra parte de la quebrada del
poblado, en una sabana. En la solicitud declaraba el cacique del poblado que "las dichas tierras de caballera que
son de las que toma la posesin caben bien en donde se les ha hecho la merced, y que no les es de ningn
pe~uicio

ni a l ni al resto de los naturales" (ver cita 3 folio 135).

El capitn Femando de Caicedo adquiri en pblica subasta las tierras de Aburr pertenecientes a Alonso de
Rodas, las cuales haban de pasar al capitn Francisco Beltrn (incluyen las tierras del asiento de An)6 .

Estos documentos no slo establecen la invasin de las tierras del resguardo que invalidaron el ttulo de tierras
comunales, sino que tambin evidencian la posesin de ttulos de la superficie que ocupaba el sitio de An.

ANC, op. cit., f. 135 y otros.


AHA Tierras Vol. 183, doc. 4614.

88

2.1.1.2. OTROS ASPECTOS QUE INCIDIERON EN LA ERECCfN EN VILLA

+ El obispo de Popayn promulg en 16361a unin de los curatos doctrineros de Aburr y Guame, pero
muy pronto, en 1659 se orden separarlos debido al incremento de la poblacin sobre el valle de Aburr

Se nombr un alcalde del Valle de Aburr , que tambin cubra los valles inmediatos a este, Rionegro,
Guame y Ovejas. En calidad de pedneo, este alcalde dependa del cabildo de la ciudad capital de
provincia7 .

Se present oposicin para que en el "sitio" de An erigieran una villa.


Los pobladores de la ciudad de Antioquia percibieron el cambio que propiciara un nuevo orden territorial y
las desventajas que esto traera para la capital. Esta posicin muy pronto (1653) los llev a tomar medidas
que impidieran el desarrollo de las fuerzas que impulsaban una mayor cohesin entre los ncleos urbanos,
la geografa y la generacin de bienes y servicios.
En 1666 Luis Francisco Berro y Guzmn, gobernador de la provincia, consciente de la situacin que
viva el territorio, solicit licencia para poblar la provincia de Antioquia. La licencia le fue otorgada, y ms
tarde le conceden conquista y pacificacin de los mismos territorios, que se extendan ya hasta el Choc.
Para efectos de la financiacin de esta tarda pacificacin (relacionndola con los inicios de la conquista),
Berro de Guzmn propuso vender los oficios de repblica y recolectar los donativos de los habitantes del
valle de Aburr 6.
Descontentos los cabildantes de la ciudad de Antioquia con el transcurrir de estos hechos, manifestaron a la
Real Audiencia y al Consejo de Indias su posicin de rechazo a la nueva ereccin de villa; sin embargo, el
planteamiento de Berro Guzmn adquiri suficiente peso, ya que se aprob el auto emanado de la Real Audiencia,
ordenando llevar a cabo en Aburr los pregones de oficios de repblica.

2.1.1.3. OPOSICIN PORQUE EN EL SITIO DE AN SURGIA UNA VILLA


Ante la eventualidad de erigirse una villa en Aburr, qu perda la ciudad de Antioquia?
Mermaba una proporcin considerable de sus dehesas y sabanas, que se traduca en perder los
abastos de carne.
Algunos de sus pobladores abandonaran la ciudad para habitar la villa, con lo cual vendr a perder el

lucimiento que ha tenido esta ciudad y se despoblar de fuerza.


El comercio se intensificara sobre el valle de Aburr por su proximidad a la ruta de los mercaderes.
7

AHA, Reales Provisiones. Vol. 4. doc. 486, En citas de El camero de Medellln. Jos Antonio Benltez, Secretaria de Educacin y
Cultura, 1988 (Ediciones Autores Antioqueflos, No. 40).
8
lbid.

89

La condicin de competencia, sobre una corta jurisdiccin (un poco ms de un da de camino) de una
ciudad capital de provincia y una villa, dara preeminencia a la nueva villa por su localizacin, prxima a las
minas de Los Osos y Santo Domingo, lo cual dificultara recoger los impuestos9 .

La contrapropuesta de fundar la nueva villa deba orientarse a superar dificultades reconocibles, parcialmente,
por quienes presentaban las denuncias desde la ciudad de Antioquia. La sugerencia consisti en poblar y erigir
villa sobre el valle de Urrao, al occidente de la provincia, en las vecindades del Choc, zona donde se haban
replegado las comunidades que no se sometieron con facilidad al espaol, dadas las dificultades de acceso y de
clima. Esta consideracin se habra alejado nuevamente del planteamiento fctico exigido por la misma vocacin
del territorio, y negado por el conquistador.

En 1670 el entonces gobernador de la provincia de Antioejuia mand hacer efectiva la ereccin en villa.
Nuevamente los representantes del cabildo de la capital, solicitaron a los delegados de la corona aprobar lo
contrario. Se desconoce tal solicitud y a principios de 1671 se llev a cabo una primera ereccin. Se ofrecieron los
oficios de repblica, se organiz cabildo y se levant el rollo en la plaza.

Las mencionadas demandas no tardaron en surtir efecto y es as como a mediados del mismo ano la Real
Audiencia orden suspender los efectos correspondientes a la creacin de villa. Esta situacin no tard en
regularizarse, ya que las pruebas que acompaaron las solicitudes de los pobladores de Aburr evidenciaron la
necesidad de legalizar y ordenar la poblacin en la provincia de Antioquia, adquiriendo stas mayor peso para
quienes desde lejanas tierras trataban de dar coherencia al poblamiento en Amrica. Es as como en 1674 se
emiti Cdula Real para erigir villa en el sitio de An, en 1675 se le da reconocimiento de ente legal, administrador
de la poltica y la justicia (cabildo) y, en un proceso que se dilata un par de aos ms, adquiere forma de pueblo
(segn consta en las actas capitulares del cabildo de la ciudad de Antioquia y real provisin de 1668 y 1670).

Poblar y trazar ciudades fueron acciones conjuntas. Si el ncleo urbano representaba un dominio territorial que
superaba la propia dimensin urbana, la traza estaba estrechamente vinculada al proceso de conformacin
territorial.

2.2 EL MODELO URBANO INDIANO


Adems de clasificaciones y "periodizaciones", la ciencia urbana ha establecido diferentes "modelos" de
desarrollo de la estructura urbana a travs de la historia de los centros urbanos. En el caso del"modelo de la

Crnica Municipal. edicin especial, Medellln, 1967.

90

ciudad hispanoamericana", para su comprensin como tal es preciso tener en cuenta que no hubo una
detenninacin previa al inicio de las fundaciones espaolas en Amrica. Gracias a estudios con tendencias y
orientaciones diversas se ha podido verificar su capacidad de proyeccin de sntesis, de conjugar y acumular la
esencia de diversos esquemas urbanos, experimentados por otras culturas en diferentes momentos histricos:
desde las fonnas urbanas adoptadas por la cultura griega, hasta los desarrollos contemporneos al descubrimiento
y la colonizacin, las cuales coinciden con un movimiento de inquietud intelectual y planteamiento de utopas sobre

los componentes de la ciudad y sus relaciones.

Entre las aspiraciones de orden para el nuevo continente se logr por parte de la corona, concertar esfuerzos y
voluntades que recogen las experiencias iniciales para generar una mayor precisin del modelo, en el campo
fonnal de la estructura urbana y la manera de realizar el poblamiento. Esta coyuntura fue propiciada por Felipe 11
gracias a sus Ordenanzas de Poblacin de 1573, que en palabras del urbanista Fernando Tehern "constituyen un
impresionante cdigo poltico urbanstico". Con la experiencia se obtena as un modelo til en el plano
operacional 10.

2.1.1. ANTECEDENTES DE LA CUADRCULA EN LA HISTORIA DEL URBANISMO INDIANO


La aplicacin de la retcula urbana se asocia con procesos de colonizacin y en general con la fonnacin de
nuevos centros urbanos, ncleos de carcter militar, proyectos de ensanches
Como es sabido, durante la expansin territorial de la poca helenstica se levantaron nuevos centros de
poblacin. La ciudad griega recibi los aportes del "primer urbanista con criterio cientfico riguroso que ha conocido
el mundo": Hippodamos de Milete, a quien Aristteles atribuy el mrito de habernos dejado la teora y de haber
puesto en prctica una lgica distribucin de la ciudad (calles rectas, manzanas ortogonales)

11

En cuanto a la concepcin urbanstica se refiere, las ciudades del imperio romano fueron herederas de las
helensticas. Gozaban de un gobierno autnomo y una vida poltica local relacionada con la burocracia imperial a
travs de asuntos de hacienda.
Respecto al trazado, estas ciudades se desarrollaron de diversas maneras: algunas como asentamientos tribales
que con el tiempo se ensanchan y se magnifican; otras como herederas de la cultura urbana helenstica que
reciben aportes propiamente romanos pero manteniendo la tradicin Hipodmica; tambin se desarrollaron

10
Benvolo, Leonardo "Las nuevas ciudades fundadas en el siglo XVI en Amrica Latina, una experiencia decisiva para la historia de la
cultura arquitectnica del cioquecento Boletin del CHE, UCV, Fac. de Arq. y Urb. No. 9 1969.
11
Chueca, Fernando; Breve Historia del Urbanismo, Madrid, Alianza, Edit. 1968, p. 4.

91

ciudades de nueva planta, algunas sobre antiguos campamentos militares, caracterizados por trazos regulares y
geomtricos, y con formas originales (caso de Roma).
Entre todas ellas, las de trazado ms riguroso fueron las ciudades militares. Con su sistema de fortificacin, de
permetro rectangular, rodeadas generalmente por murallas, demarcadas por dos grandes ejes, que a su vez
determinaban el emplazamiento de los edificios pblicos, y con manzanas regulares, resultantes de la distribucin
de las calles en el antiguo campamento, "su trazado, un tanto seco, era el de todas las ciudades coloniales, donde
domina el sentido prctico organizador, sobre todo otro imperativo espiritual o esttico".

Es importante mirar como jerarqua urbana, omitiendo la forma de la traza, y minando el sentido del hecho, la
solucin en el medievo al disponer la ms importante de las edificaciones en el centro, compartiendo la Iglesia y el
gobierno municipal tal espacio, de donde parten las calles principales, extendindose hasta encontrar las murallas.
La plaza de la catedral o iglesia que ocupaba el centro es utilizada como mercado. Caractersticas de la estructura
urbana medieval que se presenta en las poblaciones de la colonizacin hispana en Amrica.

Del urbanismo medieval francs surgieron les bastides, sobre regiones agrcolas: de trazado regular, un lienzo
de muralla y bastiones recorra su permetro, el trazado de sus calles era ortogonal, con una plaza central y la
iglesia aislada de sta. Alfonso X el Sabio, rey de Castilla y Len desde 1252 y conquistador de Murcia entre 1242
y 1244, en su libro de Las Siete Partidas, hace referencia al orden y la regularidad con que deben trazarse las
nuevas poblaciones, campamentos y villas12.
Los trazados medievales espaoles no slo fueron sustentados por las Siete Partidas sino tambin por las
repoblaciones llevadas a cabo en Espa.a a partir del siglo XI, ya que recuperan la tradicin de los trazados
regulares de la antigedad. Ejemplos de stos fueron los nuevos asentamientos de Puente la Reina y Viana, con
organizacin ortogonal de calles y manzanas. Villa Real se caracteriza por el desarrollo de una plaza regular,
centrada en el conjunto y de arquitectura uniforme.
El franciscano cataln Francesco Eiximenic (1340-1409) aport su idea de ciudad cristiana, contenida en su
voluminosa enciclopedia para gua de los fieles, B Crestia, escrita entre 1381 y 1386, en el libro XI, Regiment de la

cosa publica, se trata el captulo CX, /a Qunna Forma deu haver ciutat bella ebe edificada, en el que se reconocen
soluciones del orden clsico manteniendo caractersticas del campamento militar romano (esquema ortogonal,
acento sobre los ejes mayores, los cuales generan en su cruce el espacio de la plaza donde se eleva un edificio
religioso) 13.

12

13

La ciudad hispanoamericana: el sueo de un orden, Madrid, CEHOPU-MOPU, 1989

Salcedo, Jaime, revista DANA, No. 23, 1987 ..

92

Las ordenaciones de Jaime JI de Mallorca contienen la definicin de nuevos ncleos urbanos, de planta con
forma cuadrada (5 x 5 manzanas), que incluye divisin de predios de tamao considerablemente mayor que los de
la tradicin espaola.

A partir del siglo X..V se generaliza en Espaa el trazado regular, aunque no ortogonal, de las nuevas
poblaciones, que se ajustan a la idea de la ciudad ordenada: Puerto Real (1483), Vera(1520), Huercal,
Overa(1521)14.

El campamento de los Reyes Catlicos frente a Granada, estructurado en 1491 con el nombre de Santa Fe, casi
contemporneo a los inicios del descubrimiento de Amrica, ha sido reconocido por diferentes estudiosos del
urbanismo americano como referencia, e incluso citado como modelo, para el nuevo orden urbano americano.
"Santa Fe retoma el diseo de los Castrum con sus ejes cruzados, las cuatro puertas de acceso y un trazado
ordenado de amanzanamiento rectangular, es decir elementos fsicos que habrn, genricamente, de estar
presentes en el modelo indiano"15
As como terminada la reconquista el mpetu espaol encontr en la colonizacin americana el
amplio campo donde aplicar sus excEdentes de energa; as, en estas ciudades regulares del
final de la edad media est el esbo; \e la gran traza urbanstica hispanoamericana, que llen
un continente de ciudades trazada~ . 1 rigor geomtrico y amplitud de planteamiento muy
superiores a lo que poda hacerse en viejo y trabajado solar de la metrpoli 16
El hallazgo de los cdices vitrubianos dio pie a la formulacin de la ciudad ideal del Renacimiento, propuestas
cargadas de destreza esttica.e inventiva tcnica, complementadas con ideales sociales,. relacionando as lo
prctico con lo esttico. "El Renacimiento temprano liber al concepto de urbanizacin de su interpretacin
medieval, en gran parte religiosa y simblica"

17

Alberti anticipa las jerarquas urbanas de las calles. Sebastin Serlio propone la plaza cuadrada en frente de la
edificacin monumental; otros articulan las geometras estrelladas con las propuestas de trazado de Vitrubio.
El esquema urbano ideado en Amrica en las primeras dcadas del 500 y consolidado por la
ley de 1573 es el nico modelo de ciudad producido por la cultura renacentista y controlado en
todas sus consecuencias ejecutivas. Este modelo contina funcionando por cuatro siglos, ya
sea en Amrica como en otros lugares, y despus de ser generalizado en el cuadro de la
cultura neoclsica servir como base para la ms grande transformacin de la poca moderna:
la colonizacin y la urbanizacin de los E. U. de Amrica 18.
la cultura geomtrica del Renacimiento, en su bsqueda continua de expresin del orden y la regularidad, en su

actitud permanente de escudriar formas ideales de ciudades fortificadas, estableci tendencias muy marcadas de

14
15
16
17

18

La ciudad hispanoamericana.
/bid.
Chueca, Femando; op. cit., p. 4.
Rusenau, Helen, La ciudad ideal" su evolucin arquitectnica en Europa, Madrid, Alianza Editorial, 1986.
Benvolo, Leonardo, op. cit.,. p. 43

93

racionalidad esttica, aspiraciones hacia formas perfectas de ciudad( ... ) Su esencia, el sentimiento y la aspiracin
de orden, prevalecera en la cuadrcula de Amrica.

La concepcin de la ciudad ideal como tarea humana constituy una novedad que proclamaba el orgullo cvico y

la dignidad humana, ms que una preocupacin religiosa. La ciudad de Palmanova encarna el testimonio de una
importante tradicin que finalmente intent regular la vida de manera racional.

Es preciso plantear una influencia ms, que debe tomarse en cuenta dentro del desarrollo del modelo urbano
indiano, que determin variaciones considerables en la forma de abordar el poblamiento del territorio y sobre la
traza de los nuevos centros urbanos en Amrica. Se presentaron variaciones sobre el modelo de acuerdo con el
grado de civilizacin de los aborgenes que habitaron los variados estratos geogrficos. Es el caso de la
reutilizacin directa de la traza del ncleo indgena (Per y Mxico) que en condiciones de sobreposicin a los
valores jerrquicos, permiti adoptar la morfologa urbana existente. Las creencias indgenas no repercutieron
propiamente sobre el modelo. Se mantuvo la cuadrcula como elemento repetitivo, homologador sin asumir
diferenciaciones de origen.

En los trazados de las ciudades de Hispanoamrica no encontramos ni variedad grande, ni


deseo expreso de conseguir otra cosa ms que resultados prcticos, facilidad de replanteo,
distribucin y defensa. No hallamos la variedad de los esquemas especulativos de los
tratadistas del renacimiento ni su deseo de belleza arquetpica. Tampoco evolucionaron
durante el siglo XVIII, siguiendo las novedades de la ciudad barroca. La cuadrcula se haba
extendido con tan universal y unnime aceptacin que no se consideraba conveniente ninguna
mudanza 19.

2.1.2. Desarrollo del modelo


Durante las primeras incursiones en Amrica no se emprendi una colonizacin a partir del hecho urbano.
Resulta preciso adoptar en primera instancia el tema de la factorfa como recurso, para la toma !::le posesin del
territorio en el mundo del aborigen antillano.

Los aos recorridos desde el primero de los viajes de Coln hasta el nuevo siglo crearon la necesidad de
establecer vnculos de mayor alcance y precisin que los brindados por las factoras, respecto tanto a su
localizacin como a su funcionamiento mismo.

19

Chueca, Fernando., op. cit., p. 130.

94

En 1502, siguiendo rdenes reales el comendador Nicols de Ovando, en su calidad de gobernador de la


Espaola, hoy Repblica Dominicana, efectu el traslado de La !sabela, capital de la Espatlola, erigida por Coln
en 1493.
Algunos apartes del texto de la misin encomendada a Ovando por los reyes dejan consagrados los elementos
bsicos que adopt la Corona para connuar el poblamiento en nuevas tierras: "En la isla son necesarias de hacer
algunas poblaciones y de ac no se puede dar en ello cierta forma, veris los fugares y sitios de dicha isla y
conforme a la calidad de la tierra y sitios y gente que ahora hay, haris las poblaciones, y del nmero que vos
pareciere'ao.

Santo Domingo se levant con traza en forma de damero, y de fa misma manera son erigidas nueve poblaciones
ms, para el mejor gobierno de la isla.
Con estas fundaciones Ovando estableci los parmetros para el trazado de nuevos centros urbanos: con regla

y comps y a una medida sus calles 21 En resumen, se impuso la conformacin de la retcula urbana y el reparto
de solares y tierras a los vecinos con ttulo de propiedad (se condiciona a tiempo de permanencia, construccin de
habitacin y siembra en las estancias); por ltimo, la administracin municipal prepar y adiestr alcaldes y
regidores, e instruy jueces.
Respecto a los aportes realizados por Ovando en el campo del poblamiento, Jaime Salcedo comenta: "A la par
que cre una estructura urbana, Ovando cre una estructura social que habra de reproducirse una y otra vez en
Amrica, con cada conquista y como consecuencia de la campaa conquistadora" 22.
Se deben a Ovando las acciones encaminadas a reducir a los indios a pueblos, como consecuencia de las dos
reales provisiones de 1503 que declararon a los indios libres y no sujetos a servidumbre y demandaron su
concentracin en pueblos. Respecto a la delimitacin del territorio y a su interaccin econmica, poltica y social,
los pueblos de indios desempearon papeles definitivos.
En relacin con el papel de las instrucciones, comenta Carlos Martnez: "Este cdigo, primero en su gnero en
el Nuevo Mundo, a la vez que ratificaba las experiencias de Ovando, vena ampliado con las indicaciones sobre el
ornato de la plaza, regulaba el reparto de ti~rras y solares y el comportamiento de los primeros vecinos" 23 . En esta
experiencia se conjugaron las medidas de poblamiento y la voluntad explicita de la corona y del mismo Ovando de
responder a una "forma urbana".

20

Martlnez, Carlos, Resella urbanfstica sobre la fundacin de Santaf en el Nuevo Reino de Granada, Bogot, 1973.
Geraldine, Alejandro, 1521. Citado por Carlos Martnez, op. cit..
22
Salcedo, Jaime, Estructuras y tipo/ogfas urbanas en Colombia durante el perfodo de la dominacin espaflola, Bogot, Universidad
Javeriana,Fonade,Hldfio, 1989.
~ Martlnez, Carios, op. cit., p. 52.
21

95

En 1514 llega a Santa Mara la Antigua del Darin, romo gobernador del Darin (conocida como Castilla de
Oro), Pedro Arias de Avita, Pedrarias, quien recibe instrucciones de la corona para poblar, y lleva consigo la cdula
real que otorga ttulo de ciudad a Santa Mara la Antigua del Darin. Resumiendo algunos puntos de las
instrucciones dadas a Pedrarias para el establecimiento y gobierno de las fundaciones, podremos comprender tos
avances del desarrollo del modelo en el campo del poblamiento y de la forma urbana24:
Aparece romo lo primero localizar los lugares donde es menester que se hagan asientos en la costa de

mar. Instruccin que obedece a la permanente preocupacin por la defensa, y el sentido prctico de poder
brindar provisiones a los navos espaoles.
Precisan las ordenanzas el requerimiento de fundar sobre sitios sanos, entrando a verificar los ya
erigidos si cumplen tal razn; igualmente se deba atender a los problemas de comunicacin si la fundacin
se alejaba de la costa. Las exigencias del lugar no slo atendan la preocupacin de procurar condiciones
de salubridad sino tambin /as cosas que para los asientos de los lugares son necesarias.
El inters por promover asentamientos perdurables oblig a los fundadores a llevar a cabo el reparto de
solares, lugar para hacer las casas; la distribucin de stos quedara sujeta a la calidad de las personas.
Se reafirma la voluntad real de dar orden a la poblacin, considerando decisivo para ello distribuir los
solares, de forma que hechos los solares el pueblo parezca ordenado.
En el mismo sentido de configuracin del orden de la trama urbana, las instrucciones recurren a la
composicin de la plaza y la calle: "As en el lugar que se dejare para plaza, como el lugar en que hubiere
iglesia, como en el orden que tuvieren las calles porque en los lugares que de nuevo se hacen dando
orden en el comienzo, sin ningn trabajo ni costa que queden ordenados y los otros jamas se ordenan".
Se ratifica la condicin de ocupacin inmediata por parte del propietario del solar, con toldo o tienda de
campaa, mientras edifica; igualmente se revela la preocupacin de defender el poblado de ataques
indgenas y sugiere cercar el poblado, empalizar.
Con la creacin de las instituciones polticas, jurdicas y religiosas, se consolidaba la fundacin. Es
preciso atender a la solicitud expresada por las instrucciones respecto a que "la ms principal casa" y que
con ms diligencia se ha de hacer es la iglesia. Tal solicitud configuraba una realidad rlrectamente
vinculada con la problemtica de poblamiento: muchos sitios se consolidaron alrededor de parroquias y
viceparroquias, que al marco urbano otorgan sentido de referencia, y lmites a los barrios.
Las instrucciones sugieren crear asientos de avanzada dentro de Tierra Firme. Los estmulos para
poblar se extendieron a favor de los labradores.
Sobre el mbito urbano, las instrucciones determinaron el trazado de la poblacin en cuadro; sobre la
plaza se determinan proporciones: de largo una vez y media el ancho; sobre las calles se plantean

24

Martrnez, Carlos, Apuntes sobre el urbanismo en el Nuevo Reino de Granada, Bogot, Talleres Grficas del Banco de la Repblca,
1967.

96

caractersticas segn el lugar; sobre los edificios principales se establecen jerarquas; como tambin para
el reparto de solares se dan referencias concretas para prever el crecimiento de la ciudad
En septiembre de 1516 se expiden las Instrucciones a los Jernimos, misin que debi cumplir con el objetivo de

poner orden en aquellas Indias.


A continuacin se compendian algunos apartes de tales instrucciones:
Observar ante todo la disposicin de la tierra para labranzas y que haya ro cerca donde hacer
poblaciones. Dbense hacer pueblos de trescientos vecinos, poco ms o menos, en que se
hagan tantas casas cuantos fueren los vecinos, como all las suelen hacer, de tal manera que,
aunque se acreciente la familia, pueden caber todos en ella; haciendo iglesia la mejor que se
pueda, y calles y plaza para que sea lugar en forma. Dbese dar a cada pueblo trmino
conveniente, apropiado a cada lugar, antes ms que menos, y ejidos y pastos y estancias de
puercos y otros ganados. Que cada lugar tenga jurisdiccin por s en sus trminos, que haya
casa en medio del pueblo para hospital. Para que los pueblos se pongan en polica que se
hagan talleres, as como carpinteros, pedreros, herreros, aserradores de madera, sastres y
otros oficios semejantes 25 .
Este texto permite comprender los avances dentro del proceso de consolidacin de la poltica de poblamiento.
Las sugerencias de las instrucciones, las reales cdulas y las ordenanzas sobre las acciones de poblamiento,
entre ellas las de Ovando, las de Pedrarias y las de los Padres Jernimos, fueron incluidas en un cedulario
concernientes a la buena gobernacin, editado en Espaa en 1563. A las orientaciones sobre el hecho fsico de

urbanizar, contenidas en las instrucciones de poblacin, se sumaban aspectos de ndole social, poltica, econmica

y cultural, entre los cuales cabe sintetizar los de mayor relevancia.

2.3. ESTRUCTURA Y MORFOLOGA URBANA DE LA NUEVA VILLA DE ABURR


Para comprender conjuntamente la problemtica del poblamiento en la Provincia de Antioquia con el surgimiento
de los ncleos urbanos y sus expresiones morfolgicas, se retoman algunos de los planteamientos del arquitecto
Jaime Salcedo. Paralelamente con estos conceptos, el anlisis morfolgico del devenir de la consolidacin de la
estructura urbana como tal determinar la caracterizacin de la traza de la Nueva Villa de Aburr, y con este ltimo
se medir la compenetracin del modelo urbano indiano con el desarrollo de la realidad en estudio.

26

Martlnez, Cartos, en Resella urbanfstica, p. 52, transcribe apartes de las "instrucciones para poblar", citando a Serrano y Sanz, en su
obra orfgenes de la dominacin espaflo/a en Amrica.

97

2.3.1. APROXIMACIONES CONCEPTUALES PARA UNA CARACTERIZACIN


Para Salcedo, la morfologa de la ciudad indiana estuvo determinada principalmente por el origen circunstancial
y temporal del asentamiento urbano, as como por las aspectos polticos considerados para su fundacin. La
estructura interna del poblado dependa tanto de las necesidades econmicas, administrativas y sociales, como del
modelo adoptado, con sus caractersticas simblicas propias. Al respecto, se ha establecido una cronologa:
a) Las fundaciones de los siglos XVI y XVII.
b) Las fundaciones de los siglos XVIII y XIX.
e) Las modificaciones introducidas durante los siglos XVIII y XIX en el trazado y en la estructura de las poblaciones
fundadas en los dos siglos precedentes.
d) La fecha de las ordenanzas de poblacin de Felipe 11 es la referencia obligada para precisar la vigencia de los
tipos urbanos adoptados con anterioridad a su expedicin.

Para efectos de clasificacin, se tienen en cuenta la traza, la localizacin de la iglesia, el ao de la fundacin.


Como principio de ordenamiento de la traza se toma la nueva fundacin efectuada por el comendador Nicols de
Ovando en 1502 para la ciudad de Santo Domingo en la Espaola, la cual marca un hito en la periodizacin para la
comprensin del urbanismo indiano, por sus caractersticas, se diferencia de los enclaves comerciales o factoras
establecidos sobre el mismo territorio antillano.

La traza de Santo Domingo. El ncleo se asent en la margen derecha de la desembocadura del ro Ozama, con
la plaza cerca del puerto y calles rectas, trazadas con regla y comps y a una medida, si bien se hicieron algunos
ajustes, necesarios tal vez por razones de defensa y condiciones del terreno. Las manzanas generalmente eran
cuadradas, rectangulares y trapezoidales. A un lado de la plaza se localizaba la iglesia, sin presentar fachada a
ella, sino sobre uno de sus costados; el frente se encaraba hacia una plazoleta aparte.
En sntesis, la traza no era enteramente regular ni ortogonal, y las manzanas mostraban formas desiguales,
caractersticas que definen a la ciudad semirregular, la cual se repite con algunas mnimas modificaciones en
Santiago de Cuba (1515), Veracruz (1519), La Habana (1522) y Cartagena (1533).

El trazado regular de manzana cuadrada aparece probablemente en el Per, en 1525, con la ciudad de Trujillo.
Ms tarde Pizarra funda Lima en 1535, Belalczar sobre la misma regularidad traza Quito (1534), Cali (1536), Pasto
(1536), Popayn (1537); este mismo esquema se adopta para la fundacin de Caracas en 1567, e igualmente, para
otra serie de poblaciones por toda Suramrica durante el siglo XVIII.

98

En este sentido el autor establece tres tipos de trazado urbano en la Amrica espaola: semirregular, regular de
manzana oblonga y, por ltimo, regular de manzana cuadrada. Sus orgenes son comunes: la tradicin medieval
espaola de la castramentacin, codificada por Alfonso X, regular, de manzanas alargadas (presente en las
primeras ciudades del Caribe, en los trazos de Mxico, Riohacha, Santa Marta y Puebla, y eventualmente en
ciudades del Per). Estas ciudades implantarn sus iglesias mayores a la manera medieval (orientadas y puestas
de costado hacia la plaza o en una plaza aparte). Y la ciudad ideal de Eiximenic, ortogonal, la cual presenta

manzanas cuadradas (como las ciudades del Per) con la iglesia mayor separada de la plaza (como en Cartagena

y Santa Marta).

Las trazas peruanas. Salcedo resalta la diferencia entre la localizacin de las iglesias de Trujillo y Lima, que

mantuvieron la tradicin medieval (situadas con un costado hacia la plaza mayor o hacia otra plaza de menor
jerarqua); y la de Quito que orient la puerta falsa y la fachada hacia la calle. Estas variables se denominan traza
quitea (manzana meridional, o septentrional, derivada de traza ovandina) y la traza limea (iglesia sobre manzana
de levante, orientacin tradicional de iglesia, fachada hacia la plaza),respectivamente.

Los estudios de este autor sobre las trazas fundacionales en el actual territorio de Colombia verifican el
comportamiento de tales variables.
Jimnez de Quesada desarroll la traza de Santaf a partir de la traza Limea (1539) y despus se sucedieron
sobre el mismo territorio cientos de cuadrculas semejantes.
Asimismo, Salcedo vincula las diferencias sealadas con la voluntad expresa de Belalczar de marcar sobre la
traza sus condiciones como teniente de Pizarro (Quito y Popayn) y ms tarde solicit, a ttulo personal, la ciudad
de Popayn. La participacin de este conquistador en la fundacin de Santaf, adjudicada a Pizarra, tambin
tendra que ver con la opcin de adoptar la traza limea en Santaf (diferente de la traza de Santa Marta, realizada
por el mismo Pizarro).

2.3.2. LA ERECCIN EN VILLA DE MEDELLfN: SU TRAZA Y LAS LEYES DE INDIAS


Para comprender hasta dnde fue desarrollado el modelo urbano indiano en el momento de la fundacin de la
Nueva Villa de Medelln en Aburr, se recurre a verificar el desarrollo del hecho real con cada uno de los puntos
determinados en la recopilacin de las ordenanzas de 1573, respecto a la poblacin de las ciudades, villas y

99

pueblos, anlisis que permite igualmente profundizar sobre la morfologa urbana para lograr la caracterizacin de
dicha estructura.

Como se ha podido constatar a travs de este trabajo, la historia y la geografa, tanto de la provincia como del
mismo valle, adquieren un significativo peso en la formacin de la nueva villa. Es tarda su ereccin respecto al

desarroll~ demandado por su territorio.

En el mismo momento de su fundacin, se percibe la necesidad de

acomodarse a diversas realidades geogrficas.


"Ocupar sitio sobre tierras vaca~es'ae. La localizacin del sitio de An, sobre el valle, ocupa
aproximadamente el centro gravitacional de l, lugar claramente demarcado por una de las
tantas quebradas que baan este valle y acusado en su orden territorial por el cruce de
caminos de sur a norte (suroccidente del pas, regin de la cordillera de los Andes, y la costa
atlntica) y de oriente (Rionegro, en la misma provincia) y occidente (la capital de la
provincia).
La vocacin espontnea del valle para albergar poblacin precipit la ocupacin a lo largo del rfo,

y en especial

el sitio de An, de una fonna arbitraria. Esta situacin fue a su vez provocada por un ligero ascenso de la tasa
poblacional que coincidi con perspectivas de explotacin econmica en diversos frentes sobre zonas
relativamente cercanas a los valles.

La necesidad de los espaoles, mestizos

y mulatos de permanecer en un lugar de la provincia de Antoquia que

les ofreciera aceptables condiciones de vida con alternativas de produccin econmica y cierto grado de
comodidad, los lleva a comprar propiedades, a levantar casas de embarrado con sus techos de paja y a erigir una
iglesia para el valle.

As el lugar de fundacin de la Villa de Nuestra Seora de la Candelaria, durante la conquista se encontr


habitado por nativos. Durante la pacificacin se crearon encomiendas al norte del valle y ms tarde al sur, como ya
lo comentamos se cre el resguardo: por tanto el sitio de An ya se encontraba habitado, y fueron sus pobladores
quienes solicitaron la ereccin en villa.
En 1678, despus de poco ms de dos aos de la creacin de la villa, el cabildo se ve en la necesidad de
comprar el rea requerida por el asiento, planta y ejidos, para repartir los solares, enfrentando algunos pleitos que
se presentaron en las negociacones y que se haban estado resolviendo desde la primera fundacin. El 7 de abril
de 1671, en sesin del cabildo, tratando el captulo 13, mandaron "que no se d solar ninguno de los que oy astan
poblados y si acaso se dieron sea con muy justas causas y con cargo de que lo que ubiere edificado se la pongas
tal como fuere y nuevo en otra parte" 27.

26

27

RecopHaci6n de las Leyes de tos Reynos de la Indias. Ubro 1111, Titulo Siete, p. 34.
AHA. Reales Provisiones, Vol. 14, doc. 487, f. 346.

100

En su reunin de enero 3 de 1672, el cabildo orden: "Que se cumpla lo que se ha decretado sobre medir calles
y solares" y defini como ventas a "todos los sealamientos que se hizjeren y sean hechos aunque en sus
peticiones y despachos se aya usado de el termino de merced y titulo'aa.
Hagan la planta del lugar, reprtanlo por sus plazas, calles y solares a cordel y regla, comenzando desde la
plaza mayor, y sacando desde ella las calles a las puertas y caminos principales, y dexando tanto comps abierto,
que aunque la poblacin vaya en gran crecimiento , se pueda siempre proseguir y dilatar en la misma forma

29

Para 1653, en un documento del archivo del cabildo se dice: "se hizo y se va haciendo una gran poblacin
donde hay plasa, y solares y casas" 30 En 1671, en la parte motiva del auto de la primera fundacin de la Nueva
Villa de Aburr, se declara " que este sitio de An es el ms a propsito y cmodo para fundar1a por estar
agregados en l ms mulatos y mestizos y tener iglesia( ... ) y estar la planta en forma de pueblo con sus divisiones
de casas y solares y calles y plaza"31

Hemos visto, cmo la ereccin de la Nueva Villa en el valle de Aburr surgi como una necesidad y cmo por la
voluntad de sus pobladores se logr que este sitio adquiriera cdula real, reconocimiento de ente legal,
administrador de la poltica y la justicia y cabildo. Exista un ideal urbano: hacer planta en forma de pueblo,

construir planta como se hace en estos reinos, preconcebir el modelo, a lo cual se agregaron algunos
acontecimientos histricos.

En 1630 el cannigo de Popayn, don Pedro de Herrera Gaitn, llev a cabo una visita al poblado de San
Lorenzo de Aburr. Manifest en ese entonces el prelado que haba la necesidad de construir un templo de mayor
dignidad. Habitado el pueblo por escasos indgenas y cercenado por espaoles para explotacin de tierras y
agricultura, no logr el cura doctrinero concretar la ereccin del templo en este poblado; sin embargo una legua al
norte, sobre el sitio de An, se levant el templo hacia el ar"'o de 1650.
Una vez realizada esta construccin, se abri enfrente de ella un gran atrio, para responder a la urgencia de
concretar un espacio para las fiestas, las procesiones que se realizaban desde 1630 en homenaje a Nuestra
Seora de la Candelaria. Este espacio para las manifestaciones religiosas se convertira luego en plaza mayor.

Tales hechos condicionaron el desplazamiento de la manzana que constituye el vaco de la trama, pues la plaza
debera encontrarse sobre el cruce de las diagonales del cuadrado en el marco de la planta; no obstante, se hizo
imposible respetar este principio geomtrico, pues el nmero de manzanas, ocho en sentido vertical y ocho en

28
29
30
31

/bid., f. 345.
Recopilacin de las leyes, p. 34.
ACM. Tomo 34, legajo 14, f. 26.
AHA, op. cit.

101

sentido horizontal, no permita potenciar el cuadrado central y la ocupacin anterior a la voluntad de trazar las
calles en forma de pueblo lo impidi (ver ilustracin 16).
Con todo, si el modelo urbano no se interpret a cabalidad, ese atrio en forma de cuadrado, a slo una cuadra
irregular de la quebrada de An, orden el sentido de las calles respecto a los puntos cardinales: dispuso sobre la
direccin del movimiento del sollas calles de mayor importancia, y dej en el sentido de la conformacin del valle
sus vas secundarias, hasta confundir algunas de ellas con tos caminos.

En cuanto a la posibilidad de expansin, el sitio de An presentaba problemas de diverso tipo (fsicos, jurdicos,
tcnicos),.entre ellos, el cruce de la quebrada (lmite norte del marco de la villa), pues al otro lado se encontraba El

Uano, que eran tierras con posibilidades de urbanizacin. Adems, haba que tratar el zanjn de Guanteros;
adecuar La Barranca, al sur de la zona central, en las inmediaciones del lmite sur de la villa; encauzar la Quebrada
de los Ejidos y en general controlar todas aquellas aguas que irrigaban las tierras ocupadas por la villa. Represent
un gran inconveniente que el cabildo en 1678 no hubiera comprado la totalidad de las tierras de ese marco de villa,
pues se prorrogaron unas negociaciones con altos costos para los pobladores; a finales del siglo XVIII, la apertura y
la continuacin ele algunas calles centrales se vieron impedidas, y con ellas el acceso a Medelln.
Procuren tener el agua cerca, y que se pueda conducir al pueblo y heredades, derivndola si
fuera posible, para mejor aprovecharse de ella y los materiales necesarios para edificios, tierras
de labor, cultura y pasto, con que excusarn el mucho trabajo y costos, que se siguen de la
distancia32 .
Como se anotaba anteriormente, el problema del sitio de An era controlar las aguas de las quebradas. Se
construy una acequia para el barrio de Guafteros, y en el siglo XVIII se levant una fuente en la plaza Mayor y se
desvi el cauce de la quebrada de An, pues ya se contaban sucesivas inundaciones provocadas por su gran
caudal. En cuanto a los materiales para la construccin, las tierras para elaborar los embarrados, las tapias y las
tejas existan en el valle, y de la misma quebrada de An extrajeron material de piedras y arenas. La fertilidad de
las tierras del sur bastaba para los cultivos de los productos del diario vivir, la caa para el azcar y los guaduales
para la construccin.
No elijan sitios para poblar en lugares muy altos, por la molestia de los vientos y la dificultad del
servicio y acarreto, ni en lugares muy baxos porque suelen ser enfermos: fndense en los
medianamente levantados, que gocen descubiertos los vientos del Norte y Medioda: y si
hubieren de tener sierras, cuestas, sean por la parte de Levante y Poniente (... ) haciendo
observacin de lo que ms convenga la salud, y accidentes, que se pueden ofrecer y en caso
de edificar la ribera de algn Ro, di~ la poblacin de forma que saliendo el Sol d
primero en el Pueblo, que en el agua33

32

33

/bid.
/bid.

102

La topografa del valle de Aburr y su ubicacin respecto a las coordenadas norte sur, permitieron desarrollar
parcialmente las recomendaciones del titulo siete.
La villa se consolid alejada del ro Aburr, a salvo de los pantanos que fonnaban sus inundaciones y de las
oonsecuencias que tenan para la salud, e inmediata a la quebrada de An que descenda por la ladera oriental con
un cauce ms profundo. Recibiendo as los vientos predominantes del norte y acogiendo el sol del medioda y del
poniente. Estas detenninantes, si bien no fueron ptimas en todo sentido, tampoco sumergieron a la villa en
condiciones indeseables. La influencia de esos elementos fsicos sobre el centro urbano ha dependido del manejo
que les dieron y les dan sus habitantes y dirigentes; se han presentado perodos de convivencia adecuados y otros
perniciosos (ver ilustraciones 13 y 14).

Las leyes sobre el gobierno determinaron jerarquas sustentadas en los cuerpos colegiados. Dice as la Ley de
Felipe 11, ordenanza 43:
Elegida la Tierra, Provincia y Lugar en que se ha de hacer nueva poblacin, y averiguada la
comodidad y aprovechamientos que pueda haber, el Gobernador en cuyo distrito estuviere,
confinare, declare el pueblo, que se ha de poblar, si ha de ser Ciudad, Villa Lugaf'!.
En este marco, la ciudad de Antioquia impidi el surgimiento de la villa de Aburr y suscit una disputa que se
llev hasta las cortes espaolas. Correspondi a la reina Mariana de Austria sopesar los argumentos de ambas
partes y, trascendiendo los intereses particulares que en ellos se reflejaban, orden en 16741a ereccin en villa
(ver anexos). Quienes la solicitaron estaban conscientes, todos ellos, de que no deban establecer rivalidad con la
antigua capital de la provincia para efectos de ganar los ascensos (es claro que no haba inters de sobrepasar a la
ciudad de Antioquia, por lo cual no se solicitaba el ttulo de ciudad). Una vez recibida la orden real respectiva de
fundacin de la villa en el sitio de An, correspondi al gobernador de tumo hacerla efectiva.
Y conforme a lo que declare se forme el Concejo, Repblica y Oficiales de ella, de forma que si
hubiere de ser ciudad metropolitana, tenga( ... ) para las villas y lugares, alcalde ordinario:
quatro regidores: un alguacil: un Escribano de Concejo, y pblico: y un Mayordomo35.
Los correspondientes nombramientos se decretaron para la nueva villa de Aburr y se ejecutaron los cargos de
los cuatro oficios de dotacin: alfrez mayor, alcalde provincial de la Santa Hermandad, alguacil mayor y
depositario general; y otros cuatro oficios de regidores36. Con el transcurso de los aos el cargo de regidor de la
villa adquiri mayor estabilidad que el correspondiente en la ciudad de Antioquia, pues sus pobladores no pudieron
asegurar el desempeo de tales cargos que les otorgaba la ley, en su condicin de ciudad metropolitana.
Porque ser de mucha conveniencia, que se funden los Pueblos cerca de Ros navegables,
para que tengan mejor trajn y comercio, como los martimos(... ) y que los solares para
Carniceras( ... ) y otras Oficinas que causan inmundicias, y mal olor, se procuren poner hacia el
37
ro, mar, para que con ms limpieza y sanidad se conserven las poblaciones .

34

35
36

37

/bid.
/bid.
Crnica Municipal, p. 80.
Recopilacin de las Leyes, p. 34

103

Las condiciones del ro Porc:e o Aburr (segn la regin que recorra, el ro recibe uno de estos nombres) no se
prestaban para una franca navegacin, pero en algunas fracciones del valle, el ro con su desplazamiento lento, de

poca profundidad y numerosos meandros, permiti la navegacin de balsas, contribuyendo al comercio,


especialmente de maderas. En trminos generales esto significa que contribuy muy poco a la comunicacin de la
villa (ver ilustracin 12).

El potencial econmico que representaba la localizacin del valle de Aburr se vio limitado por las dificultades de
acceso al centro de la villa; habra que esperar hasta la segunda dcada del siglo XX, cuando el ferrocarril hizo su
aparicin, para que toda su dimensin de puerto mecftterrneo se desarrollara como tal.
El cabildo de 1678 determin situar la carnicera en un predio posterior al solar de Francisco Tabares, en la
ribera de la quebrada, cumpliendo as con la legislacin (ver ilustracin 15). La ordenanza 90 trata de la divisin del
territorio "entre el que hiciere la capitulacin y los pobladores". No pudo esta ordenanza llevar una causa uniforme,
pues ya no eran tiempos de conquista; slo proporcion instrumentos parciales para el "acomodo de la traza de la
villa", del antiguo sitio de An: "Squese primero lo que fuere menester para los solares del pueblo y xito
competente, y dehesa es que pueda pastar abundantem~te el ganado (... ) y ms otro tanto para los propios del
lugar(. .. )'.38.

El hecho cumplido por el cabildo en 1678 de comprar los solares existentes en An, para vender y reubicar as
los pobladores en los lugares correspondientes por su jerarqua social, no cubri la totalidad de los predios que
tenan dueo, en el marco ele villa. Algo parecido debi pasar con los ejidos y las dehesas, que ocuparon en casi
su total extensin tierras que haban pertenecido al resguardo indgena, seguramente como se "ocuparon" tierras
de stas sin los debidos instrumentos legales, no fueron claros los ttulos de propiedad ele los bienes de este
cabildo. No obstante, el cabildo de 1676 estableci tierras para los ejidos y los propios. Debieron haber ocupado
una corta extensin pues continuamente, en documentos ele la poca, se dej constancia de que no alcanzaban los
dineros de los propios para invertir en obras pblicas (ver ilustraciones 13 y 14).
Los pobladores dispongan, que los solares, edificios, y casas sean de una forma, por el ornato
de la poblacin( ... ) y procuren, que en todas las casas puedan tener sus caballos y bestias de
servicios, con patios y corrales, y la mayor anchura, que fuere posible, con que gozaron ele
salud y limpieza.
El documento de 167aJ9, que reposa en el archivo del cabildo, donde qued constancia de cmo se llev a cabo la
compra y venta de solares, consta de dos legajos. En el primero, que data de 1676, se cuentan 18 solicitudes. En
algunas de ellas los propietarios pedan composicin de los ttulos de sus posesiones habitadas desde aos atrs;
en otras demandaban la adjudicacin de un solar.

38

39

Recopl1aci6n de las Leyes, p. 34.


ACM, tomo 27, legajo 31, f. 1 a 45v.

104

El segundo documento fue levantado dos aos despus. En l se relacionan las ventas de 52 solares, por un
valor total de 256 pesos. Los predios no se establecieron con formas y medidas regulares; algunos estaban sujetos
a mojones perecederos, como un guayabo o un naranjo. La medida generalizada estuvo amarrada a la forma de
un cuadrado. Se adjudicaron solares de cuatro en cuadra, de un cuadrado (una manzana completa) y pedazos de
solar, en las inmediaciones de la quebrada de An, donde habitaron indios, mestizos y mulatos. Esto demuestra
que la idea de jerarquizacin social en el espacio urbano del marco de la villa no tuvo efecto. La ocupacin de los

principales fue diversa: algunos mudaron sus propiedades, pero casi todos ellos permanecieron donde estaban
como se pudo verificar en el levantamiento de los solares.
En relacin con la disposicin de los edificios, la documentacin a la que se tuvo acceso (Ver anexo 4) una vez
clasificada, permiti establecer una tipologa de vivienda bastante elemental, que perdur hasta el siglo XIX. Dicen
los documentos notariales: "casa de embarrado, con sus puertas y ventanas de madera, cubierta de paja con
cocina y solar" (hay evidencia de que el rancho de la cocina formaba un cuerpo aparte, con el propsito de evitar la
propagacin de incendios).
En lugares mediterrneos no se fabrique el templo en la plaza, sino algo distante de ella, donde
est separado de otro cualquier edificio que no pertenezca a su comodidad y omato, y porque
de todas partes sea visto, y m~or venerado est algo levantado de suelo, de forma que se
haya de entrar por gradas (... ) .
En la sntesis del trabajo del profesor Jaime Salcedo, veamos cmo la iglesia tena una localizacin diferente en
los tres trazos tpicos: Santo Domingo, Quito y Lima. Correspondi a Medelln el modelo limeo (al oriente de la
plaza, y frente a ella la entrada principal). El atrio de gradas debi existir igualmente desde la creacin de la capilla.
Es importante recalcar que la iglesia fue mojn para la plaza, lo cual era contrario a las disposiciones de la corona.
La Plaza mayor donde se ha de comenzar la poblacin,(... ) si fuere lugar Mediterrneo, en
medio de la poblacin: su forma en quadro prolongada, que por lo menos tenga de largo una
vez y media de su ancho( ... ): su grandeza proporcionada al nmero de vecinos, y teniendo
consideracin que las poblaciones pueden ir en aumento, no sea menos, que de doscientos
pies en ancho, y trescientos de largo, ni mayor de ochocientos pies de largo y quinientos treinta
y dos de ancho, y quedar de mediana y buena proporcin, si fuere de seiscientos pies de
largo y cuatrocientos de ancho (... )41
El cabildo, reunido el2 de enero de 1676, determin reestructurar urbansticamente la planta de la nueva villa
con la salvedad de "que la plaza corra como est" 42 Su tamao correspondi al que se acord para los cuadros
de manzana: 300 pies de lado (unos 81 metros). En el sentido formal, la plaza tambin se clasifica en el modelo del
trazado peruano (ver ilustraciones 13,14 y 15).

40

Recopilacin de /as Leyes, p. 34.


/bid.
Luis Miguel Crdoba adelanta en la actualidad un estudio sobre el cabildo de la villa, con base en las transcripciones de las actas de
ste, durante ia Colona.
41

42

105

Es importante llamar la atencin respecto a lo que suceda en Panam en 1673. La ciudad se habla asentado
en un lugar inadecuado y malsano; en 1671 se proyect el trazado ms aproximado al ideal del modelo urbano
indiano que se aplicara en Amrica. Se combinaron en este trazado manzanas de forma rectangular y cuadrada;
la plaza rectangular reciba ocho calles.
Panam, no obstante, con su importancia de puerto y por su localizacin estratgica, poco o nada tena que ver
con una villa, poco habitada, en et interior de una provincia, que luchaba menos por su forma urbana, que por su
propia existencia.
(... )de la plaza salgan quatro calles principales, una por medio de cada costado; y dems de
estas, dos por cada esquina: las cuatro esquinas miren a los cuatro vientos principales43 .
Esta distribucin de las calles corresponda a ese modelo ideal de plaza rectangular que no fue aplicado en la
generalidad de los casos en Amrica. El cabildo de 1676 se encarg de hacer abrir calles de 30 pies para las
principales y 25 para las de travesa (unos By 6.8 metros), determinando unas calles estrechas que dejaron huella
en la ciudad hasta mediados de este siglo.

2.4. CONFRONTACIN DEL MODELO


En este marco de referencia, la trama urbana de Mec:lelln puede ser clasificada dentro del modelo de trazado
limeo, aun con inexactitudes en la ortogonalidad de las esquinas.
La ausencia de comunidades religiosas en el valle de Aburr, y en general en la provincia, aplaz hasta el siglo
XVIII la formacin de barrios alrededor de los conventos. Esto penni consolidar esa estructura de modelo
indiano, q1.1e sintetiz el proceso fundacional de la ciudad hispanoamericana.

La traza de Santa Fe de Antioquia se desarroll durante la Conquista, se levanto sobre un alto cercano al ro
Cauca y a una quebrada que proporcion el abastecimiento de agua, el reparto de tierras se orden sin
antecedentes de ocupacin diferentes del nativo, lo que permiti una cuadrcula que, sin la regularidad absoluta en
su trazado de calles rectas y manzanas ortogonales, tal vez por adaptarse a las formas del terreno, guarda los
debidos proporcin y ritmo que la destacan como traza limea, con la iglesia con fachada a la plaza mayor y
localizada sobre el costado oriental, como puede verse en la ilustracin 17
Es importante confrontar esta traza regular en la villa de Aburr, con las de las otras dos poblaciones destacadas
durante la Colonia en la provincia de Antioquia: Rionegro y Marinilla. Las plantas de estas dos localidades,
43

Recopilacin de las Leyes, p. 34.

106

situadas al oriente de Medelln, coinciden con la categora de sitio que tuvieron durante el siglo XVII

~parte

del

XVIII (ver ilustraciones 18 y 19). Cabe insistir en dos factores bsicos, de la intencin del reacomodo de la
cuadrcula en el sitio de An, suficientes para entender el comportamiento de la traza indiana de Medelln. Uno de
ellos es la voluntad poltica y la necesidad de establecer orden, de evidenciar un trazado en ''forma de pueblo" por
parte de quienes solicitaron la ereccin en villa, acompaados de los primeros cabildantes que acomodaron la
plaza, las calles y las instituciones a esa idea de centro urbano, vigente en las Leyes de Indias, desde donde se
gobernaba toda una jurisdiccin

El otro factor es el momento de la ereccin; comparativamente, para Medellln fue temprano y para Rionegro y
Marinilla se dilat demasiado, sin poder recurrir a una delineacin de regla y cordel y menos an a un reparto de
solares. Rionegro es elevada a ciudad en 1783 y a Marinilla le otorgaron en 1790 el ttulo de villa. En su
respectivo momento, acompaando los trmites de las nuevas titulaciones el gobemadr Francisco Silvestre, en el
caso de Rionegro, y el visitador Mon y Velarde, en el de Marinilla, dejaron instrucciones precisas de cmo sera en
adelante el desarrollo fsico de tales poblaciones, correcciones que no se tuvo a bien llevarlas a cabo en su
momento. El caso de Rionegro se hace ms representativo, por cuanto ocup mayor extensin el casco urbano y
el lugar del asiento present un sinnmero de dificultades topogrficas.

Si comparamos el trazado de Santa Fe de Antioquia con el de la villa de Aburr vemos que tuvieron un
comportamiento bastante similar, a pesar de la diversidad de circunstancias en que fueron concebidas, y de los
desfases en el tiempo; igualmente, si las comparamos con las poblaciones del oriente antioqueo, que no
encontraron esa voluntad en sus gobernantes, tan definitiva en el caso de Medelln, para distribuir adecuadamente
los solares, adquiere as mayor peso el hecho de la ordenacin de los solares en Medelln (ver ilustracin 17).

2.5. REFORMISMO DEL SIGLO XVIII


El aigla XVIII suscit gr:andas c::ambias an al pansamianta y la paltic:a da las Bcri;)Qnas. Sin embarga an asta

continente slo en el perodo 1762-1787 se sentiran los esfuerzos del cambio poltico. Los criollos venan
consolidndose como una lite que da tras da adquira mayor sentido de permanencia e impulsados por ello, se
preocuparon por ocupar puestos pblicos para as asegurar el manejo de un poder regional; "se sentan
comprometidos con su ciudad y su regin, y por eso asumieron con firmeza el papel de lite; no mucho despus
pensaron en la independencia poltica y la alcanzaron a travs de revoluciones urbanas que ellos encabezaron"44 .

... Romero, Jos Luis, Lattnoamertca: /as ciudades y tas Ideas, Mxico, Siglo XXI, 1984.

107

Un nuevo sentido de vida, eco de los principios de la racionalidad europea del siglo XVIII, invadi el reducido
mundo de la ciencia colonial. Espaa, en su afn por hacer riqueza, comision visitadores que reconieron vastos
territorios para conocer la flora, la fauna, los minerales, la organizacin del territorio, los vicios polticos y
administrativos. Con base en sus relaciones e informes, pretenda avanzar en las reformas.

La provincia de Antioquia slo consolidara el mapa territorial que se haba generado en la segunda mitad del
siglo XVII. Un reordenamiento territorial y jurisdiccional ampliaba las fronteras; con ello, la riqueza se acrecentaba y
los centros urbanos definan sus funciones. Un gobernante de esta provincia propuso alternativas de proyectos de
desarrollo regional; entre los temas de su plan figuraban las carreteras, los canales vinculados con los ros, las
mejoras de los sistemas de explotacin minera y algunas medidas para el manejo de las finanzas pblcas, para la
administracin y la poltica.

Con el aumento de poblacin se hizo necesario encauzar la creacin de colonias agrcolas y otros centros
urbanos; se abandon la idea de poblar sobre las tierras bajas y se ascendi a las sierras circunscritas al ro
Cauca. Se poblaron algunos sitios donde ya haban habitado los aborgenes antioqueos, donde haban
sobrevivido gracias a una alimentacin de productos de diferentes estratos climticos, variando y enriqueciendo la
dieta. El indgena aprendi en ese habitar el manejo de su tierra y el recurso del complemento de otros productos,
evidenciando el valor de una estructura poblacional con ncleos sobre diferentes alternativas de produccin
agraria. Las tierras que durante la Conquista y los primeros aos de la Colonia haban permanecido yermas, al
empezar el siglo XIX tenan plazas, calles y acceso a una red de mercados. Medelln, en funcin de los
comerciantes que atravesaban el valle y llevaban sus productos a las zonas mineras, asegur el desarrollo de su
centro urbano.
Los 9.000 habitantes de 1765 eran demasiados para un solo prroco. La creacin de dos nuevas parroquias en
los extremos del Valle (una al sur y otra al norte) alivi la carga. El gobernador Silvestre, de estirpe borbnica,
critic la proliferacin de capillas y ermitas levantadas en toda la extensin del valle. En las notas del profesor
Roberto Luis Jaramillo respecto a la situacin de la iglesia, se lee que "en la dcada de los sesenta, era abundante
el nmero de clrigos en el valle( ... ) hasta el punto de contar el solo valle de Aburr con diez y seis ayudas de
parroquias, y el casco de la villa con tres viceparroquias".

El mismo gobernador describa el Medelln de entonces en los siguientes trminos: El edificar stas (refirindose
a Yglesias o Capillas) sin licencia del Gobernador Vice Patrono, muchas veces sin necesidad, y en pe~uicio de las
mismas parroquiales, lo califican su abundancia, especialmente en Mec'elln, aunque de muchas se ha solicitado la

aprobacin despus de edificadas; y yo he dado el pase a dos, aunque con restriccn, por que si las mandaba
derribar no me calificasen de hereje<~S.
Pero llegaran accones desde diferentes estamentos a consolidar la traza colonial con edificios. Por El Camero
de Medelln podemos darnos cuenta de que, en los ltimos 25 aos del siglo XVIII, las obras pblicas recibieron un
empuje. Con un monto siempre bajo, los propios de la villa no pudieron respaldar todas las intervenciones que
requera el casco urbano. Sin embargo, apoyado el cabildo por los vecinos, y a veces por su cuenta, reconstruy la
iglesia mayor, la casa del cabildo y la crcel. Ya para esta poca haba un mayor nmero de casas de teja y unas
cuantas de balcn, destacndose las del marco de la plaza; igualmente, los solares se haban ido dividiendo y la
ocupacin del centro alcanzaba mayores cifras.

Con el inters de abrir colegios, se buscaron comunidades que ocuparon las manzanas correspondientes en el
casco colonial, pese a los obstculos que les toc vencer, se inici la construccn del convento de monjas
carmelitas. Se consigui un lote para trasladar la imagen de san Lorenzo y levantar una iglesia, coyuntura que
coincidi con la orden del gobernador de abrir calles; este fue el origen del barrio Mundo Nuevo (ver ilustracin 14).
En las inmediaciones del marco de villa, por la salida hacia Santa Fe, se proyect y se gestion la construccin de
la capilla y el hospital de San Juan de Dios. En cercanas a la quebrada, se dio inicio a la casa de la fbrica de
aguardiente; su proyectista, un ingeniero, llev agua hasta la plaza, que se adorn con una pila en el centro.

Entre pleito y pleito se construy un puente sobre la quebrada (unos construan en el da y otros lo destruan en
la noche), para facilitar el trfico al otro lado de la villa. Se acondicion un local para una nueva carnicera. A su
vez, los devotos de san Francisco recogieron fondos para levantar un convento y una iglesia, en los extramuros
(ver ilustracin 21 ), sobre terreno pendiente cerca de la quebrada. La construccin de la Casa de la Moneda era
otra necesidad que se concret en el casco urbano a una cuadra de la plaza Mayor.

Los peajes y los cobros por valorizacin fueron, entre otros, instrumentos que permitieron llevar a cabo obras
como el camelln hacia los ejidos.

El visitador Mon y Velarde propici el abandono de esas viejas costumbres que no contribuan al bienestar y
adelanto de la poblacin. Les habl del ornato y la buena colocacin de los edificios, les hizo notar que los
primeros pobladores haban mostrado preocupacin y celo por el orden urbano, dispuso que nadie poda edificar
"dentro del marco de la villa, ni en sus arrabales, sin acudir por licencia al cabildo'.46. las calles, hasta entonces sin
nombre oficial, fueron renombradas, sobre un plano que se mand a levantar.
45

Silvestre, Francisco, Relacin de la provincia de Antioquia. transcripcin, introduccin y notas por David J. Robinson. Medellln,
Ediciones Especiales, Secretaria de Educacin y Culb..lra de Antioquia. 1988.
46
Robledo, EmHio. Bosquejo biogrfico del Senor Juan Antonio Mon y Velarde, visitador de Antioquia 1785-1788. Banco de la Repblica,
Bogot, 1954, tomo segundo, p. 230.

109

El debate del bien pblico, en un centro urbano que reciba presiones para su expansin tampoco se hara
esperar. "Un pleito famoso'r47 por la apertura de unas calles bien prximas a la plaza mayor (y dentro del marco de
las ocho cuadras) revela apreciaciones contradictorias respecto al estado fsico de la estructura urbana de Meclelln
a finales de siglo.
Unos, entre ellos el abogado Uribe, alegaron que la villa no requera abrir calles, porque sus solares no se
ocupaban, lo cual resultaba contrario a lo que se apreciaba en el plano dibujado para el efecto. La evidencia la
daba el oidor Mon unos aos antes, al ordenar al cabildo no dar licencia para levantar vivienda en los vecindarios
de la villa.

El pleito tambin dej entrever que la villa resultaba impenetrable en tiempos de invierno; la apertura de las calles
era una necesidad que se impondra con el tiempo. La dificultad se hallaba en el taponamiento de las entradas y
salidas que se encontraban en las inmediaciones de los huertos y sembrados de las estancias.

Los efectos de la poltica borbnica, vistos desde sus estrategias para establecer riquezas, aumentaron no slo
las arcas de la corona pues en la provincia de Antioquia, el oro, la agricultura y el comercio proporcionaron mejoras
a sus habitantes as como a los de la villa de Aburr.
El escribano Bentez presenci el devenir del siglo XVIII, y en su obra El Camero de Medelln anot: "Aquel
tiempo era el Siglo de Oro supuesta la opulencia de los habitantes y los cmodos arbitrios que prosperaban la
Repblica, y la generosidad de sus moradores" -dcada de los setenta-48.

Razn del mismo pleito son dos planos (1790-1791) que nos han ayudado a verfficar, comparativamente con
documentos de la poca, algunos aspectos del orden fsico de la villa. Estos planos, fueron objetados en su
momento por las partes del pleito (ver ilustraciones 13 y 14).
En este punto es necesario tener presente que Medelln y en general el valle de Aburr, como centro de
comercio regional, abastecieron una significativa zona de la provincia, recibiendo as un gran trfico de gente que

viene y gente que va, que no permaneca en el ncleo urbano pero que requera el acceso a l.
Extender la mirada a lo que ocurri en Hispanoamrica durante el siglo XVIII nos aproxima a determinar qu dej
la Colonia en la estructura fsica de Medelln.

47

Lo denomin as! el historiador Roberto Luis Jaramillo, quien tuvo que recurrir a ms de cuatro archivos de colecciones ptlb&cas y
privadas para esclarecer los sucesos de finales del siglo XVIII en Medellln. Ver en Cartografla urbana de Medellin: 1790-1950. Concejo de
Medellin 1993.
48
Benftez, Jos Antonio, El camero de Medellfn, p.145.

110

Lima, La Habana, Buenos Aires, Panam, Santaf de Bogot contaron con proyectos de grandes palacios, casas
de moneda, cuarteles, bibliotecas, teatros, aunque no todos se hicieron realidad. La transfonnacin fsica de la
ciudad hispanoamericana se desplaz paralelamente a los cambios sociales, econmicos y culturales de la
Ilustracin.

El paisaje urbano de la cuadrcula del modelo indiano se alter. Las jerarquas de la trama urbana evolucionaron
y el espacio pblico modtfic el trazado. Se llevaron a cabo reordenaciones de calles y plazas, definicin de
bordes, creacin de alamedas y paseos, y se abri uno que otro jardn botnico. Para concretar estos cambios, se
corrigieron e introdujeron instrumentos de control municipal, la elaboracin de planos catastrales y la exigencia de
permisos para nuevas construcciones. Paralelamente se decretaron ordenanzas de control para las edtficaciones
cuyos objetivos apuntaron a mejorar el omato y la comodidad. En esta voluntad de cambio de las estructuras
arquitectnicas confluyeron las intervenciones de ingenieros militares y de religiosos con formacin en el campo de
la construccin y la esttica.

La aplicacin de nuevas tcnicas de construccin, el conocimiento del manejo de materiales y de normas de


composicin ampliaron las posibilidades de levantar edtficios en la ciudad hispanoamericana; con ello, su fisonoma
adquiri caractersticas particulares de un nuevo orden.

Con los proyectos de obras pblicas y con las nuevas construcciones, en el casco urbano de la villa de Medelln
tambin se verificaron cambios; si bien alejados de los modelos de las cortes de la metrpoli, bastaron para
consolidar la estructura urbana del modelo indiano en esa villa.

Esas estructuras arquitectnicas (los conventos y el hospital) que jalonaron pobladores en sus vecindades,
proporcionaron esa condicin que genera el hecho urbano permitieron desarrollar el tejido urbano que conform el
marco de la villa, sin que fuera necesario completar las ocho cuadras en el sentido norte-sur.

En sntesis la Colonia dej un sitio definido, en el centro gravitacional del valle, determinado con unos lmites,
con calles, plazas, plazoletas, parroquias, barrios, una traza de caractersticas coloniales, una conformacin de
manzanas, con estructura predial y tejido urbano determinados por unas casas y solares; unos entes
administradores de la poltica y la justicia; habitado por una comunidad social, conformada por una lite de
comerciantes, agricultores y mineros, por unos blancos y mestizos dedicados a los oficios manuales, y unos
mulatos, indios y esclavos que prestaron servicios a toda esa comunidad.

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111. LA TRANSICIN
Y EL MODELO DE CIUDAD POSLIBERAL

3.1. AUSENCIA DEL PROYECTO URBANO EN LA CIUDAD DECIMONNICA


Esta investigacin plantea la inexistencia de medidas de orden y prcticas de carcter urbanstico, es
decir, de un pensamiento o un proyecto que abordara el diseo fsico-administrativo de la ciudad de
Medelln durante el siglo XIX. En este captulo se exponen de manera sucinta los fundamentos de esta
hiptesis, que se puede cotejar con el pensamiento del arquitecto Germn Tllez, quien en distintas
publicaciones ha abordado la temtica de la ciudad del siglo XIX en Colombia

Inicialmente se describen la

sociedad de Medelln y la ciudad del siglo XIX, se pasa luego a exponer los avances del urbanismo y las
motivaciones que proclamaron esta ciencia, profundizando en el modelo de ciudad posliberal, pues
constituyen el marco para la verificacin del Medelln Futuro, como propuesta de ensanche.

Para finalizar este captulo se describe tambin el proyecto de Medelln Futuro que se inicia en 1890 pero
sin logros definitivos y con acuerdos municipales que se derogarn, se aborda esta etapa como primera
fase.

Sin embargo, para evidenciar las transformaciones de la ciudad desde 1890 hasta 1937 (que comprende
la vigencia de los acuerdos en dos fases del proyecto e incluye el acuerdo definitivo por el cual se adopta el
plano de 1913, que retoma el de 1890), el anlisis del Medelln Futuro transcurre en dos captulos continuos
que se desenvuelven paralelos a la misma concepcin y desarrollo del plano. A travs de las descripciones
de la ciudad en 1890, 1913 y 1937, se puede constatar cmo este perodo transform y cualific a la ciudad
de Medelln.

Se presentan como variables de anlisis los instrumentos propios de la misma urbanstica de finales del
siglo XIX y principios del XX, las vas, la cuadrcula, los temas de la salubridad, el ornato y el transporte,
ubicando en tal proceso los mecanismos que surgieron como condicin cultural, en una situacin social de
crisis, como reflejo de una sociedad capitalista en formacin.

Manual de historia de Colombia, Historia social, econmica y polftica. Tomo 111. Bogot, Procultura-Coleultura, 1982.
133

Negada la intervencin urbana como proyecto del siglo XIX, el reconocimiento a este se perfila desde dos
frentes; por una parte, desde su afn por las obras pblicas y de comunicacin, por la otra por su proyecto
educativo que busc capacitar a los habitantes de Medelln y aproximarlos a la idea de progreso,
potenciando un sinnmero de transformaciones que con la voluntad de los citadinos del siglo XX se hizo
realidad, si bien los prolongados procesos blicos decimonnicos impidieron realizar grandes inversiones
en las ciudades americanas recientemente independizadas, como lo afirma el arquitecto Ramn Gutirrer

3.1.1. DE VILLA A CIUDAD


El mdico liberal Manuel Uribe ngel, que propici los nuevos aires de un movimiento civilizador en
Medelln, escriba en 1891 que toda la provincia de Antioquia al principiar la guerra de Independencia
contaba con 80.000 habitantes, de las cuales 5.000 correspondan a Medelln

Fue el gobierno de la primera repblica de Antioquia el que concedi a Medelln y Marinilla el ttulo de
ciudades, para equilibrar las jerarquas poltico-sociales entre ellas, Santaf de Antioquia y Rionegro. Se
necesit ms de una dcada para que estas dos poblaciones perpetuaran el ttulo. Ya para 1926 la ciudad
de Medelln asumira funciones administrativas como capital de la provincia de Antioquia.

Los resultados de los esfuerzos del siglo XIX, encaminados a preparar a sus habitantes, provisionaron a
Medelln de hombres pblicos

y empresarios, configurando una lite que cumpli por el resto de siglo con el

compromiso histrico de sacar adelante una nueva nacin en su condicin de representantes de sus
respectivas regiones.

3.1.2. EL TERRITORIO, LOS COMERCIANTES Y LA LITE

El auge en la exportacin de productos agrcolas, que se promovi desde "el reformismo de medio siglo",
propici la recuperacin de antiguos terrenos sin explotar durante la Colonia, realidad que se alcanz
gracias a las intervenciones de obras pblicas, tales como caminos y algunos puentes. Como consecuencia
de esa dinmica econmica, durante el final de siglo, y se establecieron nuevas relaciones dentro del

Gutirrez, Ramn. 1..a ciudad iberoamericana en el siglo XIX",. en La ciudad hispanoamericana: el suello de un orden, Madrid,
CEHOPU,.MOPU, 1989.

Uribe Angel, Manuel, cartas a Isidoro Laverde" Reviste Uteraria, carta 38 , 1891, p. 313.

134

- - - - - - - - - - - -

territorio. Algunos centros regionales aumentaron su poblacin y, con ello, su comercio y la prestacin de
servicios complementarios, lo cual modific la distribucin demogrfica de la provincia y su funcionalidad.

Pese a la explotacin minera, la economa continuaba centrada en el campo, basicamente en la


produccin del caf que se explot para las exportaciones; demandando un proceso de preparacin,
empaque y almacenamiento, que se realizaba en la ciudad de Medelln en las manufacturas denominadas
trilladoras, comprometiendo as a la ciudad con las actividades del campo y con los asuntos de finanzas y
mercadeo. La necesidad del agua amarr a estas fabricas a localizarse cerca de las quebradas y en la
periferia de la ciudad por razones de accesibilidad. Con excepcin de las trilladoras, la industria no
constitua an un factor determinante que modificara la vida artesanal y aldeana. Por ello la ciudad
mantuvo los rasgos eminentemente coloniales en el centro, y el crecimiento hacia la periferia estaba por
consolidar.

La vida econmica de la ciudad de Medelln estuvo siempre estrechamente vinculada con el comercio.
En el siglo XIX los comerciantes antioqueos ganaron habilidad y experiencia en el manejo de las finanzas,
pues se asociaron y realizaron transacciones de capital que acompaaron con las actividades mercantiles, y
a partir de 1870 se fundaron bancos privados. Ese frente mercantil permiti abrir nuevas rutas, pues se
establecieron casas comerciales tanto en Colombia como en el exterior. Tambin estos comerciantes
proporcionaron los medios para reducir los obstculos en la comunicacin con los ros Magdalena y Cauca

y con el golfo de Urab, mermando as las dificultades para penetrar y recorrer el territorio antioqueo
durante este siglo.

Como se mencionaba anteriormente, en Antioquia la produccin de bienes fue muy escasa, con
excepcin del oro y algunos productos de primera necesidad que salan al mercado local, los comerciantes
importaban casi todos los bienes de consumo. En la ltima dcada del siglo XIX se organizaron algunas
pequeas industrias en el valle de Aburr, entre ellas telares.

La idea de "civilizacin" se haca presente tras la aculturacin surgida del intercambio comercial y de la
preparacin de profesionales en Europa y Estados Unidos, experiencia que recogi y proyect la lite como
parte del complejo proceso de inversin de capital e importacin de tecnologa.

Todas estas realidades afectaban la dinmica de la capital de la provincia, por ello el Estado soberano se
vio obligado a recoger distintas iniciativas, como la construccin de dos carreteros en la ciudad de Medelln,
uno en sentido norte

y otro al sur, con sendos puentes sobre el ro Medelln. Estas obras trajeron nuevas

135

perspectivas para la actividad urbanizadora de la ciudad, pero como exista una diversidad de
caractersticas fsicas entre aquellas tierras, no se realiz un desarrollo homogneo.

El historiador Roberto Luis Jaramillo, estudioso de las genealogas antioqueas, afirma que ni en
Medelln ni en Antioquia en general emergi una nueva clase social, caso atpico para Latinoamrica donde
las prebendas militares entre otras posibilitaron los ascensos sociales, pues aqu '1as viejas lites
coloniales" mantuvieron -con una que otra excepcin- su estatus de privilegios durante todo el siglo XIX.
Junto a esta lite tradicional se destacaron tcnicos e inversionistas extranjeros, especialmente ingleses,
suecos y franceses, quienes contrajeron matrimonios con antioqueas y desempearon un papel decisivo
en el porvenir del departamento.

3.1.3. LA CIUDAD Y EL SIGLO XIX

En la dcada de los cuarenta, las prcticas culturales en el campo de la higiene y la ineficacia de los
administradores locales para responder a la demanda de obras de infraestructura en un centro urbano en
crecimiento sumergieron al centro de Medelln en psimas condiciones de aseo y por ende lo transformaron
en foco propiciador de enfermedades, los solares con sembrados, porquerizas, pesebreras e improvisadas
letrinas, y servidumbres de aguas negras dieron buena cuenta de ello. Para superar la crisis, se hizo
necesario que el gobernador interviniera y se suministraran a la poblacin alternativas de manejo de
despojos orgnicos. Medelln pudo contar con acueducto y alcantarillado adecuados slo en los albores del
nuevo siglo XX, despus que la poblacin padeciera enfermedades e incomodidades, que se adecuaran
unas tierras para albergar a los nuevos habitantes, que los particulares especularan con los acueductos
privados y que profesionales comprometidos con la administracin propusieran alternativas de financiacin
para el proyecto del tendido de la tubera de hierro.
Mediante la descripcin de Medelln de 1870 de don Isidoro lsaza4 , un comentarista de la revista llega a
la conclusin de que las obras faltantes en Medelln como vas frreas, museos, monumentos pblicos,
biblioteca pblicas, teatros, casinos, fbricas y arsenales, coches y carros y aparatos para el alumbrado
pblico, clasifican a la ciudad alejado de "todo lo que la civilizacin y los adelantos modernos podran
regalar a Medelln"5 , lo que nos prefigura una idea ms cercana a la concepcin de aldea en su forma fsica,
pues en cuanto a los negocios alcanzaba otras atribuciones ms contemporneas.

lsaza,lsidoro, "Descripcin de Medellln en 1870", en Crnica Municipal, No. 1173, Medellln, 18 de nov.
de 1940, p. 5-420
1

/bid, p.5424. El comentario lo hace F. de P. Muftoz.


136

3.1.3.1. LAS CALLES Y LA ARQUITECTURA DE LA CIUDAD


En la misma descripcin de Isidoro lsaza se habla de unas calles "de mediana anchura, empedradas,
torcidas en la parte ms antigua y rectas en las recientes, de aceras estrechas e interrumpidas y, estilo
espaol, desaguadas por el medio"

Respecto a la plaza principal observa"( ... ) cuadriltero circundado de casas de dos pisos, bien
construidas y elegantes; no carece de majestad: su piso es igual empedrado y en el centro se levanta la
pila" (ver ilustracin 14). Y sobre el paseo de La Playa comenta que estaba engalanado por hermosas
quintas.

El plano de 1875, levantado por los estudiantes de ingeniera civil de la Universidad de Antioquia,
evidencia los cambios fsicos que se registraron por entonces en la ciudad (ver ilustracin 15).

Los puentes sobre las quebradas Santa Elena y Palencia propiciaron a su vez el trazado de nuevas
calles. Algunos son rectos, otros muestran la irregularidad del loteo. Junto a las salidas hacia Rionegro y
Guame, al oriente, y hacia Envigado, al sur, sobrepasan el crculo imaginario formado con las
construcciones del mismo siglo alrededor del ncleo colonial.

Estos caminos con trazos espontneos, en tos que se radicaron artesanos y el comn del pueblo,
propiciaron malformaciones de la retcula que ni siquiera fa "racionalidad" de quienes pensaron y
transformaron la ciudad a principios del siglo XX pudo borrar.

Los intentos de mejoras de las calles se echaron atrs, pues el Concejo de 1888 acord ampliar calles y
avenidas, junto con la obligatoriedad de pedir permiso de construccin y solicitar el hilo, pero las actitudes
an vigentes del pensamiento del laissez faire, no permitieron que estas se consolidaran.

Este mismo concejo de 1888 tom parte en las finanzas municipales y oblig a particulares a abandonar
los negocios de sacrificio de ganados, y organiz la plaza de mercado asignndole una concesin al seor.
Flrez, que se obligaba a sacar de la plaza central tal mercado
afueras de la ciudad.

/bid, p. 5421

137

y llevarlo a un edificio cubierto en las

Unos aos despus surgieron en Medelln improvisados paseos7, cuando ya en muchas ciudades
latinoamericanas se recogan las historias de los paseos y las alamedas que, con su arquitectura de nueva
esttica, engalanaban las ciudades. Correspondi a la geografa del

valle suplir el atraso sociocultural que ignor: la esttica, la comodidad y el orden en una sociedad de
costumbres y actividades libertarias en cuanto a control social se refiere.

Quedara en manos de los comerciantes y nuevos profesionales cambiar la esttica de la ciudad. El


Estado no asumi esta transformacin arquitectnica por cuanto la apropiacin de los bienes eclesisticos,
consecuencia de las acciones de la desamortizacin de 1861 decretada por el general Mosquera, le
permiti usufructuar muchas de las casonas y los conventos coloniales de las distintas rdenes religiosas.

3.1.3.2. URBANIZACIONES
Durante los primeros aos de la segunda repblica pas inadvertido el crecimiento del casco urbano
medellinense. No obstante, desde distintos frentes de actividad, ciudadanos de proyeccin rentista se
dedicaron a comprar tierras al otro lado de la quebrada de Santa Elena; para mejorar las condiciones de
vida y elevar el precio de las tierras, se comprometieron en la rectificacin de callejones, el tendido de
acueductos privados, la apertura de nuevas vas y la construccin de puentes. Pasado el medio siglo, un
ingeniero ingls don un par de lotes, uno para dedicar una plaza a Bolvar y el otro para levantar la
catedral diocesana de los antioqueos. La plaza era la ms espaciosa

y regular de los escasos espacios

pblicos existentes, conformada por un rectngulo de 150 metros de lado, de piso nivelado y encascajado, y
rodeada por rboles, su trazado tambin se debe al ingls Tyrrell Moore

El nuevo proyecto de "parque pblico" introdujo tmidamente otros horizontes de construccin para la
ciudad, allende los limites de la villa colonial, franqueando la quebrada. Esa misma quebrada que
determin un acomodo del embrin de la retcula del modelo de urbanismo colonial, siglo y medio despus
articulara una nueva trama urbana.

Por esos aos, la lite incrementaba su nmero, a causa del regreso de los hijos de quienes haban
creado colonias agrcolas y se dedicaban al comercio. Villa Nueva se consolid como asiento de esta lite,
convirtindose en generadora de los urbanizadores al norte de la ciudad. A finales del siglo, el barrio

Uribe Angel, Manuel, op. cit., al'lo 11, 1891.


138

mostraba una tipologa de vivienda con novedosos elementos arquitectnicos, introducidos ya por manos
profesionales dentro del modelo establecido. Los cambios son visibles en el plano de 1947, trazo de don
Hermenegildo Botero (ver ilustracin 22).

Las tierras del sur de la ciudad colonial, que no fueron compradas por el cabildo de 1678 cuando se
procedi a repartir los solares de la villa y que en el siglo VIII causaron infinidad de problemas hasta cercar
la misma, no permitieron la penetracin de las calles sino durante las primeras dcadas del siglo XIX, lo que
propicio una densificacin en la cuadrcula colonial y una presin a los urbanizadores tanto al norte, el caso
de la misma Villa Nueva, como al oriente.

A finales del siglo XIX, al salir la plaza de mercado de la plaza principal, que relativamente conformaba el
centro de equidistancia de la ciudad, se penso su traslado con la construccin de tres edificios: uno al
oriente -como ya se comento- otro al norte y otro al sur.

Para ese entonces en el sur an no se haban llenado las manzanas que conformaban el viejo marco de
villa colonial. En esa ltima dcada del siglo estuvo en manos del ingeniero Juan Enrique White el trazar
ese barrio del sur, que terminaran de prefigurar el plan de la villa de Medelln que soaron quienes
propendieron al ornato pblico durante el siglo XVIII, y que tan slo en 1906 se visualizara en el plano
topogrfico de Medelln. Tierras que estaran disponibles una vez que se intervinieran con obras de
infraestructura, pues su localizacin cercana a quebradas y zanjones, las volva anegadizas.

En el barrio tuvieron asiento la plaza de mercado y de ferias, generando un centro de comercio que se
relacionaba directamente con el parque de Berrio, caracterizado por el intercambio de bienes a nivel
regional. Este espacio en la segunda dcada del siglo XX se convierte en el paradigma del desarrollo de la
ciudad, pues con nueva arquitectura, trazado vial, plaza con un monumento a quien hizo posible tender el
ferrocarril en la quebrada regin antioquea, y las terminales de dos lneas del ferrocarril, una de ellas con
la edificacin ms lujosa de la poca, no encontraba entorno semejante en la ciudad. Proyecto Guayaquil,
ese sentido de continua movilidad, de dinmica econmica tan intrnseco a la misma modernidad, con ese
rasgo distintivo de nueva civilizacin personificado en las mismas comunicaciones.

Sobre el oriente, tal vez por la topografa, con pendientes y ligeras depresiones que conforman las
quebradas, se generaron nuevas dimensiones y proporciones de manzanas que se alejaban de la
regularidad y la continuidad de la funcional trama colonial. Fueron los urbanizadores privados los
encargados de alejar de cualquier idea de orden aquel nuevo trazado, que no responda ms que a la
inmediatez del inversionista. Estas tierras con vocacin de albergar urbanizaciones por sus facilidades de

139

abastecimiento de agua, y alejadas de las riberas del ro (que en pocas de invierno con los
desbordamientos generaban diversas enfermedades en los habitantes}, fueron blanco de la especulacin.
Su trazado de manzanas de grandes dimensiones, con lotes y mangas de engorde, lo interviene el Medelln
Futuro pasado el siglo, para darle continuidad a la trama colonial hasta entonces predominante.

Entender los cambios de la estructura urbana del Medelln del siglo XIX es aceptar que esta consolid la
estructura colonial, y que el medio -poltico, social y cultural- no cont con las condiciones requeridas para
propiciar un proyecto urbano de ordenamiento de las nuevas urbanizaciones.

3.2. MODELO DE CIUDAD DECIMONNICO EUROPEO

En el proceso de industrializacin de la ciudad europea, durante la primera mitad del siglo XIX, las
acciones encaminadas a mantener la autonoma de las iniciativas privadas provocaron un caos urbano. Las
clases altas abandonaron los predios centrales y la poblacin en crecimiento se abigarr en el centro.
Quienes marcharon hacia la periferia no delimitaron con anterioridad su territorio. As, los jardines de la
aristocracia se sobresaturaron de construcciones, se subdividieron a ms no poder los palacios y las
mansiones y se ocuparon con industrias los restantes espacios libres. El trfico sobrepas la estrecha
dimensin de las reas centrales. El alcantarillado y las dems obras de infraestructura agotaron su propia
medida, los excrementos se desbordaron a las calles y hasta las chimeneas lleg la peste.

Estos cambios exigan nuevas formas de afrontar el crecimiento urbano. Con la revolucin de 1848 se
deja de lado la consigna liberal de la no intervencin del Estado en los mecanismos sectoriales y se
recuperan los instrumentos de control concebidos en la primera mitad de siglo para llevar a cabo las
transformaciones de la ciudad.

Afirma Benvolo: "La burguesa victoriosa establece de este modo un nuevo modelo de ciudad" 8. En este
modelo la iniciativa privada se ve limitada por la intervencin de la administracin encargada de establecer
las ordenanzas y llevar a cabo las obras pblicas sobre un determinado y restringido entorno de ciudad. De
esta manera se verifica el paso de la ciudad liberal a la ciudad posliberal. El modelo fue acogido
rpidamente, permiti la organizacin de las grandes ciudades europeas (entre ellas se destaca Pars) y,
como agrega el mismo autor, "sigue determinando todava la organizacin de las ciudades en que vivimos"9 .

8
g

Benvolo, Leonardo. Diseflo de la ciudad. El arte y la ciudad contempornea, Barcelona, Edil. Gustavo Gfti, 1982.
/bid, p.

140

3.2.1. MODELO DE LA CIUDAD POSLIBERAL

Segn el estudio realizado por Leonardo Benvolo, entre los factores relevantes del modelo cabe
mencionar los siguientes:
1.

La administracin pblica y la propiedad inmobiliaria llegan a un acuerdo: se reconoce el

espacio de competencia y se fijan con precisin los lmites entre una y otra. La administracin de la
ciudad se encarga de suministrar el espacio mnimo necesario para que funcione el conjunto de la
ciudad espacio e infraestructura pblica. La empresa privada retoma el terreno urbanizado.

2.

La utilizacin de los terrenos urbanizados depende de cada uno de los propietarios

(privados o pblicos). La administracin ejerce control sobre stos de forma indirecta, a travs de
las ordenanzas que determinan la lnea de parmetro en funcin del espacio pblico y en relacin
con las construcciones circundantes. Al desarrollarse la ciudad, los propietarios se benefician con
el aumento del valor de los terrenos; por tanto, la administracin no recupera su inversin, los
gastos van a fondo perdido y aqulla permanece en dficit.

3.

Se condiciona el diseo de la ciudad a la lnea de demarcacin entre el espacio pblico y el

privado, sin establecer diferencias para edificios con usos distintos.


4.

La periferia muestra un perfil de baja densidad con residencias tipo chalet para estratos

altos y acomodados, y otro de mayor densidad, con edificios de muchas plantas como solucin de
vivienda econmica para estratos medos. Ante el aumento del costo de la construccin, entre la
ciudad y el campo, se desarrolla especialmente un espacio compacto y homogneo, que no permite
otra clase de estructuras: el suburbio, alejado cada vez ms de los centros de crecimiento
econmico de la ciudad.

5.

Los defectos visibles de la ciudad poslberal: la excesiva densidad en el centro y la

carencia de viviendas econmicas se palian mediante "correctivos": los parques pblicos y las
casas populares construidas con el presupuesto pblico.

6.

La ciudad posliberal se superpone a la ciudad antigua y tiende a destruirla: retoma la calle

para darle carcter de calle corredor, elimina los espacios intermedios de uso semipblico y el
edificio adquiere carcter de objeto mutable. Se conservan los monumentos, las calles y las plazas
principales en un nuevo contexto.

141

7.

Los desequilibrios de la urbe suscitan una imagen de ciudad carente de esttica: "la

experiencia de la belleza se convierte en una experiencia excepcional y las obras de arte son
consideradas como un tipo aislado de obra".

8.

Los especialistas, necesarios para el funcionamiento de la ciudad, se ven resignados a

desempear un papel secundario ante la combinacin de burocracia y propiedad. la teora se


restringe al nivel superior, en tanto que la tcnica se limita a la ejecucin, con lo cual los temas
particulares no se convierten en problemas de conjunto. El artista disea el aspecto externo de las
edificaciones, pero el producto urbano en conjunto escapa a cualquier control.

Para concluir su exposicin, Benvolo observa cmo la propiedad inmobiliaria adquiere privilegios sobre
la trama de intereses: "La forma de la ciudad es la que obtiene la mayor rentabilidad de los terrenos
urbanos, es decir, la ms rica en diferencias (un centro ms denso y una periferia ms despoblada, dividida
en sectores de carcter diverso), aunque resulte ineficaz y costosa".

En esa ciudad, continuamente cuestionada por sus insuficiencias, se articula un aparato discriminatorio
que reafirma la primaca de las decisiones de la clase dominante sobre la ciudad.

Resulta improductivo sealar las caractersticas de este modelo de ciudad posliberal sin entender el
porqu del xito de la transformacin de Pars durante el segundo imperio, desde 1851 hasta 1870.

Varias circunstancias se sumaron en favor del proyecto, desde la ascensin al trono del emperador
Napolen 111 y el nombramiento del talentoso prefecto Haussmann; entre ellas el alto nivel de los tcnicos y
la promulgacin de dos leyes muy progresistas: la de expropiacin de 1840 y la sanitaria de 1850. A esto
se aade la existencia de un programa coherente y a corto plazo, el cual comprenda nuevas calles,
trazadas sobre la trama urbana preexistente y la franja perifrica; nuevos servicios primarios: acueducto,
alcantarillado, iluminacin gas, red de transporte pblico (coches de caballo); nuevos servicios secundarios:
escuelas, hospitales, cuarteles y en especial parques pblicos y una nueva estructura administrativa (se
desplazan los lmites urbanos y se anexan los municipios vecinos). Como resultado, tanto la poblacin de
Pars como la renta del Ayuntamiento se duplicaron en este perodo de casi 20 aos.

Para analizar la forma urbana, Haussmann recurri a elementos urbanisticos tradicionales: la regularidad,
la perspectiva sobre un edificio monumental, la uniformidad obligatoria de las fachadas y la disposicin de
los planos.

142

Respecto a la respuesta de los bulevares como tal es, que adquieren un valor cualitativo por excelencia
en las intervenciones de Haussmann, Marshall Berman lo interpreta as:"( ... } son los instrumentos de una
burguesa dinmica y un Estado activo, decididos a modernizar rpidamente, a desarrollar las fuerzas
productivas y las relaciones sociales, a acelerar la circulacin de mercancas, dinero y seres humanos en la
sociedad francesa y en el mundo" 10.

Paolo Sica, respecto a la aplicacin del modelo en Amrica, dice: "El modelo europeo alcanza tal
vigencia que hacia finales de siglo las ciudades americanas recurren a l. En centros donde el modelo
tradicional de tablero funcion durante todo el siglo XIX, se proyect cortar el tablero mediante una red de
grandes diagonales, insertar parques pblicos y urbanizar los ambientes centrales como grandes
composiciones arquitectnicas unitarias. Pero

&e

obtienen nicamente modificaciones parciales: la rgida

estructura tradicional se muestra dificilsima de cambiar'' 11 .

El modelo permiti dos grandes aplicaciones: una de ellas apunta a las grandes transformaciones del
casco existente; la otra se inclina a impulsar el ensanche de la periferia, interviniendo prudentemente en el
rea central.
Fran~ise

Choay reconoce dos tipos de actuaciones diferentes desde los orgenes de la ciencia del

urbanismo, as: designa un procedimiento pragmtico y sin pretensiones cientficas, que busca
modestamente regularizar y organizar, lo cual denomina "ordenacin regularizadora", que identfica con las
"grandes obras" de Haussmann (comenta que el verbo regularizar aparece repetidas veces en las Memorias
del prefecto). Ocupa un papel precursor la intervencin de Pars si se le compara con las actuaciones de
Stubben y Wagner en Alemania y Austria, as como tambin con los planes reguladores de los urbanistas
franceses Hnard , Prost y Jaussely. En esta instancia, le asigna una cualificacin a las intervenciones,
"urbanidad" que consistente en el ajuste recproco de una forma de tejido urbano y una forma de
convivencia, y por ello afirma que "se puede con toda razn hablar de una urbanidad haussmanniana" 12. Al
respecto, casi dos dcadas antes Aldo Rossi en su debatida publicacin, LB arquitectura de la ciudad, se
adelant a comentar: "La naturaleza de aquel plan va vinculada a la evolucin urbana de Pars en aquellos
aos y que desde este punto de vista el plan es uno de los ms grandes acontecimientos que haya habido,

10
Berman, Marshall. Todo lo slido se desvanece en el aire: la experiencia de la modernidad, 5a. ed., Santaf de Bogot, 1991, p. 236.
Siglo XXI Editores
11

Sica, Paolo. Historia del urbanismo. El siglo XIX, tomo. 11, Madrid, IEOAL, 1981.

12

Choay, Franyoise, El reino de lo urbano.


143

por una serie de coincidencias, pero sobre todo por su adhesin puntual a la evolucin urbana en aquel
momento de la historia"

13

Pero para Marshall Berman fue an ms all: "La diferencia, en una palabra, es el bulevar; el nuevo
bulevar de Pars fue la innovacin urbanstica ms espectacular del siglo XIX y el paso decisivo hacia la
modernizacin de la ciudad tradicional"

14

En palabras de Benvolo sobre el sentido con el cual se plantea y se desarrolla el modelo, cabe concluir
que "la nueva ciudad, aunque fea e incmoda, es aceptada como modelo universal, por cuanto no presenta
altemativa" 15.

3.2.2. NUEVAS CIUDADES


Una de las transformaciones de mayor significado en la estructura urbana de Medelln se llev a cabo
entre 1890 y 1937. Quienes iniciaron el proceso de cambio denominaron el proyecto Medelln Futuro.

Esta transformacin de pueblo a ciudad, de villorrio a ciudad, de aldea a ciudad

16

de una sociedad

preindustrial a una sociedad industrial, presenta caractersticas semejantes a las de otros procesos en
distintos centros urbanos de Latinoamrica, por cuanto resulta perceptible la voluntad de establecer un
orden formal en el crecimiento de la urbe, es decir, de conformar una cultura urbanstica.

Los planes reguladores son puestos en prctica a principios del siglo XX, en grandes capitales de
Amrica, entre ellas Buenos Aires, Montevideo, Santiago de Chile y Ciudad de Mxico (todas con
propuestas urbansticas ms ambiciosas que Medelln). Jorge Hardoy plantea esas transformaciones
mediante la connotacin de "nuevas ciudades", entre otras por las transformaciones edilicias

17

Los elementos sef'ialados por Hardoy como ms significativos en el proceso de cambio son la apertura de
avenidas; la incorporacin de pueblos vecinos como unidades independientes a travs del tranva; la

13

Rossi, Aldo, La arquitectura dala ciudad, 68 ed., Barcelona, Gustavo Gil, 1982, p. 252

Berman, Marshall .Todo lo slido, op. cit., p. 149.

15

Benvolo, Leonardo, op. cit., p. 72.


Calificativos empleados en sus respectivos estudios por Mariano Ospina y Jorge Rodrlguez (1917), Luis Ospina Vsquez (1974) y
Manuel Restrepo (1989).

18

17

Hardoy, Jorge, Las ciudades de Amrica Latina a partir de 1900, en El suef!o d un orden. op. cit, p. 2.
144

voluntad manifestada por la administracin pblica de encargar a arquitectos e ingenieros europeos las
obras de los edificios ms representativos de la ciudad (casas de gobierno, ministerios, hospitales, crceles
e incluso mansiones de la lite). A esta coyuntura se aflade el retomo de ingenieros y arquitectos "criollos"
entrenados en Europa.

Jorge Hardoy y Ramn Gutirrez coinciden en que tales realizaciones se vinculan a enfoques e ideas
fragmentarias sobre las intervenciones de Haussmann en Pars. Al inventario de Hardoy, el arquitecto
Gutirrez agrega el sentido axial de diseo, con remates en monumentos, y el libre juego de la composicin
sobre el tablero.

3.3. MEDELLN FUTURO

Pese a las libertades republicanas y del perodo federal, cuando se reducen las atribuciones de los
concejos municipales para intervenir sobre la ciudad, y pese a la evolucin del rgimen centralista durante
el perodo de la Regeneracin, el Concejo de la ciudad de Medelln comprendiendo el costo social y
econmico que para el distrito implicaba un crecimiento y un desarrollo desmedidos sobre el caos fsico
reinante en la urbe, tom cartas en el asunto. Sin otra alternativa, la decisin era intervenir en las
actuaciones de los ciudadanos con el fin de hacer valer el bien pblico y su instrumento sera amojonar la
ciudad futura de acuerdo con a un plano trazado por el ingeniero del distrito.

Es preciso tener presente, como lo recuerda Javier Frechilla, "que en la terminologa de la segunda mitad
del siglo XIX, ensanche sera sinnimo de lo que ahora se denomina plan general. Y esto es an ms cierto
desde la aparicin de las leyes y reglamentos de ensanche; es decir, un ensanche es un documento que
representa un pacto de los diversos agentes que intervenan en la construccin de la ciudad para establecer
las regulaciones que haban de regir en el desarrollo de la misma18

3.3.1. PROYECTO DE ENSANCHE

En consideracin a los graves inconvenientes para el ensanche de la ciudad, como la construccin de


edificios de manera anrquica (en procura de satisfacer sus dueos diversidad de intereses), y en el deber
<.Je velar por los intereses generales de la ciudad y sus habitantes, el Concejo acord en 1890 el trazado de
un plano para el "desarrollo futuro de la ciudad". Ante la evidente estrechez, incompatible con el desarrollo
18

Frechilla Camoiras, Javier, La construccin del ensanche de Madrid, tesis para optar al tftulo de doctor arquitecto, Madrid, Etsam, 1989.

145

.,
del trfico y con las "buenas condiciones de higiene", y el "trazado demasiado irregular", se presentaban
alternativas de correccin y proyeccin. Para la mayora de los concejales resultaba indispensable "evitar
este gravsimo mal en lo futuro y sentar las bases de una ciudad que con sus plazas, avenidas y calles
satisfaga plenamente las exigencias del progreso y la higiene"19 .

3.3.2. INSTITUCIONES QUE PROMOVIERON EL MEDELlN FUTURO


Como veremos, el Medellin Futuro se hace realidad en el marco de una coyuntura polftica, cultural y
social. Hasta entonces en Colombia, e incluso en muchas ciudades latinoamericanas, estas voluntades de
regir la construccin de la ciudad por un plano ordenador no logran consolidarse hasta pasado los aos
treinta; son los casos de Buenos Aires (primer intento en 1906, segundo en 1925), Bogot o Caracas.

En tal coyuntura estuvieron presentes los concejos municipales -desde 191 O hasta 1923- la Escuela de
Minas y la Sociedad de Mejoras Pblicas, la ms perenne en el empeo de regular la ciudad. Podemos
damos cuenta de que estas acciones mancomunadas son fruto de la segunda fase del Medelln Futuro, sin
embargo, las dos ltimas instituciones surgieron en el siglo XIX y por ello se referencan en este captulo.

3.3.2.1. CONCEJO MUNICIPAL

Varas situaciones condescendientes con la forma de pensar del momento impidieron que los concejos
municipales tomaran medidas pertinentes a la ordenacin de la ciudad durante el siglo XIX. El perodo
federal dejo vicios durante la repblica, entre ellos las libertades civiles, pues los concejos municipales,
herederos de los cabildos de la colonia, vieron reducidas sus atribuciones en cuanto a velar por el bien
'

fsico de lo pblico se refiere. Durante el rgimen centralista de la Regeneracin, los concejos no contaron
con autonoma suficiente para el manejo de las rentas municipales, las cuales alcanzaban poco monto.

A mediados de 1904 se congregaron mayoras liberales en el Concejo, entre quienes haba ingenieros,
mdicos, banqueros y comerciantes y, junto a esos profesionales, artesanos. Sus intervenciones en, la
prohibicin de ventas o negociacin de los particulares de las pajas de agua, paralelas a la preocupacin
por establecer un acueducto pblico de agua potable prefiguran el inters por mejorar las condiciones de
vilja de los ciudadanos, sin temer la mediacin que implicaba retirar del mbito privado este bien pblico.

19

Informe del presidente del Concejo municipal d Medellin, Imprenta del Depto., 1892, p. 22.
146

Como veremos en el transcurrir de la aplicacin de la segunda fase del Medelln Futuro, el concejo
municipal, ya con ms poderes de decisin, orientado por mayor nmero de profesionales preocupados por
las finanzas del distrito, supo aprovechar la coyuntura de entonces y pudo controlar a los urbanizadores
privados, as como aprovechar los deseos de nuevos ideales de "progreso", que desde mltiples aspectos
como la misma economa, la sociedad y la civilizacin, bajo el conocimiento cientfico, llevaron a cabo
profundas transformaciones en la ciudad.

3.3.2.2. ESCUELA DE MINAS

Creada en virtud de la Ley 60 de 1886. Su apertura se llev a cabo en 1887, pero dur muy poco, pues
se clausur a los tres meses; no obstante volvi a abrir sus puertas en enero de 1888. En 1894 a causa de
la guerra civil nuevamente fue cerrada. Una vez que reanudo labores en 1906, funcion anexa a la
Universidad de Antioquia

El profesor Alberto Mayor, quien realiz una investigacin a fondo de la trayectoria de la Escuela afirma
que dos hechos incidieron en los primeros aos de su constitucin, por fuera de la situacin poltica del
pas: en primera instancia la interferencia permanente del gobierno central y luego la gradual conformacin,
pasado 1904, "de un cuerpo de profesores que no asumi la docencia como una actividad fortuita, sino
como parte esencial del modo de vida de la clase burguesa en ascenso'o20.

La preocupacin de la Escuela por formar un hombre nuevo que requera un pas en camino haca una
industrializacin dej ver tempranamente la importancia que en el mbito de la tcnica, del conocimiento
cientfico y, por ende, de la racionalidad tena la ciudad como ente fsico y laboratorio de proyectos por
realizar. En 1889 los alumnos de esta institucin presentan un plano, por ellos levantado, al Concejo
municipal, tarea que no se llevaba a cabo desde vartas dcadas atrs (ver ilustracin 25).

Desde distintos frentes los ingenieros de la Escuela participaron en la realizacin de la obra de


construccin de la ciudad de Medelln. El programa de los curso siempre implic un problema que se deba
resolver bien fuera el trazado de una calle, la construccin de una obra civil, la propuesta de una fraccin
del acueducto, o el manejo de las finanzas y la administracin de la oficina del ingeniero del distrito.

20

Mayor, Alberto, !:tica, trabajo y productividad en Antioquia, Bogot, Ediciones Tercer Mundo, 1984.

147

Con una fonnacin de sentido pragmtico, desarrollada sobre modelos que cobijaron aspectos de la
moral y la disciplina, los ingenieros de Minas asumieron no slo la fonnacin de la industria en Antioquia,
sino tambin el liderazgo poltico y social en este territoriO. En la prensa de la segunda dcada del siglo
XX, uno de estos lderes comentaba que el ingeniero era el llamado a efectuar el cambio de la nacin, pues
su fonnacin lo capacitaba para elaborar proyectos que partan de una realidad y respondan a un trabajo
cientfico; adems, su capacidad de anlisis le pennita desarrollar obras con propuestas acordes con el
medio y con las exigencias financieras; finalmente, coment sobre el arraigo social y de la tica que les
distingua, lo cual les aseguraba los puestos pblicos de ediles, representantes a la Cmara o directores de
las empresas del Estado. "El pas necesita polticos y conductores que puedan ver ms all del presente
momento, que proyectan para satisfacer las necesidades del futuro, que teniendo capacidades para prever
lo esencial, tengan a la vez voluntad y conocimiento suficiente para levantar la estructura que se necesita
sin destruir muy aprisa el ruinoso edificio en que vivimos" 21 .

Como aspiracin de llevar a cabo un proyecto de reorganizacin de la ciudad, y de planeacin de unas


formas futuras de manejo de ella, los ingenieros de la Escuela de Minas comprometieron su conocimiento y
su voluntad.

3.3.2.3. INGENIERO DEL MUNICIPIO

Mediante el Acuerdo 4 de 1890 se crea el cargo, pero un par de aos despus se suspende. As, el
crecimiento de la ciudad haba quedado a cargo de los particulares, sin intervencin oficial y sin obedecer a
un plan sistemtico, lo cual repercuta en errores de alineamientos

y de nivel en las vas pblicas y en la

mala la construccin de acueductos y alcantarillados, cuyas psimas condiciones higinicas afectaron la


salubridad pblica. Luego en 1902, considerando esta problemtica y que ante la carencia de la asesora
tcnica requerida el costo de las obras haba aumentado, el Concejo de Medelln nombr nuevamente a un
ingeniero municipal y a un ayudante en virtud del Acuerdo 3622.

En 1902 un acuerdo sobre el alineamiento de las nuevas construcciones y la apertura de calles deleg en
los jefes de polica la responsabilidad de cuidar el hilo o lnea de frente de las nuevas construcciones que
se levantaran sobre la va pblica. Esto demeritaba el cargo de ingeniero, pero el Acuerdo 36 de abril 27
de 1902 confinn sus atribuciones.

21

Mejla, Jos Ma., El ingeniero y la nacin, revista Colombia, No. 225, al\o V., nov 17. de 1929

22

ACM., Acuerdos de 1901, Mayo 2, F.15.


148

Dos aos ms tarde, mediante el Acuerdo 13 de junio 13 de 1904 se suprimi el cargo nuevamente, pero
incluso en el mismo ao, por el Acuerdo 26 de diciembre 9, se restableci.

En 1913, teniendo en cuenta las obras emprendidas por la municipalidad y la vigencia del plano del
Medelln Futuro, se reorganiz la oficina de ingeniera municipal con dos secciones, la tcnica y la de
contabilidad. Los nombramientos respectivos quedaban a cargo del Concejo.

Entre las muchsimas obligaciones que tena el ingeniero municipal, se destacan las siguientes:
a)

Velar por que el plano del desarrollo futuro de la ciudad fuera respetado en las nuevas

construcciones que se hicieran, dando cuenta al Concejo de las edificaciones que se intentasen
levantar dentro del rea de Medelln Futuro, con el fin de que se proveyese lo conveniente.
b)

Ampliar, a medida que la edificacin urbana se extendiera, el plano de la ciudad elaborado

por la compaa Pearson & Son Ltda., el cual se conserva en el archivo del Concejo (ver ilustracin
44).
En 1916 el Acuerdo 22 agregaba a las responsabilidades del cargo la direccin municipal de caminos.
En ese ao el vicepresidente del Concejo afirm que la oficina de ingeniera del distrito tena ms
movimiento que la misma alcalda, aadiendo que no era posible pensar en emprender un proyecto de
mejoras de la ciudad sin contar con tal oficina 23

Para 1929, por el Acuerdo 116 de abril 30, el ingeniero municipal era reemplazado por el gerente de
Obras Pblicas; el departamento tcnico bajo sus rdenes estaba integrado por un ingeniero jefe, un
ingeniero ayudante de ste, el ingeniero de Medelln Futuro, el ingeniero ejecutor de las obras de
alcantarillado y pavimentacin, el ingeniero agrimensor de alcantarillado y pavimentacin y el grupo de
auxiliares. En esta poca ya rega el Acuerdo 151 de 1921, que divida la ciudad en zonas, y se requera
aprobacin del hilo.

Es preciso anotar que diez aos antes se le presentaba un desfase, en cuanto a la organizacin
prestada, a todo el cuerpo de apoyo a la ejecucin del plano de Medelln Futuro. El plano ya haba perdido
vigencia desde 1925, segn lo afirmaba un ao despus el ingeniero que tena a su cargo el cumplimiento
de aqul.
En vista del crecimiento urbano que de cierto tiempo ac ha venido desarrollndose en la
ciudad, la administracin anterior se dio en buena hora a la tarea de levantar el plano
horizontal y vertical de la ciudad; de ello se tienen algunos planos no completos, por
razones que ignoro, dicho trabajo fue suspendido, causando indudablemente grandes
males 11 la ciudad y la oficina a mi cargo, pues ella no tiene un derrotero marcado que
23

Contestacin a una nota del Concejo municipal de Cali, sobre ensanche de la ciudad. oficio 335,- Repblica de Colombia,
Departamento de Antioquia, Concejo municipal. Medellin, 23 de abril, 1917, en Crnica municipal, 1917, p.1268.

149

seguir en cuanto a ensanches de carreras, calles y plazas, como tampoco en lo que se


relaciona a perfiles; stos se dan hoy en da estudiando a grandes rasgos, lo mejor que por
el momento puede encontrarse, pero que en el futuro pueden ser funestos, pues como
Usted. bien lo sabe el plano de Medelln Futuro y los perfiles que reposan en la ingeniera
2
no responden hoy da en manera alguna al desarrollo de la ciudad
Como vemos, en 1924 se haba procurado levantar un plano que sirviera de base para proyectar la
expansin de la ciudad, pero las condiciones existentes en el momento no permitieron su conclusin.

Debe tenerse en cuenta tambin que en 1921 (Acuerdo 151) se modificaron los lmites de la ciudad y se
estableci el rea del Medelln Futuro desde la frontera urbana hasta la circunvalar. Por el informe arriba
citado podemos damos cuenta de que el ingeniero de Medelln Futuro atenda esta zona de la ciudad.

Llama la atencin la falta de claridad respecto a las zonas urbanizadas por fuera de esa segunda corona
que albergaban los proyectos de mayor superficie de predios.

3.3.2.4. SOCIEDAD DE MEJORAS PBLICAS


Interpretando el sentir de un selecto grupo de la sociedad medellinense, un intelectual conservador,
Carlos E. Restrepo, quien en 191 O fue presidente de Colombia, convoc a comerciantes, ingenieros,
mdicos, abogados, artistas y arquitectos a reunir esfuerzos, concertar voluntades y establecer
compromisos en funcin de un ente que velara por el "embellecimiento y omato de la ciudad".

As surgi en 1899 esta organizacin de carcter privado, cuyo compromiso de procurar el


embellecimiento de la ciudad trascendi la preocupacin por las obras pblicas. La sociedad orient sus
acciones en bien de parques, plazas, teatros y monumentos. Los proyectos en los cuales particip en apoyo
al Concejo de Medelln fueron la rectificacin del ro, el embellecimiento del paseo de La Playa, las reformas
al atrio de la iglesia La Candelaria y del parque de Berro, la adquisicin de los predios del Bosque de la
Independencia, su arborizacin y administracin, as como del proyecto de la plaza de Cisneros. Adems,
promovi el plano del Medelln Futuro e hizo parte de su junta, promovi la creacin de la Comisin de
Esttica e igualmente la conform, colabor en la construccin del Palacio de Bellas Artes, foment el
arbolado de la ciudad, estableci las bases para la expedicin del Cdigo de Urbanizaciones, y presion y
propuso alternativas para emprender el plano regulador de la ciudad.

Correspondencia de Rafael Cadavid Madero, ayudante del ingeniero municipal encargado de la oficina de Medellln Futuro, al senor
Ricardo Wills M., gerente de Obras Pblicas, Medellln, noviembre 9 de 1926, ArrJWo del Concejo de MedeUin.

:.e

150

Sus miembros fueron destacados empresarios, industriales y hombres de letras, muchos de ellos
concejales. A travs de diversas publicaciones, lbumes, revistas y libros, dio a conocer los avances y el
progreso de Medelln. Sus ediciones circularon por fuera del departamento y en el exterior.

Uno de sus ms fervientes miembros se expresaba as, refirindose al espritu de la sociedad: "Aparte del
apoyo material que le presta al Concejo, ella viene trabajando incansablemente por desarrollar entre
nosotros el espritu pblico, el civismo y el amor a la ciudad, todo lo cual viene a suplir en gran parte el
dinero que nos falta para acelerar nuestro progreso material'as.

Es preciso aclarar que esta sociedad no tuvo participacin en la primera fase del proyecto, pues como
se anot se cre en 1899 y el plano de ese Medelln Futuro en 1892 ya pierde vigencia; como veremos,
en el plano de 1913 desempe un papel definitivo tanto en su gnesis como en su ejecucin.

3.3.3. PRIMERA FASE

3.3.3.1. LA CIUDAD DE 1890

Manuel Uribe ngel, en la descripcin que envi a Isidoro Laverde, compar el rea aproximada ocupada
por la ciudad en 1860 con la de 1891 correspondiendo a la primera 152 hectreas y 95 centsimos y a la
segunda 606 hectreas26.

Un poco menos ocupado que el mismo centro urbano, el valle de Aburr, cultivado con maizales,
caaverales de azcar y caabrava (material utilizado para la construccin), platanales y variadas
hortalizas, y edificado con propiedades rurales que conformaban cortos trechos de lneas irregulares, no
propici el surgimiento de otro centro diferente del mismo Medelln en cuanto a las condiciones sociales y
culturales se refiere. Tal vez fue la hegemona que le otorg una infraestructura fruto de su estatus poltico
de capital de la proyincia, acompaado de las condiciones de centralidad que se consolidaron a travs de la
distribucin funcional de diversas actividades, entre ellas las educativas y las. industriales, las que
produjeron esa diferenciacin tan marcada entre Medelln y la constelacin de cabeceras y municipios del
valle. En el mismo distrito aumentaba tambin la construccin en parajes como Beln, Robledo e ltag; sin

25

Crnica Municipal, oficio 335 de 1917, p. 1268.

26

Uribe Angel, Manuel, op. cit, carta 48 , agosto 18 de 1991, al'o 11, oct. 1891, entrega 18, p. 380.
151

embargo, comparativamente, las poblaciones del resto del valle crecan muy lentamente; su mbito era en
esencia aldeano.
En 1890 la ciudad constaba de 114 manzanas (Manuel Uribe habla de 127 por que considera ms
amplios los lmites de la ciudad), siete plazas (cinco de ellas de la Colonia) y cuatro plazuelas (dos de ellas
de la Colonia). En ella se levantaban el Seminario Conciliar, la Biblioteca y el Museo de Zea, el Palacio de
Gobierno, la Imprenta del Departamento, la Casa de Moneda, la Escuela Normal, la Escuela de Artes y
Oficios, el Hospital de la Caridad, la Escuela de Minas, la Universidad de Antioquia, el Colegio de Jesuitas,
la Escuela de Beneficencia, el Colegio de Hermanas de la Presentacin, el teatro, el Palacio Episcopal, la
Casa Municipal, el Palacio de Justicia, el Convento de las Carmelitas, una casa de asilo, ocho iglesias ms
la catedral, un manicomio y dos cementerios. Es importante evaluar la arquitectura de estos centros de
servicio a la comunidad, pues con excepcin del edificio de la universidad, antiguo claustro de San
Francisco, ninguna de las casonas se destac por su especial arquitectura. Ya para el ao de 1891 se
disearon dos edificaciones de carcter especializado y singular, la plaza de mercado cubierta y la Escuela
de Artes y Oficios (ver ilustraciones 25 y 27).

Uribe ngel, en su descripcin del Medelln de estos aos, aclara: "Todo eso existe en realidad, pero
est muy lejos de asumir aspecto grandioso, ya se la vea por la faz de la arquitectura, ya se la considere
por la del lujo, o ya por el refinamiento artstico"

27

Los materiales de construccin utilizados confirman

estas apreciaciones: se reducan a tierra, arena, guijarros, cascajo, cal, piedra de canto y talla y yeso.

El centro de la ciudad estaba ocupado por el comercio de la lite, el mercado se realizaba en la plaza
principal hasta que en 1891 se remodel sta como parque y se construy al oriente la plaza de Flrez, ya
mencionada.

Hacia el oriente, el eje predominante del trazado fue Ayacucho, en cuyas inmediaciones funcionaron
numerosos establecimientos educativos. La urbanizacin de este sector adquiri carcter residencial, sobre
un proceso espordico de formacin de manzanas; as se extendi sin regularidad alguna la malla urbana
de Buenos Aires. Al norte de la quebrada Santa Elena y en las proximidades del ro Medelln surgi un
significativo e ignorado barrio de artesanos, que complement sus actividades con las exigidas por las
pesebreras y los solares que la bordeaban. En este barrio se localizaron aos ms tarde la aduanilla del
norte y algunas trilladoras; la primera se ubic a la entrada de la urbe y las siguientes procuraron la
vecindad de las corrientes de agua (ver ilustracin 26).

27

/bid., p. 382.

152

Las viviendas de los artesanos, cmodas y bien distribuidas, aunque pequeas, se entremezclaron con
algunas casonas de pocas anteriores que se transfonnaron con los aos a partir de las expectativas de la
comodidad y el ornato de sus moradores.

La arquitectura residencial del siglo XIX mantiene las prcticas constructivas de la Colonia. Algunos
profesionales fonnados en el campo de la ingeniera (Juan Lalinde) asumieron el desarrollo de los
proyectos arquitectnicos. En palabras del doctor Manuel Uribe Angel, se describe a continuacin la
tipologa predominante de la vivienda28 .
" La puerta de entrada o portn es seguida por un zagun cuya anchura mide de 1m 25,
hasta 2 m 25 y cuya longitud vara igualmente de 4 a 5 metros.
En el zagun dicho, a derecha o a izquierda, existe una puerta que conduce cuarto
destinado para habitacin del propietario durante el da( ... ) Ese cuarto suele tener aliado
alcoba pequea, y aun patio para la comodidad de quien lo habita, cuando la construccin
es grande y el dueo acomodado.
En la extremidad interior del zagun hay un contraportn, destinado a dar seguridad al
resto del domicilio y para punto de llamada cuando alguna persona quiera penetrar en el
interior. Pasando de ese punto, se llega a un corredor o galera de los cuatro que
ordinariamente circunscriben el patio, por regla general bien empedrado, con canales para
recoger el agua que corre de los tejados y conducirla por medio de tubos de hoja de lata al
desaguadero comn.
Una vez que se ha penetrado a la primera galera, se halla tambin derecha o a
izquierda el saln de recibo, y en continuacin a l una pieza ms pequea destinada
dormitorio, tocador o cuarto de costura, segn el gusto de la seora de la casa. Tal pieza,
como el saln y el cuarto del zagun, reciben la luz del da a travs de ventanas que dan a
la calle, ventanas que actualmente se hacen por el estilo de las que llaman arrodilladas en
Bogot.
A la pieza que sigue al saln, y fonnando lnea recta con ella y por consiguiente
ngulo recto con el primer tramo del edificio, siguen dos, tres o cuatro alcobas ms para
donnitorio de nios pequeos, seoritas, seora y jefe de la familia; pues para los varones
hay cuartos de hechura anloga en la parte frontera a la ltima considerada. El claustro, o
sea el cuadriltero del edificio se completa por el comedor y a veces por la repostera.
En el patio de la cocina hay agua en abundancia, lavadero para la vajilla y, en
departamento especial, bao que falta en pocas habitaciones. Ms adelante, si la
capacidad lo pennite, pesebre, corral de aves, rbOles frutales o cultivo de flores".
Podemos ver cmo esta vivienda, con clara estructura colonial, otorg a la ciudad una gran
homogeneidad, con un centro que alcanz densidades considerables en baja altura, a partir de un tejido
integrado por viviendas de uno y dos pisos que confonnan un continuo con perforaciones que permiten
llenar los interiores de luz, aire y vegetacin. las fachadas se cubrieron con cal, sin adornos; los encajes
se reservaron para puertas y ventanas de madera. Una misma casa se dividi en espacios para locales
comerciales (cuartos ciegos), talleres artesanales, escuelas, oficinas y hoteles o pensiones. En algunas se
conservaron las pesebreras en los solares y se dio paso a las bestias por un callejn interno; en otras los

28

Uribe Angel, Manuel. op. cit., Mo 111, junio 1892, entrega 26, marzo 21 de 1892.

153

patios se convirtieron en cocheras. Ciertos propietarios especuladores cerraron lotes con guardas y casi
todos protegieron al peatn con aleros y aceras bien mantenidos.

Las viviendas de la clase acomodada, considerando en ella a comerciantes, industriales, abogados y


mdicos, contaban con acabados finos (embaldosados, entablados, entapizados, empapelados) y muebles
de importacin. "La mayor parte de nuestras habitaciones urbanas tienen un solo piso, hay bastantes que
tienen dos, y unas cuatro o cinco que van hasta tres, de construccin que imita un poco las de tercer orden
europeas, en su aspecto y distribucin'as.

Al norte de la quebrada Santa Elena, limitada por la quebrada La Loca, el camino a la Ladera y el
Camelln de Bolvar, sin dar la espalda a la antigua villa, Villa Nueva se consolidaba aisladamente como
articuladora entre la ciudad tradicional y las nuevas urbanizaciones del norte de la ciudad.

Los habitantes de este Medelln encontraban bastante estrechas sus calles ms antiguas. "Las calles no
estn dispuestas como en las ciudades modernas de la Amrica del Norte; es decir, no se cortan manzana
por manzana en ngulos rectos't30. Se quejaba quien escriba de que sobre algunas carreras nuevas se
elevaban edificios recientes que taponaban la va y comentaba: "sin que la municipalidad haya pensado
impedirlo"

31

Observaba tambin la penuria de la municipalidad para asumir gastos de ornato y en bien de

la comodidad de los transentes.

Para la ltima dcada del siglo XIX, la ciudad empezaba a sentir el influjo de las fuerzas que suscitara
una conmocin en las actividades sociales, econmicas e industriales, impulsadas en gran parte por el auge
de las exportaciones de caf32 .

3.3.3.2. EL ACUERDO 4 DE 1890

Como veamos, este acuerdo responde a la imperante necesidad manifestada por el Concejo en trminos
de que el caos y el desorden de las calles constituyeron tan grave mal (que) no tiene otro remedio eficaz y
que el trazar definitivamente el plano para el ensanche de la ciudad en todos sentidos33 .

29

/bid., carta 48 p. 382.

30

/bid., p. 383.

31

/bid., p. 384.

32

Payne, Constantine A., "crecimiento y Cambio social en MedeUin (1900-1930)". Revista Estudios Sociales, Vol. 1, Medellln, FAES,
septiembre 1 de 1986.

154

-------.

Orden este acuerdo que el ingeniero del distrito procediera a trazar el plano para el ensanchamiento
futuro de la ciudad, teniendo como directrices los requerimientos del trfico, la salubridad, y la esttica en
una urbe populosa. Adems, decret que los ciudadanos no podran realizar intervenciones fsicas de
ningn carcter (ni plazas, ni locales, ni construccin de edificios) sin previa aprobacin del ingeniero del
distrito, quien determinara el debido perfil de las calles de conformidad con el plano; el incumplimiento de
este mandato se sancionara con una multa y la destruccin de la obra.

Las calles deban ser trazadas con 16 metros de ancho y las avenidas no podran tener menos de 20
metros, sujeta esta obligacin al permiso de alineacin del edificio. Incluso se reglament la colocacin de
las ventanas dentro de los cuerpos de construccin, ya que los salientes acostumbrados perjudicaban el
campo de trnsito de los vehculos.

Tambin dispuso el acuerdo que la ubicacin de sistemas de infraestructura (fuentes, alcantarillas)


estara definida en el plano junto a la demarcacin de plazas, avenidas y calles. La proyeccin del plano
comprenda, adems del rea construida, una considerable extensin al norte de la ciudad, a cuyos
propietarios les solicitaron las cesiones correspondientes en favor del distrito.

Es conveniente llamar la atencin sobre el origen de la respuesta a las medidas de orden urbano, pues
se derivan bsicamente de los graves problemas que afrontaba la salubridad pblica. Esas calles estrechas
dificultaban las posibilidades de tender alcantarillas, no permitan una adecuada ventilacin; los habitantes
de las cercanas al ro que se desbordaba estaban propensos a enfermedades como el paludismo, tambin
la falta de un acueducto sistematizado propiciaba diversas enfermedades. Por esta razn el mdico Ramn
Arango, siguiendo el ejemplo de sus colegas europeos, lider el proyecto de un plano que regulara la
urbanizacin futura de la ciudad.

3.3.3.3. LOS EFECTOS DEL PLANO DE 1890

El informe que rindi el presidente del Concejo municipal de Medelln, en 1892, nos ilustra sobre la
34

evolucin del plano futuro

33

Informe del presidente del Concejo municipal de Medellfn, Imprenta del Departamento, 1892, p. 22.

3-t

/bid.

155

El mdico Arango desarroll su exposicin evidenciando "las irregularidades que se notan a primera vista
en las calles de Medelln, su estrechez, sus curvaturas y rinconadas, las casas que las cierran hacindoles
cambiar de direccin". Acusaba de permisivos a los concejos de afios anteriores que haban consentido en
tales actuaciones de los particulares. Respecto al plano Muro de la ciudad afirm: "Toda la parte norte de
dicho plano fue trazada desde los confines de la ciudad hasta el Bermeja!, y empezaba el amojonamiento
cuando la falta de recursos oblig a suspenderlo. Queda slo el trazo en el papel como gua para la
autoridad encargada de dar el hilo a los pobladores, y en espera de mejores tiempos para ser demarcado
en el terreno con seales duraderas".

La voluntad de establecer orden en la ciudad, manifestada por una generacin de concejales con
proyeccin de futuro, se concret tambin en la creacin de la oficina del ingeniero municipal. La Escuela
de Minas promovi a sus alumnos en este cargo, otorgndoles una significativa responsabilidad civil en el
diseo de la ciudad. Se sujet el hilo al trazo de la va, lo cual dio como resultado una masa arquitectnica
con paramento sobre la misma calle. Esta determinacin de la aprobacin del hilo s se comprende desde
la ptica del urbanista Jos Mara Ezquiaga, quien afirma al referirse a la tcnica urbanstica del segundo
tercio del siglo XIX en Madrid: ula tcnica de la alineacin, en cuanto delimitacin del espacio pblico y el
espacio parcelado y definicin de la vialidad urbana, va a sistematizarse en los planes de alineaciones, en
los cuales se supera la resolucin casustica mediante la tira de cuerdas y se introduce el criterio de la
planificacin anticipada del crecimiento" 35

Al ingeniero municipal le correspondi la elaboracin del plano del Medelln Futuro, dispuesto por
acuerdo del Concejo. En enero de 1892 los concejales de entonces le exigen rendir cuentas sobre sus
avances a este respecto, y el ingeniero del distrito responde con un levantamiento parcial, con un plano de
parte de la ciudad. Las evidentes ambigedades en el manejo de este asunto quedaron consignadas en las
actas del Concejo; entre otras fallas perceptibles, se aprob el hilo para un edificio sin el consentimiento
previo del ingeniero del distrito y sin respetar el plano de la ciudad

36

Un nuevo informe del ingeniero del distrito, en el cual haca referencia a los inconvenientes y costos del
proyecto de levantamiento y amojonamiento del Medelln Futuro, oblig a los concejales a archivar el
asunto37.

35

Ezquiaga, Jos Marra. "Normativa y forma de ciudad: la regulacin de los tipos edificat .>rios en las ordenenzas de Madrid" tesis para
optar titulo de doctor arquitecto, Madrid, ETSAM, 1990.

35

Actas del Concejo de Mede"ln, tomo 248, F. 76 de 1892.

37

bid.
156

En el mismo mes de agosto de 1892, el Concejo recibe una propuesta para reformar el acuerdo
relacionado con el levantamiento del plano. Sometida al examen de una comisin y presentada en segunda
instancia, el pleno del Concejo la rechaza.

Los concejos siguientes se despreocuparon de mantener las reglas para edificar; slo en 191 O
retomaran esta tarea. El Concejo presidido por Ramn Arango reglament sobre calles, construccin de
aceras y aleros y nomenclatura.

Para esta investigacin no se ha podido disponer del plano de 1890 - 1892, con la proyeccin Mura de
Medelln; sin embargo, el plano de 1906, del Directorio de Medelln de Isidoro Silva, arreglado y completado
por los ingenieros Pinillos y Longas {ver ilustracin 30), y el de 1908, levantado por la firma S. Pearson &
Son Limited, casa de Ingenieros de Londres, nos muestran que por fuera del lmite urbano, establecido en
1905, se encuentra proyectada una traza que alcanza el barrio Majalc y se extiende al occidente hasta
Bolvar. El plano de 1906 no diferencia entre lo ocupado y lo no habitado, pero el de 1908, que requiri
mayores precisiones, incluye en lneas punteadas este trazado de proyeccin futura. Esto lleva a pensar
que el amojonamiento al cual se refiere Ramn Arango en su informe de las labores del Concejo municipal,
durante 1892, corresponde a esta seccin de la ciudad.

Retomando como cierta la apreciacin, respecto a la proyeccin de la zona nororiental por parte del
ingeniero municipal, la cual ya se hallaba amojonada, pero con referencia al plano de 1908, se deben
analizar sus pretensiones formales.

La traza es homognea, contina los ejes viales de la superficie aledaa, corrige la proporcin de la
manzana inmediata y procura adecuarse a las exigencias impuestas por las quebradas, la pendiente del
terreno y la desordenada configuracin del barrio Majalc, construido desde 1903. No propone jerarquas ni
establece espacios pblicos diferentes de las calles, deja implcito el sentido racional. Una porcin de este
trazado an se conserva.

En la planoteca del Departamento de Planeacin Metropolitana de Medelln se encuentra una fraccin de


un plano correspondiente a la zona norte de la ciudad (ver ilustracin 21 ), rea que deba estar
comprendida en el levantamiento del plano futuro de la ciudad. Este fragmento de proyecto urbano da lugar
a dos interpretaciones: la primera apunta a confirmar que se trataba de una propuesta hecha por el seor
Juan Lalinde, propietario de extensos terrenos en esa seccin, quien ofreci ceder un rea total de 20.000
varas cuadradas para una escuela, calles y avenidas, a cambio de que se le cercaran los predios con un
muro de piedra y se adecuaran los desages y los pisos de las calles. La segunda interpretacin, por la

157

cual se inclina el historiador Roberto Luis Jaramillo, plantea que en efecto esa fraccin de plano hace parte
del trazado levantado por el ingeniero del distrito en aquella poca.

El plano (si bien seccionado) debi acrecentar las presiones de los urbanizadores hacia el norte de la
ciudad, acelerando el proceso de extensin urbana en este sentido. Por las caractersticas (inclinacin
moderada del terreno), esta zona mostraba una vocacin natural para albergar la urbanizacin residencial
futura. Mientras tanto, la ciudad mantena su estructura monocntrica.

Al respecto, en el informe del concejal Ramn Arango se comenta que el proyecto no haba sido
estudiado por la corporacin ante la falta de fondos para llevarlo a cabo y se agrega: "mas pienso que si la
asamblea prxima abre camino para allegar recursos, deber pensarse en aquella obra, en la esperanza de
que el Sr. Lalinde ser todava ms generoso y en la seguridad de que se ahorrarn, para no lejano
38

porvenir, muchos miles de pesos y se echarn las bases de un gran barrio"

Las tierras de Lalinde, localizadas entre el Carretero del Norte y el Camelln de Bolvar, en las
vecindades del cementerio, estaban atravesadas por quebradas. Estas determinantes no le aseguraban, en
ese entonces, una valorizacin de sus propiedades, como s podra hacerlo una adecuacin con calles y
plazas. Si se acoge la hiptesis acerca de la propuesta de Juan Lalinde, se perfila la posicin de los
propietarios de extensiones considerables en las inmediaciones del casco urbano, la cual se mantuvo
vigente hasta los aos treinta.

La posicin del Concejo en el acuerdo reglamentario fue enrgica, por cuanto consider que la
intervencin pblica obligaba a garantizar las condiciones mnimas de desarrollo que aseguraran el
mantenimiento de unos niveles mnimos aceptables de calidad; no le tembl la mano para firmar el acuerdo
que creaba el instrumento coercitivo y extrem la destruccin de las intervenciones inadecuadas
amparndose en los tribunales encargados de hacer justicia.
Este intento de planear el crecimiento de la ciudad y de asegurar un orden no encontr el medio
adecuado para consolidar la validez de tales principios y concretar el proyecto, pese a que en otros
estamentos, como la Academia de Medicina, se discutiera con la perspectiva de la salubridad la urgencia de
las mejoras materiales en el Medelln de finales del siglo XIX.

38

Informe del presidente del Concejo municipal de MedeHin, op. cit., p. 33.

158

MEDELLIN
LEVANTADO

1.847
POR

HERMENEGJLDO BOTERO

LAS TAANSF'OFlMACIOND DE

LA ESTRUCTURA URBANA DE MEOELUN

ILUSTRACION ~

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1

MEDE LLIN

MEDIADOS

SIGLO X 1X

IGLESIA
DE LA
CANDELAR lA. GRABADO DE THEROND
GEOGRAFIA PINTORESCA DE COLOMBIA. HISTORIA DE ANTIOQUIA

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IV. LA APLICACIN DEL MODELO


EL PLANO DE MEDELLN FUTURO
DESARROLLO Y PROYECCIN

Este captulo, como se coment, incluye el desarrollo de la segunda fase del Medelln Futuro, las
descripciones de la ciudad de 1913 cuando se adopta el plano y la de 1937 en la cual se evidencia la
transformacin de la estructura urbana de la ciudad producto del plano, cuando el Concejo municipal hizo
entrega a la poblacin del Palacio Municipal, "construido para magnificencia de la ciudad y para orgullo de
la arquitectura moderna", como se lee en el nmero 981 de la Crnica Municipal, en la que se presenta un

Medelln monumental y magnificente, Medelln, ciudad moderna 1.

4.1. LA CIUDAD DE 1913


El ncleo urbano reciba desde distintos frentes las presiones de cambio ejercidas por la nueva
tecnologa industrial en su propsito de prefigurar a la ciudad capitalista. Nuevas comunicaciones, nuevas
vas, nuevos transportes, nuevos servicios: mejoras en la infraestructura, necesidad de captar dineros por
parte del municipio, manejo de estadsticas, levantamiento del catastro municipal, nuevas tcnicas de
construccin y de comunicaciones

Si se confronta la realidad urbana de 1913 con los principios de construccin de la urbanstica a travs
de una cualificacin de la misma estructura urbana, se (verifica la validez del proyecto de Medelln Futuro,
ms como un factor regulador que propiamente como un modelo original con grandes pretensiones de
monumentalidad que, sin embargo, pudo dejar relevantes prcticas de la urbanstica, que se dilataron con
el tiempo.

El catastro levantado en el ao de 19132, por orden del Concejo de Medelln, registra 275 manzanas
para una poblacin, segn el censo de 1912, de 70.547 habitantes en el distrito y aproximadamente 50.00C
en el rea urbana. El documento relaciona la manzana (ubicacin), la numeracin de la puerta, el
1
2

Crnica Municipal, N. 981, MedeUJn, octubre 12 de 1937.


Actas del Concejo de MedeNJn. Tomos 310 y 312. 1913.

179

propietario o morador del predio, su destinacin o uso y sus caractersticas arquitectnicas, limitadas al
nmero de patios y solares3

Este levantamiento catastral permiti clasificar y ubicar en el plano urbano

unos usos, una ocupacin social, una configuracin fsica de la manzana (tipolgicamente), y establecer
los mrgenes de ocupacin de la misma. Alternativamente, sin precisin absoluta, en la seccin norte de la
ciudad, como intento de aproximacin, se elabor un leteo (en esta categora se trabaj con los planos del
IGAC de 19721evantados con base en aerofotografas).

4.1.1. POBLADORES DEL MEDELLN DE PRINCIPIOS DE SIGLO

"A medida que la ciudad creci en tamao y complejidad durante las tres primeras dcadas de este siglo,
empez a dejar atrs su simplicidad de pueblo grande y se transform en una pequea ciudad vida de
desarrollo y progreso'r4.

El valle de Aburr es Medelln, Medelln es el valle de Aburr y como tal reparte funciones, atribuye
caractersticas y genera relaciones. El sur recibi los beneficios del ferrocarril de Amag, por cuanto ste
generaba hoteles, comercio, transferencias. Envigado, sobre las montaas de oriente, permaneci limitado
a la agricultura, y algunas industrias textileras, al margen del desarrollo. Bello, al norte, fue el municipio
ms comprometido con el cambio tecnolgico, tanto en la industria, como en la ganadera y la agricultura
de sus reas rurales. Copacabana, sobre la misma banda del ro que Medelln, cumpla su tarea de
prestacin de servicios; el mercado lo vincul con los distritos inmediatos. Acerca de ltagu, Hernn Daro
5

Villegas concluye, retomando a Marco Palacios, que era un municipio productor de caa, centro de la
cervecera antioquea, y cuyos trabajadores eran reclutados durante la poca de cosecha de caf para
viajar al sudoeste, especialmente a Fredonia.

A su vez, las zonas subalternas asumieron funciones de intercambio: Beln se rode de trapiches, la
Amrica creci en poblacin, como lugar apto de residencia, y Robledo, sobre la carretera a occidente,
alberg talleres entre las moradas urbanas y las fincas aledaas.

Hacia 1905 el distrito de Medellfn congregaba a 54.946 habitantes, incluidas las zonas suburbanas.
Olano estim 30.000 moradores en el casco urbano. En 1912 el nmero era de 70.547 personas en el
distrito (Jorge Rodrguez calcula 40.000 en la ciudad), en 191 B se registraron 79.146 y dos aos despus
3

Acuerdo N. 21 del12 de febrero de 1913. Nomenclatura y catastro de la propiedad ralz,


Payne, Constantine A., Crecimiento y cambio social en MedeUin. (...), V.,op. cit., p. 31.
5
Villegas, Hemn Darlo, "Medellin 1900-1930. Aproximacin a una historia urbana."
ponencia presentada al V Congreso de Historia de Colombia, Armenia, julio de 1985.
180

120.044, para el distrito, de los cuales correspondan 83.955 segn el censo de ese ao. Para 1927 Olano
calcul cien mil habitantes (que en 1932 no se haban alcanzado en el casco). En resumen, el crecimiento
del distrito desde 1905 hasta 1927 corresponde al118%. En relacin con el departamento, la
concentracin poblacional de Medelln permaneci hasta 1928 por debajo del10%, mientras que la cifra
para todo el Valle de Aburr asciende en 1905 al12,6% y en 1928 al 15,2%.

En un artculo de abril 9 de 1927, con estadsticas sobre el aumento del valor de la tierra, las tarifas de 1<
energa elctrica, el movimiento de pasajeros del tranva y los presupuestos de las rentas municipales (los
cuales aumentaron progresivamente desde 1920, cuando ya se recurra a los emprstitos), Ricardo Olano
concluye que el progreso de la ciudad fue, aunque constante, muy lento hasta 191 O y se acentu hacia
1913-1914 con la llegada del Ferrocarril de Antioquia, con la organizacin autnoma de las Empresas
Pblicas Municipales, con la adquisicin de la Empresa de Energa Elctrica y con la adopcin del plano dE
Medelln Futuro. Dicho progreso tuvo un nuevo empuje en 1918 y de ese ao a 19261a ciudad tuvo un
6

intenso y seguro desarrollo .

Es importante anotar que los datos de las edificaciones registradas con el permiso otorgado por la
ingeniera municipal distorsionan las apreciaciones de Olano durante 1916,1917 y 1918. El total de
construcciones en 1916 es de 117 y un ao ms tarde, de 119; para 1918 no estn completos los datos,
7

pero en los seis meses que se relacionan es notorio el descenso . Esto parece indicar que en 1919 las
labores arquitectnicas se limitaron a mejoras, en especial de fachadas, de las cuales no se reciba aviso
en la ingeniera municipal. Cabe llamar la atencin sobre las razones que presenta Olano para justificar el
crecimiento de las Empresas Pblicas en 1913-1914, pues stas slo se municipalizan en los aos veinte.
Comenta tambin que a pesar de la guerra europea, la gran crisis de 1920-1921 y la sequa del ro
Magdalena de fines de 1925 a mediados de 1926 (que haba paralizado toda actividad), el progreso de la
ciudad no se haba detenido. Asimismo, analiza los factores favorables:
La prolongacin del ferrocarril a Bolombolo
La gran produccin de caf del departamento

+ El gran desarrollo de las industrias en el departamento


La construccin de varias carreteras
8

El desarrollo de la riqueza petrolfera del pas . No est de ms acotar que las grandes
urbanizaciones se empezaron a construir en Medelln a partir de 1917, con el barrio Berln, situado por
fuera del permetro urbano.

e Olano, Ricardo, La Ciudad Futura, Propaganda Clvica Med., 1930.


7
Correo Uberal. Medelln, septiembre 28 de 1919.
Olano, Ricardo., op. cit., p. 92.

161

Constantine Alexandre Payne encuentra diferencias entre las condiciones de los pobladores de
Antioquia y las del resto de Colombia y Latinoamrica, por cuanto aqulla ofreca una estructura social ms
flexible, aunque limitada9 . De estudios llevados a cabo acerca de las familias de Medelln se concluy que

un nmero considerable de los miembros de la lite industrial haban estado vinculados en su juventud a la
minera, al comercio, al cultivo del caf o al transporte de mercancas. El autor citado expone las razones
por las cuales esas personas se trasladan a Medelln: los hijos de familias adineradas del campo llegaron a
estudiar en los colegios y las universidades; otros escapan a la persecucin poltica y las gentes menos
pudientes emigran en busca de trabajo "en las fbricas, almacenes, talleres artesanales, casas particulares
o en la calle como prostitutas o lustrabotas o a vivir del rebusque" 10 .

Como la ciudad an era pequea, los miembros de la lite, conscientes del cambio y propiciadores del
progreso, alternan sus actividades en el comercio, la industria y la urbanizacin con cargos en el gobierno
local o representaciones de entidades corporativas de carcter civil. Esto se evidencia durante el
desarrollo del plan de Medelln Futuro, como consta en los documentos de la poca.

4.1.2. ESTADSTICAS

El ingeniero Jorge Rodrguez, pionero de las estadsticas en Colombia, miembro de la junta municipal del
censo de 1919, levantado para la cabecera municipal, contaba en el propio Medelln 7.096 edificios
ocupados, 522 desocupados, 127 en obra, en construccin o reconstruccin, para un total de 7.745
edificios. Discriminada esta cifra, para las construcciones al norte y el sur de la quebrada Santa Elena, se
obtenan 3.720 y 4.025 edificaciones respectivamente. Se haca la salvedad de que "los casos
propiamente habitados" (excluyendo los de la poblacin aglomerada) ascendan a 7.069.

11

Igualmente, el censo determinaba el nmero de ocupantes por edificio: la mayor parte de stos
habitaban de tres a seis personas; 982 casas eran compartidas por siete bienhabientes. En 1919 el autor
del artculo defini como "lo normal en Medelln" que bajo cada techo vivieran de dos a ocho personas; en
una poblacin de 43.796 habitantes, resultaba un promedio de 6,.5 moradores por casa. Con ello se
desmitificaba, al menos para el caso de Medelln, la creencia de que la familia antioquea era ms
numerosa. Esta situacin se explicaba tanto por la baja natalidad y la alta mortalidad, como por la pronta

10
11

Payne, Constantine,

op.cit., p.

31.

/bid ..
Rodrlguez, Jorge, "Censo de Edificios de Medel/fn", Co"eo Uberal, juHo 23 de 1919.

182

------------------------------------------------------------

emigracin de los hijos o la constitucin igualmente pronta de nuevos hogares. Las estadsticas del mismc
al"'o establecan asimismo 127 obras como resultado de los permisos de construccin 12.

4.1.3. UN PERIMETRO
En 1905 se haba sealado un marco urbano para la ciudad; en 1912 se ampliaba esta forma no
homognea. Es posible describir el rea de este ensanche, as: al oriente, comprenda la zona de mayor
presin de las urbanizaciones espordicas; la quebrada Santa Elena demarcaba dos sectores de poblacir
socialmente diferenciados. Al otro lado de la quebrada, sobre el barrio Boston, apenas en formacin, el
ensanche inclua la parte alta de Villa Nueva, unas tres cuadras ms hacia el norte desde la catedral y
cuatro ms en el mismo sentido hasta Carabobo. En la parte baja de la zona norte, abarcaba las tierras
circunvecinas al ro, el cual se mostraba como lmite natural. En el sur, la calle San Juan serva, como
antes, de lindero (ver ilustracin 31 ).

En este marco de ciudad, los hechos urbanos que consolidaron una trama se desenvolvieron sobre el
ncleo central, sobre la vieja ciudad colonial, y en su inmediata periferia: Guayaquil, San Antonio, Buenos
Aires, Villa Nueva y la parte baja de Bolvar, inmediata al ro y a la quebrada Santa Elena.

4.1.4. EQUIPAMIENTO COMUNAL


Algunos de los servicios comunitarios, sociales y personales de asistencia mdica, odontolgica,
recreacional, educativa y cultural mantuvieron su asiento en la traza colonial: los edificios administrativos
de la gobernacin, el municipio y la nacin, la plaza de mercado cubierta y la plaza de ferias adquirieron
suma importancia en esta jerarquizacin funcional del centro. El ncleo educativo de mayor peso, con la
Universidad de Antioquia y el colegio San Ignacio localizados sobre la plazuela Jos Flix de Restrepo,
desplaz sus lmites hacia el oriente. Villa Nueva alberg, entonces, tos centros ms vinculados con la
lte: el circo Espaa, fa catedral, un par de colegios y la casa de ejercicios de la Fundacin San Vicente d(
Pal. Las parroquias, vinculadas estrechamente con los barrios, cumplieron tareas especficas en cuanto a
organizacin comunitaria se refiere ((ver ilustracin 34).

En cuanto a la distribucin de otros usos sobre la malla urbana, la plaza de Berro mantuvo su condicin
comercial, lo cual incidira de manera significativa en los costos de la propiedad. Reflejo de esto es el
12

/bid.

183

hecho de que ninguna sastrera ni sombrerera, es decir, ninguna actividad de tipo artesanal, soport las
rentas de los locales all ubicados; tambin puede evidenciarse por la relacin del nmero de propietarios
al nmero de locales en las manzanas, 145, 146 entre calles Boyac y Colombia y carreras Palac y Junn
con diez propietarios y 32 locales, 151 entre calles Colombia y Ayacucho y carreras Palac y Bolvar con
diez propietarios y 351ocales, 161, 218.

las casas en este sector central, casi todas de dos pisos, subdivididas en piezas ciegas, indistintamente
utilizadas como oficinas, almacenes o talleres, empezaron a transformarse en edificios para renta, ante el
empuje de los comerciantes. Es preciso hacer notar que sobre el parque Berro no exista ningn frente de
propiedad del Estado, lo cual confirmaba su carcter netamente comercial.

4.1.5. BARRIOS

la ciudad recibi en 1914 el impacto del trfico ferroviario de la lnea nacional sobre el barrio Guayaquil,
prximo a la lnea de Amag (vecino al valle de Aburr), ya en funcionamiento. Este barrio, con plaza de
mercado, plaza de ferias y nuevos edificios para renta de vivienda, gener un rea urbana de
caractersticas propias. Sumaba un trazado diseado por un ingeniero de origen ingls a una arquitectura
de un profesional francs, lo cual se complementaba con la suntuosa obra de la estacin, proyectada por
Enrique Olarte. Como zona de acopio de vveres, de comercio minorista, de posadas, hoteles, bares y
burdeles, constituy un centro alterno de comercio, y cre tensiones comerciales sobre las carreras Bolvar
y Carabobo en su estrecho vnculo con el parque Berro (ver ilustracin 33).

Al finalizar el siglo XIX se present en muchas ciudades latinoamericanas, un apresurado proceso de


terciarizacin, sin que se hubieran desarrollado condiciones de produccin industrial notorias. Esto tambin
resulta vlido para Medelln13 .

Al salir del propio corazn del centro, hacia el oriente, lo que fue el barrio de San Lorenzo (desarrollo del
siglo XVIU) alcanz a recibir el eco del comercio de la plaza principal. Sobre las calles, Colombia y
Ayacucho, varios locales prestaron servicios como tiendas "de esquina".

Los restantes ejes de comercio se localizaron al norte, sobre la antigua carretera de salida de la ciudad y
desde el mismo parque Berro, y al sur, Palac hasta Maturn, lo cual resulta comprensible por tratarse de

13

Gutirrez, Ramn, "Las ciudades del siglo XIX" ( ...), op. cit., p. 2.

184

la salida al sur del valle de Aburr; finalmente, la calle Junn, que remata sobre la catedral, sirvi al
distinguido comercio de Villa Nueva.

El rea central no excluy a los artesanos: sobre las manzanas colindantes al parque se establecieron
sastres, joyeros, tipgrafos y talleres de imprenta. Sobre el antiguo eje de acceso a la ciudad, la calle
Boyac, se instalaron los sastres. Sobre Carabobo, Bolvar, Palac y Junn tambin se situaron locales de
artesanos, sin pasar de diez, en focos no mayores de cuatro cuadras.

En Guayaquil, San Antonio, San Lorenzo y en direccin a la plaza de Flrez, se encontraban


disgregados otros talleres, casi todos ellos telares y algunas carpinteras.

4.1.6. INDUSTRIA
Payne opina que las industrias en Medelln no desalojaron trabajadores independientes; la mayor parte
de los talleres artesanales en Medelln y en toda Antioquia permanecieron intactos y, an ms,
respondieron al mercado creado por el caf (se asume el desempeo de un trabajo independiente).

Desde antes de 1906 el casco urbano de Medelln contaba con edificaciones al servicio de la industria,
si bien por debajo numrica y cualitativamente del resto del valle de Aburr; a lo largo de ste se hallaban
establecidas las empresas de mayor dimensin, como la Compaa de Tejidos en Bello, Tejidos Roselln
en Envigado y la Cervecera Antioquea en ltag. (ver ilustracin 36)

A pocas cuadras al norte de la quebrada Santa Elena, entre Bolvar y Cundinamarca, en el sector
atravesado por la quebrada la Loca, funcionaban dos trilladoras, una fbrica de fsforos y una de bebidas
y gaseosas. Ms cerca de la quebrada Santa Elena se levantaba una fundicin y otra se encontraba
prxima al lmite del rea urbana sobre Bolvar. En el costado oriental, sobre la calle Echeverri, haba otra
fosforera. Las tipografas, litografas e imprentas laboraban entremezcladas con el comercio, incluso
prxima a la plaza central. Dos trilladoras ms se encontraban en Guayaquil, contiguas a la quebrada de
los Ejidos. Al oriente, junto a la plaza de Flrez, estaba la cervecera Tamayo. El telar de las Echeverra
funcionaba en las proximidades de la quebrada Santa Elena.

Es importante esaltar el papel que Medelln desempe como centro comercial del departamento. Las
exportacion~s

de finales de siglo (caf, oro, sombreros, etc.) vinculaban necesariamente en su manejo

185

financiero a comerciantes residentes en Medelln y la mayor parte de las empresas productoras del mismo
departamento tuvieron su sede administrativa en esta ciudad.

Afirma Payne: "Un clculo indica que para 1930 de una cuarta a una quinta parte de la poblacin rural
haba dejado la agricultura de subsistencia y se haba incorporado al mercado mediante el cultivo del caf.
Ya para 1930 el caf representaba casi el 70% de las exportaciones colombianas" 14. Lo que implicaba
efectos colaterales para el casco urbano de Medelln, como se anotaba anteriormente.

En la descripcin que hacen del Medelln de 1917, Jorge Rodrguez y Mariano Ospina Prez15
relacionan las siguientes empresas sobre el rea municipal:

Seis fbricas de tejidos, cinco de cigarros y cigarrillos, tres de fsforos, 25 tejares, once trilladoras de
caf, 20 ingenios de azcar y panela, cuatro fundiciones de oro y plata, ocho fbricas de velas y jabn, dos
de cerveza, seis de chocolate, tres establecimientos para tostar caf, una tenera, un molino de trigo y
fbricas de maquinaria agrcola, de confites, de galletas, de botones, de telas encauchadas, de camisas y
cuellos, de productos qumicos, de mecha, de bales, de peines, de corss, de escobas, de baldosas de
mosaico, etc. Adems estaban en proyecto y en vas de realizacin otras empresas industriales. A
continuacin los autores aclaran que en busca de fuerza motriz hidrulica y de otras ventajas se haban
fundado en las vecinas poblaciones del valle varas fbricas de propiedad de capitalistas de Medelln.

A este desarrollo industrial corresponde el progreso alcanzado por determinadas profesiones en el


medio cultural de Medelln, acerca de las cuales los autores anteriormente citados ofrecen los siguientes
datos estadsticos: 56 mdicos, 61 ingenieros, 73 abogados y 37 dentistas.

Sobre la periferia de la ciudad, hacia la parte baja, en el sur (Guayaquil) y sobre el acceso al eje norte de
la ciudad, se situaban las pesebreras; cerca de ellas funcionaba la aduanilla, y en el mismo medio se
encontraban depsitos, si bien haba otros que compartan zonas ms centrales con los artesanos y el
comercio e incluso algunos en los barrios residenciales.

llama la atencin que en el plano de Isidoro Silva de 1906 (ver ilustracin 29) se localicen diez
trilladoras en el rea urbana del mismo Medelln, mientras que el catastro de 1913 solo registra seis. Este
desplazamiento parece justificado por el afn de localizarse en las proximidades de los caudales de agua 16 .

~ Payne, Constantine A., op. ci1.. p. 31.


Gaviria, J., Monograffas de Antioquia, MedeHin, Imprenta Oficial,1923, p. 107
16
Ospina, Luis, Industria y proteccin en Colombia 1810-1930, Medellln, Editorial La Oveja Negra, 1974.

15

186

4.1.7. LA INFRAESTRUCTURA VIAL Y EL ESPACIO PBLICO


Slo cuatro puentes comunicaban el oriente y el occidente y se reducan a dos los comprendidos en el
rea urbana.

El situado sobre Colombia conectaba directamente con el parque Berro, pero con interrupciones al
oriente. Este inconveniente no se gener en Ayacucho y adquiri as, como eje, predominio para recorrer
la ciudad en el sentido oriente-occidente. Sus dimensiones de ancho de va, bastante cortas en el sector
de la ciudad colonial, fueron ampliadas por los urbanizadores del siglo XIX a partir de la carrera Girardot; E
Medelln Futuro ampli an ms estos trminos.

San Juan, como lmite urbano, hacia el occidente del casco, se desarroll con 20 metros de ancho al
oriente, y conflua en el antiguo camino de la Asomadera (continuacin de Niquitao).

Palac y Bolvar, ejes tangenciales al parque Berro, interrumpidos, el primero, unas tres manzanas
pasada la quebrada Santa Elena y, el segundo, sobre San Juan, cedieron as su importancia a Carabobo,
que de puente a puente cruzaba la periferia y el centro y sobre esta ltima zona albergaba varios de los
edificios de la municipalidad. En su recorrido a las afueras del lmite urbano, Palac y Carabobo se
convertan respectivamente en los camellones del Medio y de Guayaquil, elevados como terraplenes y
rodeados de altos rboles. De las calles estrechas en el centro histrico se pas a las calles un poco ms
amplias trazadas por los urbanizadores del siglo XIX. La arquitectura, casi toda de un piso, les otorg
homogeneidad y defini el paramento.

El trazado vial del antiguo ncleo urbano, comprendido entre el Palo y Ccuta, sirvi de referencia para
la zona al otro lado de la quebrada, donde se continuaron las calles en el sentido sur-norte, pero las
quebradas, los caminos y los grandes predios prestaron nuevos parmetros a las vas oriente-occidente,
sin continuar la proporcin y la regularidad de la manzana delineada en ese antiguo ncleo. En el procese
de racionalizacin del Medelln Futuro, se retomara entonces el tipo de retcula ortogonal, de ejes
continuos norte-sur y oriente-occidente, caracterstico de la trama colonial espaola, para la expansin de
la superficie norte. Debemos tener en cuenta que las jerarquas de esta trama diferirn de las de la misma
cuadrcula indiana.

La problemtica de las vas '3n el oriente de la ciudad, donde la topografa adquiere mayor pendiente,
fue resuelta por el urbanizador privado con desarrollos inadecuados que en ocasiones tardaron varias
dcadas en corregirse. Se procur mantener la continuidad de las vas del rea central, pero los
187

inconvenientes de la otra orilla de la quebrada (riachuelos, caminos, grandes propietarios) dieron lugar a
vas quebradas, curvas y rinconadas; algunas casas cerraban las calles, hacindolas cambiar de direccin.
Sobre el plano de la ciudad, este sector adquiri la mayor irregularidad de la trama urbana (ver ilustracin
24).

Corri a cargo de la Sociedad de Mejoras Pblicas el diseo del paseo de la Quebrada Arriba, el cual
satisfizo con su nueva arquitectura las aspiraciones de ornato y de progreso, y constituye un elemento
caracterizador de la trama de Medelln en 1913.

En la estructura fsica de este Medelln de 1913, sobresalen dos parques: el de Berro, antigua plaza
mayor, y el de Bolvar, ambos fruto del pensamiento reformista de finales del siglo XIX, para el cual la
referencia a la ciudad europea como Londres y Pars, adquiere un valor sin igual.

Con este propsito de introducir el (ver de en la trama urbana, elemento ajeno al urbanismo colonial
espaol, se abri un Bosque Pblico por fuera del permetro urbano, en la zona norte. Este proyecto hizo
parte de las celebraciones del centenario de la independencia de Antioquia y cont con los auxilios del
gobierno nacional y la participacin del tesoro municipal. De la realizacin y la administracin se encarg a
la Sociedad de Mejoras Pblicas.

Las plazoletas de la ciudad eran casi todas heredadas y su espacio bsico lo constitua el atrio de la
iglesia (como puede verse en las ilustraciones 40 y 41 ), aunque una de ellas, de carcter religioso, databa
del siglo XVIII. Tal vez la ms significativa por sus condiciones espaciales fuese la de Jos Flix de
Restrepo, frente a la universidad, la iglesia de San Francisco y el colegio de San Ignacio.

El barrio Sucre cont con su plaza cuadrada y el eje Ayacucho con la plazuela de la iglesia de Buenos
Aires. Adems haba dos plazoletas de configuracin espacial estrecha que no se vincularon con iglesia
alguna, pues hacan parte de la va: una en el antiguo casco y otra en los lmites del permetro urbano,
ambas albergaron los pensamientos y las manifestaciones polticas libertarias. Finalmente, hay que
mencionar el monumento al Salvador, en las inmediaciones del permetro urbano, el cual constituy un hito
ms del Medelln Futuro.

La plaza de Cisneros, con el monumento al hombre que concret el sueo del ferrocarril en Antioquia, no
exista entonces. Fue preciso que la Sociedad de Mejoras Pblicas, ao tras ao, tomara cartas en el
asunto para enaltecer el espacio de las nuevas arquitecturas, aquellas que modificaron la ciudad existente.
188

4.1.8. ARQUITECTURA
Desde la ltima dcada del siglo XIX algunas edificaciones, diseadas por ingenieros la mayor parte de
ellas y unas pocas por arquitectos, comenzaban a modificar la faz del centro de la ciudad, que haba
soportado una "arquitectura sencilla y pobre por lo general" 17 . Se levantaron casas y edificios de renta,
entremezclando la caracterstica arquitectura de aleros y balcones, con planos lisos y continuos, con las
fachada de "proporciones cultas", que jerarquizaban diversos cuerpos, moldeadas con figuras que
retomaron un repertorio eclctico de lo clsico. Su insercin en el tejido urbano mantuvo los parmetros
existentes: la continuidad del hilo, las limitantes constructivas (slo gracias a la llegada del ferrocarril en
1914, se cont con cemento) que no permitan aumentar la elevacin de las edificaciones. La tipologa de
la planta no cambi radicalmente, la tradicional case de patio se redujo y modific su apariencia. En
algunas calles se hizo presente el antejardn, mimetizado por las ve~as que delimitaron las calles.

La intervencin del municipio en las nuevas arquitecturas no se hacia esperar; en 1913 se abra la
Escuela Modelo No. 1. El teatro de Medelln funcion en una estructura inadecuada; la del Circo Teatro
Espaa (de empresarios privados), no sobresali por su composicin, pero se destac por su amplitud y sv
elegancia.

Son los particulares, comerciantes y empresarios, quienes intervienen con nueva arquitectura en el
centro de la ciudad. La catedral, el edificio Duque, el proyecto para el hospital, con la plaza de mercado y
los edificios residenciales del barrio Guayaquil, hacen parte ya en 1913 de esa voluntad por construir lo
modemo.

4.1.9. SERVICIOS PBLICOS


La planimetra tambin permite diagnosticar la situacin de los servicios en la ciudad. El plano de 1908
evidencia la situacin precaria de algunos barrios de la ciudad que no reciban las aguas para el consumo
diario. Un largo proceso de apropiacin y adecuada distribucin de las aguas de la ciudad, iniciado desde
finales de siglo, permite al ingeniero Ren Rigal elaborar en 1913 el proyecto de instalacin y distribucin
de la tubera de hierro.

Los restantes servicios pblicos, algunos je propiedad de particulares, otros de la municipalidad, y casi
todos de mutua participacin, no proporcionaban la comodidad y la higiene reclamadas por los concejales;
17

Osplna Prez Mariano y Rodrlguez, Jorge, MedeUin 1917", Monograffas de Antioquia, p. 33.

189

----en virtud de esto, aos ms tarde se establece la municipalizacin de todos ellos. En su descripcin de la
ciudad en 1917, Mariano Ospina Prez y Jorge Rodrguez anotaban: "En resumen, Medelln es una ciudad
prspera e industriosa, dotada de todos los elementos de progreso y bienestar"18 .

4.2. PLANO DE MEDELLN FUTURO

En el nmero de abril 18 de 191 O del peridico La Organizacin, la Sociedad de Mejoras Pblicas


convoc a un concurso pblico para premiar "el mejor plano" que se elaborara de Medelln Futuro. El
citado concurso se adhera a las conmemoraciones del centenario de la independencia, iniciativa de la
Sociedad San Vicente de Pal dirigida a exhibir los avances industriales. Los trminos de la convocatoria
estaban orientados a mantener como base la ciudad existente, proponer modificaciones sobre el espacio
pblico y las vas y proyectar las futuras vas de los alrededores, determinadas entre el puente de
Guayaquil, sobre el ro Medelln, Cipriano y las partes baldas del oriente, aprovechables para la
urbanizacin. Este concurso plante la posibilidad de recoger las sugerencias de la opinin pblica.
Paralelamente, la Sociedad de Mejoras Pblicas, ente creado para el embellecimiento y omato de Medelln,
solicitaba apoyo al Concejo municipal para que por medio de un acuerdo

se adoptara el plano ganador como oficial, y se tomaran las medidas legales pertinentes con el propsito
de asegurar el desarrollo futuro de la ciudad dentro de los parmetros expresados en tal plano. Quedaba
as instituida la voluntad de prever la forma urbana de la ciudad.

De esta manera se aunaban las reflexiones crticas sobre los aspectos fsicos y de manejo de la ciudad
en el ambiente de los profesionales: con reiterada mstica por lo urbano los ingenieros, los inversionistas,
los industriales, "la intelectualidad antioquea del ltimo lustro"19 , ventilaron las propuestas que
modificaran la faz de Medelln desde 191 O.

Es importante percibir las proximidades de los intelectuales con la industria, con la misma Escuela de
Minas, y retomar el comentario que Marshall Berman expresa sobre la descripcin de Marx de los
intelectuales asalariados, pues "est tratando de hacemos ver que la cultura moderna es parte de la
industria modema"

18
19
2ll

20

Monograffas de Antioqua, p. 41.


Lpez, Alejandro, La organizacin, Medelln, julio de 191 O.
Berman, Marshall, Todo lo slido( ... ) p. 114.

190

4.2.1. CONCURSO PARA UN PROYECTO URBANO

En 1907 Ricardo Olano parti a Washington en viaje de negocios. Hijo de minero procedente de Santo
Domingo (Antioquia), lleg a Medelln a principios de siglo y se desempeii no slo como comerciante, sine
tambin como inversionista, industrial, urbanizador y poltico liberal. Particip en el Concejo de Medelln er

1914 y en 1918, y fue miembro activo de la Sociedad de Mejoras Pblicas.

Perteneci a la lte que lider el progreso de la ciudad entre 1900 y 1930. En palabras del ingeniero
Jorge Rodrguez, era el ms "progresista" de su generacin; su personalidad decidida y pujante, sus dotes
especiales y su visin original hicieron de l un pionero de la urbanstica; y fue reconocido no slo a nivel
local sino en toda Colombia y en el exterior gracias a su participacin en congresos internacionales y a su
actividad como director de la revista Progreso, rgano de la Sociedad de Mejoras Pblicas, desde la cual
mantuvo un productivo intercambio de informacin sobre la temtica de la ciudad colombiana y el
urbanismo de los Estados Unidos, Mxico, Suramrica y Europa; incluso el plano de la nueva ciudad de
Canberra fue presentado y comentado.

La visita de Olano a la biblioteca del Congreso de Washington dio a Medelln la posibilidad de


adentrarse en algunos aspectos de la modernidad tempranamente, si se la compara con el resto de las
ciudades colombianas, pues all surgi en l la inquietud de realizar un "plano de la ciudad futura". Su
utopa en aquel momento era visualizar un desarrollo racional para Medelln, su ciudad, como ms de un
siglo antes lo haba hecho L'Enfant para la capital de los Estados Unidos de Amrica.

La ideologa liberal, que para Giorgio Piccinato parece ser "la va ideolgica ms apropiada para el
desarrollo "general" en ese momento histrico de la sociedad y del progreso cientfco"

21

fue una

permanente directriz de la lucha de Olano. Todos esos principios del pensamiento poltico, los derechos
ciudadanos, la participacin en la vida poltica, la libre actividad econmica, la limitacin en la intervencin
del Estado, fueron temas que ventilo en diferentes revistas y en la prensa no slo local sino tambin
nacional. En esa reflexin de Piccinato respecto a esta ideologa se concluye que "en realidad, la
urbanstica tiene en el liberalismo una de sus matrices ideolgicas"

22

Por esto no es extrao que un

ciudadano de comienzos de siglo tan progresista, tan liberal fo~ara los principios de la urbanstica en
Colombia.

21

Picclnato,Glorgio. La construccin de la urbanlstica. Alemania 1871-1914, ColecciOn de Urbanismo, Barcelona, Olkos Tau, 1993, p.

35.
22
/bid.

'

191

La oportunidad se present en la exposicin industrial de 191 O, pues el mismo Olano lanz la propuesta,
en la benemrita Sociedad de Mejoras Pblicas, de convocar a un concurso pblico para desarrollar el
plano del Medelln Futuro.

4.2.1.1. IDEA DE UN PLANO


A la idea de presentar las propuestas a consideracin de la ciudadana se adhiri el seor Carlos
Restrepo23, quien en el peridico La Organizacin expuso los lineamientos de su proyecto, enmarcado
dentro de las crticas a las condiciones defectuosas del trazado que mostraba entonces la ciudad. Con una
invocacin al sentido de previsin y patriotismo que caracterizaba a la Sociedad de Mejoras Pblicas,
Restrepo present la imagen de "un cuadriltero" con calles anchas que formaran el marco de lo que es
hoy la ciudad y definiera as la dimensin de la ciudad en un claro deslinde de lo urbano y lo no urbano;
demarcado con avenidas debidamente arborizadas que embellecieran la ciudad, tendra en sus cuatro
ngulos cuatro parques o paseos pblicos (de los cuales haba dos proyectados: el del Centenario y el de
la Ladera). Por razones de esttica e higiene, Restrepo situaba al norte en predios baldfos sobre la
carretera de salida de la ciudad, un parque ms, de mayor extensin, al cual denomin parque Central. El
terreno cumpla con las exigencias topogrficas y de composicin del suelo. la financiacin estaba
prevista por la experiencia de Nueva York con el Central Park. los grandes problemas de los ejidos seran
resueltos por el cuarto parque, con una adecuada intervencin de drenajes aprovechable para lagos y con
siembras de eucaliptos,"( ... ) suprimiendo as el foco de infeccin ms eminente que tiene la parte baja de
la ciudad"24 .

El peridico La Defensa, del cual haca parte el ingeniero Alejandro Lpez como editor, anunciara el
desenlace del concurso con estas palabras preliminares: "Para satisfacer la necesidad de que las
construcciones futuras de la ciudad se hagan de acuerdo con un plan preconcebido y previamente
estudiado y aprobado, promovi la Sociedad de Mejoras Pblicas, con motivo del centenario, un concurso
para premiar el plano que a una comisin asignada al efecto le pareciera ms digno de ser adoptado, plano
en el que constataran, adems de lo actual, las correcciones que han de hacerse en lo futuro en el trazado
de la ciudad, y el modo de prever su ensanche"25.

El primer premio fue otorgado al ingeniero Jorge Rodrguez y los puestos siguientes correspondieron a
Federico Lalinde y Carlos Vallejo (estos proyectos no han podido ser localizados).
23
2

Restrepo, Carlos, La Organizacin, mayo 9 de 1910.


~ /bid.
Medellln futuro, en La Defensa, agosto 3 de 1910.

25

192

Llevada a cabo la premiacin, el Concejo municipal y la Sociedad de Mejoras Pblicas crean una
comisin integrada conjuntamente por miembros de ambas entidades y con la participacin del ingeniero
municipal para perfeccionar el proyecto del ingeniero Rodrguez, con algunas de las ideas planteadas por
los dems concursantes.

Un ao despus el ingeniero municipal, ratificado en su cargo por el presidente del Concejo, present

informe acerca de la ampliacin de la calle San Juan y una zona aledaa que se convertira ms tarde en
plaza de Cisneros. Este proyecto requera la inversin de una considerable suma de dinero, de la cual el
tesoro municipal no dispona; sin embargo, se nombr una comisin para que se entendiera con los duec
de las fajas. La cuestin fue planteada desde el punto de vista de de la voluntad del Concejo para "hacer
de Medelln la ciudad modema", ante lo cual era preciso empezar por alguna parte

26

Una vez que en el seno de la Sociedad de Mejoras Pblicas se conoci y aprob el plano del Medelln
Futuro, se prepar el documento legal que deba ser refrendado por el Concejo municipal. El 5 de marzo
de 1913, comisionado por tal entidad, Ricardo Olano present ante el Concejo la propuesta sobre "el
ensanche general de la ciudad en el futuro", subrayando la trascendencia del plano. Inmediatamente led(
el acuerdo reglamentario, fue aprobado en primer debate (ver ilustracin 38).

El plano fue elaborado en su fase final por los ingenieros Jorge Rodrguez (autor intelectual), Alejandro
Lpez, Enrique Olarte (ingeniero-arquitecto), Ricardo Olano, A. Londoo, Jos Arango, Horacio Marino
Rodrguez (autodidacta de la arquitectura) y el entonces ingeniero del distrito, Mariano Roldn. Dibujaron
Horacio M. Rodrguez y J.J. Gil.

Como parte de la reflexin acerca de por qu se hizo realidad este proyecto, es importante destacar el
momento coyuntural de voluntad poltica y conciencia "citadina". Los integrantes de la comisin del
Medelln Futuro fueron ratificados en su cargo por parte de las dos entidades rectoras hasta finales de los
aos veinte, a lo cual se agregan las condiciones excepcionales de las personas que participaron en su
creacin y promocin.

Su autor, el ingeniero Jorge Rodrguez, introdujo las estadsticas en Colombia junto a Alejandro Lpez,
fue pilar de la Escuela de Minas (como lo describiera la revista Colombia) aliado de Tulio Ospina y el
mismo Alejandro Lpez. La Sociedad de Mejoras Pblicas reconoci su talento y su condicin humana
otorgndole el premio de civismo de 1920; tambin fue concejal er1 1913-1917, y como tal prepar los
trminos legales y financieros para el emprstito de la ciudad para tender la tubera de hierro, ejercicio sin
26

Actas del concejo de Medellln, tomo 294, septlembre 11, de 1913, p. 328.

193

antecedentes en la historia de Medelln. Su propuesta de "ensanche" de Medelln se vio favorecida por su


conocimiento de las estadsticas en procura de establecer un equilibrio entre las diferentes partes de la
proyectacin y las mismas zonas de los intercisos. Como se ver ms adelante, en calidad de
vicepresidente del Concejo de Medelln defini pautas precisas para reglamentar las urbanizaciones e
influy por ende en el enriquecimiento de la concepcin del Medelln Futuro como proyecto de ensanche.

El ingeniero Alejandro Lpez, ejerci las funciones de ingeniero municipal en 1903, realiz el proyecto
del tnel de la Quiebra para conectar los tramos del ferrocarril (trabajo inusual para la poca}, fue concejal
de 1913 a 1915 y un convencido difusor de la ideologa empresarial (primero en su gnero en Medelln).
Respecto al plano del Medelln Futuro, su visin de planificador de empresa queda plasmada en su
concepcin de "plan racional", de respuesta tcnica, de desarrollo previsible y por tanto, vinculado a la
economa del ente pblico.

Enrique Olarte, alumno de la Escuela de Minas, se especializ en Inglaterra. Fue presidente de la


Sociedad de Mejoras Pblicas y profesor de la Escuela de Minas. De manera segura, prest a la
racionalidad del plano el sentido esttico. Como proyectista del Bosque de la Independencia recibi el
primer puesto en concurso pblico. Particip tambin en el diseo de las plazas pblicas, e hizo parte de la
Comisin del Medelln Futuro y de la de Esttica que se cre en 1916.

Mariano Roldn se desempe como ingeniero del municipio (de 1912 a 1914}, gerente del Acueducto
de Medelln, gerente industrial y lder gremial. Fue nombrado ministro de Economa en 1938. De sentido
pragmtico y racionalizador, abord las primeras intervenciones en la aplicacin del plano.

J.J. ngel, ingeniero egresado de la Escuela de Minas, fue concejal suplente entre 1915 y 1917,
diputado suplente de 1919 a 1921, superintendente del Ferrocarril de Antioquia entre 1931 y 1934,
gobernador de Antoquia de 1934 a 1935 y concejal principal en este ltimo ao.

H. Marino Rodrguez, investigador de mtodos constructivos, autor de los volmenes El libro del
constructor y El tratado de arquitectura, se desempe como profesor en la Escuela de Minas.

En sntesis, para que el plano de Medelln Futuro se hiciera realidad, se conjugaron la iniciativa de
Ricardo Olano, el empeo de la Sociedad de Mejoras Pblicas, el apoyo de la Escuela de Minas, el
conocimiento de los ingenieros antioqueos, la voluntad poltica del Concejo municipal, el inters
ciudadano, las condiciones de la salubridad, el desarrollo industrial y la especulacin de tierras.

194

La idea de "civilizacin urbana" se arraig tras un proceso de aculturacin surgido del intercambio
comercial y de la preparacin de profesionales en Europa y Estados Unidos de Norteamrica; fue recogida

y proyectada por la lite como parte de una compleja inversin de capital, que no descuid la importacin
de tecnologa.

Considerando la determinante del paulatino crecimiento de Medelln y la necesidad de sentar las bases
de una ciudad modema, que cumpliera con las exigencias del progreso y de la higiene, el Concejo
municipal acord aprobar el plano del Medelln Futuro y aceptarlo como principio para ajustar el desarrollo
de la ciudad en cuanto fuera debidamente reglamentado.

Para cerrar este aparte es conveniente traer el concepto de Javier Frechilla el cual expone en su tesis
doctoral acerca de la construccin del ensanche de Madrid; Frechilla nos recuerda que en la terminologa
de la segunda mitad del siglo XIX "ensanche" sera sinnimo de lo que se denomina plan general, y aade
"un ensanche es un documento que representa un pacto de los dichos agentes que intervenan en la
construccin de la ciudad para establecer las regulaciones que haban de regir en el desarrollo de la
misma"

27

4.2.1.2. REGLAMENTO PARA EL PLANO DE MEDELLN FUTURO

El Acuerdo 56 de mayo 5 de 1913, con el cual se reglament el plano de Medelln, constaba de seis
artculos. El primero comprometa al Concejo a la difusin tanto del plano como del acuerdo, aqul en las
oficinas pblicas y ste profusamente. El artculo segundo sancionaba la obligatoriedad de dar aviso al
ingeniero municipal de la pretensin de edificar o reedificar sobre el rea circunscrita por las calles de la
ciudad o en terrenos no urbanizados an, pero comprendidos dentro de la carretera de circunvalacin
sealada en el citado plano; el ingeniero municipal autorizara la obra de conformidad con el plano. A
continuacin se delimitaba la carretera de circunvalacin.

Ntese que se estableci una zona de urbanizacin por fuera del rea urbana establecida en 1912, perc
que se limit con la carretera de circunvalacin; este deslinde se retomara en 1921 en los primeros
intentos de zonificacin (ver Ilustraciones 31,38 y 39).

El artculo tercero ordenaba la creacin de una junta que asesorara al Concejo a l hora de establecer
por acuerdo las modificaciones pertinentes a la aplicacin del plano y las medidas requeridas para tal
27

Frechilla C., Javier, "La construccin del ensanche de Madrid", tesis para optar titulo de doctor arquitecto,. Madrid, Etsam, 1989.

195

efecto, ya fuera la compra o la expropiacin. El artculo cuarto precisaba la composicin de esta junta; la
integraran el ingeniero municipal, dos representantes del Concejo, dos miembros asignados por la
Sociedad de Mejoras Pblicas y el personero, encargado de abrir libros sobre cuanto se relacionara con la
aplicacin del plano (muchas horas fueron dedicadas a la pesquisa de esta importante evidencia en el
Archivo del Concejo de Medelln donde se encuentra un gran nmero de ejemplares sin clasificar; sin
embargo, algunos documentos de los aos veinte cuando existi la oficina del Medelln Futuro fueron
revisados).

Tanto los gestores del proyecto como los miembros del Concejo alcanzaban a comprender que, si bien el
plano estableca unas pautas de delineacin del trazado urbano, las cuales garantizaban las condiciones
naturales mnimas para el mantenimiento de niveles aceptables de calidad de vida, asimismo suscitaba
conflictos con los propietarios de los predios. Toda ciudad crece y por este solo hecho produce riqueza
(genera la valorizacin de terrenos en esa expansin)28 ; los ciudadanos estorbo (trmino que asigno Olano
a todos aquellos individuos mezquinos con la ciudad, que obstaculizaban el desarrollo urbano), los
urbanizadores, el acoplamiento del plano a una realidad milimtrica, la altemativa de la concertacin, la
reinterpretacin de posibilidades, las pretensiones de racionalidad, el sueo de parques y avenidas, as
como la ciudad existente y sus habitantes son factores que el diseo urbano no puede dejar de considerar.

La adopcin del plano como realidad obliga a valorar tres elementos que se presentan en forma
simultnea: lo existente como formalismo con potencial de transformacin, lo propuesto como abstraccin y
realidad del poder ser, y el propio devenir como pauta que se establece. Esta compleja trada
condicionaba los pilares que se haban erigido en 1890 como exigencias del momento: higiene, comodidad,
omato.

La atencin prestada por Olano a la maqueta del Washington de l'Enfant, con sus claras perspectivas
de ejes monumentales, rodeados de parques y jardines, no dej de ser una contemplacin, pues slo
podra entrever el proyecto de ensanche para Medelln traspasando los lmites antiguos y desbordando
hacia la periferia en busca de unas formas capaces de evidenciar la racionalizacin de la ciudad: la Gran
Avenida Central, que corre desde el centro hasta rematar en el gran bosque; la Circunvalar, que delimita
una nueva periferia y congrega la ciudad alrededor de una nueva funcionalidad, uniendo en un paseo el
oriente, el norte, el sur y el occidente.

28

Piccinato, Giorglo, op. cit..

196

4. 2. 1. 3. DESCRIPCIN DEL PLANO


Como hemos visto, el plano se dise en funcin de tres objetivos bsicos, el ensanche, la higiene y el
ornato.

Respecto al ensanche, en su concepcin formal y como respuesta a unas necesidades, la va y los


espacios para hacer circular el vehculo adquieren una importancia sin igual. Las calles se jerarquizan a la
par con la ciudad misma. Se tecnifican las dimensiones, las exigencias de higiene y la medida del vehculo
no slo para asegurar el libre desplazamiento de la mquina y los peatones sino para preservar el
ambiente.

Sobre estos principios, el proyecto desarrolla una racionalizacin para la ciudad existente: ampliacin de
calles, rectificacin de la va, continuidad de la traza colonial y republicana. correccin de la inclinacin de
la trama urbana. La va determina "el hilo" de las edificaciones y, a su vez, stas definen el paramento,
confirmando una racionalidad.

Se conserva el sentido monocntrico. La calle Ayacucho mantiene la preponderancia del eje orienteoccidente y se propone ampliarla sobre Buenos Aires. Carabobo, el antiguo carretero con trazado regular.
constituye un eje de referencia para distribuir de manera rtmica las manzanas en todos los sentidos.
Bolvar, el viejo camino irregular de la Colonia, deba desaparecer. La Gran Avenida, que rematara en el
Gran Bosque (hacia el norte) y empatara con el mismo Bolvar cerca de la quebrada Santa Elena, llegara
al mismo corazn de la ciudad (ver ilustracin 39). Darin actuaba como articulador: era una va generosa
que soportaba la inclinacin de la vieja trama, para establecer la ortogonalidad de la nueva con referencia
a Carabobo. Esto en cuanto al norte se refiere.

El sur se hallaba claramente definido en su lmite urbano por San Juan, una va recta y amplia. Sobre
ella se localizaban las dos estaciones del ferrocarril y el resto de los predios sin ocupar. El plano propone
desaparecer el viejo camino de la Asomadera para configurar una trama similar a la del norte.

El oriente, ya muy ocupado y de corta extensin por las laderas, estaba definido por la carretera de
circunvalacin. Hacia el sur el ensanche estaba limitado por el viejo camino al poblado, que ya rectificado
conduca al ro Medelln, configurando una diagonal. El tramo, ya tambin rectificado, del ro Medelln
haca parte de la circunvalar, conformando la otra gran avenida del proyecto. Bordeando ambos ccstados
del ro el paseo deba engalanarse con estructuras arbreas.

197

Ese sur claramente delineado, despus de corregidos los pantanos, albergara el "frontn de Jai alai"
(tambin los deportes y la recreacin con nuevas formas de expresin ocuparan nuevos espacios en la
estructura). Otros parques al sur fueron programados. Uno de ellos remataba una va de mayor dimensin
que generaba a su vez el segundo, manteniendo as una ortodoxia en la propuesta de la intencin urbana.
Esta ciudad fluida deba enriquecerse paulatinamente con sus parques y glorietas manteniendo la
continuidad de la perspectiva.

Resultaba necesario incorporar a la trama aquellas urbanizaciones de desarrollo espordico del oriente;
sin especular con formas, deban continuar la trama inmec:liata ms consolidada. Bordeando el monumento
al Salvador y destacando la topografa del lugar se desplazaba la circunvalar. Siempre se reservan los
verdes para los bordes de la ciudad.

El ferrocarril, que recorra la ciudad en el sentido norte hasta San Juan, franqueando una zona
intermedia entre el ro y Carabobo, fue debidamente aislado entre avenidas.

Slo las quebradas de La Loca, la Aguadita y Las Sepulturas mantendran abierto su curso en la parte
alta. Las dems recibiran el tratamiento necesario para camuflarse dentro del tejido urbano.

Como se haba comentado, el camino de Bolvar, el de La Ladera, el de Las Palmas hacia Rionegro y el
de La Asomadera deban desaparecer para mantener la continuidad y el orden que slo la racionalidad
poda proporcionar. Bastaba una corta diagonal para engendrar una referencia ms a los ensanches
europeos, suficientemente destacada por las manzanas que la conforman y por la direccin que rescata
hacia la Gran Avenida; sobre ella adquira an mayor relevancia el espacio receptor proyectado.

La circunvalar constituye tema aparte. Olano la propuso y su trazo fue desarrollado por los diferentes
ingenieros que participaron en la elaboracin del proyecto. El primero la pens como un paseo con
miradores que bordeaba la ciudad, cuya pauta era la ciudad de Florencia.

La Sociedad de Mejoras Pblicas siempre la consider como propuesta por ejecutar, gracias a los
aportes que representara a la ciudad. Los urbanizadores y los propietarios de las laderas nororiental
proporcionaron las fajas de tierra para su realizacin. El Concejo le dedic con exclusividad un ingeniero y
la junta de caminos reserv partidas para su ejecucin.

En relacin con la funcionalidad de la misma ciudad, la circunvalar habra dado mayor coherencia a los
desarrollos de esa ladera, que tuvieron lugar por fracciones, delimitados por las quebradas y pendientes,
198

para la circulacin norte-sur, bien fuera de Bolvar Carabobo o Juan del Corral (es decir, en la parte baja).
Los efectos que tuvo en realidad (aunque perdur hasta la dcada de los treinta como proyecto) sobre el
crecimiento de la ciudad son perceptibles en los sucesivos permetros del Medelln Futuro. La formalidad y
la disciplina desarrolladas en el trazado le proporcionan un destacado equilibrio de composicin al plano.

En sntesis, esa bsqueda de equilibrio, con una distribucin homognea de la trama urbana,
generalmente llevaba implcita una valorizacin proporcional de las tierras. Sin embargo, algunas
propuestas especficas quedaban en la mira especuladora, tras de una sobrevaloracin del espacio
pblico; tal fue el caso de la circunvalar o de la Gran Avenida (Juan del Corral), paralela a Carabobo (que
no tocaba el parque Berrio).

La manzana adems muestra un equilibrio formal: con su regularidad o su posibilidad de romperse


geomtricamente, pero manteniendo su esencia matemtica y material del conjunto, constituye el
complemento del trazado vial. El control matemtico del plano se deja sentir en esa composicin
secuencial de la manzana, construida con temticas de elaboracin urbana un poco diferentes, pero lo
bastante consolidadas para caracterizar tres zonas diferentes, dentro de una concepcin
predominantemente homognea.

Es importante resaltar que el plano no aparece con la divisin predial; el municipio sentaba la base de
ordenamiento del espacio pblico y el urbanizador desarrollara la rentabilidad de la manzana.

Desde finales de siglo, los urbanizadores empezaron a tener en cuenta las dimensiones de los predios,
a ello se amarr el diseo de la vivienda segn la localizacin del lote en la ciudad y el estatus social que
ese lugar proporcionara. La vivienda se levantaba dentro de la temtica de "la casa", de uno o dos pisos,
con patios y solar. Esa cultura arquitectnica adquirida permita su desarrollo sobre manzanas de ochenta
por ochenta metros o de ochenta por cien. En general la ciudad no haba desarrollado la vivienda en
altura; sta no requera otras ordenanzas que las establecidas por la higiene.

La constante era la continuidad. la manzana se adapt a los terrenos inclinados y a las curvas de los
caminos. Se distribuy de manera homognea al norte, al sur y al este; al oeste complet faltantes. Hasta
los lmites de la circunvalar, los propietarios de predios hallaban condiciones similares de valorizacin de
sus predios.

199

4.3. MEDELLIN FUTURO UNA ESTRATEGIA DE INTERVENCIN


La ciudad de 1913 no satisfaca las aspiraciones de su lite. sta planteaba un rechazo a la situacin
existente, a la incomodidad, a una esttica fundamentada en "lo pueblerino", en un pasado de dependencia
colonial. En contra de una urbe desarrollada por fuera de una racionalidad surga paralelamente un inters
humano de enterrar los hroes, las calles, las plazas de este pasado. Sobre lo que se rechazaba, se
levantara la nueva ciudad: la plaza sera el parque, el gran parque sera el bosque en los limites de la
ciudad, las grandes avenidas y paseos se reservaban al ensanche por fuera de lo existente, el mercado
requera un nuevo modelo de edificio. Ante el progreso de la tcnica y las comunicaciones (el tren, el
tranva), en busca de condiciones de asepsia (con nuevos hospitales, el acueducto, el alcantarillado y la
cuelga del ro), la nueva arquitectura y la nueva ciudad se asentaron en un ideal planificado sobre la
esperanza de verificar un cambio con una accin programada.

Para entender el proyecto del Medelln Futuro es preciso tener en cuenta que ste no previ desde un
principio todos los aspectos en los cuales deba intervenir sino que como respuesta a ms necesidades
precisas asumi en el transcurso del tiempo unas perspectivas no imaginadas por Olano cuando present
el plano. As, en 1913 no rene una estructura de "plan regulador'' en todo su sentido; antes bien, se
muestra como un proyecto carente de modelos de organizacin complementarios.

4.3.1. EXPANSIN

El plano del Medelln Futuro no fue desmedido al contrario, en corto tiempo se hizo estrecho, y tal vez
pec por falta de imaginacin y, porqu no, de utopa. El plano se ampliara hasta donde la mentalidad de
la intervencin pblica lo permitiese en la formacin de la ciudad burguesa.

Como se ha visto, la convocatoria del concurso no estableci lmites. Consideraba como parmetro el
plano realizado para el acueducto por una firma inglesa; no exista otro que a una escala considerable
abordara un rea mayor del distrito. Este factor pudo haber influido para no extender en superficie la
propuesta presentada.

Como se coment en la descripcin de la ciudad de 1913 (ver Ilustracin 31 ), en 1912 se haba


demarcad? un nuevo permetro urbano, dejando por fuera las urbanizaciones del norte (las que debieron
haber sido trazadas por el plano de Medelln Futuro de 1892). Recordemos que al ao siguiente, para
200

aumentar el monto de las rentas ordinarias y llevar a cabo las mejoras proyectadas, el Concejo municipal
orden el levantamiento del catastro, incluyendo las manzanas arriba mencionadas.

Es importante resaltar que en este afn por aplicar el conocimiento, se abri un campo importante a las
estadsticas, pues constituan "la base de todo desarrollo comercial e industrial'.29.

Como para todo plano regulador, el punto lgido se situaba en las zonas de expansin. S bien stas nc
quedaron libres en Medelln por cuanto la municipalidad intervino en ellas, desde 1917 se registr un salto
de las urbanizaciones sobre aquellos terrenos.

La propuesta del barrio obrero, Berln, con una considerable rea de desarrollo y ya con posibilidades d
tranva, no quedaba por fuera de las concepciones clarificadoras del Medelln Futuro. La Comisin evalu
este plano y le plante exigencias, paralelamente con la Sociedad de Mejoras Pblicas, all se presentaba
una desmedida especulacin de la tierra, por cuanto se sala de todos las proyecciones de la ciudad futurE

El ensanche se trat como un nuevo espacio, que responda a modernas tcnicas de actuacin
acompaadas de cambios de la sociedad. La calle, el espacio pblico, adquiere importancia sin igual, tod(
se ordena a partir de sta, las plazas, la Gran Avenida, el trazado. Todo ello implic nuevas prcticas de
actuacin del ciudadano, nuevos usos, nueva valoracin del espacio urbano, de la misma periferia, de los
centros cercanos que se relacionaran con el tranva, en el ltimo caso en el plano inicial no se consider
esta posibilidad, pero en su momento se debatieron los recorridos del tranva.

Dice Marcel Roncayolo: "( ... )la industrializacin hace explotar el marco material. Esto resulta todava
ms cierto en los transportes que en la gran industria: la verdadera revolucin, la que se percibe ms
directamente, se refiere a los intercambios y a la movilidad. Si existe un modelo que se impone en la
transformacin urbana, ste es el de la circulacin"

30

4.3.1.1. EL CRECIMIENTO, LOS PERIMETROS

El primer permetro definido para la ciudad a comienzos del siglo XX todava no franqueaba los lmites
establecidos a causa de la ereccin en villa en 1675 (caso de San Juan). Por cada costado, la ciudad
presentaba una periferia con marcadas diferencias de paisaje y de usos. Cabe resaltar que la plaza de
211
30

ACM., Correspondencia e infonnes, febtero 8 de 1913, folios 59-60.


Roncayolo, Marcel, "Mutaciones del espacio urbano", en Visiones urbanas( ...). V., op. cit., p. 57

201

mercado de oriente, la catedral y el convento de San Benito quedaban por fuera de esa lnea imaginaria
(en la ilustracin 23 se percibe cmo se fue ampliando el lmite urbano de la ciudad a partir de 1905.

El distrito contaba para ese ao con unos 59.815 habitantes (no se encontraron datos del propio casco
urbano). De 1883 a 1905 se present un crecimiento de 21 ,8%.

La accin de urbanizadores particulares como fuera el caso de los predios del barrio Villa Nueva,
empezaba a marcar un nuevo derrotero de ocupacin de la periferia, la empresa de Manuel J. lvarez en
ese barrio no mantiene la proporcin de la manzana colonial, pero sus largas calles llevaban al parque
Bolvar, vinculndose de esta manera, en su composicin formal, al trazado del barrio.

El oriente no albergaba este tipo de referencia; el suroccidente, Guayaquil con la plaza de mercado y las
ferias, el comercio y los hoteles, se caracterizaba en todo el sentido urbano por su trazado, su arquitectura
y sus usos.

Como se coment anteriormente, en siete aos (de 1905 a 1912) se haba presentado un incremento en
la poblacin ms o menos proporcional al de los anteriores 22 aos (de 1883 a 1905). La poblacin del
distrito en 1912 era de 70.547 habitantes. No se conoci una cifra discriminada precisa para el casco
urbano;

De todas formas, el crecimiento continuaba. Una marcada presin sobre todo el oriente y la voluntad del
Concejo municipal por incrementar las rentas ordinarias, con el propsito de llevar a cabo mejoras
importantes para el municipio como el proyecto del acueducto y del Medelln Futuro, llevaron a la decisin
de ampliar el permetro urbano. Los nuevos lmites definidos dejaron por fuera la supuesta rea amojonada
del ensanche de 1892, pero abarcaron las tierras baldas aledaas al ro que estaban en posibilidad de
urbanizarse gracias al proyecto de rectificacin del mismo.

El acuerdo sobre nomenclatura y catastro de los primeros meses de 1913 apoyaba esas intenciones.
Asimismo, con este acuerdo quedaba claro el propsito de establecer orden, de configurar un manejo
''tcnico" de la ciudad, por medio del cual se estableceran unas prcticas de urbanstica. A slo tres aos
de haberse adoptado el plano del Medelln Futuro, se sancionaba un nuevo permetro urbano. Es curioso
que las tierras vecinas al ro Medelln, en el occidente de la ciudad, fueran excluidas, puesto que se
mantuvo la lnea del ferrocarril como lmite de esa zona.

202

No parece muy arriesgado suponer que la valorizacin de los predios vecinos al ro por la rectificacin
de ste y la inclusin de aquellas tierras dentro del rea urbana hacan an ms costosas las
negociaciones requeridas para continuar los trabajos de control de las aguas del Aburr. Este permetro se
mantendra hasta 1928, cuando fue derogado por acuerdo. En 1921, para reglamentar el impuesto de
delineacin y perfiles, se establecen tres grandes zonas en la ciudad: la de Medelln Futuro, la de los
corregimientos futuros y la rural. Para efectos del gravamen, se dividi la primera zona en tres reas: la
comercial, la urbana y la de circunvalacin.

En su ya citada descripcin de Medelln en 1917, Jorge Rodrfguezjustifica el crecimiento de la poblacin


"por un movimiento de inmigrantes, atrados por el desarrollo industrial de la ciudad, inmigracin que
31

procede en su mayor parte de otros distritos de Antioquia"

En 1917 Manuel Jos lvarez empieza a gestionar el proyecto del barrio obrero de Berln, que se
levantara por fuera del rea del Medelln Futuro, y otros urbanizadores siguieron su ejemplo, pues la lnea
del tranva les permita ofrecer lotes a precios bajos de los futuros en los suburbios. Con este antecedente,
el cubrimiento del Medelln Futuro se llev a cabo posteriormente, entre el final de la dcada de los veinte y
los inicios de los aos treinta. El permetro de 1'916 deslind la zona central de la periferia del Medelln
Futuro.

En 1926 se practic nuevamente el levantamiento del catastro de propiedad raz del distrito. En una
comparacin entre los aos de 1914 y 1932, Jorge Rodrguez afirmaba: "Las rentas del distrito de
Medelln han aumentado una barbaridad. Al presupuesto parroquial de 1913, que slo alcanzaba a

$233.547, oponemos el del presente ao, que asciende a $4.085.553. No lo supera el de ningn otro
municipio del pas (el de Bogot para 1930 slo ascendi a 2.398.246, para una poblacin el doble de
Medelln)'.32 Hay que tener en cuenta la depresin de los aos treinta, que an dejaba huellas; tambin se
debe considerar que en los aos veinte se haban municipalizado las Empresas de Servicios Pblicos.

En 1928 se censaron 120.044 habitantes en el distrito, de los cuales 83.955 correspondan a la ciudad
propiamente dicha, incluyendo fracciones (como barrios). La poblacin urbana se acercaba a las cien mil
personas (contra aproximadamente 40.000 en 1908).

El nuevo permetro de 1928 reform el acuerdo sobre la zona comercial y sta fue ampliada hacia el
occidente; conserv sus lmites en el sentido sur, y al oriente y al norte vari un poco, incluyendo algunas
31

32

Gavina, Jos, Monografias de Antioquia, .p. 106 ..


Album de Medellfn, Sociedad de Mejoras PObHcas, 1932.

203

manzanas. Las urbanizaciones seguan haciendo parte de la zona de circunvalacin y por fuera de ella, en
los suburbios sobre las laderas orientales, seguan poblndose y proyectndose los barrios obreros, con
todos los servicios de la ciudad. Parte de los gastos de esos servicios los asumi el urbanizador, otros el
municipio y los restantes los compradores.

En 1926 el valor del catastro ascendi a $101.594.502, de los cuales la propiedad particular comprenda
$84.593.982. Esta cifra se increment hasta montos absurdos con la locura de las urbanizaciones en 1928
y 1929. En el Anuario Estadstico de 1927 se informa sobre el movimiento de la propiedad raz durante
1926. Se haban fijado 8.174 operaciones de compraventa contra 4.950 del ao anterior, con un aumento
de 61.1% de los instrumentos otorgados. La explicacin era la siguiente:
Desde principios del ao empez un movimiento verdaderamente febril en
negociaciones sobre propiedad raz, que se acentu a mediados del ao, alcanzando los
ms altos precios a que se han vendido propiedades en Medelln. Los halagadores precios
del caf, la abundancia de dinero y las facilidades para obtenerla en los bancos con
intereses bajos y largos plazos, los capitales procedentes de emprstitos, la gran demanda
de propiedades causadas por el gran crecimiento de la poblacin, entre otros factores,
marcaron este cuadro.
Esta expansin provocaba desequilibrios. Por ejemplo, la plaza de mercado de Guayaquil ya se alejaba
demasiado de las ocupaciones del norte, y la proyectada para servir a esa zona nunca fue construida.
Como los dos ejes del norte deban recoger todo el flujo de las laderas, el trfico se intensific
paulatinamente; adems, aquellos barrios no tenan posibilidades de comunicacin entre s. La
circunvalar, obra de alto costo por los obstculos que presentaban las caadas y las mismas pendientes,
no se haba llevado a feliz trmino.

Por otra parte, esos barrios obreros reservaron y cedieron terrenos para ejecutar obras de usufructo
pblico; entre ellos, Aranjuez escritur al municipio dos lotes para escuelas (de 40 m x 60 m) y otro para
una inspectora, adems de los exigidos por el distrito para las calles, carreras, plazas y avenidas, lo cual
permita mantener un porcentaje de la poblacin dentro del barrio.

Un informe del ingeniero ayudante de la seccin de Medellrn Futuro en 1926 presenta la incidencia del
permetro sobre el costo de la tierra: "Podemos decir que el avalo de las propiedades en la zona
comercial si lo comparamos con la urbana es el doble". Sin lugar a dudas, la parte ms densa de la ciudad
era la zona comercial, donde ya se estaban reconstruyendo edificios viejos. A su vez, el avalo de las
propiedades en la zona urbana es el doble o ms del avalo de las propiedades en la zona de
circunvalacin.

204

- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

4.3.2. HIGIENE
Desde 1910 se plante el problema del control de las aguas del ro Medelln. Con pocos recursos, pero
con la ayuda de la ciudadana y gracias al entusiasmo y la constancia de la Sociedad de Mejoras Pblicas,
el manejo del cauce del ro Medelln entre tramo y tramo hizo posible cumplir con el objetivo de sanear la
ciudad. Eliminar los focos de enfermedades virales, el paludismo y la disentera se haba convertido en un
reto para las administraciones locales.

El acueducto para Medelln corri mejor suerte, por cuanto se obtuvieron crditos con destinacin
exclusiva a su realizacin. Cuando entr en vigencia el plano de Medelln Futuro, ya se haban hecho
contratos para llevar a trmino la ejecucin del proyecto; Jorge Rodrguez, vicepresidente del Concejo de l
ciudad entre 1915 y 1917, ejecutor de la mayor parte de las propuestas realizadas en ese sentido, vincul
al Medelln Futuro todos los proyectos de mejoras de prestacin de servicios a la comunidad.

Tambin se lograron paliar otros problemas de sanidad, con proyectos especficos emprendidos desde
aos antes, como las construcciones de las plazas de mercado. De la misma manera como haba
vinculado al Medelln Futuro el acueducto, Rodrguez hizo lo propio con la plaza de ferias; con un proyecto
escogido en concurso pblico, sta se construy muy cerca del ro Medelln.

Las reas verdes en el plano de Medelln Futuro, tambin dan muestra de las intenciones de combatir la
insalubridad; la ampliacin del Bosque de la Independencia, que denominaron Gran Bosque, el otro bosqw
que situaron al oriente, junto a la constante preocupacin de la Sociedad de Mejoras por el arbolado,
fueron voluntades concretas que complementaron paralelamente el sentido del omato y la comodidad.

El distrito contribuy con obras de arquitectura para imponer las medidas de higiene y ofrecer una
adecuada pedagoga. Fue el caso de la escuela modelo.

Si el fin normativo de la higiene es garantizar una equitativa distribucin de aire y luz a todos los
alojamientos, impidiendo la depreciacin de unos por la precariedad de. otros, era preciso que los ndices
estndar de vivienda se convirtieran

poco a poco en leyes que deban regir para toda la nacin. Una vez

reglamentadas las leyes de higiene, el Concejo presionara su cumplimiento por intermedio del director
33

departamental de higiene .

33

"Nota de la Sociedad de Mejoras Pbicas~ Correo Uberal, septiembre 24 de 1918.

205

Los inspectores de polica contribuyeron con el manejo de las aguas y con el control de las basuras; sin
embargo, se careca de recursos humanos y financieros, lo cual daba como resultado mejoras lentas en la
ciudad construida, pues sobre el ensanche los nuevos urbanizadores tenan exigencias correctivas. Los
creadores del plano estaban seguros de que gracias a estas normas mnimas de ancho de vas,

y las

conexiones con los servicios de agua y alcantarillado del municipio, se garantizaran unas condiciones
mnimas de control sanitario.

4.3.3. ORNATO
El diseo del plano de Medelln Futuro lleva imp,lcito el sentido de la esttica urbana. La propuesta del
paseo, de la gran avenida, de las plazas y de las intervenciones dentro del casco urbano muestra unas
proporciones y una idea de forma precisa. Muchas esquinas adquieren tratamiento de ochavas. Los
diseos de las plazas y los parques acogieron las ideas de los especialistas (se sacaron a concurso varios
de esos proyectos). Asimismo, algunas revistas trataron paralelamente el tema de la esttica, de la forma
de la ciudad moderna.

Puede entenderse la nocin del"ornato" en el caso del Medelln Futuro, con referencia a la comodidad
de unas nuevas vas generosas, a la delimitacin del espacio pblico y el privado, a la disposicin de los
volmenes que deben seguir "el hilo" a una construccin del espacio pblico, fruto del conocimiento de la
esttica.

Para el ao de 1916 se dara vida a un acuerdo que constitua la Comisin de Esttica. Las fuentes y
los bustos en el espacio pblico, el nuevo trazado de la trama urbana, y las nuevas fachadas de los viejos y
los nuevos edificios dejaban entre ver esa inquietud por una nueva esttica en los lineamientos del
Medelln Futuro.

4.3.3.1. COMISIN DE ESTTICA


Gracias al Acuerdo 122 de 1916, sobre embellecimiento y modernizacin de la ciudad y fomento de la
arquitectura, se dispuso la creacin de una Junta de Esttica y la apertura de un concurso anual de
fachadas.

206

La Junta estara integrada por el ingeniero municipal como presidente, dos miembros nombrados por el
Concejo y otros dos escogidos por la Sociedad de Mejoras Pblicas. Sus obligaciones consistan en
intervenir sobre toda construccin de elementos pennanente& que se proyectara levantar sobre los
espacios pblicos. Esta junta no slo cumpli con su cometido, sino que tambin contribuy al ornato y el
embellecimiento de la ciudad, asumi la responsabilidad de sostener los parques pblicos y arboriz la
ciudad.

El concurso para escoger la mejor fachada construida en el transcurso de un ao estableca que los
proyectos deban ser de carcter privado y que el premio se repartira entre el propietario de la edificacin
y el proyectista.

En 1917 se cre la Comisin de Esttica para que trabajase en la remodelacin de varias plazas de la
ciudad. A mediados de ese ao, el ingeniero del distrito aseveraba en un informe de labores que los
resultados del acuerdo ya eran palpables y aada: "Los diversos edificios que se han construido
ltimamente revelan en sus fachadas verdadero esmero arquitectnico y, sin duda, a la larga, la belleza de
la ciudad ganar inmensamente en virtud del acuerdo en cuestin".

Era clara la posicin de rechazo respecto a mantener una imagen de aldea. Una esttica de nuevos
elementos arquitectnicos tena que formar esa nueva cultura del progreso por imponer: con unas formas
referidas a la civilizacin europea pero con materiales autctonos. Se expresaba un no rotundo a la
monotona de la ciudad, a la ausencia de adornos, a los colores grises de las fachadas.

En sus memorias, Ricardo Olano dira: "Creo en el progreso de Medelln", bajo las premisas del
ensanche, la higiene y el ornato. En un proceso de racionalizacin (predetenninacin del ancho de vas y
estandarizacin), la ciudad ganara en presencia y con esto el conjunto de las tierras del permetro urbano
se valorizaran. Asimismo, en ese mundo de Nueva York (sede de oficinas distribuidoras de caf
casas comerciales) o Pars, los antioqueos podran mostrar su ciudad

34

y de otras

En la carta ya mencionada a sus homlogos de Cali respecto al acuerdo de embellecimiento de la


ciudad, el vicepresidente del Concejo municipal, Jorge Rodrguez, dira: "Aunque muy reciente, empieza a
producir tan benficos resultados que me pennito recomendar especialmente su estudio a ese H. Concejo
( ... )cada ao empieza a dar un resultado inesperado, pues es notoria la influencia que ejerce en la belleza
de los edificios que actualmente se levantan"
34

35

35

Ricardo Olano public un lbum de Medellln en los Estados Unidos y otro en Leipzig, Alemania.
Contestacin ... op. cit., p. 80

27

A partir de 1918 la Comisin de Esttica continu sus labores con una serie de interrupciones. En 1926,
en un informe rendido al gerente de obras pblicas, presidente de la misma, el secretario le comunicaba
que por iniciativa del ingeniero municipal la Comisin haba reasumido sus funciones. Entre sus
integrantes se destacaban algunos ingenieros de la Sociedad de Mejoras Pblicas. Sus tareas se
concentraron en la asesora en el diseo de parques y del nuevo amoblamiento urbano que demandaba la
ciudad (surtidores de gasolina, avisos de iluminacin, etc.).

En tal informe se evidencia que durante la interrupcin de trabajos de la comisin se registraron errores
costosos para el municipio. Como se ver, los impulsos y las voluntades de los "reformistas" de la dcada
del diez iran perdiendo liderazgo desde finales de los aos veinte y con ello se rompera la continuidad de
los proyectos.

En Buenos Aires funcion la Comisin de Esttica Edilicia de la Intendencia Municipal la cual tuvo a su
cargo en 1925 el "Proyecto orgnico para la urbanizacin del municipio". Estuvo integrada por tres
arquitectos y un ingeniero.

Cmo ms se poda ofrecer una imagen esttica con un pensamiento racionalizador, que destacaba la
tcnica, el plan, el progreso, sino retomando las proporciones y las medidas de lo clsico, del reviva! del
siglo XIX ? A estas expectativas respondieron los jurados del concurso (ver cuadro en ilustracin 49).

4.3.3.1.1 ESPACIO PBLICO, UN NUEVO CONCEPTO


El centro de la ciudad, con su herencia colonial, sus calles estrechas y sus reducidas plazuelas, segua
manteniendo el peso del espacio que congrega a la comunidad. En el plano aparecen algunas plazoletas
ms como propuestas que como resultantes de la voluntad del distrito por proporcionar esta clase de
espacio a los habitantes de una urbe con pretensiones de modernizarse. La preocupacin por la esttica
de la ciudad y por desvanecer la imagen pueblerina abri la alternativa de transformar esos espacios. La
plaza de San Roque pasa a ser la de Uribe Uribe, la de San Francisco se convierte en la de Jos Flix de
Restrepo, la de Veracruz se confundira con la del mrtir de la Independencia, Atanasio Girardot.

La intervencin sobre el espacio pblico sera controlada a travs de la Comisin de Esttica que como
vimos, deba dar aprobacin y promover los proyectos que sobrE estos espacios se realizaran.

208

El homenaje al Salvador sobre un podio natural, en medio del verde, recoga toda la idea de monumentc
que la ciudad poda desarrollar. Algunos otros bustos se levantaron sobre avenidas y en medio de los
parques, manteniendo el concepto de engalanar la ciudad, rendir homenaje a sus hroes, valorar el verde
como elemento que enriquece la esttica del paisaje urbano.

Las manchas verdes, rodeadas de vas, la propagacin de especies exticas en los bordes de la ciudad
prximos a barrios residenciales, rompan la continuidad de esa trama repetitiva, ofrecan un contrapunto e:
la falta de higiene visible en medio de las edificaciones y las calles. Soaron un gran bosque y un bosque
y solo qued una pequea seccin del primero. El parque vecino de la calle San Juan, ante el costo del
valor de los predios, no pas del plano, como el que se proyect en cercanas al camelln del medio (ms
ornamental, pues se trataba de una glorieta).

4.3.3.1.2. CONCURSO DE 1917

El sentido que quiso dar el acuerdo municipal, al premiar tanto al arquitecto como al propietario, haca
referencia a estimular la arquitectura moderna ya que no se poda incidir directamente sobre los
particulares para que construyeran fachadas de uno u otro estilo. Las primeras sugerencias a abordar ese
nueva esttica surgen a partir de uno de los incendios del parque central (antigua plaza colonial), pues er
la ocasin para que la reconstruccin de las edificaciones se insinuara con esa nueva esttica.

La serie de concurso se realiz por primera vez en 1917. El premio fue adjudicado a la casa de doa
Pastora ngel viuda de Villegas.

El jurado lament que no se hubieran presentado ms obras al concurso de 1917. Fueron postuladas
nueve construcciones: cinco edificios y cuatro casas. Se eliminaron en primera instancia un edificio y una
casa. El primero fue descalificado segn uno de los tres jurados, porque sus masas y lneas generales
carecan de carcter y le faltaba nitidez a la obra. Jos Ramrez Johns (ingeniero con estudios de
construcciones civiles en Nueva York) manifest al respecto: "Siguiendo la teora de esttica de las
construcciones, en stas no deben aceptarse roces francamente estratificados, y en caso de admitirse
deben disponerse los sillares, con los planos de estratificacin perpendiculares al esfuerzo, y no paralelos
como estn algunos de los imitados en el edificio en referencia" 36 .

36

CrOnica municipal, 1918, p. 1557.

209

Se tuvieron en cuenta los rasgos sobresalientes de cada edificio, con una interpretacin de sus
proporciones, su armona y sus defectos, en cuanto tendencia o corriente general para seguir, detener o
modificar (ver ilustraciones 50, 51, 52).

Una casa de estilo moderno oblig a dos de los jurados a dar un voto negativo; el tercero expres su
aprobacin sustentndola en las felices proporciones de la obra, la ornamentacin en bicroma bien
ejecutada y el carcter de edificio-casa de habitacin. La composicin del tico, las volutas y el
cornisamento tuvieron una valoracin favorable. Los otros dos edificios merecedores de la atencin de
Ramrez Johns eran de carcter comercial: el Bedout y el Hincapi Garca. El primero de ellos, con
basamento, planta noble y piso alto coronado con comisa y tico con balaustrada, parecera demasiado
ornamentado, aunque se reconoca el xito de las proporciones (perfecta simetra). El edificio Hincapi
Garca tena caractersticas compositivas similares al Bedout.

Llam la atencin del jurado la policroma, que contrastaba con el gris de otros edificios. La utilizacin
indiscriminada de fracciones de elementos clsicos le amerit el trmino de "atrevida".

Quien redact la nota oficial de declaracin del fallo, consciente del papel de transicin que
desempeaba esta arquitectura en aquel momento, concluira diciendo: "Por una razn, Medelln es
particularmente afortunada en sus edificios comerciales, los que con acertadas pretensiones de dignidad
asocian las comodidades y la esttica"37 .

Era claro que si bien no se seguan unos cnones en el sentido estricto de lo clsico, y si el medio
europeo haba aceptado los revvals y ellos eran la idea misma de civilizacin, Medelln recogera todo ese
sentido de lo eclctico que proporcionaba el aspecto de ciudad bella y moderna en algunas fracciones del
casco.

4.3.3.1.3. CONCURSO DE 1918


Participaron seis propuestas, cinco de ellas casas. El premio fue adjudicado a la casa de Camilo C.
Restrepo (ver cuadro en ilustracin 49).

Para sorpresa del lector que repasa el fallo del jurado, las fachadas con una

n~eva

imagen que se

levantaban en la ciudad no correspondan en su mayor parte a edificaciones nuevas "sino a


37

Crnica Municipal. Ao 1918, p. 1557-1558.

210

transformaciones de antiguos edificios". Este hecho implic que no se tuviera en el juicio definitivo "un
criterio exigente de un anlisis tcnico, con el cual sera aceptable que se juzgaran edificios construidos sir
las restricciones que naturalmente impone la simple modernizacin de casas viejas'.38.

Los miembros del jurado dejaban en claro que, mientras el ambiente de esa sociedad en que se movan
no cambiara, deban encontrar el criterio y el espritu correspondientes; sin embargo, no se resignaban cor
facilidad a recibir slo un nuevo maquillaje en un concurso que tena el propsito de potenciar una nueva
arquitectura. As, hicieron constar que en otra categora de evento lo que all se iba a juzgar quedara fuen
de concurso. Pero la realidad rezagada los mueve a expresar que "al contemplar cualquiera de los frontis
presentados y pasear luego el recuerdo por los viejos aspectos coloniales de paredes blanqueadas y
ventanales arcaicos, desprovistos de toda intencin artstica, se presenta al nimo un contraste tan
marcado, que ya no es difcil, para la mera apreciacin del sentido esttico, que no recibe impresiones
absolutas sino comparativas, el decir que todas aquellas fachadas son toques de embellecimiento local
muy dignos de ser tenidos en cuenta".

Con todo el concurso de ese ao present ms dificultades, porque varias personas idneas en la
materia no haban aceptado fallar; por tanto, Ricardo Olano y J.A. Gaviria siguieron el dictamen de Tulo
Medina (con estudios en la Escuela de Arquitectura de la Universidad de Liverpool), "especialista en la
materia", por considerar ilustrativa su exposicin de carcter tcnico.

El edificio Polo no consigui aprobacin por su falta de simetra, por la ausencia de la medida y la
proporcin adecuadas a un edificio comercial; sin embargo, como reforma consideraron la magnfica obra.
La de Luis Toro fue rechazada por la variedad de estilos utilizados, que no mostraban unidad. La de
Clementina Restrepo perdi sus buenas proporciones con la reforma realizada. La de Antonio J. lvarez,
fue calificada como original pero no por ello bella.

En la de Camilo Restrepo, merecedora del premio, encontraron "un estilo definido, un verdadero
renacimiento francs, desde la base hasta el parapeto. El aspecto general es el de una residencia seria y
elegante y en sus detalles predomina la delicadeza y el buen gusto".

El jurado concluy su fallo destacando los avances de la arquitectura domstica. Con la misma
conciencia que el jurado del ao anterior, el arquitecto Medina sostuvo que se viva un perodo de
transicin por el cual pasaba todo pas civilizado.
38
"Fano jurado calificador en el concurso municipal de fachadas de 1918", Crnica Municipal,
enero de 1919, p. 1833-11134.

211

4.3.3.1.4 CONCURSO DE 1919


El jurado recibi nueve propuestas: siete casas y dos edificios (ver anexos cuadro). El premio se otorg
a la casa de Heliodoro Medina, proyecto arquitectnico del arquitecto Tulio Medina (quien el ao anterior
haba sido jurado de este mismo concurso). Sus virtudes fueron sintetizadas as: "es verdaderamente
hermosa y ella marca un gran paso de adelanto en lo que se refiere a la construccin de residencias
privadas". 39 .

El final del acta consagraba la importancia del evento, pues constitua el medio para estimular la
tendencia, apenas iniciada, de hacer de Medelln una ciudad de lineamientos modernos

4.3.4. POlTICAS DE EQUIPAMIENTO


El reformismo del medio siglo XIX: libertad de prensa, de industria, movilidad de la propiedad raz,
libertad para el comercio del oro

40

, dej grandes huellas en las actitudes

de manejo de los bienes

materiales de la comunidad. Tan poca era la atencin a la cosa pblica que entrado el siglo XX no se
haba solucionado la dotacin de servicios pblicos. Los barrios crecan sin agua, sin desages
adecuadamente concluidos, el ro Medelln se desbordaba en repetidas oportunidades. Con todas estas
falencias el centro empezaba a renovarse sobre s mismo, lo cual haca ms crtica la situacin.

Como ya se haba anotado, conscientes de que estas actitudes deban combatirse, aquel concejo que
intent realizar el plano de Medelln Futuro tambin pens en solucionar el abastecimiento de aguas, por lo
cual en 1890 compr un acueducto iniciado por particulares, prohibi la venta de aguas del municipio y
reglament el arriendo.

En 1904, un concejo muy heterogneo se encarg del proyecto del acueducto metlico y estableci los
medios para su estudio y presupuesto. Para 1912 no se haba concretado ninguna de las propuestas; sin
embargo, el Concejo acord destinar fondos con exclusividad para este gasto.

En 1913, una vez contratados los estudios con un ingeniero francs, el Concejo cre una junta autnoma
para iniciar los trabajos. La obra oblig a los ediles a descartar las alternativas que ofreca el propio
terruo y a lanzarse a un emprstito por suscripcin pblica con fondos del exterior, reto quf'l exigi un
39

"Fallo del jurado en el concurso municipal de fachadas de 1919", Crnica Municipal, MedeHin, 1920, p. 2209.
Jaramillo, Roberto Luis, "Cartografia urbana de MedeHin 1790-1950", Concejo de Medelin, Comisin Asesora
para la Cultura, Medellln, 1993.
-40

212

talentoso estudio y una dura defensa. Esta empresa del acueducto entr a formar parte de las Empresas
Municipales en 1920.

Algo semejante sucedi con la tarea de rectificacin del ro; se cre una junta autnoma que estudi,
proyect y busc alternativas de financiacin para la obra que junto con el acueducto, constitua el pilar de
las mejoras de la ciudad, y contribuira como ninguna otra a su higienizacin.

En 1920 se municipalizaron los servicios bsicos, que haban estado en manos o de particulares o en
sociedades mixtas (distrito, particulares) 41

En 1925, para celebrar los 250 aos de la ereccin en villa de Medelln, se edito La Ciudad, una
publicacin que present las transformaciones de la urbe y describi su pasado, su presente

y su futuro.

La recopilacin de diferentes temas, como los planos de Medelln, los progresos de la instruccin, los
habitantes, las obras pblicas, la urbanizacin, las grandes industrias, la Sociedad de Mejoras Pblicas,

lo~

sueos y las realidades, la gua de Medelln y Medelln Futuro, evidencian el pensar y el actuar de unos
lderes de la lite que concibieron el "todo" del progreso en ese Medelln Futuro.

Como modelo de organizacin complementaria, el Concejo de Medelln, presionado por el volumen de


problemas que deba atender, cre comisiones y juntas para proyectos especficos. stas le permitieron
agilizar y concretar proyectos como el acueducto, la rectificacin del ro Medelln, los asuntos de carreteras
y caminos y, entre otros, el Medelln Futuro.

La Sociedad de Mejoras Pblicas tambin aplic este modelo con el concurso de profesionales de
diferentes ramas y, como ente ejecutor o promotor de algunos proyectos del Concejo municipal particip
mancomunadamente de las labores realizadas por ste.

Es importante detenerse en los tiempos de ejecucin de la obra. En aquella carta a los ediles caleos
que haban solicitado informacin sobre el proceso y los medios para llevar a cabo el ensanche de la
ciudad Jorge Rodrguez como vicepresidente del Concejo municipal en 1916, deca: "Si el H. Concejo
desea mayores informaciones sobre otras obras pblicas (acueducto, matadero, mercados, etc.), por
entender que ellas hacen parte del ensanche de la ciudad, se les proporcionar tal informacin".

En este contexto, el Medelln Futuro no slo atendi el ensanche de vas, la construccin de


urbanizaciones y la esttica de la ciudad, sino que realiz obras sin las cuales la ciudad de Medelln no se
~ 1 Toro, Constanza, Mede/lfn, desa"o/lo urbano, p. 17.

213

habra encauzado en el progreso. En una concepcin amplia y fundamentada en el conocimiento y la


tcnica, en rechazo al caos, y al desorden, resultaba inadmisible una ciudad sin servicios bsicos. Aquella
generacin de profesionales, inversionistas y comerciantes entendi el proceso de cambio de la sociedad
capitalista: extendan la mano donde haba negocios, pero tambin mejoras para la ciudad.

La ciudad de 1937 contara entonces con una plaza de ferias, un nuevo hospital, un hospital para
tuberculosos, una plaza de mercado, una red de tranvas, teatro, estacin del tren, y otros equipamientos.
Estos proyectos que caracterizaron la ciudad en condiciones especficas pueden reconocerse como obra
del Medelln Futuro.

4.4. EL PLAN Y LA REALIDAD

Dos realidades plantea Hardoy como antecedentes definitivos para la realizacin de los primeros
intentos de la planeacin: "Es una actitud impulsada por urgencias impostergables y aspiraciones
culturales" 42

Realidades que acompaan el siguiente anlsis.

Es preciso anticipar que las luchas no fueron siempre victoriosas, pero entre ires y venires, arreglos y
negociaciones, el cumplimiento del plano pudo sobrepasar mltiples realidades, tal vez ms de las que
imagin Olano. Veamos a continuacin aspectos de unas y de otras

4.4.1. DIFICULTADES PARA LLEVAR A CABO UN PLAN RACIONAL

Los informes y otros escritos de quienes vivieron e hicieron parte de la aplicacin de ese Medelln Futuro
permiten vislumbrar las dificultades que surgieron, los escollos por superar y la voluntad de varios concejos
para sobrellevar cada una de esas situaciones.

El presidente del Concejo en el perodo correspondiente de noviembre 1 de 1914 a octubre 31 de 1915,


el mismo ar"lo en que se adopt el plan, y del cual particip en su calidad de concejal Ricardo Olano
present un informe de labores una vez finalizada la vigencia del cargo. Respecto al tema que tratamos,
se expres as: "Salta a la vista la importancia y conveniencia, por no decir la imprescindible necesidad de
estos acuerdos (44 y 56 de 1913), porque permitir que la ciudad siga desarrollndose de un modo

A2

Hardoy, Jorge E., Repensando la ciudad, .p. 100

214

caprichoso y desatinado, como vena antes, sera atentar contra todos los principios de la higiene, de la
comodidad y de la esttica"43

Se declaraba a favor de mantener "a todo trance" las disposiciones vigentes. La experiencia le haba
dejado sabores amargos: los escollos muchas veces haban sido "invencibles ante la pobreza, para su
correcta aplicacin". En cualquier caso, el plan sistemtico era la herramienta adecuada, sobre todo para
el rea an por construir, mientras que en la ciudad existente algo podra mejorarse.

No se poda desconocer la incapacidad para actuar ms all de una realidad: "hay que decir, sin
embargo, que el 'Medelln Futuro' con todo y su innegable labor ha venido a ser un verdadero instrumento
de tortura para los concejeros municipales". Poner en prctica el plano implicaba un desgaste: labores que
hay que realizar, discusiones de casos particulares, "penosas vacilaciones". Dnde se presentaban

esta~

vacilaciones? Tanto en el"deseo" de mantener las lneas del plano, como en la confrontacin con Jos
intereses particulares: aplazar una compra resultaba casi siempre favorable para el propietario en la
medida en que la administracin pblica estaba valorizando la trama urbana.

Por otra parte, el distrito se vea forjado a una serie de derogaciones parciales, por escasez de medios
para sostener el plan del Medelln Futuro en su integridad.

E131 de diciembre de 1914, el ingeniero del distrito presentaba un informe sobre los trabajos bajo su
direccin. Acerca de la terminacin y el ensanche de vas, dejaba constancia de que "la mayor parte del
presupuesto se emple en la compra de fajas para la apertura de calles nuevas de acuerdo con el plano
del Medelln Futuro".

Por otra parte "levantar tapias" para cercar los lotes implicaba un gasto considerable y desde algunos
aos atrs el distrito inverta elevadas sumas de dinero en la regularizacin del ro Medelln.

En su condicin de vicepresidente del Concejo, Jorge Rodrguez respondi en 1917 a sus homlogos d(
la ciudad de Cal. En oficio despachado el 23 de abril, expona algunas ideas sobre el sentido y el
significado de Medelln Futuro, que no revelaban el plano mismo ni sus acuerdos

43

44

Correo Uberal, noviembre de 1915.

Contestacin a una nota del Concejo Municipal de Cali, sobre ensanche de la ciudad. Oficio 335, Repblica de Colombia,
departamento de Antioquia, Concejo municipal de Medelln. Medellfn, 23 de abril de 1917, en Crnica Municipal, 1917, p. 1268. Este
documento me lo facilit la historiadora Gloria Lucia Gmez.

215

En opinin del concejal Jorge Rodrguez, el principal obstculo para el desarrollo futuro de la ciudad era
la escasez de los recursos municipales, lo cual no permita un desarrollo inmediato y sin modificaciones. El
mismo concejal describa claramente la situacin de la ciudad existente, que demandaba mejoras, ante la
ciudad proyecto, donde se desarrollaran barrios nuevos.

La apertura, la ampliacin o la rectificacin de calles, en la ciudad existente suscitaban enfrentamientos


con los intereses privados lo cual acarreaba un incremento alto en los precios de los predios y en muchos
obligaba a practicar demoliciones. Resultaba aconsejable negociar con el propietario, recurriendo como
primera instancia a que ste cediera la faja necesaria para el ensanche proyectado. El tiempo se
encargara de corregir las lneas del paramento. Al respecto, Rodrguez comentaba: "La operacin de
comprar propiedades enteras para ampliar solo una faja de ellas en la ampliacin de calles ha dado aqu
muy buen resultado. Podra citarle casos en que un edifico reformado, con menor superficie que antes
pero ya en una calle ampliada, se ha vendido por suma mayor de la que cost al municipio'o45.

La alternativa de mayor sentido prctico era el arreglo voluntario con los dueos, ya que no existan los
medios legales para llevar a cabo un juicio de expropiacin dentro de un perodo de tiempo til a las dos
partes. Rodrguez aada: "Cuando los propietarios se niegan a vender o son muy exigentes, es prctico
posponer la mejora que se intente hasta que el predio cambie de dueo, rescindir de ella o variar el
proyecto". Acto seguido, convocaba a ese cuerpo colegiado del municipio para trabajar
mancomunadamente por una ley de expropiaciones de rpidos procedimientos, con el objeto de poder
combatir el entorpecimiento del progreso material. Insista en la imposibilidad de "seguir al pie de la letra
un proyecto como el Medelln Futuro sin contar con el dinero para ello".

En la misma correspondencia Rodrguez destac la importancia de los procedimientos y disposiciones


municipales adoptados para la realizacin del proyecto de ensanche y su financiacin, la seriedad con que
el Concejo municipal haba adoptado "un plan racional"

46

En 1929, la revista Progreso public un artculo titulado "cmo hacer de Bogot una ciudad grande, sana
y bella' 47 . Su autor era Julio Carrizosa V., secretario de obras pblicas de Bogot. En esta revista se
comentaban algunos aspectos de un proyecto de ley sobre ensanche, higienizacin y embellecimiento de
las ciudades de Colombia, propuesta liderada por un grupo de antioqueos. Pese al transcurso de los
aos, et ingeniero Carrizosa an coincide con las anotaciones de Jorge Rodrguez: plantea como salida al
problema la legislacin y la limitacin del derecho de propiedad en beneficto de los habitantes de la ciudad.
45

45
47

/bid.
/bid.
Revista Progreso, MedeUin, octubre 24 de 1929, p. 79.

216

Tambin se quej de los fracasados intentos de los bogotanos en su empeo por adoptar un plano de
proyeccin de Bogot Futuro.

En sntesis, la falta de una legislacin adecuada, junto con los limitados recursos del municipio y "los
caprichos y codicias" de algunos propietarios de la ciudad de Medelln, constituyeron los mayores
obstculos para la aplicacin de ese plan racional.

4.4.2. EVOLUCIN Y DESARROLLO DEL PROYECTO


No fue tarea fcil reunir puntos de vista diferentes sobre el proyecto de Medelln Futuro; los informes, la
correspondencia, los actos y los acuerdos emanados del Concejo de Medelln marcaron los derroteros par<
este anlisis que tambin se vali de las actas de la Sociedad de Mejoras Pblicas, los artculos de la
prensa de entonces, los informes publicados en las revistas Progreso y Colombia, y algunos comentarios
editados en forma particular por quienes lideraron el proyecto.

Casi siempre que se presentaba un posible cambio en el trazado del plano, se recurra a la junta
conformada para decidir al respecto. Se compraron fajas, se negoci con propietarios para que cedieran
terrenos, se rectificaron calles que no se haban considerado en el trazado original (por ejemplo, la calle
Bolivia). Fue necesario admitir errores en el plano como en el caso de la construccin de un edificio, para
el cual el ingeniero ya haba aprobado, con anterioridad a la sancin del acuerdo reglamentario de Medellr
Futuro, un hilo diferente. Cerca de la quebrada Santa Elena, y por el camino a la ladera, no se haba
propuesto una solucin adecuada al empate entre la calle y la carrera; la existencia de edificios mal
colocados (sobre la proyeccin de la va) demand la firma de varios acuerdos para comprar fajas y
corregir la solucin inicial, que slo intervena en uno de los costados: Entonces se trat de enmendar el
error dividiendo la cesin de predios entre ambos costados (ver ilustracin 43).

A finales de 1913, recin posesionado el grupo de ediles, se ejercieron presiones para que el municipio
comprara unas fajas requeridas para la Gran Avenida Central. En primera instancia se acord desistir de
este proyecto. En una sesin extraordinaria, Ricardo Olano, en su condicin de concejal y miembro de la
Junta del Medelln Futuro, argumentando la importancia de la avenida

por construir, oblig a echar atrs

este acuerdo; entonces se le comision para negociar con los propietarios las tierras afectadas por la
construccin de la avenida Juan del Corral (ver ilustraciones 44 y 44').

217

En otros casos tambin se lograron concertaciones, en las cuales la ciudad ceda tanto como el
propietario. Sirve de ejemplo una por la cual se permiti al dueo de los predios en cuestin mantener la
lnea de construccin conforme a lo existente a cambio de que cediera unos metros para un ochava.
Podemos damos cuenta de la manera como se manej esta situacin examinar el Acuerdo 12 del 23 de
enero de 1914 (ver ilustracin 45 y 45').

El urbanizador particular comparti, en algunas ocasiones, las expectativas de la comisin del Medelln
Futuro; se trata de los predios cercanos al cementerio de San Pedro. Se concedi al urbanizador el
derecho a desarrollar el trazado con el consentimiento del ingeniero del municipio, siempre y cuando
mantuviera el ancho de vas exigido por el Concejo y tomara como referencia las vas existentes, con lo
cual se aseguraba la continuidad de la trama. Esta exigencia a los proyectos por fuera del permetro
urbano sera modificada algunos aos despus y se demandara la entrega de las calles al municipio (ver
ilustracin 47 y 47').

Respecto al espacio pblico, el plano del Medelln Futuro no fue generoso ni dentro del casco antiguo, ni
en las proyecciones de ocupacin (con excepcin del ancho de las vas). A cambio, se reservaron para
zonas unas reas de mayor magnitud para zonas verdes.

Dentro del casco se suprimieron parques y plazuelas e igualmente las reas de ensanche en vas como
San Juan; adems, en algunos tramos cortos se abrieron nuevas avenidas. Como afirmaba Jorge
Rodrguez, el tiempo se encargara de resolver el problema, si no se llegaba a un acuerdo con el
propietario.

El control tampoco se hizo esperar. Ante la apertura continua de calles por fuera de lo proyectado en el
plano, se orden que el ingeniero del distrito elaborara una relacin de las que no cumplan con los
requisitos exigidos, para no realizar obras de carcter municipal en sus inmediaciones.

Pueden definirse dos intervalos con problemticas cambiantes en el perodo de 1913 a 1937. Durante el
primero de ellos, haba que afrontar la adecuacin del casco antiguo y de las urbanizaciones que ocupaban
el rea entre la carretera de la circunvalacin y el Jrmite urbano. A partir de 1917 hay necesidad de
enfrentarse a los urbanizadores por fuera de la carretera de circunvalacin. Tambin define esos
momentos la continuidad de los integrantes de la Junta del Medellfn Futuro, pues de 1913 a 1919 no se
rompe esa cadena de voluntades para sacar adelante el Medelln Futuro.

218

En 1914 se estableci por acuerdo municipal el impuesto de alineacin. El artculo primero decretaba
que cualquier tipo de muro con frente a las calles debera contar con la aprobacin de la oficina de
ingeniera Municipal, autorizacin que se expeda mediante un permiso escrito que determinara la
alineacin de tal frente. La polica tendra a su cargo la vigilancia y el cumplimiento de la norma.

Asimismo, el artculo dos estableca el costo del impuesto, intentar que el tercero otorgaba a la calle un
carcter pblico, para los efectos del acuerdo tanto las existentes en la ciudad, en las cabeceras y
fracciones, como las proyectadas en el plano de Medelln Futuro. El no cumplimiento de estos preceptos
era sancionado con una multa y con la prohibicin de continuar la obra en cuestin.

El papel del ingeniero municipal incida as en la respuesta formal de la ciudad; aun sometindose a una
junta de verificacin de casos especiales y a la aprobacin final del Concejo, era quien denunciaba los
atropellos a la norma, quien llamaba la atencin sobre posibles mejoras y quien, finalmente, verificaba la
alineacin. En la figura de alineacin se basaba todo el sentido del deseo de orden, de continuidad, de
racionalidad de ornato, en ausencia de un reglamento ms amplo.

La arquitectura de entonces no requera reglamentos adicionales. Los lotes con suficiente profundidad,
tal vez con sobrantes de superficie; los volmenes tratados como masas continuas, las estructuras con
limitaciones tcnicas no sobrepasaban alturas significativas y slo en el centro se levantaron edificios
hasta de cinco pisos; en general, las casas fueron de uno y dos pisos, salvo algunas de tres. Ni los usos
presentaron incompatibilidades hasta bien entrados los treinta.

El 3 de marzo de 1916 se firm el Acuerdo 31, por el cual se reglamentaba la apertura de calles, con el
propsito de controlar a los urbanizadores que no se sometan a trazar las calles cindose al Medelln
Futuro y sin que el Concejo mismo pudiera evitarlo. Era un acuerdo inteligente, pues "no vulneraba los
derechos de nadie y s salvaguardaba los de la comunidad'

148
,

obligando al urbanizador a entregar las

calles a la ciudad. Se defini que tendra efecto dentro del permetro del Medelln Futuro.

El propietario requera una autorizacin para su construccin y la fijacin de los linderos (direccin,
ancho, perfil). El primer artculo del acuerdo previa que, si los propietarios de la calle por abrir no estaban
de acuerdo con lo proyectado por el Plano del Medelln Futuro, el ingeniero municipal consultara con el
Concejo, previo concepto de la Comisin del Medelln Futuro.

Al!

contestacin", op. cit., p. 44.

219

---------

Con el fin de asegurar la racionalidad de las vas y las fajas requeridas para stas, el particular que
pretendiera abrir una calle deba someterse previamente a solicitar un permiso escrito del ingeniero
municipal; en caso contrario, la calle no sera considerada parte de la ciudad y, por tanto, no recibira los
beneficios que, bajo la responsabilidad del Concejo, al regan para el bienestar ciudadano. Finalmente
deba legalizarse la entrega de fajas por medio de una escritura pblica.

En 1918 la Junta de Sanidad orden por ley de la nacin cumplir con un articulado sobre higiene de las
construcciones. Entre otras cosas se dispuso un ancho de vas mnimo obligatorio de 15 metros. Pero la
ley no reglament en primera instancia cul entidad ejercera el respectivo control. La ley procuraba
mantener las condiciones mnimas de higiene e impedir catstrofes tales como incendios.

Para ese entonces el ancho de vas ya se haba adaptado al plano de Medelln Futuro por el Acuerdo 31
de 1916 y previamente con el acuerdo reglamentario del mismo plano; por tanto en Medelln ya estaba
rigiendo ese ancho de va.

Puede entenderse en la transformacin de la ciudad que se estructuraron varios elementos


complementarios: ensanche, comodidad, higiene y ornato. Si la va era amplia y se adecuaba a las
necesidades, circulaba el aire, haba acceso al sol, y se disfrutaba de la vegetacin. La fachada de las
edificaciones podra adecuarse a la exposicin al sol, con mejores proporciones y la linealidad y el
paramento daran continuidad y agilidad al trfico.

Desde principios de la dcada de los aos veinte se empieza a hablar de la necesidad de un nuevo
plano de Medelln Futuro, pues los urbanizadores ya haban comprometido con sus proyectos la casi
totalidad de las reas comprendidas en el plano de 1913. En ausencia de ese nuevo plan, el Medelln
Futuro mantena su vigencia.

4.4.3. PROYECCIN
El Medelln Futuro rompi con la forma de crecimiento tpico del siglo XIX. Entre las muchas evidencias
de las distintas realidades que congrego el plano, el prrafo de introduccin del artculo de Luis Fernando
Osario, "La ciudad moderna", nos ayuda a comprender su dimensin en ese entonces:
Por consecuencia de la tenacidad y el entusiasmo ejecutivo de Ricardo Olano,
secundado luego eficazmente por particulares y entidades, el planeamiento previo de
Medelln Futuro y la lenta modificacin del existente, es un hecho consumado y por todos
aceptados de buena gana. La idea se incrust en las mentes, y sus consecuencias son

220

espontneas, casi automticas. Y el ejemplo de Medelln lo estn siguiendo otras ciudades


del pas, chicas y grandes, y an oficialmente, por ordenanza de nuestra asamblea
departamental, se consagr definitiva y obligatoriamente la prctica 49.

El Acuerdo 151 de 1921, que limit la ciudad siguiendo los lineamientos del plano, nos deja evidencia de
una realidad que trasciende el momento, no obstante, pero esa realidad fue ms all, pues varias
asambleas se encargaron de dictar ordenanza sobre los planos futuros de municipios y corregimientos; en
la zona correspondiente a Medelln, el ingeniero del distrito asumi la tarea de elaborar los planos
correspondientes.

En la descripcin del Medelln de 1890 se percibe cmo se haba desarrollado hasta entonces la
urbanizacin de la ciudad. Los empresarios particulares manejaban an un rea de inversin relativamentE
pequea. El valor de las tierras no representaba una renta considerable. Al respecto, hablando de su
experiencia de ingeniero civil, Alejandro Lpez afirmaba que en 1900 "aun la misma mensura de campos
era demasiado bien reducida, pues el bajo valor de las tierras no requera evitar engaos de mensura: la
unidad de rea para medir baldos era el mil de hectreas'.so.

Y casi 30 aos despus escriba sobre la desvalorizacin y la especulacin: "Se ha venido especulando
en propiedades races, especialmente las urbanas y suburbanas, ms en las ciudades que en las aldeas,
ms en casas y solares que en haciendas. La propiedad de edificios urbanos pasa de mano en mano a
predios siempre crecientes que derrotan todo clculo, poniendo en ridculo las voces de prudencia. Los
51

urbanizadores son fuentes ms ricas que las del petrleo"

Este contraste de situaciones nos da la medida del crecimiento de la urbanizacin en Medelln,


evidenciando un cambio en la forma de abordar las soluciones de vivienda (ver ilustraciones 26, 32, 55 y
56).

En la solicitud hecha en 1919, al Concejo municipal para llevar una lnea del tranva a sus propiedades,
Manuel J. lvarez, urbanizador que lider esas innovaciones, presentaba cifras de ocupacin del barrio
Berln, de su propiedad, con la siguiente relacin: en dos aos de iniciado, llevaba 200 casas ocupadas,
con una cifra de 300 a 400 habitantes. Respecto al barrio Aranjuez, tambin de su propiedad, y con el
inters de consolidar un gran "centro de poblacin", sostena que en los dos aos de ventas de solares

Orozco, Luis F., "La ciudad moderna", Revista Colombia, Medellln, junio de 1919.
Lpez, Alejandro, Escritos Escogidos, seleccin y prlogo de Jorge Villegas,
Biblioteca Bsica Colombiana, Bogota, Colcultura, 1976, p. 9.
51
/bid., p. 195

o49

50

221

haba alcanzado los 628 en una extensin de 30 a 40 manzanas (recurdese que estos barrios no hicieron
parte del plano original, pero fueron incorporados a la ciudad mediante acuerdos especficos)52 .

En 1917 se realiz el primer Congreso Nacional de Mejoras Materiales, promovido por Ricardo Olano,
quien ofreci una conferencia sobre el city planning y expuso la experiencia del Concejo con el plano del
Medelln Futuro. Los profesionales antioqueos presentaron otras propuestas afines con el plano,
evaluadas sobre su aplicacin en el mismo Medelln. El Congreso permiti la divulgacin a nivel nacional
de estos proyectos. Algunos concejos municipales se sintieron motivados por el tema y solicitaron a los
ediles de Medelln informacin adicional.

Dentro del libro editado para celebrar los 250 aos de la fundacin de la ciudad, en uno de los artculos
dedicado a la urbanizacin, el autor comparaba la experiencia en Medelln con proyectos de la misma
ndole en otros pases, en los cuales se demarcaban reas dentro de las cuales se exiga a los propietarios
un permiso de urbanizacin y el desarrollo de las obras de infraestructura. En Medelln, la Sociedad de
Seguros y Urbanizaciones practicaba algo semejante en sus barrios, pues en ellos se tendieron las calles
"con perfiles estudiados, se plantaron rboles convenientemente distribuidos, se hicieron cunetas( ... ) y los
perfiles y los hilos quedaron marcados en el terreno con cordones de concreto"

53

Asimismo, afirmaba cmo de las experiencias de otros pases se deduca "que las entidades oficiales,
especialmente la municipal, deben intervenir de manera muy directa en el planeamiento de los ensanches
en las ciudades", labor ya iniciada por el Concejo de Medelln.

Respecto a los cambios en la forma de urbanizar, cabe decir que se definieron plazos muy largos de pago
para facilitar las ventas a una poblacin en su mayor parte obrera, y que la adecuacin de los terrenos
exigi una mayor inversin. Esto se reflej tanto en la estructura como en la forma urbana.

Todos estos procederes surgieron de la voluntad mancomunada de entidades oficiales y privadas;


gracias al proyecto de Medelln Futuro, el Concejo de Medelln y la Sociedad de Mejoras dieron coherencia
a la gestin urbana, proyectaron la nueva forma de urbanizar. La ciudad tuvo que acomodarse a nuevas
necesidades, despus de que el tranva abriera paso a las urbanizaciones extramuros. El casco del siglo
XIX se haba consolidado y a su alrededor haba crecido una nueva periferia (ver ilustracin 32).

52
53

Correo Uberal, MedeiHn, 21 de julio y 27 de agosto de 1919.


La ciudad 1675-1925. Pasado, presente, futuro, MedeUin, Tep. Bedout, 1925, p. 235.53.

222

4.4.3.1. DIVULGACIN

Desde el mismo momento en que el Concejo aprob y adopt el plano del Medelln Futuro,

Ge

destinaror

dineros para su reproduccin. Ricardo Olano lo llev a las notaras de la ciudad para que lo tuvieran en
cuenta los compradores de lotes y lo coloc en 20 esquinas de la ciudad. La prensa recibi con
beneplcito este proyecto y lo divulg por arios; tos concejales siempre contaron con el apoyo y la
confianza de los dems lderes, pues en el fondo los una la frase "Orden: progreso efectivo. La prensa
nacional, a travs de artculos de Olano, difundi las ideas de la cultura urbanstica que se estaba
formando en Medelln.

Como hemos visto, el plano de Medelln Futuro tambin tuvo eco a nivel nacional. Muchos aspectos de
la forma como evolucion sirvieron a Ricardo Otano para establecer una metodologa de aplicacin de
algunos temas del city planning a lo criollo. Estas ideas maduraron gracias al trabajo intelectual de
profesionales como Jorge Rodrguez y Alejandro Lpez, quienes trabajaban con estadsticas y aplicaban l
lgica y la racionalidad matemtica y financiera en el manejo de la urbe, hasta donde el medio se los
permita. Por esta razn, cuando en el ao de 1917 se llev a cabo el Congreso Nacional de Mejoras
Materiales en Bogot, un grupo de antioqueos present un interesante conjunto de ponencias sobre
temas como el city planning, el sentido y la importancia de las estadsticas, las posibilidades legales y de
financiacin de obras municipales, las sociedades de mejoras pblicas y otros, todos los cuales
proyectaban a la ciudad colombiana en general la experiencia de Medelln.

Esta coyuntura llev a muchos concejos municipales a revaluar sus acciones a la luz de la experiencia
del Medelln Futuro. Las revistas tambin dedicaron notas al tema de las transformaciones de la ciudad, st
regularizacin y su ornato. Por ejemplo, la revista Colombia public artculos como "La ciudad moderna",
en el cual un ingeniero desarrollaba una crtica al trazado en forma de tablero de ajedrez e invitaba a
buscar alternativas en la ciudad punto, la ciudad lineal o la ciudad jardn. Otros temas fueron la vida
municipal, el monumento a Cisneros, la fiebre urbanizadora, decamos ayer... , una nota de Olano
proponiendo soluciones formales para las esquinas de una trama urbana; igualmente reprodujo de manera
parcial las ponencias del Congreso Nacional de Mejoras Materiales.

Varias publicaciones, como las guas de la ciudad, o tos lbumes de la Sociedad de Mejoras Pblicas,
reprodujeron el plano de Medelln Futuro. Tambin lo hicieron algunas empresas como estrategia de
promocin de sus productos, con frases alusivas al progreso y al amor por la ciudad.

223

Crnica Municipal, el canal de informacin del Concejo de Medelln, dedic espacio no slo a los
acuerdos sino tambin a oficios, informes y notas sobre las obras ejecutadas, destacando la labor de los
concejales al respecto.

Sin lugar a dudas, y por razones obvias, la publicacin que ms se dedic a difundir el plano, a
establecer un dilogo y aun a propiciar debates con los lectores sobre los proyectos de la ciudad fue

Progreso la revista de la Sociedad de Mejoras Pblicas.

En ella se informaba sobre el desarrollo del proyecto y las propuestas de los diversos frentes en lo
concerniente a las mejoras materiales. Se reclamaron parques y plazas para Medelln, se recre la historia
pasada de la urbe, se invit a ingenieros y arquitectos a profundizar en la temtica del urbanismo, el mismo
Olano coment sus participaciones en congresos internacionales (Pars, Mxico, etc.), se habl de la
arquitectura, se hicieron crticas al plan e incluso a los acuerdos y las obras realizadas desde el Concejo,
se analizaron la viabilidad, las ventajas y las garantas del impuesto de valorizacin, de una ley de
expropiaciones y en general de los instrumentos de la urbanstica. la revista acogi en sus artculos
inquietudes de tcnicos, profesionales, inversionistas e incluso de los administradores de los bienes
pblicos. Atendi al desarrollo y a los progresos de otras ciudades colombianas, y del mundo, pues evalu
esas experiencias y las de las urbes del norte, centro y sur de Amrica, y las europeas, y adems se
coment el plano para Canberra, sede del gobierno australiano. Defendi proyectos de arborizacin,
pugno por una legislacin urbana y promovi la esttica de lo afrancesado y la simplicidad norteamericana.
Abri las pginas a las concepciones sobre urbanismo de intelectuales mexicanos, argentinos,
venezolanos, etctera.

Uno de los artculos sobre el Primer Congreso Panamericano de Arquitectura en 1920 informaba qu
estaba pasando en las ciudades del continente, en cuanto se refera a la transformacin, el
embellecimiento y el ensanche de las ciudades americanas; el editor achacaba la situacin por la cual
pasaban estos centros a "la imprevisin y errores del pasado" y llamaba a preparar el advenimiento de la
ciudad futura en condiciones propicias. Se sostena que el nico medio viable para tal efecto era
establecer un plano general de reformas y ensanches sustentado en un cuerpo de ordenanzas y
reglamentaciones sobre las distintas servidumbres y condiciones a imponer. ste deba propender a
despertar "el inters del pblico por el arte de las ciudades y encauzar y fomentar el estudio de la higiene y
de la esttica edilicia". El camino estaba abierto; corresponda a los gobiernos adoptar el plano regulador.

224

4.5. LA CIUDAD DE 1937

Desde la Colonia, durante el siglo XIX e incluso en el mismo siglo XX, la manzana, la cuadrcula como
elementos bsicos de la estructura urbana no cambiaron, pero su comportamiento, para cada poca, si
vari. En la medida, que esa retcula urbana acept variaciones, se altero como estructura, bien fue a
partir de la distancia a un centro de actividad mltiple, o a una serie de especializaciones de los usos, o a
sus condiciones fsico-culturales, en un entorno especfico, entonces debieron enfrentarse soluciones con
respuestas concretas. Las comunidades urbanas demandan necesidades y aspiraciones nicas, por esto
una descripcin de la ciudad con base en la idea del mismo "hecho urbano", y de sus condiciones
morfolgicas permite entender cmo esos nuevos usos y comunicaciones desarrollaron nuevas formas de
expresin frente a las tensiones del conjunto inicial. Debe entonces concluir este aparte en una
caracterizacin de la ciudad elaborada a partir de esa idea de modelo urbano del ensanche. "Para 1930, le
industria de artculos de consumo en Medellin haba cambiado significativamente el gusto pblico. Ms
importante an: haba cambiado la apariencia y el carcter de la ciudad"

54

4.5.1. PARTES CONSTITUTIVAS DE LA CIUDAD

Con su crecimiento la ciudad haba superado varias veces la superficie ocupada. Por ello resulta preciso
hablar de sus componentes, de sus partes constitutivas como conjunto urbano que haba adquirido mayor
complejidad (ver ilustracin 45), que haba transformado su estructura urbana.

La ciudad, ya muy definida en cuanto a zonas se refiere contaba con un centro comercial y
administrativo que prcticamente cobijaba el embrin de la retcula colonial, ese marco de las ocho cuadras
en ambos sentidos, que en direccin norte tambin comprenda algunas manzanas del tan mencionado
barrio de Villa Nueva. Este centro, que haba renovado de manera progresiva su arquitectura,
incrementando altura, racionalizando espacios interiores, cambiando radicalmente la composicin de las
fachadas, haba pasado de un orden simple a una complejidad de elementos y proporciones (como se
percibe en los casos analizados por la Comisin de Esttica); en todo caso, era palpable que muchas
casas no se haban demolido, sino que se reconstruyeron con nuevas expresiones formales, para
adecuarlas a las comodidades del momento. Paralelamente el centro se haba ido densificando y ganaba
mayor peso en su relacin con el conjunto urbano, lo cual valorizaba el costo de la propiedad: lo convirti
en la zona de mayor valor predial de la ciudad.
54

Payne, Constantine Alexandre, "Crecimiento y cambio social en Medellln" (1900-1930), Revista Estudios Sociales, Vol. 1,
Medellln, FAES, septiembre 1 de 1986.

225

El Medelln Futuro haba desarrollado una ciudad que centralizaba el comercio y los servicios, pero se
quedaba corta en su propsito de proporcionar servicios a los suburbios (escuelas, plazas, parques,
parroquias). El rea denominada Medelln Futuro (Acuerdo de 1921) abarcaba una zona de expansin de
urbanizaciones ya trazadas, constituidas como barrios, pero que no se haban ocupado en su totalidad.
Como paradigma, los suburbios representaban reas igualmente trazadas pero sin tejer la totalidad de sus
manzanas, haban retomado con mayor empeo la formulacin de la cuadrcula sin considerar las
pendientes de los terrenos escarpados en la ladera oriental. Hacan parte de Medelln Futuro, porque los
representantes de diversos concejos les haban exigido o concertado unos delineamientos que mantuvieron
estrecha relacin con las calles del trazado del plano de 1913; adems, por escritura pblica, el distrito
recibi las calles de esos barrios. En cambio, en la zona comprendida entre el ro y la carrilera no haba
sido posible un desarrollo; slo estaba ocupado por la plaza de ferias, en las inmediaciones del puente de
Colombia, la cual para finales de estos aos ya resultaba insuficiente en virtud del intenso trfico de
ganado que se negociaba en la regin.

Las fracciones tambin hacan parte de la ciudad: haban ganado en poblacin y algunos de sus barrios
se estaban urbanizando, con trazados de la ingeniera municipal de Medelln, conforme lo mandaba la
ordenanza 15 de 1918. Su actividad industrial les aseguraba un dinmico desarrollo.

Pese a todas las dificultades que presentaban sus calles para ensanche, poco a poco, de ao en ao, el
centro de la ciudad fue ampliando el perfil de las vas.

La racionalidad del plano de Medelln Futuro no saldra victoriosa en todas las peleas que debi
sostener. Por ejemplo, no pudo borrar los caminos que databan de tiempos de la Colonia y de la
repblica; siguieron caracterizando y dando otro sentido a las fracciones de la ciudad. Esa similitud de
retcula en el plano, esa continuidad que inspiraba el modelo de ciudad posliberal, sin grandes y
significativas intervenciones de proyectos que desbordaran la escala, potenci una ciudad bastante
homognea. En su imposibilidad y limitaciones ese plano de 1913 que prefigur un proyecto modesto en
sus intervenciones, pero no por ello menos profundo en sus cambios esenciales, fue respetuoso y
condescendiente con el centro de ciudad existente (ver ilustracin 56).

4.5.2. EQUIPAMIENTO COMUNAL


El centro urbano no cambi su localizacin. Las sedes del gobierno central y del municipio conservaron
sus predios y adems se levantaron nuevos edificios, con nuevas arquitecturas (ver ilustracin 57).
226

En el campo cultural, se construy el teatro Junn sobre el paseo de La Playa y se reform el viejo teatro
con fachada simtrica y sencilla. Muchas escuelas y muchos colegios ocuparon el centro de la ciudad.

Al otro lado del ro, jalonando las urbanizaciones, se abrieron el hospital de La Mara, el cementerio
universal, la escuela de agronoma y el estadio de Los Libertadores. Varias clnicas, conventos y escuelas
estaban dispersos por el antiguo centro, hacia el oriente en las proximidades a Ayacucho y unas cuantas
en Villa Nueva. Las ltimas estaciones del tranva animaban las calles (ver ilustracin 61 ).

Las industrias no eran muy significativas en el casco urbano (el plano de 1932 no contabiliza sino siete)
ni producan incompatibilidades de usos, dispersas casi todas. Por las inmediaciones de Guayaquil se
concentr el mayor nmero de ellas, algunas con edificaciones especializadas (ver ilustracin 60).

La tarea de dotar a Medelln de equipamiento cont con una notoria presencia de los particulares en el
campo de la asistencia social y la instruccin pblica, las iglesias, los centros de cultura y diversin
estuvieron prcticamente en sus manos, con excepcin de la biblioteca y el museo de Zea55 (ver ilustracin
57 y 58).

El trabajo de ampliacin y construccin de calles y puentes deba hacer parte de una poltica de
amoblamiento. El peso del ensanche recay sobre este campo y el plano de la ciudad de 1938 deja ver la
extensin que alcanz la urbe y, con ello, la dotacin de la infraestructura vial sin precedentes. Como se
ha demostrado, el municipio atendi, dirigi y organiz la financiacin de estas obras a travs de un
conjunto de normas y entes que velaron por su cabal cumplimiento.

En todos los informes de la ingeniera municipal se haca nfasis en el tem de ampliacin, continuacin,
refraccin y apertura de las calles. No era poco el presupuesto que el municipio inverta ao tras ao en
las obras de infraestructura vial. Por los cuatro puntos cardinales se atendieron asuntos de vas. Acerca de
este marco de necesidades y realizaciones, Hemn Daro Villegas afirma: "De modo, pues, que al iniciarse
el cambio de funcin y sentido de Medelln, la burguesa tuvo previsin de este fenmeno e introdujo
algunos elementos de racionalidad que le permitieron abocar sin grandes traumatismos el Muro desarrollo
56

de la capital"

56

Cf. la tesis de Maria Teresa Ube de H. y Alfonso Bustamante M., Los mecanismos de control urbano y su
incidencia en la ocupacin del espacio de Medellln. MedeNin, 1978 (tesis maglster, Universidad Nacional de
Medellln, Facultad de Arquitectura), p. 156, citada por Constanza Toro.
56
Villegas G., Hemn Darlo, "La formacin social del proletariado antioquel'lo", Concejo de Medellln, 1990.

227

4.5.3. BARRIOS
La estratificacin de la ciudad se consolidaba de la mano de los barrios. La lite se estableci en Villa
Nueva y El Prado, en tanto que en el centro, con una arquitectura cada vez ms especializada en su
funcin comercial, se negaba el espacio a las construcciones residenciales. Los barrios de artesanos y
obreros de 1913 se mantuvieron en su lugar con manzanas ms densas. Al oriente de Villa Nueva las
tierras habitadas por las clase media comerciantes, pensionados, accionistas, finqueros, profesores,
contadores, oficinistas y uno que otro burcrata.

Cuanto ms se alejaban las construcciones del centro, ms evidenciaban diferentes categoras


arquitectnicas y urbanas. Los urbanizadores de las afueras de la ciudad ofrecan proyectos con base en
"estudios cientficos y modemas" 57 , donde se ponan en evidencia las ventajas que ofrecan las laderas del
nororiente: buenos aires, tierras secas, barrio ms sano, ms frescos, ms pintorescos y "planeados de
acuerdo con las reglas de la higiene y el confort de la vida modema"58 .

Retomemos a Payne acerca de la demografa de entonces: "El perodo 1900-1930 presenci el


crecimiento y la formacin temprana de una clase trabajadora en Medelln, una clase que trabajaba en
fbricas y en diversas ocupaciones serviles". En el valle de Aburr predominaba una poblacin obrera, en
su mayora de gnero femenino, que viva de salarios bajos. Sus desplazamientos no han sido verificados
hasta hoy. Muchas empresas dotaron de viviendas a sus obreros, en reas aledaas a las fbricas.

El vertiginoso crecimiento de la segunda y tercera dcadas gener faltantes de vivienda y con cuanto
ello implica en trminos actuales: viviendas subnormales, inquilinatos, alquileres. Recurdese que segn
el censo de edificaciones en 1919 haba un promedio de 6,5 personas por casa e incluso se encontraban
16 casas con 24 moradores cada una.

En la segunda dcada del siglo se empez a fomentar el ahorro, lo cual incidi en la construccin de
vivienda. Para ese entonces ni el Estado ni el distrito proporcionaban alternativas a las clases menos
pudientes para tener acceso a una vivienda. Los empresarios particulares canalizaron las ausencias del
Estado y brindaron a la ciudadana la posibilidad de adquirir lotes y, en un menor nmero, casas. Segn
las escrituras radicadas en la notara primera de esta ciudad, durante 1913 se constituyeron tres
sociedades mutuarias, con la facultad de cursar prstamos para comprar predios o viviendas con crditos
hipotecarios.
57

58

La ciudad futura No. 5., MedeUin. Febrero 19 de 1920, Serie 1.


Aviso de prensa, Correo Uberal, febrero 19 de 1926.

228

Las urbanizaciones fueron proyectadas teniendo en cuenta la dotacin de servicios (agua, energa, asee

y transporte) garantizados por el municipio. las reas se hallaban provistas adems con calles internas y
espacios comunales como plaza o parque, iglesia y escuela.

En algunos casos fuera del rea de Medelln Futuro, como el barrio Berln, el urbanizador proporcion
los medios para tender la red del tranva. Este servicio aseguraba al inversionista la valorizaet6n de las
tierras (ver ilustracin 64).

Vale la pena entender estas actuaciones de los urbanizadores, como es el caso de Manuel J. lvarez a
travs de los comentarios que Marshall Berman hace al referirse al prefacio de Baudelaire, A /os

burgueses. Dice Berman: "en este mundo cuando los burgueses acometen empresas inmensas", y cita a
Baudelaire: "os habis juntado, habis formado compaas, obtenido prstamos" y contina Berman: "no
es, como podran pensar algunos, para hacer mucho dinero, sino con un propsito mucho ms elevado", y
cita nuevamente a Baudelaire "realizar la idea del futuro en todas sus diver~as formas: polticas,
industriales, artsticas" y aade Berman: "Aqu la motivacin burguesa fundamental es el deseo de un
progreso humano infinito, no nicamente en lo econmico, sino universalmente, tambin en las esferas de
la cultura y la poltica',sg .

Algunos urbanizadores que vendieron lotes a crdito estimularon la autoconstruccin. A partir de 1918
el municipio qued obligado por ley a destinar un 2% de su presupuesto a la construccin de vivienda
popular. Al ao siguiente, la Direccin Nacional de Higiene emiti una resolucin sobre adecuacin de
viviendas que prescriba rigurosas condiciones de higiene e incluso prohiba arrendar habitaciones si no sE
cumpla con ellas.

Hemn Daro Villegas explica cmo se estableci el cumplimiento de la ley en Medelln: "A quienes
habitaron las casas ofrecidas por el distrito se les cobraba un 6% anual al costo de la vivienda, ms un 4%
destinado a cubrir su valor. Cuando los pagos cubrieran el costo total de la vivienda se les expeda el ttulc
de propiedad"

60

El municipio reorganiz la ingeniera municipal y construy algunas urbanizaciones que siempre


resultaron pocas para la demanda existente, ante lo cual se convirti en comprador de los urbanizadores5 1 .

sg
00

61

Berman, MarshaU, Todo lo slido ... , p. 133.


ViUegas, Heman Dario, op. cit.
Informe del ingeniero de obras pblicas del distrito, Crnica Municipal, MedeHin, 1929, p. 5024.

229

Con la Ley 49 de 1927 y el Decreto 436 de 1928 se estableci que toda casa con valor inferior a $30.000 y
que cumpliera con las exigencias de higiene prescritas

por la ley quedaba exenta de todo impuesto

nacional, departamental o municipal por el trmino de diez aos. Con ello se persegua "fomentar la
edificacin de casas baratas a fin de buscar la baja de los arrendamientos, que haban llegado a obtener
precios exorbitantes". A juicio del encargado de obras pblicas del municipio, la ley haba alcanzado a
resolver , en gran parte ese grave problema social de Medelln, segn lo demostraba el nmero de
edificaciones construidas en 1929; asimismo, gracias a ella se haban reducido en forma considerable los
arrendamientos.

Sin embargo, como el mismo encargado lo analizaba, la ley presentaba sus inconvenientes. Por una
parte, se vean numerosas casas desocupadas y, por otra, fa gente pobre no disfrutaba de la exencin por
cuanto gran parte de sus casas no satisfaca las rigurosas exigencias de higiene y las prescripciones de las
juntas de caminos. Como luego los constructores tambin solicitaron la exencin por cada casa terminada,
en un ao fueron favorecidas 237 casas, lo cual representaba una disminucin de 2% en los ingresos del
municipio.

En el Anuario Estadstico de 192762, en el cuadro sobre el movimiento de propiedad raz durante el ao


1926, se constata que era considerablemente alto el valor de la hipoteca de la propiedad particular, ante el
gran nmero de compraventas ha existido por el sistema de crdito a largo plazo.

La ingeniera municipal desarroll un modelo de vivienda que cumpla con las condiciones de higiene
especificadas por la resolucin vigente de la respectiva junta. Algunos urbanizadores siguieron este
modelo en sus construcciones, como sucedi en el barrio Manrique, propuesta publicada en la prensa de la
poca.

4.5.4. LA INFRAESTRUCTURA VIAL Y EL ESPACIO PBLICO

La jerarquizacin racional de la ciudad se articulaba sobre los dos grandes ejes del siglo XIX: el
Carretero del Norte, Carabobo, con su prolongacin al sur, el camelln de Guayaquil, y AyacuchoColombia, en el sentido naciente-poniente. Sobre esos mismos ejes se tendieron los rieles del tranva .

La Gran Avenida Central haba quedado a medias para 1938 y con ello perda su fuerza, porque no
desembocaba en el Bosque, ni se empataba con Bolvar para tocar el parque de Berro. En sus costados
62

Anuario Estadfstco, Medellln, 1927, pp. 90-91.

230

se situaron el hospital de San Vicente de Pal y aos ms tarde la fachada principal de Jess Nazareno,
iglesia con atrio elevado. As adquiri el papel de integrador de Carabobo-Bolvar. Se destac por su
diseo, con separador central y arbolado (ver ilustracionas 44' y 47').

Muchas calles fueron abiertas de manera mancomunada por el municipio y los urbanizadores. La
Avenida Circunvalar, construida parcialmente, articulaba en cuanto lmite de proyeccin todo el tejido
urbano, lo cual constitua un propsito planteado desde la convocatoria del concurso. Las urbanizaciones
que surgieron por fuera de ese lmite de Medelln Futuro permaneceran hasta hoy sin la fluidez y la
continuidad de la trama, a causa de los accidentes geogrficos de aquellas zonas.

La Gran Avenida paralela al ro fue construida como parte de la circunvalar con las obras de rectificaci'
del ro. De va ancha y con arbolado, constituy toda una alameda desde el puente de Colombia al de
Guayaquil. En estos trabajos el empeo de la Sociedad de Mejoras Pblicas y la dedicacin de la Junta d'
Obras desempearon papeles decisivos.

San Juan se proyect al otro lado del ro para empatarse con la Amrica, y como llevaba los rieles del
tranva, alberg urbanizaciones a ambos lados. La canalizacin de la quebrada Santa Elena se inici por
el centro de la ciudad, entre otras razones por motivos de higiene.

La gran plaza pblica del Medelln de la transicin fue Cisneros. Una arquitectura de finales de siglo y 1
ms moderno de los aos diez, la estacin del ferrocarril, conformaron una plaza pblica que albergara
manifestaciones pblicas que le otorgaron un carcter particular que tuvo renombre en el pas.

De los parques, con esmero y venciendo las dificultades por factores econmicos, cuid la Sociedad de
Mejoras Pblicas. Un kiosco en ellos amerit un estudio de localizacin, unos alzados, un anlisis de
materiales e incluso un concurso.

Los barrios de Sucre y Los ngeles consolidaron sus respectivasplazas. Asimismo en tomo a las
plazas de Prez Triana, Campo Valds, Berln, Manrique y Aranjuez se proyectaron las escuelas y, en
ocasiones, la iglesia. Las plazas de los barrios obreros se contraponan a las del centro, ya modificadas
con arbolados y bustos de los hroes y Jos hombres cvicos de la ciudad.

La Playa conserv su paseo, la Sociedad de Mejoras Pblicas asumi su embellecimiento, por cuanto
las aguas no se trataban debidamente y desmejoraban el recorrido vespertino. Las manchas verdes
imaginadas en el plano de 1913, con el bosque, el gran bosque, estaban reducidos a su mnima expresin.
231

si no haban desaparecido ya. Medelln ya se quedaba corto en espacios verdes. Si se comparan las
plazuelas de las iglesias del centro en 1890 y en 1937, se puede verificar que el paisaje, el entorno, la
escala y la muchedumbre no han sufrido cambios radicales aun cuando son diferentes. La plaza de la
Repblica y la plaza de Santander, inmersas en sus respectivos barrios, no trascendieron la escala
metropolitana.

El tranva fue un elemento integrador entre las zonas densas sobre el costado oriental del ro y las zonas
ms rurales, con pequeos ncleos de habitantes, al occidente, muy dinmicas econmicamente. Con una
red que cubra incluso los barrios de vivienda obrera situados al norte, tambin comunicaba las plazas y
parques del centro con las de esa primera periferia de principios de siglo, transportando pasajeros hasta
los nuevos equipamientos de la ciudad: el hospital, el bosque y la plaza de ferias, entre otros.

4.5.5. MORFOLOGA
La descripcin de la morfologa se aborda desde el barrio como unidad que se concibe con un
determinado nmero de manzanas, una plaza o centro comunal, delimitaciones precisas dadas por los
linderos del globo adquirido por el urbanizador. La manzana como elemento organizador de un continuo
urbano se potencia como unidad que relaciona el conjunto con las partes, en cuanto determina un ancho
de va y la proximidad o lejana a un centro comunal del barrio. A su vez esa manzana configurada por un
loteo participa de la diferenciacin de los tipos arquitectnicos.

Si tomamos de norte a sur la resultante del desarrollo de la trama urbana que abarca Medelln hasta
1938, encontramos los siguientes enclaves.

El barrio Berln (ver ilustracin 64) fue concebido con 232 manzanas (que no se construyeron en su
totalidad), por fuera del Medelln Futuro determinado por el permetro de 1921. Su relacin con la ciudad se
mantiene a manera de cordn umbilical con la va de la parte baja, el antiguo camino al norte que lleva al
ro Medelln. En ese entorno de la va se encontraba el manicomio y, no muy tejos de all, el bosque y el
cementerio de San Pedro. Estos eran tos extramuros de la ciudad. El barrio surgi como un suburbio,
definido por calles y delimitado por las quebradas de la ladera. La plaza, centro que competa en
actividades con la va perifrica de la parte baja, fue diseada segn el modelo espaol, por extraccin de
una manzana, ms o menos sobre el punto medio del conjunto.

232

Sus calles fueron trazadas conformando una retcula ortogonal, con un ancho entre 18 y 20 metros. Su
sentido recto, enfrentado con las laderas, mostraba un perfil de andn, verde y va.

Las manzanas, ms alargadas que las del resto de la ciudad, acortaban la profundidad del lote y
disminuan el nmero de las vas; esto implicaba la racionalizacin de la trama en beneficio de la
rentabilidad del globo de tierra.

Sus pobladores fueron en su mayora obreros cuyas aspiraciones estaban limitadas a unos predios de
corto frente, con posibilidad de patio y solar. El desarrollo de la vivienda fue iniciativa de cada vecino. Su
consolidacin, respecto a ocupacin, no se haba logrado an en 1938. Su gran vnculo con la ciudad era
el tranva.

En su ntercso, haca el sur entre la quebrada y la va, surgi otra comunidad por la intervencin del
mismo urbanizador: el barrio Aranjuez . Conformado por manzanas irregulares, ante las restricciones de la
topografa, en su origen se construyeron viviendas de caractersticas diversas, incluso quintas y palacetes
en contraste con las de Berln, para atraer pobladores de estrato social ms alto, pero esta tentativa no
logra consolidarse y el barrio es absorbido por el mismo Berln.

Hacia el sur se localizaba el barrio Campo Valds (ver ilustracin 64) rodeado por el Bosque de la
Independencia, lmite del Medelln Futuro. Como su retcula estaba asimismo enfrentada con la pendiente
sus manzanas consagraban formalmente la mxima expresin de las aspiraciones del ensanche. Sobre
cuadras de 90 a cien metros, se sucedan unos predios de corto frente. El conjunto se articulaba con las
vas existentes acomodando el dimensionamiento de las manzanas a este hecho. Su centro comunal, no
tan central, mostraba el mismo origen de su vecino, el barrio Berln, por cuanto se haba extrado un cuadre
para conformar el vaco.

Las viviendas tambin eran similares a las desarrolladas en Berln, pero la profundidad del lote dio pie a
construcciones interiores que modificaron el comportamiento del modelo.

Manrique rompe el comportamiento matemtico de los trazados anteriores. El sentido de la trama se


pierde en el intento de acomodarse a la topografa, a las corrientes de agua y al paso del tranva de
oriente. Localizado por fuera de la proyectada circunvalar, su trama se estrecha para adherirse al
reticulado de la parte baja. Son caractersticas de este barrio su monumental iglesia, sus pendientes y su
vivienda de carcter popular, si bien es el barrio de poblacin ms heterognea por encima de la poblacir
obrera. Barrio tras barrio se constataba esa homogeneidad que brinda una flexibilidad de la manzana, un

233

manejo similar de la parcelacin y unas respuestas arquitectnicas de maestro de obra, que lleva en la
prctica el modelo de la vivienda.

En ese ensanche, con su preponderante peso vial, deja vas absolutamente definidas, perfiles de
generosos espacios, parmetros estrictos, espacios para rboles y andenes continuos, las ideas de un
antejardn iban adquiriendo mayor popularidad. El ingeniero del distrito diseaba un modelo de vivienda
para este barrio. Las calles de 15, 16 y 20 metros acogan con predisposicin al arbolado.

Siguiendo el recorrido por la periferia de la circunvalar, encontramos Villa Hermosa, que contrasta
respecto a su trama con los barrios descritos anteriormente, por su disposicin en relacin con las
coordenadas; el plano del Medelln Futuro determin un giro en su afn por buscar una racionalizacin, y
estas urbanizaciones continan el sentido de las viejas calles coloniales del centro de la ciudad. Parece
que hubiera jalonado el manzaneo del amojonado barrio de Los ngeles por efectos del plano Muro de

1892.

Analizando el conjunto de reticulados, cabe leer comparativamente las condiciones de Villa Hermosa:
manzanas de menores dimensiones y vas tambin de menor tamao que las de Berln y Campo Valds,
con una plaza engendrada por el vaco de la manzana correspondiente, con el mismo esquema que las
urbanizaciones vecinas.

Las casas no variaron mucho respecto a las de los aos trece tal vez slo se modificaron algunas
fachadas. Posean un patio y solar, dos patios o uno, con frentes de cinco, siete y diez metros, en
manzanas de 80 por 80 metros y sobre vas de 18 y 20 metros. El plano de 1938 registra una escasa
ocupacin de este barrio.

Antes de cruzar la quebrada nos devolvemos al interior del Medelln Futuro: Miranda, Sevilla, Prez
Triana. El primare se destaca

por su amplia avenida, la rambla, cedida por los urbanizadores, y por su

vecindad al Bosque de la Independencia, cuyos terrenos tambin fueron cedidos por los mismos
urbanizadores.

Sus dimensiones no son amplias

y sus manzanas muestran diversas proporciones. Sobre el lmite del

Medelln Futuro se articul a lo existente, continuando la trama que le impuso Campo Valds; sus
residencias ya empiezan a cobrar altura y presentan diversas fachadas con pla11os y vanos ms lnguidos,
anunciando una arquitectura ms funcionalista.
234

Sevilla cont con calles y avenidas arborizadas, de 20 y 18 metros de ancho y una Gran Avenida Centr

de 30 metros de ancho, Juan del Corral. Sus tierras fueron saneadas con drenajes y desages63 Tal vez
la vecindad al cementerio oblig a los urbanizadores a disear el barrio con muchos atractivos; de otra
manera no se explica que un rea tan limitada goce de tan amplias vas y de tal variedad de proporciones
en las manzanas, en razn ms del diseo del conjunto que de las necesidades de la manzana misma.
Cedi tambin al municipio la plaza de la Repblica y se acogi a las nonnas del plano de Medelln Futuro
mediante concertacin con l.

Acercndonos al centro, sobre la retcula de expansin de 1892, con ligeras modificaciones, como la
ampliacin del tamao de las manzanas para acomodarse a los desarreglos de las antiguas vas, surga el
barrio El Prado. Por su leteo de mayor longitud de frente y por sus estructuras arquitectnicas, se
diferencia de los dems barrios. All se asent la lite. No tuvo un centro definido, pero se caracteriz por
una calle que Ricardo Olano se esmer en convertir en la ms bella de la ciudad, la calle de Palac, la cur;
corra desde el sur y atravesaba el parque de Berro.

Casi todas las construcciones de este barrio fueron diseadas por profesionales; por iniciativa del
urbanizador se promovi el antejardn y con esmero y criterio paisajstico, rboles y farolas engalanaron lo!
espacios comunitarios. Todas las guas y lbumes de la ciudad de la poca exhiben rincones o
perspectivas de este barrio.

El centro, ms denso que el resto de la ciudad, comparta los espacios entre los nuevos edificios y las
casonas coloniales, divididas en locales ciegos. Su paramento se conservaba, pero muy pocos patios
continuaban llenando de luz y vegetacin estas casas. Sus manzanas mantenan el rigor que pudo haber
dejado una traza acomodada. Muy lentamente iba cambiando la medida de sus calles, pues habindose
elevado los edificios, stas se sentan an ms estrechas.

Villa Nueva haba llenado sus manzanas; la mayor parte de las casas fueron construidas por arquitectos
las ms antiguas se conservaron remodeladas, con solares ms generosos y ms patios.

La homogeneidad de la planta del ensanche dejaba ver su efecto: las calles continuas y las
construcciones con alturas similares establecan esas perspectivas calculadas que Alejandro lpez
presagiaba. Casi todas las manzanas eran iguales. El cuadrado, el rectngulo, la ortogonalidad, la retcula
la malla, ;a expansin, el ensanche se mostraban como realidad.

63

Olano, Ricardo., "A propsito de urbanizacin", Revista Progreso, No. 56, Medellln, mayo 20 de 1930.

235

En direccin al oriente, Los ngeles, Sucre y Miraflores consolidaban sus manzanas con las
innovaciones de entonces.

Miraflores, que apenas tocaba Ayacucho y brotaba por fuera de los dos cordones del permetro, rompi
con todos los esquemas reticulares, pues se desarroll a travs de las vas que seguan el terreno. Las
quintas, obras de arquitectos e ingenieros, se multiplicaron sin orden alguno. Con El Prado y Villa Nueva,
el barrio acogi las viviendas de las clases altas de la ciudad.

Hacia el sur, dos barrios adquieren significado: Coln y los libertadores. El primero que lindaba con la
calle de San Juan, lmite urbano de esa zona sur, tard muchos at"'os en consolidarse. Los Libertadores,
ocupando las tierras pantanosas de las inmediaciones del ro y la quebrada de Los Ejidos, se levanta con
adecuados trabajos realizados por urbanizadores privados que proyectaron escuela, iglesia y amplias
calles arborizadas. A pesar de su corta extensin, logr mantener ideas formales de las propuestas del
plano del Medelln Futuro.

La ciudad mantuvo la vocacin que estructur desde principios de siglo, es decir, situar las industrias
por fuera del permetro urbano de la ciudad. Esto se traduce en una poblacin obrera dispersa en varios
ncleos alrededor del valle.

En las fracciones del distrito ms y ms gentes ocupaban las manzanas y las inmediaciones de los
caminos que a ellas llevaban. Con base en los esquemas de la oficina de la ingeniera municipal se
conformaron nuevas manzanas que tomaban caractersticas de barrios.

En conclusin, los grandes protagonistas de la trama seguan siendo las vias y las manzanas que
formaron un continuo dentro del cinturn de la circunvalar. Ms all de sta se erguan esas
urbanizaciones que tendran que esperar otras generaciones de urbanistas, de urbanizadores y de
pobladores para llenar los intercisos y recuperar el conjunto que sot"\aron quienes concibieron el Medelln
Futuro.

Las viviendas de Manrique, Sucre, Prez Triana y Los ngeles, de rtmicas fachadas, se recrearon con
arcos, frontones, comisas y con una que otra columna, y de vez en cuando con una guirnalda, resultado de
unas estructuras moduladas, reorganizadas a partir de esos patios coloniales que se encogieron para dar
cabida a los corredores. Mantuvieron si saln y el comedor enfrente de un patio, la cocina e11frente de otro,
y el solar para un palo de mango, de guayaba o de naranjas; as mantuvieron los techos altos, con una
gran inquietud por la ventilacin.
236

Las cubiertas a dos aguas, con tramos que se desdoblan, iban desenvolvindose racionalmente,
dejando perforaciones y conformando un tejido que permita la irrupcin de la vegetacin. La
homogeneidad de las calles del Medelln Futuro se continuaba en su arquitectura y su paisaje, con algunc
contadas interrupciones: una fbrica, una iglesia o un monumento.

En este marco de referencia, el proyecto urbano adquiere el sentido instrumental de valoracin para la
caracterizacin de la estructura urbana y su correspondiente tejido, conservando como referencia el
modelo urbano.

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Concurso de Fachadas
Localizacin
1917
Calle Boyac
Parque Berrio (C.N.)
Parque Berrio

Arquitecto

H.M. Rodrguez
Enrique Olarte
Enrique Olerte

(C. N.)
Edificio Angel
Casa de Doa
Pastora Angel Viuda
de Villegas
Casa de Don
Alejandro Echavarria
Casa de Don
Ricardo Olano
Casa de Don
Francisco L Navarro
"El Polo"
Casa de Don
Camilo C. Restrepo
Casa de Don
Luis M. Toro
Casa de Don
Carlos Vasquez
Casa de Doa
Clementina Restrepo
Casa de Don
Antonio Alvarez
Edificio
Alejandro Echavarria
Casa de Don
H. Medina
Casa de Don
P. Jaramillo
Edificio de
Gabriel Meja B.
Casa de Don
Daniel Posada
Casa de Don
Gabriel Posada
Casa de
Leonidas Moreno
Casa de
Antonio Hernndez
Casa de francsco Vlez

Enrique Olarte

Enrique Oilarte
Enrique Olarte
1918
Colombia-Carabobo
Maracaibo-Junn

Enrique Olarte
Enrique Olarte

Plazuela San Jos


Colombia-Grardot

Enrique Olarte

Calle Caracas

Enrique Olarte

Calle Maracaibo

Enrique Olarte

1919
Parque de Berrio
Cuba y Chile

Olarte Vlez
&Cia.
TulioMedina

Avenida Derecha

Horacio Rodrguez

Carrera Junin

Flix Mejia
& Cia.

Avenida Derecha

Horacio Rodrguez

Avenida Izquierda

Olarte, Vlez
&Ca.

Calle Maracabo
Carrera El Palo
Carrera de
Pascacio Urba

ILUSTRACION N49

EDIFICIO BEDOVT
Asiento principal de los negocios de la firma Felix de Bedout & Hijos, una de las
mas slidas de este comercio. En los bajos est la Librera Bedout y la agencia de
Graffonos "Victorw. Es obra del arquitecto medellinense seilor Dionicio Lalinde.
ILUSTRACION N~ ~O

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ILUSTRACION N~51

EDIFICIO

HERNANDEZ
ILUSTRACION IIF52

Composicin de la Junta Asesora del Medelln Futuro


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1913

Sociedad Mejoras Pblicas


Enrique Olarte
Jorge Rodrguez
*SMP ACTA :-lo 342/1913

19'4

Enrique Olarte
Alejandro Londoo
* AC\1 ACTA DE

Concejo Medellin
Balero Tobn
Jorge Tobn
Su reemplazo
temporal es
Carlos Mejia
*ACM ACTA No 62/
16,05,1913
Ricardo Olano
Alejandro Lpez
*AC\! ACTA DE

01.11.1913

01.11.1913

Enrique Olarte
Jorge Rodrguez
*ACM ACTA No 961
l8,ll,l915
Enrique Olarte

Ricardo Olano

\!anuei Tiberio Y e pes

Ricardo Olano

\!anuel Tiberio Yepes

1915

1916

l11g.eniero del Municipio


\!ariano Roldn

\!ariano Roldn

Horado Rodrguez
Ricardo Olano
(una vez termina su periodo de concejal)
1917

Ricardo Olano
Enrique Olarte
*S~!P ACTA No 490/
1917

1918

Restrepo O.
Jorge Escobar
*ACM ACTAS 1918

1920

Alejandro Arango
Jorge Rodrguez
*ACM ACTAS e INFORMES 1916
Jorge Rodrguez
Antonio M.
Melguizo
Ricardo Oiano
*ACM ACTA No 26
20.02,1917
Antonio Melguizo
Ricardo Olana (una vez posesionado como
concejal).
Antonio Me1guizo
Pedro Estrada G.
Marco Arango
Sarnuei Cock
Luis Tobn Uribe

}.!anuel Tiberio Yepes


Antonio Villa
(ayudante de
Ingeniero)

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Tiberio Yepes

Se estudia nuevo perimetro de la ciudad


con reformas para
el plano MF

Lucio Zulela

1921

Nombrado en interidad

1922
1923

Anlonio M. Melguizo
Ale andro Londoo *ACM ACTAS 1922
Jos E. ~lejia
Jorge Escobar

Juan Enrique
Angel
Juan Enrique
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V LA TRANSICIN AL PLANO REGULADOR


LA CIUDAD MODERNA Y EL MODELO DEL CIAM

En primera instancia, este captulo evidencia la bsqueda de alternativas de control de la ciudad, planteada
desde el proyecto del "Gran Medelln Futuro" y liderado por los miembros de la Sociedad de Mejoras
Pblicas junto con algunos miembros concejales, quienes reconocan la importancia y la necesidad de un
nuevo plano Muro, con los avances de la planificacin enfocados sobre las metodologas aplicadas
entonces en Norteamrica por los seguidores del city planning.

las condiciones de la ciudad cambiaron otra vez, pues la poblacin aument, se abrieron alternativas de
expansin al occidente y se manifestaron anhelos de progreso; por ello poda vislumbrarse una nueva
ciudad, ms moderna. Pero las condiciones que requiere un proyecto urbano slo lograron llevar a sus
inicios el "Gran Medelln Futuro", razn por la cual nicamente se describe como transicin.

En segunda instancia se entra al campo urbanstica en s destacando la continua necesidad de cambio del
individuo y de la sociedad como producto de esa condicin de modernidad. Se profundiza sobre el modelo
urbanstico consagrado en la Carta de Atenas, sobre el cual se evala en el siguiente captulo la aplicacin
del proyecto del Plano Regulador de Paul Lester Wiener y Jos Luis Sert, contratado por el municipio de
Medelln, en cumplimiento de las leyes de la nacin colombiana.

5.1. EN BUSCA DE UN NUEVO PLANO

Recordemos que desde mediados de la dcada de los veinte el ingeniero del Medellln Futuro reclamaba
un nuevo plano; no saba, en ese entonces, cmo atender a los acuerdos vigentes acerca de los permetros,
la Comisin de Esttica, el ancho de las vas, entre otros aspectos; por otra parte, careca de referencias
para adjudicar los hilos de las construcciones, tarea que se tomaba arbitraria y compleja sin tal referencia.
Por ello entre los aos treinta y cuarenta se lucha por un nuevo plano desde diferentes frentes, con intentos
que se quedan a medias, como veremos ms adelante.

317

5.1.1. DE LOS AOS TREINTA A LOS CINCUENTA

Una vez agotado el plano del Medelln Futuro como tal, quedaron prcticas de manejo de lo urbano tan
intrnsecas a la metodologa planteada por l, que no fue posible encontrar otra manera de abordar la
planeacin de la ciudad sin algn plano de referencia.

A finales de la dcada de los veinte, el Concejo municipal y la Sociedad de Mejoras Pblicas reasumieron
el propsito, ya planteado en 1924, de presionar para que se concretara la elaboracin de un nuevo plano.

Los directivos de la revista Progreso, comprometidos con el urbanismo de la ciudad, y la prensa local,
consciente de la labor que haba desempeado el plano de 1913, se dieron a la tarea de concientizar a los
habitantes de Medelln respecto a las necesidades reales que planteaba el desenvolvimiento de la ciudad.

El plano de 1913 haba demostrado que con l no se lograba una adecuacin absoluta de la ciudad, pero
constitua una verdadera arma de defensa contra el caos reinante; an sin satisfacer todas las aspiraciones
en aquellos aos, el proyecto haba ofrecido una estrl!ctura y un soporte al crecimiento de la ciudad.

En 1923 se haba intentado firmar un acuerdo sobre urbanizaciones, tras una propuesta de la Sociedad
de Mejoras Pblicas, pero no se tuvo xito. Desde entonces se solicit un reglamento para la ciudad. Junto
con Ricardo Olano, los ingenieros formados con sentido de lo urbano, trataran temas de la legislacin y el

city planning en diversos medios. Es el caso del memorial enviado por el ingeniero Martn del Corral a los
honorables miembros del Concejo, mediante el cual llamaba la atencin sobre un problema de

trascendencia extraordinaria que contemplaba el Medelln de entonces 1.


Los problemas originados por lo inadecuado de calles para el trfico peatonal y vehicular requeran
intervenciones inmediatas. Exista la conciencia de que el costo de las tierras en el centro de la ciudad se
haba elevado tanto que frente al ensanche previsto en un plazo de varios aos era necesario tomar otro
tipo de acciones ms inmediatas. El memorial dejaba constancia de ello: "La ciudad sigue el camino de
imprevisin y de casi suicidio, pues una ciudad que crece sin orden ni mtodo con calles estrechsimas y
andenes ms estrechos an, sin plan de continuidad en sus avenidas, forzosamente va perdiendo mucha
parte del valor que debera ganar si una mano consciente y con visin del futuro guiara su
2

desenvolvimiento" .

1 "Memorial," en: Progreso. No 44. Medellin, 23 de mayo de 1929.

2 /bid.

318

El ingeniero envi al Concejo una recopilacin de leyes americanas, acompaada de comentarios y una
exposicin de motivos, con el propsito de instar a que se estableciera un cdigo municipal para el city

planning. Tambin expuso la necesidad de adquirir las tierras para un "buen campo de aviacin", y destac
la prioridad de iniciar sin demora el levantamiento del plano de Medelln Futuro, comprendiendo en l las
fracciones (problema ya discutido en el Concejo).
3

En ese mismo ao se levantara un plano sobre los lmites que haba fijado el Acuerdo de 1921 ,pero
ste slo se entregara en 1931 y nicamente comprendera el rea urbana (dej por fuera el Medelln
Futuro). Paralelamente se levant otro plano, que incluy la zona de Medelln Futuro y aun las
urbanizaciones por fuera de ese permetro (Berln, Campo Valds, Manrique y Villa Hermosa) pero slo en
4

1938 se conoci un plano que incluyera las fracciones . Ante la imposibilidad de llevar a cabo un nuevo
proyecto de ensanche de la ciudad, se aprob en 1935 un acuerdo que configur el Cdigo de
5

Edificaciones el cual restitua a la norma el manejo y control de la ciudad. Para entonces, la ciudad
contaba con ms de cien mil habitantes.

El control de las aguas del ro Medelln no haba solucionado aun la totalidad de los problemas, por lo
cual se solicit un prstamo para el saneamiento de las laderas. Como recurso para amortizar la deuda se
estableci un impuesto de valorizacin, impuesto que con los aos se extendi a otras obras y dio pie para
crear la oficina de Valorizacin.

5.1.2. POSIBILIDAD DE PROYECTO DE PLANO REGULADOR


En los aos cuarenta se haba radicado en Bogot el arquitecto urbanista austraco Karl H. Brunner,
consejero del gobierno nacional. Atento a los programas de mejoras para Medelln, Ricardo Olano
estableci contacto con l

y le solicit que visitara esta ciudad.

Brunner dict una conferencia y se ofreci para elaborar el tan necesario plano del Gran Medelln Futuro,
pero los recursos econmicos del municipio no le permitieron llevarlo a cabo en el momento.

En esa conferencia Brunner reconoci los esfuerzos desarrollados en la ciudad para orientar, preparar y
6

realizar "la grande obra de la modernizacin actual y del saneamiento" . Subray la importancia del debate
3 El contrato de levantamiento del plano se realiz por el Acuerdo 41 de 1929.
4 Ver: "Cartografla Urbana de Medellln 1790-1950". Roberto Luis JaramHio- Vernica Perietti, Medellin, Comisin Asesora para la
Cultura; Concejo de MedeHrn, 1993, p. 29.
5 Acuerdo Municipal del Concejo de Medellin 154, de octubre 8 de 1935.

6 En PROGRESO, Medellln, tercera poca, agosto 1940.


319

pblico sostenido acerca de los problemas urbanos, pues "proporcion a toda la ciudadana el
conocimiento de las importantes obras" emprendidas en los ltimos aos. Adems destac el valor
urbanstico de varias obras, entre ellas la avenida de los Libertadores, la avenida Bolivariana, la Cuelga del
7

Ro, y el Hotel Nutibara .

Ao tras ao, durante la dcada de los cuarenta, los sucesivos presidentes de la Sociedad de Mejoras
Pblicas comentaron en sus informes anuales que Medelln careca de un plano regulador, ante lo cual
resultaban "disculpables todos los errores de urbanismo". En 1943 Elas Uribe afirmaba: "A todo trance y
cueste lo que costare se deben contratar los servicios de un experto urbanista para que vaya elaborando el
8

plano que hace falta" .

En 1944 la direccin de Obras Pblicas Municipales tena a su cargo la seccin de urbanismo y levant
un plano para estudiar los diversos problemas de la ciudad, entre ellos la compatibilidad de usos, las
comunicaciones con las fracciones y la ocupacin del otro lado del ro (el occidente). En ese plano se
prestaba relevancia al proyecto de parque en las mrgenes del Ro, propuesta que enriqueca la calidad
urbana de Medelln, pero nuevamente por falta de recursos y voluntad poltica se qued slo en
intenciones.

5.2. LOS PRINCIPIOS DEL ZONING EN MEDELlN


Desde las primeras dcadas del siglo XX se empiezan, por acuerdo, a decretar los usos del suelo. En los
aos treinta Medelln ya era reconocida como ciudad industrial a nivel nacional. Esta expansin de la
industria ya creaba serios problemas de localizacin en la ciudad, pues presionaba para que se tomaran
medidas precisas para su ubicacin y funcionamiento. Estos esfuerzos nunca alcanzaron una divisin
absoluta de los usos, ni siquiera con otras medidas sobre ubicacin y funcionamiento, pues Medelln se ha
caracterizado por esa fusin o convivencia de industria con comercio, industria con vivienda, comercio con
vivienda, etc. No alcanz as a desarrollar la idea de zonning, tan difundida por quienes lideraron el nuevo
plano futuro de la ciudad.

7 /bid.
8 En PROGRESO. No. 44, febrero 1943, Medell!n.

320

5.2.1. ACUERDO 65 DE 1939

En 1936 el Estado colombiano por medio de la Ley 89, manifest la preocupacin por organizar el
planeamiento de la ciudad.

El Acuerdo N. 65 de 1939, promulgado en Medelln, modific el cdigo de construcciones vigente desde


1935 y reglament, la elaboracin del plano de la ciudad con su ensanche correspondiente.

Los aspectos que incluy hacan parte, casi todos de las normas de la ciudad. Los trminos del
permetro se estaban decretando desde 1905; las zonas de destinacin de usos se haban empezado a
delimitar en 1921; las lneas de edificacin o hilos, desde el siglo pasado se demarcaban a travs de la
oficina del ingeniero del municipio, y en 1914 se reglament el impuesto de delineacin; nuevas vas se
abrieron tambin desde el siglo XIX; la regularizacin de barrios no haba requerido tratamientos
especiales, pues la idea de planear la ciudad futura se haba adelantado a problemas de esta ndole.

El plano deba comprender toda el rea urbanizada de la ciudad, segn los sectores; plan regulador tanto
para vas existentes, como para las de las urbanizaciones y los barrios nuevos. Tambin tenia que incluir el
ensanche, las comunicaciones con las regiones, el acceso a los ncleos poblados en las inmediaciones, as
como contar con la aprobacin del Concejo municipal, slo podra modificarse si se trataba de reas
mayores a diez cuadras. Este acuerdo recogi y ampli la normativa de las edificaciones establecidas por
el Cdigo de Construcciones, cuyo fin era identificar una ciudad de diferentes partes y con mayor
participacin de profesionales en la proyectacin de las construcciones.

La Oficina de Planeacin, hacia parte de valorizacin desde 1938; aos ms tarde sera una
dependencia de obras pblicas. Slo en los aos cincuenta se tuvo una estructura de oficina de planeacin
de la ciudad que desarrollara el correspondiente manejo de un "plan" desde el punto de vista de una
concepcin integral, para una ciudad de 358.819 habitantes.

El enfoque del acuerdo de 1939 se aproxim ms a la idea de un zonning, tan divulgada por Olano a
travs de la revista Progreso, sin alcanzar an el conjunto de tos ideales de la ciudad norteamericana que
prevea esas zonas tan exclusivas para la industria, reservando Jos respectivos terrenos. En la Carta de
Atenas promulgada en 1933 se consagraban esos. ideales de la ciudad moderna, pero seis aos ms tarde,
. cuando la segunda guerra mundial apenas empezaba; el eco de la alternativa de la nueva ciudad funcional
no haba alcanzado la propagacin que tiempo despus se verificara.

321

Le Corcusir para este mismo ao ya haba realizado varios proyectos de urbanizacin y planes como la
ciudad para tres millones de habitantes (1922), la reconstruccin del centro de Pars (1925), el proyecto
para Argel, el plan Macia para Barcelona, y los estudios para Nueva York en 1935.

En esta poca se ejerci una presin por parte de los arquitectos para ser reconocidos como
profesionales en ejercicio, pues hasta ese momento no se haba reglamentado la profesin de arquitectos
en Medelln; esta tarea se emprendi junto con la idea de crear la Escuela de Arquitectura, empresa que
asumi en 1943 la Universidad Bolivariana, no obstante, fue Karl Brunner quien recomend la fundacin de
la escuela en sus observaciones sobre mejoras a la ciudad. La generacin de los primeros egresados se
identific con las ideas del zonning y algunos de ellos aportaran su concurso en los proyectos del plano
regulador.

Estos intentos, con sus ires y venires, por regularizar la ciudad, evidencian que tanto los modelos
urbanos, como los mismos proyectos y polticas urbanos requieren condiciones y voluntades precisas para
alcanzar un ideal.

5.3. URBANISMO

Partimos de una ciudad que se enfrenta a nuevas condiciones de manejo al exponerse a una triple
comunicacin de intercambio de bienes, informacin y afectos que se vinculan entre s. A diferencia de la
tradicional, la ciudad tema de estudio en este captulo rompi las pautas de comportamiento de los
pobladores entre ellos mismos y la pertenencia de sus habitantes con el espacio fsico, como consecuencia
del incremento de poblacin y de los cambios tecnolgicos9 .
En este marco de cambios de la ciudad como consecuencia de la Revolucin Industrial surgen las
nociones de lldefonso Cerd en 1886, en su teora general de la urbanizacin, en la que utiliza el
neologismo "urbanismo". En 1926 Pi erre Lavedan escribira que el urbanismo es una disciplina nueva, que
10

nace en el siglo XIX "como prctica de la transformacin y construccin de la ciudad en la era industrial" .

El diccionario Hispnico Universal de los aos sesenta describe el trmino como el conjunto de
conocimientos que se refieren al estudio de la creacin, desarrollo, reforma y progreso de los poblados en
11

orden a las necesidades materiales de la vida humana .

9 Choay, Fran90ise, "El reino de lo urbano y la muerte de la ciudad". VISIONES URBANAS, Barcelona, catlogo de la exposicin del
Centre National D'Art et de culture Georges Pompidou y el Centre de Cultura Contempornea de Barcelona, 1994, p. 24.
10 Citado por Bonet Correa, Antonio, Las claves del urbanismo, Barcelona, Editorial Ariel S.A., 1989.
11 Diccionario Hispnico Universal, enciclopedia ilustrada en lengua espal'lola, 5 ed., Mxico, D.F., W.M, Jackson, lnc., Editores,. 1960.

322

Francoise Choay encuentra dos posiciones que se dieron en la poca: una que designa con
caracterstica de urbanidad, de la cual ya se haba hecho mencin, adoptada por ensanches como el del
barn de Haussmann, y otras que designa esa nueva disciplina que se declara autnoma y que pretende
ser ciencia de la concepcin de las ciudades. Esta ltima postula, esta ltima la posibilidad de un control
completo del hecho urbano y con este fin ha elaborado teoras clasificables en dos corrientes: una,
denominada progresista, apunta al progreso

y a la productividad; otra, llamada culturalista, se concentra en

objetivos humanistas. La primera corresponde a la propuesta de los CIAM, cuyo objetivo era la aplicacin
de unos estndares sobre un orden funcional que estara determinado geomtricamente; la segunda tiene
12

como paradigma la ciudad-jardn de Howard, de carcter multifuncional y compacta .

La elaboracin y aplicacin del modelo progresista se inicia en los aos veinte en Europa, y despus de
la segunda guerra mundial toca todos los continentes, el culturalista es un modelo de ciudad totalizador,
que entraa una ideologa de reforma social; este pretenda preservar a un tiempo la ciudad y el campo, y
consolidar el tejido urbano como complemento de la misma forma de convivencia, sin excluir la tecnologa;
por el contrario el ferrocarril entra a desempear un papel relevante como medio de comunicacin.

Recordemos que las experiencias de Haussmann en Pars, junto a las de Otto Wagner en Austria y
Cerd en Barcelona, marcaron pautas para los proyectos de otras ciudades europeas. En 1875 Alemania
entrar tambin a proponer sus planes de extensin, gracias al ferrocarril. Para Anthony Sutcliffe, el ms
importante es el de la ciudad de Berln, propuesto por el ingeniero James Hobrecht (1858-1862). Se puede
destacar el papel del urbanismo en Alemania, pues "gracias a un sistema educativo que le permite formar a
un ejrcito de tcnicos, desarrolla una teora y una prctica del urbanismo que ya reconocemos como
13

modernas" .

En 1881, Josef Stbben gan el concurso para el proyecto de extensin de la ciudad de Colonia,
Alemania. Recibi crticas por sus propuestas de un "sistema urbanstico moderno", y diez aos ms tarde
el mismo Stbben afirmaba que el urbanismo en las tres ltimas dcadas no haba logrado (a pesar de la
diversidad de propuestas que se discutan en el momento) "configurar un 'sistema' slidamente estructurado
14

Este urbanismo que reivindicaba Stbben era el generado por los dos elementos bsicos del espacio
urbano: la calle y la plaza. La calle, como medio de circulacin, se convierte en la exigencia prioritaria que
hay que proponer en un plan de urbanismo, convirtindose as el factor circulacin en el organizador del

12 Choay, , V., op. cit., p.l24.


13 Sutcliffe, Anthony, "El nacimiento de una disciplina" en VISIONES URBANAS, p.12.
14 Ballang, Guy, Josef Stilbben 1845-1936):Heredero o fundador?, en: VISIONES URBANAS, p.134.

323

mismo plan. Por razones de funcionalidad de la ciudad, abrir nuevas calles resultaba econmico si stas se .
prevean a tiempo.

Este plan sorteo la forma de vincular el centro tradicional con los nuevos barrios de la periferia. "A partir
de largas avenidas rectilneas convergentes hacia, lo que Josef StObben llama sintomticamente, 'plazas de
. 15

circulacin' se organiza todo un entramado viario que distribuye la circulacin interurbana y periurbana" .

En esta medida StObben se destaca por sus intervenciones en la periferia, sus propuestas al finalizar el
siglo XIX se rigen por los ideales de la racionalidad: amplias perspectivas geomtricamente resueltas, con
apropiada circulacin del aire para una buena ventilacin; sin embargo ser el orden esttico el tema de
agravios y discusiones con sus contemporneos.

El urbanismo entre 1880 y 1900, a pesar de ser experimental, presentaba caractersticas que hoy se
pueden valorar como la flexibilidad del conjunto urbano, que permita unas mejoras graduales; siguiendo a
16

Sutcliffe tambin podemos anotar que fueron econmicos, pues se concibieron sin necesidad de recurrir a
las grandes expropiaciones y demoliciones, e incluso algunos casos pudieron captar para los municipios la
plusvala de las mejoras, lo que no alcanz a lograr casi ninguno. Si se compara con la experiencia del
Pars de Haussmann, es la modernizacin del centro de las ciudades.

Es preciso tener en cuenta la reactivacin de la economa europea despus de 1890, factor que incide de
manera directa en las mejoras de las ciudades.
17

Una serie de eventos como congresos nacionales e internacionales , seminarios de divulgacin,


exposiciones de urbanstica, revistas especializadas, manuales y diferentes estudios generaron debates a
escala internacional. Paralelamente consolida una asociacin de urbanistas que desarrolla sus canales de
encuentro y divulgaciones, por medio de un lenguaje propio.

Esos medios de comunicacin internos de la urbe fueron asuntos de inters en importantes eventos,
entre otros, la discusin sobre los sistemas de transporte, pues ya tanto el metro como el tranva haban
incursionado en las ciudades, e incluso el autobs permitra ampliar el debate a temas como las densidades,
las condiciones de la vivienda. Aqu entran a ocupar un lugar singular las propuestas de los reformadores
sociales (recurdese que varios proyectos se gestionaron para su aplicacin en Amrica}.

15/bid. p. 135
16/bid.

17 En Bruselas en 1898, en Parls en 1900, en Ueja en 1905, en Bruselas en 1910.

324

La administracin pblica entrar a mediar entre las solicitudes de los reformadores que estrictamente
planteaban ideales de ocupacin de la periferia y los usuarios que reclamaban facilidades para llevar a
cabo reformas en sus viviendas. De esta posicin surge en 1891 la decisin del alcalde de Francfort de
aprobar un plan de ocupacin del suelo que divide la ciudad en zonas que tienen funciones y reglamentos
especficos.

Entrada la. segunda dcada del siglo XX, ya evolucionado el zonning, las ciudades europeas no han
logrado an una transformacin profunda y el deseo de arquitectos y urbanistas es proyectar nuevas
referencias de una ciudad de amplias perspectivas, de buenos aires, luminosa, extensa hasta confundirse
con el campo, de vas que permitan una gil comunicacin, sectores de industria claramente determinados.
Es decir una ciudad planeada. Dice Sutcliffe: "No se trata propiamente de modernidad (aun cuando, desde
1918, el urbanismo tiene tendencia a expresarse con formas modernas), sino de una renovacin que
18

caracteriza un mundo urbano en plena efervescencia" .

Entre 1893 y 1901 la experiencia de Munich, a partir de la Direccin del Servicio de Urbanismo, orientada
por Theodor Fischer, da como resultado un plan de zonificacin y de ocupacin del suelo en 1904.
El mismo Sutcliffe evala este aporte del urbanismo alemn de la calificacin en zonas con la posibilidad
de desarrollar planes detallados para cada barrio, relacionado con el plan director general de la ciudad,
como el ms importante entre 1880 y 1914.

En Francia surge el urbanismo cientfico a partir de la reflexin sobre la reordenacin del barrio La
Bastilla, proyecto de Len Jaussely, presentado al concurso Chenavard en 1902 "plaza del Pueblo en la
metrpolis de un gran Estado democrtico"

19

Recogiendo esas experiencias dispersas, respondiendo a necesidades e inquietudes planteadas por las
mismas experiencias y soando prefigurar la ciudad homognea, el urbanismo como disciplina retoma
instrumentos analticos y proyectuales que deben defenderse desde una normativa y una legislacin que
comprometen tanto al individuo como al Estado.

18 Sutcliffe, Anthony, op. cit, p. 122.


19 Toutcheff, Nicole, "Los inicios del urbanismo cientlfico en Francia", en: VISIONES Urbanas, p. 169.

325

5.3.1. ZONNING

La zonificacin como prctica tcnica surge en el marco del urbanismo cientfico, ese "fenmeno
moderno"

20

que recurre a la discriminacin econmica y laboral y que desarrolla propuestas de separacin

de los barrios.

Ya se anot cmo en 1891 el alcalde de Francfort logra que se acepte el plan de ocupacin del suelo, en
esta ciudad, constituyndose un definitivo antecedente. "Hacia 1900 ya se usa la expresin zonning para
caracterizar este sistema que empieza a difundirse en el extranjero y que, a partir de 1914, se convierten en
el fundamento mismo del urbanismo europeo y mundial. Desde entonces, resulta posible levantar planos o
definir estrategias para toda la ciudad

-21

22

Giorgio Piccinato relaciona las tres zonas bsicas de la ciudad moderna que considera Baumeister.
a) Las industrias, incluyendo almacenes y servicios para el comercio al por mayor, junto con la vivienda
de sus trabajadores, empleados y dueos.
b) Los almacenes y negocios artesanos, con un contacto ms estrecho con el pblico.
e) Los particulares y nicos usos de residencia.

Cada zona particulariza sus necesidades y acondicionamientos, paralelamente con el crecimiento de la


ciudad, y por la evolucin de sus economas se van definiendo cada vez ms, pues se establecen de
manera ms clara los lmites entre una y otra zona.

En el caso de la industria se trata de reducir los costos de produccin como valor de la tierra, cercana y
bajos precios de las fuentes de servicios de infraestructura y transporte as como minimizar los efectos de
impacto ambiental,

El tema del comercio es ms verstil y requiere clasificaciones, el centro congrega la mayor dinmica, sin
menos preciar destacados ejes viales. La vivienda paulatinamente sale del centro haca la periferia,
acercndose al campo y creando estratos sociales diferenciados.

La prctica seala los ndices mximos para las distintas zonas: ndices de ocupacin de los volmenes,
altura de los volmenes, distancias mnimas entre edificios, "resolviendo prcticamente la zonificacin en
una aplicacin diferenciada de las normas edilicias"

23

20 .. Bonet C. Antonio, op. cit. p.122


20 Piccinato, Giorgio, Op. cit., p. 51
21 Sutctiffe, Anthony, op.cit., p.122.

22 Pic.oinato, Giorgio, op. cit, p.109.

326

---------------------------------------'''!
La teora de la zonificacin fue propuesta por Park y Burgess a raz de los estudios sobre la ciudad de
Chicago, pero el enunciado cientfico lo lanz Burgess en 1923: "el zonning viene definido como la
tendencia de la ciudad a disponerse por barrios concntricos alrededor de un barrio central de negocios o
24

un barrio de tipo direccional" . Igualmente describa Chicago como una serie de anillos concntricos que
conformaban unas zonas, correspondiendo cada una a funciones especficas as: el centro de negocios que
involucra la vida comercial, social, administrativa y del transporte, la zona de transicin inmediata al centro,
degradada y configurada por vivienda de estratos bajos, habitada por negros e inmigrantes y que incluye
pequeas oficinas; ms all la zona de vivienda obrera, con fbricas en sus proximidades; sta circunda la
zona de viviendas de mayor estrato, con estructuras de casas individuales y edificios de varias plantas,
finalmente una zona extema donde los inmigrantes estaban agrupados en tomo a las confluencias de las
calles que conducen a la ciudad.

Ser ese zonning el principal instrumento para concebir la ciudad funcional, pues sobre presuntos
parmetros cientficos se establecen da tras da estndares para optimar las especficas condiciones de
habitabilidad de las diferentes zonas que caracterizaran las nuevas ciudades y sus reas inmediatas, pues
esa zonificacin en los planes pilotos adquieren dimensiones regionales; con ello la urbanstica abandona
el campo local para alcanzar la universalidad.

5.3.2. PLANO REGULADOR


25

"La regularidad de la ciudad diseada es condicionada" .

Como veamos en el captulo 111, el caos de la ciudad del/aissez faire afecta a toda la comunidad; la
situacin de insalubridad, la construccin y ocupacin de vas, las dificultades para tender redes de
infraestructura por la arbitrariedad de su delineamiento plantean la necesidad de que la autoridad pblica
tome la tarea de sanear y programar los ensanches.

El recurso del plano regulador se augurar como racionalizadora del suelo urbano y por tanto, fuente de
economa en la construccin de la ciudad. En los inicios trat de evitar excesos o reducir tensiones, pero a
finales del siglo XIX en Alemania "el objetivo de fondo, que condiciona y justifica todos los dems, es
26

maximizar y distribuir homogneamente la riqueza derivada del aumento de valor de los suelos" .

23 bd., P..110.
24 Rossl, Aldo, op. cit. ,p.120
25 Kostoff, Spiro, THE CITY SHAPED, URBAN PATTERNS ANO MAENINGS THROUGH HISTORY, London, Thames and Hudson,
1991.

26 Piccinato Giorgio, op. cit. P. 92.

327

Es as como el plano surge de una realidad, es preciso conocer palmo a palmo la ciudad existente, y
proyectar la intervencin. Las acciones por emprender urbanizarn predios, modificarn calles para una
mayor movilidad, crearn avenidas, abrirn parques, relacionarn Jos barrios entre s
tradicional, determinarn un lmite de ciudad, definirn usos,

y stos con el centro

y algunos pretendern cambiar radicalmente el

paisaje urbano.

En un artculo publicado por la revista Progreso

'ZT

, escrito por Alberto Alexander, profesor de urbanismo

de la escuela de ingenieros de Lima, en una serie de interrogantes acerca de los modelos reinantes de
ciudades afinna que el urbanismo adopt una solucin unifonnemente aceptada, el plano regulador,
haciendo la aclaracin de ser en "principio~ interpretada en dos direcciones: una de ellas por los urbanistas
tericos y la otra por los no idealistas. Para los primeros el plano regulador "es un documento tcnico que
aspira a la transformacin de la ciudad en su forma ms ideal" para los segundos "es un documento mixto,
en parte destinado a estudiar y realizar las obras impuestas, por decirlo as, por las exigencias del
momento"

28

. Para el ingeniero ser el instrumento tcnico en que se confa el desarrollo futuro de la

ciudad, pero tambin el plano productor de riqueza.

Con la aplicacin de este recurso mediador de un Estado y una sociedad burguesa, "el plano adquiere un
valor inequvoco de salvaguardia"

29

de todos los valores exterminados por el crecimiento de la ciudad

industrial entre ellos el de los valores inmobiliarios.

El plano regulador tendra que ser uno de los instrumentos para la recuperacin de una condicin
"natural" del mercado de los terrenos, pero la realidad ha demostrado que se desarrollo de manera contraria
al inters comn.

En el captulo dedicado al plano regulador de la obra que se ha referenciado de Giorgio Piccinato, en el


30

subttulo denominado Desarrollo urbano y renta inmobiliaria se plantea que el nfasis del plano regulador
en los aspectos de uso del suelo no es casual, contrariamente a la preocupacin de los problemas sociales
que "en teora" seran la razn de ser de la intervencin urbana.

Los factores determinados por este urbanista en cuanto a los propsitos de aplicacin son los siguientes:

27 Esta revista fue el rgano de comunicacin de la Sociedad de Mejoras Pblicas de Medellrn, espacio de discusin del urbanismo e11la
ciudad. Como se vio en el capitulo 111, Ricardo Olano, su director por muchos anos, fue un visionario de la ciudad colombiana.
28 Alexander R., Alberto, "El urbanismo ayer, hoy y mal'lana", en revista PROGRESO, tercera poca, Medellln, p. 1180.
29 /bid., p. 92

30 Piccinato, Giorgio, op. cit.

328

El tema de la expropiacin se convierte en debate y adquiere mayores obstculos sobre las zonas de

ensanche propuestas, que sobre las reas construidas, igualmente se debaten las formas de parcelacin,
pues los beneficios de la valorizacin estn implcitos.

+ Es el derecho de propiedad el que determina procedimientos para su modificacin, entrando en juego


la flexibilidad o la rigidez del mismo plano.

La cuestin tipolgica desempea un papel como causa del valor del terreno (son los empresarios

inmobiliarios los que establecen unos costos al mercado de la vivienda).

La ciudad crece por partes, por sectores o por tipos de infraestructura, pero el plano regulador en

todo sentido se concibe como referencia general, como herramienta de un desarrollo global, estableciendo
una contradiccin de principio.

Propicia enfrentamientos tanto de propietarios como de usuarios, por la gama de intereses y de

valoraciones en cuanto a la asignacin de usos del suelo se refiere.

Junto con el enfrentamiento de la diversidad de intereses, con la tambin diversidad de procesos de

decisin, colocan al plano en conflicto; contrariamente al sentido de estar por encima de todo inters
particular.

Las diferentes motivaciones que entraa la ocupacin de reas, es decir la localizacin y sus

relaciones en un rea considerable de influencia se prestan a establecer diferencias sociales.

Todo estos factores sealados por Piccinato nos llevan a encontrar diversas facetas en las formas de
aplicacin de los planes reguladores.

5.3.2.1. Lmites y dimensiones del plano


Los planos reguladores se expresan formalmente en un dibujo de una planta, all estn delineadas las
determinaciones de los aspectos fsicos de la ciudad: subdivisin de las tierras edificables, trazado de vas,
con sus formas geomtricas.

La extensin de su aplicacin vara de acuerdo con los principios generales teniendo en cuanta las
caractersticas morfolgicas, las divisiones poltico-administrativas, el incremento de poblacin, las
condiciones naturales de los suelos, las posibilidades de abastecimiento de servicios bsicos y las
facilidades de accesibilidad.

En ocasiones el plan canaliz y gui, e incluso aceler, la diversidad de fuerzas que actuaban o que
estaban por actuar. Su xito real esta estrechamente vinculado con la realidad urbana que entrev. Por

329

ejemplo las visiones tcnicas demasiado avanzadas respecto de sus tiempos, obstaculizan la aplicacin de
un plan all donde la exigencias del mismo "requeran un grado de evolucin urbana muy superior al
existente en aquella poca"

31

5.3.3. MODELOS URBANOS


stos surgen como propuestas a partir de las aspiraciones de cambio de la sociedad, de la bsqueda de
condiciones igualitarias o por lo menos de mayor homogeneidad, y de mejoramiento de la calidad de vida de
las clases menos favorecidas. La era industrial, al propiciar el crecimiento de la clase obrera, requiere una
serie de esfuerzos por parte de quienes conciben los cambios de la sociedad para disponer las soluciones
de vivienda, su forma de vida, la clase de desplazamientos, la diversin, la educacin, etc., para que
convivan en la sociedad existente.

La respuesta de los Congresos Internacionales de Arquitectura a la ciudad de entonces representa el logro


de una militancia de arquitectos estructurada sobre una doctrina con decidida creencia en la tcnica y con
el deseo de romper con el pasado. Para Franyoise Choay, "Este movimiento surgi de la crisis abierta en el
transcurso de la segunda mitad del siglo XIX a causa de la transformacin de las tcnicas de construccin y
la amenaza que dicha transformacin haca gravitar sobre el estatuto de los arquitectos". Los miembros del
CIAM redefinan el papel del arquitecto en esa nueva sociedad que vislumbraban a partir de un
reordenamiento global.

La ciudad-jardn de Ebenezer Howard es otro modelo urbano que trasciende su abstracta disposicin fsica
totalizadora para establecer unos parmetros de organizacin social, enmarcndose en una propuesta de
reforma social. Su objetivo era repartir equilibradamente la poblacin en relacin con la tierra que la
soportaba, ciudades planificadas de 30.000 habitantes, agrupadas alrededor de un ncleo que actuaba
como centro con capacidad para 50.000 personas, generando una sociedad de carcter cooperativo de
250.000 pobladores, separadas entre s por cinturones verdes.

Las diversas aplicaciones de los ideales de la ciudad-jardn en Gran Bretaa, Bruselas, Alemania, van
dejando alternativas parciales de solucin a los grandes proyectos de vivienda que responden a la crisis
que en esta rea se habla creado en Europa. Temas como Jos cinturones verdes, los prototipos de las
calles y algunas soluciones de vivienda tendrn eco en barrios de la periferia, o como ciudades satlites en
muchas ciudades del planeta. Pero Howard tambin aport otros temas como la propiedad municipal de la

31 Rossi, Aldo, p. 252. La cita textual de Rossi se toma de un comentario acerca de la experiencia del plan Cerd de Barcelona.

330

tierra urbana, los mismos principios de zonificacin, la agrupacin de edificios pblicos en el centro cvico
que fueron discutidos colateralmente con las respuestas formales que los miles de municipios dieron a las
soluciones de vivienda a principios del siglo XX.
Respecto a la concepcin de Howard, Jorge Hardoy Afirma que "nunca fue trasladada a Amrica Latina";
y af\ade :"En cambio en Amrica Latina tuvo mucha influencia la idea del suburbio-jardn, una concepcin
residencial incompleta que fue desarrollada por las clases medias, ya que quedaron convertidos en barrios
dormitorios alejados de las fuentes de trabajo y contando nicamente con los servicios ms
32

indispensables" .
Otras experiencias de carcter ms local son discutidas. Es el caso de Arturo Seria en Madrid, quien
propone una sola calle de 500 metros de ancho sin lmites de longitud, atravesada por un sistema de
transporte como espina dorsal, por donde corran paralelamente las redes de infraestructura. El ingeniero
Seria concret respuestas a problemas de imagen y a condiciones precisas que como urbanizador privado
pudo conocer; la experiencia iniciada en Madrid queda a mitad de camino.
Sin embargo todos estos modelos, aunque partan de realidades concretas, requeran unas condiciones
sociales, culturales y polticas tan determinantes y de tanto peso, que reconstruan finalmente otra ciudad
alejada de esa realidad de origen. El soar una igualdad social desde unos parmetros de vigencia de un
capitalismo en formacin, asentar unas viviendas o la misma industria sobre unas tierras de propiedad
privada, mejorar las condiciones de sta y no esperar una plusvala para el sector privado, y con ello la
especulacin, era un sueo de reformadores sociales alejados de las reglas de la sociedad de la que
participaban.
En estas condiciones los gobiernos urgidos de responder al incremento de la poblacin y por ende a su
adecuada ubicacin, y con nuevas posibilidades tcnicas, despus de la guerra, acarician el suef\o de la
ciudad moderna, que podra transportarse a cualquier lugar.

5.3.3.1. El modelo progresista, la ciudad del CIAM


El Congreso Internacional de Arquitectura Moderna, CIAM, estuvo integrado por arquitectos y urbanistas de los
cinco continentes, individuos inquietos y de espritu independiente que desde 1928 revaluaron la arquitectura del
momento y propusieron nuevas formas de construccin desde los supuestos de nuevas tecnologas.

32 Hardoy, Jorge

331

------------

Es preciso entender que este movimiento con el mvil de enfrentar la modernidad, recurri a objetos que
simbolizaban una nueva realidad. Recordemos los buques y las chimeneas que Le Corbusier invoc como
inspiradores del espritu nuevo de la arquitectura, su propuesta de la casa Citrohan con innovaciones
tecnolgicas que permitiran la flexibilidad de estructuras para las viviendas que deberan estandarizarse, algo
que se convierte en paradigma de las soluciones de vivienda de clase media, y en el campo del urbanismo la
misma ciudad es un objeto que se fracciona. Algunos crticos de la arquitectura han evidenciado este propsito
de los seguidores del CIAM de romper con el pasado a partir de esos smbolos, careciendo de estimaciones
sobre las exigencias reales de unos procesos, lo que llev a mitad de camino la utopa del urbanismo moderno.

5.3.3.1.2. La ciudad

y la vida del CIAM

Los seguidores del CIAM trabajaron con el propsito de reconstruir el nimo de confraternidad del ciudadano,
de propiciar la convivencia social en un mundo mutable. Le Corbusier para explicar la filosofia de este congreso
de arquitectos, preguntaba al ciudadano comn: " Es usted un tendero: el CIAM lo ayudar a ser un ciudadano y
un individuo. Lo ~ndr en contacto con el infinito cosmos y con la naturaleza, con Dios y con los espritus de la
tierra. Le facilitar lugares y locales donde pueda usted vivir una vida pletrica, tanto fsica como
espiritualmente, donde deje usted de estar oprimido, y pueda elevarse y resplandecer''

33

El Congreso de 1929 (en Francfort) permiti a los integrantes de los CIAM reconocer que dicha arquitectura y
su problemtica estaban intrnsecamente ligadas a la urbanstica.

Los estudios iniciales de arquitectura y los especficos sobre vivienda suscitaron reflexiones acerca del
aprovechamiento del terreno, la distribucin de servicios comunes y la jerarquizacin de la circulacin. La
consecuencia natural de esto fue el anlisis de la ciudad en su conjunto. Sobre esta base, en 1933 se formul la
carta de la urbanstica: la Carta de Atenas. En adelante, la labor del CIAM consisti en desarrollar y aplicar los
principios contenidos en aquel documento.

En los distintos congresos fueron tratados numerosos temas, incluso algunos aparentemente antagnicos. En
1937, en Pars, se abord la temtica de las nuevas zonas residenciales y su integracin con los servicios
comunes y los lugares de esparcimiento. Ms tarde la segunda guerra mundial cre otros retos para la
urbanstica: la reconstruccin de ciudades oblig a un nuevo reconocimiento de los estrechos vnculos entre
arquitectura y urbanismo. Para estos arquitectos resultaba claro que los cambios en la poltica, en las ciencias y
33
Le Corbusier. "Hoddesdon, 14 de Julio de 1952". El corazn de la ciudad. CIAM. POR UNA VIDA MAS HUMANA DE LA
COMUNIDAD. A cargo de: Rogers; J.L. Sert, J. TYfWhitt., Barcelona, Editorial Cientlfico-Mdica 1955.

332

en las tcnicas haran imprevisible el Muro, pero les pareca necesario aceptar una realidad; al respecto deca
Sert: "Debemos trabajar para el mundo en que vivimos, con todos sus defectos, dudas y limitaciones, 'pero ello no
34

debe impedimos que imaginemos un mundo mejor y que procuremos orientar hacia l nuestra labor"

La poca haba provocado un rechazo a las soluciones tcnicas propuestas o que se imponan. "Una

mutacin inmensa, tata!, se apodera del mundo: la civilizacin de las mquinas se afianza en el desorden, en la
35

improvisacin, en los escombros"

El problema de la civiliZacin consistira en dotar a la humanidad de todas las facilidades, las facultades y los
medios (instinto, hbito, voluntad, razonamiento) para participar en los aconteceres de su nacin. El progreso
fue cuestionado en la medida en que el ciudadano perda sus facultades, constituyndose aqul en amenaza
para la civilizacin.

La ordenacin de los objetos (edificios), que deba responder a un mbito adecuado tenan que transferirse a
los mismos diseadores de los objetos; por ello la Carta de Atenas, producto del Congreso de 1933, resuma el
nuevo tipo de intervencin de la ciudad contempornea desde la ptica del arquitecto.

5.3.3.1.2 Carta de Atenas


La Carta, difundida en 1943, es considerada an hoy como una recopilacin de la doctrina urbanstica; en la
poca represent una importante gua para el desarrollo de los planes reguladores y en general de la
urbanstica. Planteaba supuestos sobre la condicin bsica de las sociedades, en consideracin a su historia y a
su proyeccin, y en la necesidad de que una lectura en conjunto de la ciudad, la regin y el entorno poda
detectar un sentido de funcionalidad ms razonable de la serie de elementos que la constituan. La aplicacin de
los principios bsicos expresados en ella, con el propsito de reconciliar al hombre con el objeto, al hombre con
el hombre, y a ste con el trabajo y la naturaleza, conduca a una supervivencia de la ciudad como organismo.
36

Se trataba de establecer "el reinado de la annonla! " .


La carta parte de uns generalidades en las que establece un marco de referencia en cuanto a las
condiciones polticas, sociales, culturales psicolgicas y fisiolgicas, y del medio fsico. En resumen, las

34/bid

35

Le Corbusier. "Parls, 6 de septiembre de 1957", en: Principios de urbanismo. Barcelona, Ediciones Ariel1971.

36

Le Corbusier. "Hoddesdon, 14 de julio de 1951", en El corazn de la ciudad ..

333

condiciones del medio con el individuo y viceversa. Evidencia paralelamente las condiciones de cambio del
momento, para concluir que el caos haba entrado a la ciudad.

Sobre cinco captulos, cada uno con la respectiva situacin crtica, se plantean unas exigencias.

El primer captulo describe la situacin de alta densidad de las zonas centrales de la ciudad y sus condiciones
nefastas de habitabilidad, que generan a su vez carencia de espacio abierto, nueva ubicacin de las
urbanizaciones carentes de especificaciones tcnicas en cuanto a ventilacin, iluminacin y accesibilidad se
refiere. Las exigencias, que nos recuerdan el capitulo de poblamiento de la Recopilacin de /as Leyes de Indias,
convocan a localizar adecuadamente los nuevos banos con las exigencias de higiene, apoyndose en las
posibilidades de las nuevas tcnicas de construccin para edificios en altura.

El siguiente capitulo que trata sobre el esparcimiento acusa la ausencia de espacio libre, y su mala
distribucin, al respecto solicita la adecuada distribucin de las reas de juego y esparcimiento sobre cada uno
de los complejos usos de la ciudad, en estrecha relacin con las caractersticas geogrficas del lugar.

En el captulo tercero que se ocupa del trabajo, que ocupa el tercer captulo, se denuncia la especulacin de
la tierra respecto a la distribucin al azar de los usos y la lejana de los lugares de residencia respecto al trabajo,
convocando a soluciones tales como la reduccin de las distancias entre los sitios de trabajo y los de residencia,
la localizacin de las zonas industriales en relacin con si inmediata accesibilidad y en general la estratificacin
de los usos respecto a las funciones.

El captulo cuarto trata la situacin de la circulacin, pues la red existente en ese entonces responda al
trnsito de carruajes y peatones sin avanzar con los nuevos medios de transporte mecnico, sus dimensiones,

poco apropiadas para las velocidades que podran alcanzarse limitaban el adelanto regular de la ciudad, por
tanto, "la red de calles aparece irracional, careciendo de exactitud, de elasticidad, de diversidad, de
37

conformidad" . De all que fuera necesario exigir anlisis sobre estadsticas rigurosas, incluyendo el rea de la
regin, la clasificacin "segn su naturaleza". Es decir las vas vehiculares cumpliran con las exigencias de
velocidad, por ello los cruces requeran cambios de nivel y el peatn tendra otros caminos, tomando en cuenta
el verde para aislar los grandes flujos.

El quinto y ltimo captulo abogaba por la proteccin del patrimonio histrico de la ciudades, pero dentro de
estrictos parmetros de beneficio de la ciudad, por ejemplo, en el caso de zonas malsanas este patrimonio deba
sacrificarse, para crear reas verdes.

37 "Carta de Atenas", en PRTICO, Vol. 2.,. No 7, Medellln, Sept. de 1950, p.7.


334

Finalmente discurre la Carta con Jos puntos de doctrina, reiterando las condiciones del caos reinante en las
ciudades como causa de la suma de intereses privados, de la debilidad del control administrativo, y la falta de
solidaridad social. A continuacin invoca los ideales de ciudad, sobre la base de los principios del urbanismo
contemporneo, de la libertad individual y del beneficio de la accin colectiva.
La nueva ciudad deba regirse por la escala humana, su urbanismo se estructuraba sobre las cuatro funciones

bsicas: trabajar, habitar, cultivar el cuerpo y el espritu (reaear), circular, todo lo cual fue confrontado con unas
exigencias que apuntaban a concretar un acomodo del hombre y su entorno a una vida nueva. El centro mismo
de las preocupaciones urbansticas sera la habitacin y a su vez sera el punto de conjuncin de todas las
medidas. La reforma de la zonificacin estara vinculada con la red racional de grandes arterias. La
tridimensionalidad del mismo urbanismo permitira la racionalizacin de los espacios libres, dentro de la unidad
funcional que era la ciudad, y que deba responder a un crecimiento armonioso.

La ciudad tendra que bosquejar sus etapas de desarrollo y hacer efectiva la determinacin de la distribucin
del suelo til, algo que era preciso reglamentar.

5.4. LAS PROPUESTAS URBANSTICAS DE LOS AOS CUARENTA

La pujanza de la ciudad no permita el estancamiento de las obras pblicas, habindose subsanado la


separacin entre las dos bandas del ro a travs del tranva y del incremento de los puentes sobre el mismo,
y con la desecacin de los terrenos pantanosos en el occidente, la expansin de la ciudad toma ese rumbo.

La secretara de obras pblicas con algunos urbanizadores privados trazaron dos o tres vas que
estructuraran una nueva ciudad, con caractersticas diferentes de las del oriente, predios en donde se
tumbaba la caa para desarrollar proyectos de considerable magnitud, tales como universidad, iglesias,
estadio de ftbol, colegios y barrios residenciales.
La sede de la Universidad Bolivariana, que se proyect como campus universitario, determin una
perspectiva de hecho urbano sin antecedentes en la ciudad, por lo que introduca aspectos de modernidad.
Tambin urbaniz para residencia los lotes inmediatos, que se desarrollaron igualmente con trazados que
an se definen entre circulares, destacndose en el plano actual de Medelln.

La Cooperativa de Habitacin compr parte de los terrenos aledanos a la Universidad Bolivariana y


encarg el trazado de la Urbanizacin Laureles, en 1943, a Pedro Nel Gmez, ingeniero con estudios de
artes en Pars e Italia. Se proyect una ciudadela con 480 lotes de 500 varas cada uno, con avenidas en

335

diagonal, glorietas, parques y antejardines (ver Ilustracin 65}. Aos ms tarde urbanizadores privados
consolidaban los terrenos restantes integrndose a las pautas de los trazados del maestro Pedro Nel
Gmez.

Por otra parte, l mismo, dio soluciones inmediatas de reordenamiento urbano a partir de proyectos
arquitectnicos. Proyect los edificios de la Escuela de Minas y posteriormente propuso relacionar varias
sedes de la Universidad Nacional como campus universitario incluyndose all la creacin del Jardn
Botnico, tambin proyect los bordes de la avenida del ro Medelln. Estas alternativas subsanaban la
ausencia de una propuesta globalizadora de la ciudad, y cualificaban urbanamente el trazado de la ciudad.
Sin embargo la realidad no acogi tales propuestas. Por iniciativa de la Sociedad de Mejoras Pblicas se
estaba concluyendo la Plazuela Nutibara. Estos proyectos no configuraban un conjunto de ciudad, pero en
concepto de Wiener y Sert "muestran una mayor perspicacia ( y con una vista ms amplia} del desarrollo Muro
.

38

de la c1udad" .

Desde el campo del urbanismo es preciso destacar las actuaciones de Nel Rodrguez que en 1948, se
vincula al Municipio en la seccin de Planeacin. Contaba Nel con estudios de arquitectura en Columbia
University y de diseo arquitectnico en La Ecole de Beaux Arts, de Pars; durante este tiempo efectu
algunas investigaciones preliminares para el plan regulador de la ciudad, entre ellos la localizacin de la
industria, las dimensiones y obstculos de las vas existentes, y colabor con el Instituto Agustn Codazzi,
en la realizacin de las aerofotogrametras de la ciudad, que se desarrollaban por primera vez. Una vez
aprobado el plano, asume la direccin de la oficina del plano regulador.

5.5. CONSOLIDACIN DE LA PLANEACIN

5.5.1. LEY 88 DE 1947

En el artculo 7 de esta ley se. orden que los municipios que tuvieran un presupuesto no inferior a
doscientos mil pesos ($200.000.00) estaban en la obligacin de levantar un plano regulador, en el cual
habra que indicar la manera como se deba continuar la urbanizacin futura de la ciudad. "Este plano no
slo comprender las enmiendas y mejoras que deban hacerse a la parte ya construida, atendiendo al
posible desarrollo, sino los nuevos barrios que hayan de levantarse, as como los sitios donde deban
ubicarse los edificios pblicos, sitios de recreo y deporte, templos, plazas y reas verdes, escuelas y dems

38 Wiener, Paul y Sert, Jos Luis. Reporte del Plan Piloto de Medellln. V. 1 de 3, Anlisis. MedeUin, Plan Regulador, Traduccin: Alfonso
Lalinde, 1950.

336

39

edificios necesarios para la poblacin" . Tambin oblig a las ciudades de Bogot, Cali y Medelln a
contratar con expertos urbanistas extranjeros los respectivos proyectos de los planes pilotos. Ntese que la
ley ya apuntaba a manejar una planeacin de la ciudad dentro del espritu de la zonificacin.

En 1902 se decreta en el Per, que todas las ciudades deban proyectar planes urbansticos debido al
inadecuado trazado de las calles que causaba problemas de higiene y circulacin; los municipios deban
responsabilizarse de tal medida y la cumplieron a su manera; en la Paz, en 1914, se recurre a leyes
similares, con las mismas dificultades para su cumplimiento. En 1929 en Chile se sancion la ley que oblig
a preparar planes de transformacin urbana en los municipios con poblacin que superara los 20.000
habitantes.

Propiamente, las oficinas de planificacin municipal surgen en la dcada de los treinta. En 1932 se crea
en Buenos Aires la Oficina del Plan de Urbanizacin, y en 1937 el intendente de Ro de Janeiro estableci
la Comisin del Plano de la Ciudad,

y por la misma poca se iniciaron labores en la Direccin del Plan

40

Regulador de Montevideo .

5.5.2 ANTECEDENTES DE UN CONTRATO

En 1946 Le Corbusier trab amistad en Nueva York con el encargado de la comisin para el proyecto de
la sede de la ONU. Este ministro colombiano, Eduardo Zuleta ngel invit al arquitecto a visitar Bogot, lo
cual se concret en 1947, ocasin en la que estuvo acompaado por los urbanistas Paul Lester Wiener y
Jos Luis Sert.

El alcalde de Bogot, arquitecto Jorge Gaitn Corts y Nel Rodrguez, arquitecto de Medelln, que haba
trabajado con el ministerio de Educacin en Bogot, aprovecharon la oportunidad para visitar al entonces
alcalde de Medelln, Juan Guillermo Restrepo, en compaa de los urbanistas, quienes propusieron elaborar
el plan piloto de Medelln.

La respuesta del doctor Restrepo fue negativa, pues no tena en el momento atribuciones para firmar tal
contrato, (debido a la situacin poltica, el Concejo municipal no se reuna).

39 Transcripcin de apartes de la ley en Medellln: su origen, progreso y desarrollo.


40

Hardoy, Jorge. y Richard Morse, comps. Repensando la ciudad de Amrica latina Buenos Aires, Grupo editor latinoamericano, IIED

Amrica Latina.

337

Comenta Jorge Hardoy que los congresos del CIAM y algunos trabajos solicitados en Amrica colocaron
a Le Corbusier en contacto con numerosos arquitectos Latinoamericanos.

Jos Luis Sert y Paul L. Wiener emprendieron planes reguladores para varias ciudades latinoamericanas
entre ellos el de la Habana, Chimbote, cerca de Ro de Janeiro para una nueva ciudad industrial, y en
Colombia en Bogot, Medelln, Cali y Tumaco. En algunos de ellos Le Corbusier fue asesor.

Con los disturbios de 1949, que causaron la destruccin de gran parte del centro de Bogot, se present
una coyuntura propicia para que el gremio de arquitectos solicitara al alcalde la elaboracin del plan piloto
de la ciudad. Entonces fue creada por acuerdo municipal la oficina del plan de Bogot, que previ tambin
la contratacin de un urbanista de reconocida fama internacional para esbozar el anteproyecto urbanstico y
la asesora del desarrollo del plan

41

En ese mismo ao se firm el contrato por el cual Le Corbusier se encargara de adecuar una ciudad de
500.000 habitantes para que soportase una poblacin de un 1.500.000 ciudadanos. Para desarrollar el
proyecto se definieron tres fases: en la primera, al mando de Le Corbusier se deba disear el plan piloto;
en la segunda deba emprender el "Plan de Urbanismo", y en la tercera fase se deban coordinar la
organizacin y el funcionamiento de la Oficina del Plan Regulador de la Capital, integrada con personal
local.

La vigencia de la concepcin del plan estara dada por los seguidores del CIAM: Le Corbusier, Jos Luis
Sert (presidente de los CIAM) y Paul Lester Wiener.

Para el arquitecto Jorge Cadavid, "La situacin que se present en Bogot a partir de los sucesos del 13
de Junio de 1953, afectaron totalmente el proceso de planeacin que se haba logrado consolidar despus
de muchos aos de gestin"

42

El Departamento de Valorizacin, ante las dificultades que vena presentando la financiacin del plano
regulador de la ciudad de Medelln, y por iniciativa de su jefatura, asumi la financiacin de este proyecto.
La frmula era no repartir costos por el gravamen sino recuperar su valor diferido a travs de la ejecucin
de muchas otras obras necesarias para el correcto desarrollo del plan. Es preciso anotar que la Junta de

----------------------41 Cadavid, Jorge. "Origen de los planes de desarroHo", en: Los planes de desarroHo municipal en la Ley go de 1989. Medellln
Departamento Administrativo del rea Administrativa del VaUe de Aburr., 1990.
42/bid.

338

Valorizacin y Urbanismo de Medelln (en palabras del ingeniero Restrepo) ''tena amplios poderes
otorgados por el Concejo"

43

En 1948 se aprob el contrato con los arquitectos Paul L. Wiener y Jos Luis Sert para la elaboracin del
plan piloto de Medelln.

El Acuerdo 2 de 1949 autoriz a la Junta de Valorizacin y Urbanismo para crear, dentro de la seccin
administrativa de valorizacin, la oficina encargada de la elaboracin y aplicacin del plano regulador.

Se habilit para contratar estudios de elaboracin del plano regulador, facultando al alcalde y al
personero para la celebracin de tales contratos, sin requerirse aprobacin del Concejo municipal.

La Junta de Valorizacin y Urbanismo tena a su cargo la aprobacin del plan. En el mismo acuerdo se
oblig a la Oficina del Plano Regulador y a la Seccin de Catastro, a que levantaran el plano catastral.

5.5.3. JUNTA ASESORA DEL PLANO REGULADOR

Durante el mismo ao de 1950 se cre por decreto la Junta Asesora del Plano Regulador, compuesta por
cinco miembros principales y cinco suplentes. Dentro de sus obligaciones deba sugerir soluciones sobre
los problemas urbansticos y financieros que se fueran presentando con motivo de la aplicacin del plano
piloto, recomendar el personal tcnico, suministrar ayuda tcnica a la Oficina del Plano Regulador, proponer
a la misma las modificaciones convenientes, suministrar conceptos tcnicos a la Junta de Valorizacin y
Urbanismo sobre nuevas urbanizaciones, realizar una constante propaganda tcnica sobre el plano
regulador y mantener informados a los ingenieros y arquitectos de la ciudad sobre la marcha de los
trabajos. Un nuevo decreto otorgaba la presidencia de esta junta al jefe de la Oficina de Valorizacin.

En 1951 el decreto 693 facult a los alcaldes municipales de Bogot, Medelln y Cali, previa aprobacin
de los respectivos gobernadores, para dictar las normas sobre urbanismo y servicios pblicos necesarios
para la aplicacin

y desarrollo de los planes.

43 Restrepo U., Jorge, op. cit.

339

Este articulado entre otros, orden: "una vez adoptados el plan piloto o el plano regulador, los municipios
respectivos no podrn modificarlos, ni variar las normas que los desarrollan, sino con la expresa aceptacin
44

de la Junta de Planificacin de cada ciudad. Cualquier disposicin en contrario ser nula" .

El siguiente artculo, en consecuencia, sancion la creacin de la Junta de Planificacin, la cual estara


integrada por el alcalde (presidente), el personero municipal, el director anterior de la Oficina del Plan
Regulador, un arquitecto y un ingeniero designados por el presidente de la Repblica (de temas propuestas
por la Sociedad Colombiana de Ingenieros y la Sociedad Colombiana de Arquitectos).

Luego el alcalde de Medelln, en 1951, mediante un decret reglament las funciones de la Junta de
Planificacin y por el683 de 1951 adopt el plan piloto para el municipio de Medelln. Los diferentes
aspectos del plan contemplaron la zonificacin, la estructuracin de la red vial, la localizacin del
equipamiento, el plan de desarrollo del centro cvico, y las normas para la legislacin sobre urbanismo y
edificaciones.

En 1950 la Junta de Valorizacin y Urbanismo, considerando que:

+ El anteproyecto del plano regulador para el municipio de Medelln haba sido aprobado por resolucin
44 de abril de 1950.

+ Otorgaba facultades a la Seccin de Urbanismo y Plano Regulador para iniciar labores tendientes a la
ejecucin del plan.

+ Conceptu la modificacin de los acuerdos de 1935 y 1939, correspondientes al Cdigo de


Construcciones y al plano regulador, respectivamente,

+ Haban determinado el ltimo permetro urbanizare,

la regularizacin de barrios y nuevas vas.

Resolvi entonces que el plano regulador comprendera:


- El rea urbana
- El rea urbanizable
- El rea rural.

El rea urbana, la cual consideraba las subreas de zonas comerciales y zonas residenciales, y se
incluyeron las zonas hospitalarias.
Zonas industriales: se clasificaron en industria pesada y liviana
Zonas de explotacin del suelo

+ Zonas de ~.reas verdes.

44 /bid

340

Resolucin por medio de la cual qued consignada la zonificacin de la ciudad.

El Acuerdo 92 del 1O de diciembre de 1959 adopt el plano director de la ciudad. Destaca este que slo
servira el plano director para la realizacin de los posteriores estudios pormenorizados, que contemplaran
el desarrollo y futuro crecimiento urbanstico de la ciudad. Entre ellos se mencionaron:
El delineamiento

y la localizacin definitiva de cada una de las vas.

+ La planificacin y la reglamentacin detallada de cada comunidad de poblacin.


+ La demarcacin de las reas destinadas a zonas verdes,

edificios pblicos, o de reglamentacin

especial.

El plano director aprobado incluy plan vial, divisin comunitaria, usos de la tierra y posibilidad de
reglamentar sobre usos de la tierra, frentes mnimos de los lotes, tipo de construccin en forma continua de
grupos, o de paredes aisladas.

Tambin consider el ndice de construccin y de ocupacin, los retiros frontales y antejardines, los
retiros laterales en casos de construccin aislada o semiaislada o final de un bloque continuo, altura de
edificios en metros y pisos, paramento posterior y ancho de patios. Especificaciones de construcciones,
secciones de vas, clase y perfil de calles y plazas, tipo de acera, localizacin de parques y zonas verdes,
servicios de ndole comunal, e integracin de edificios de apartamentos.

Con estas medidas quedaba consagrado parcialmente el pensamiento del CIAM, nueve aos despus de
la propuesta de Wiener y Sert.

341

-----------------------------;,,~~=r

EDELLIN

1.944

~BANIZACIONES.

BARRIOS BERLIN Y CAMPO VALDES.


10

TAA.NS,ORMACI"'NES

OE

LA

ESTRUCTURA

URBANA DE

MEOEL.L.lN

~--

VI CIUDAD MQUINA
Y DESAPARICIN DE LA URBANIDAD
La aplicacin de un plan regulador constituye uno de los ms importantes
afectan la vida de las sociedades modernas

acontecimientos que

6.1. LA CIUDAD DE 1950

6.1.1. ESTADSTICAS

En el valle de Aburr, durante 1938, viva solo la quinta parte de la poblacin departamental, con una tasa de
crecimiento baja, inferior a un 3% en tanto que en Medelln haba 168.000 habitantes. Durante las dcadas de
1940, 1950 y comienzos de 1960 se present un proceso de urbanizacin acelerador, en el valle pues el
crecimiento entre 1938-1951 registr un ritmo anual de 6.76%. Adems de este crecimiento, hubo
transformaciones en la estructura econmica, social y poltica que generaron una significativa concentracin de
poblacin en las cabeceras municipales.

En 1951 el valle tenia 499.756 habitantes, y concentraba el31,8% de la poblacin del departamento.
Respecto a esta cifra es importante anotar que el20.4% eran habitantes fundamentalmente rurales. Medelln en
ese mismo ao registr 358.000 pobladores cerca del22% del total de la poblacin de Antioquia.

Una de las causas que generaron migraciones masivas hacia los ncleos urbanos en Colombia fue la
situacin poltica reinante en el pas, que propici una cruda violencia, no obstante tambin debe considerase
que la industrializacin de las ciudades, junto a la expansin de la educacin y la prestacin de servicios
bsicos, constituan serios atractivos para habitarlas.

Caballero M., Ren. "EDITORIAL", PRTICO, Vol.-2, No. 7, Medellln, septiembre 1950.

347

6.1.2. UN PERMETRO
Recordemos que el Acuerdo N65 de 1939 haba decretado que la Oficina de Planeamiento deba elaborar el
plano de la ciudad, con sus ensanches correspondientes, la delimitacin del permetro de reas urbanizables y
la regularizacin de barrios.

Segn las cifras de entonces existan 53.992 edificaciones, casi todas de uno y dos pisos; uno que otro
edificio del centro alcanzaba los cuatro pisos, pues slo en la dcada de los cuarenta tuvo validez la propiedad
horizontal, y los recursos constructivos eran escasos y costosos.

Las condiciones que presentaba la capital antioquea en 1950 eran de una ciudad muy densamente poblada
en el costado oriental del ro Medelln (superaba ligeramente la cota de nivel de 1.600 mt.); con una superficie
de tierras en proceso de drenaje y adecuacin al occidente, de bajas concentraciones de poblacin, definidas
sobre tres fracciones que bordeaban ese costado del valle. Ese occidente tambin propici nuevas
urbanizaciones de las clases medias altas y altas que se alejaban de las riberas del ro, dejando una zona
intermedia luego de que un par de dcadas seria urbanizada, y atravesada por tres ejes viales que entraban al
mismo corazn de la ciudad y que marcaran las determinantes de tal expansin.

El Estado promocion desde la sancin del Acuerdo N 65 del 39 la elaboracin por parte de la Oficina de
Planeamiento de proyectos generales de urbanizacin, como gua para otros proyectos afines. Su propsito se
orient a determinar ms claramente la funcionalidad de las diferentes partes de la ciudad y el mejor
aprovechamiento del rea urbanizable. Fue as como una clase media, con ingresos estables pudo asegurar
una vivienda con todas las exigencias de la vida modema, a travs del ente creado por el gobiemo nacional
para desarrollo de vivienda. Hacia el oriente, los barrios populares clandestinos ocupaban las laderas an con
las limitaciones de la comunicacin entre los mismos barrios y el centro de la ciudad, y de las restringidas
condiciones topogrficas e hdricas que requeran adecuaciones de altos costos. Esta localizacin espontnea
de asentamientos aumentara los costos de prestacin de servicios como el agua y la energa.

6.1.3. INDUSTRIA
A partir de 1945 el desarrollo econmico general y, por ende, la transformacin industrial, se aceleraron . La
acumulacin de divisas alcanzada a raz de la guerra se destino a la adquisicin de equipos y materia prima
para ensanchar las empresas existentes y abrir nuevas fbricas, a esto contribuyeron las facilidades que se
tenan con la libertad de importaciones. Pero en palabras de los expertos sera el ahorro nacional generado por

348

el aumento de los costos del caf, el que proporcionara los recursos de financiacin para el desarrollo industrial
del pas. Entre 1946 y 1952 ms de la mitad de los nuevos capitales de las sociedades annimas se obtuvieron
por suscripcin de acciones en el pblico. El gobierno no adjunto estos aos un compromiso de orientacin que
potenciara un adecuado devenir, lo que gener expansin del crdito bancario, inflacin, y presin sobre las
divisas intemacionales2 .

Pasado 1950 todava se dejaba sentir el impulso de la industria. En Medelln se haban levantado fbricas
con criterios puntuales que apuntaban a los intereses del inversionista, razn para que se encontrara dispersa
por todo el valle. Sin consideracin del sentido predominante de los vientos, "las zonas mixtas prevalecen y se
levantan toda clase de industrias, comercio y diferentes tipos de edificios residenciales, sin un plan lgico',:.

6.1.4. EQUIPAMIENTO COMUNAL


Respecto a las estructuras del centro cvico, estas estaban agrupadas en la reglamentada zona comercial y
no conformaban una concentracin, sino que se encontraban dispersas sobre las calles de este ncleo;
tampoco ocupaban los alrededores de la plaza central.

Los servicios educacionales y otros servicios sociales estaban esparcidos por la ciudad sin ningn plan

lgico; como anotaron los consultores en el informe de diagnstico, por ejemplo en el rea central se
encontraban amontonados, mientras que en otros lugares no exista ninguno. Como conjunto, los servicios de
educacin y salud eran insuficientes y funcionaban en su mayora en edificaciones inadecuadas. Los hospitales
y cementerios, concebidos en su momento por fuera del rea urbana, en 1950 ocupaban los alrededores de
urbanizaciones claramente consolidadas.

la terminal del Ferrocarril de Antioquia, la sede de la Plaza de Ferias y la plaza de mercado de Guayaquil,
conformaban una destacada rea de aprovisionamiento de vveres, de primer nivel de importancia, no slo en el
mbito local sino tambin regional, donde se presentaban congestiones de trfico y deterioro del medio urbano y
social.

Respecto a la localizacin de otros servicios comunales, de singular significado para la consolidacin de la


estructura de la nueva ciudad, en el informe de los arquitectos Wiener y Sert 4 se clasificaron la Universidad
Bolivariana, el nuevo estadio, la Escuela Nacional de Agricultura, los nuevos edificios de la Universidad de

3
4

Restrepo U., Jorge. Medellfn: su origen, progreso y desarrollo . Medelln, Servigrficas, 1981.
Wiener, P. Lester y Sert, Jos Luis. "Reporte Plan Piloto". Octubre 1950
/bid. V., 11 Descripcin.

349

Antioquia y la propuesta de crear un nuevo Jardn Botnico en el cerro El Volador (aledao a la Facultad de
Agronoma).

Ricardo Olano por medio de la revista Progreso desde 1930 haba sealado el valor urbanstico del proyecto
de un parque pblico en el Cerro Nutibara, iniciativa llevaba a cabo por la Sociedad de Mejoras Pblicas.

Para 1950 la Oficina de Planeacin de la ciudad haba hecho gestiones para reubicar algunas estructuras
que se encontraban en la zona central de la ciudad como fue el caso de la plaza de Ferias.

6.1.5. BARRIOS Y URBANIZACIONES


En el diagnstico de la situacin existente diran los consultores del plan regulador. "uno de los principales
inconvenientes, y un ejemplo sobresaliente del mal uso de la tierra, son los barrios insalubres que se han
desarrollado sobre las elevadas laderas del lado este de la ciudad. Hace falta una utilizacin propia en la
mayora de estos desarrollos, los cuales son una demostracin de la especulacin sin control; esto muestra la
falta de leyes de zonificacin, y de una poltica sobre edificacin. Esplndidos sitios residenciales se han
sacrificado de esta manera'.s.

Sobre este asunto se hace necesario revisar dos situaciones que confrontan tal afirmacin. Una de ellas
tiene que ver con el Acuerdo 65 de 1939, que en los articulados 77, 78 y 79 determin que las obras de
urbanizacin como abastecimientos de agua y aprovisionamiento de alcantarillado, pavimentacin y desages,
corrieran por cuenta y cargo del urbanizador bajo indicaciones del municipio; aclaraba que no permitira
edificaciones sino cuando se cumplieran tales indicaciones, pero le abri la posibilidad al urbanizador de
ejecutar un desarrollo gradual, lo que signific un permiso provisional con todos los vicios que esto ocasiona.
Proporcion tambin la opcin de que el municipio corriera con la realizacin de la obra y el promotor con los
costos respectivos. Con el correr de los aos esas medidas no respondieron a las expectativas de orden de la
ciudad como lo confirm el debate propiciado, en 1952 ,por la oficina del Plan Regulador, en la Junta de
Planeacin a raz del grave problema que se enfrentaba con las urbanizaciones clandestinas o piratas6 .

Un ao mas tarde en informes del alcalde se dejaba constancia de la gravedad de la problemtica de la


vivienda; "el mas agudo de cuantos puedan contemplarse en los del orden social"7 .

5
6

/bid.
A.C.M. Alcaldla, Varios, tomo No. 93, 1952.
ACM.Informes del alcaide, varios, tomo 97, 1953.

350

En este marco de realidades podemos ver como el Medelln Futuro haba aprovisionado a la ciudad de
barrios para clase obrera, con los servicios de infraestructura, algunas veces con altos costos para el municipio.
En los aos cincuenta la situacin cambio y en ocasiones ni el urbanizador ni el municipio asumieron estos
costos, tomando fuerza las urbanizaciones ilegales.

la presin que ejerci la escasez de vivienda de las clases populares precipit la ya comentada ocupacin
de las laderas sobre zonas de alto riesgo, un cinturn de miseria habitado por los expulsados del campo se
consolidaba en esas tierras altas.

6.1.6 COMUNICACIONES EXISTENTES Y ESPACIO PBLICO


Es necesario volver a mirar el acuerdo de 1939, pues se reglament con miras a formar el plan regulador. Su
intencin respecto a las vas fue establecer una jerarquizacin, tmidamente bosquejada en el Medelln Futuro.
Se decretaron anchos para avenidas, vas principales, secundarias y residenciales. Ya se poda leer en el plano
de 1944 esta intencin como se ve al occidente, en los barrios Laureles y la Bolivariana.
El diagnstico de Wiener y Sert al respecto presenta una larga lista de los inconvenientes que ofreca la malla
vial de Medelln en 1950, algo que poco tena que ver con el ideal de un sistema arterial de un organismo
viviente.

El peso que adquiri en la estructura urbana de Medelln el antiguo modelo basado en la construccin por
manzana se opona al diseo de nuevas avenidas, y evidenciaba en el centro de la ciudad un aparato
inoperante para el trfico mecanizado. Pero su nfasis principal lo dirigieron a la necesidad de un eje directo de
circulacin norte-sur, que corriera a lo largo del ro pues era inoperante la forma de relacionar los municipios del
valle entre s.
El trfico de la ciudad era lo ms inadecuado; con el aumento de poblacin y de actividades al otro lado del
ro, los puentes eran insuficientes, el trazado de las nuevas urbanizaciones de formas circulares con amplias
calles no ofreca seguridad al transito y por el contrario aumentaba el costo de su construccin y mantenimiento,
se necesitaba una reestructuracin; los consultores adoptaron una decidida posicin crtica al respecto, pues
eran conscientes, que se proyectaba una nueva ciudad. Finalmente plantearon la inquietud de los escasos
estacionamientos disponibles en el centro de la ciudad.

351

El concepto de distribucin de la malla vial para los seguidores de los principios del CIAM estaba ntimamente
unido a las comunicaciones. "Si uno de ellos presenta desorden y falta de coordinacin, da como resultado el
desorden del otro'.e.

La ciudad colonial haba dejado la plaza central y se haba transformado a finales del siglo XIX, cuando se le
denomin parque Berrio, del mismo siglo se heredaron algunas plazoletas y el parque de Bolvar; e! Mede!!n
Futuro desarroll el Bosque de la Independencia, la plaza de Cisneros, el paseo de los Libertadores, la plaza de
la Repblica. De esta manera la ciudad de mediados del siglo XX deba concretar proyectos que alcanzaran la
nueva dimensin de la ciudad, pues ya los barrios y urbanizaciones se encargaban de dejar los equipamientos
correspondientes a un nivel parroquial. Fueron esos proyectos para el esparcimiento y el deporte los que haba
reservado la administracin municipal de los aos cuarenta como espacio pblico, manteniendo en el centro los
espacios cvicos, con ello la ciudad iba caracterizando su desarrollo urbano.

6.1.7 ARQUITECTURA

Firmas como H. M. Rodrguez e Hijos, Viera Vasquez Dothee, Arquitectura y Construcciones, entre otras, se
encargaron de aportar la imagen de la ciudad de mediados de siglo. Aquella arquitectura que en Sur Amrica
denominamos republicana, con presencia de composiciones clsicas, pero distribuidas con las libertades
eclecticistas y romnticas de los principios de siglo, aproximaciones a expresiones de un art dec elaboradas
con sabias distribuciones del ladrillo, se dispersan por la ciudad, el nuevo barrio Laureles, con su trazado
circular, recoge un amplio repertorio de casas con formas romnticas, a la manera de los barrios jardines que se
repitieron en Amrica. Sin embargo repentinamente las fabricas alcanzan las continuas y limpias fachadas de
formas ms modernas, que luego irrumpen en las viejas casonas del centro, estrechando sus calles.

la ciudad haba ganado, haba logrado una nueva imagen desde aquellos principios de siglo cuando los
ingenieros tomaron cartas en el asunto, cuando la esttica fue preocupacin de sus dirigentes, cuando la lite,
los comerciantes e industriales buscaron las comodidades que la nueva tecnologa poda brindarles, cuando los
intelectuales de la ciudad discutieron desde sus escritos sus preferencias por unas u otras .formas. Por ello
Wiener y Sert en el informe del estado existente de la ciudad afirmaron: "En la poca, Medelln estaba
configurada de una forma armnica. Sus construcciones, sus calles tenan escala humana. Las construcciones
tenan estilo neoclsico. Haba pocos edificios modernos. La ciudad tena una configuracin urbanstica
definida"9

"Reporte del plan plioto de Medelln".


Departamento Administrativo de Planeacin. Revisin de la planeacin y del desarrollo de Medelln y de su rea metropolitana. Informe
de las jornadas de trabajo con el asesor Jos Luis Sert. Medellin, 1977. Mime6grafo.
9

352

Los avances de la tecnologa no haban penetrado, la construccin era an rudimentaria; de all la extensin
de la ciudad con sus bajas arquitecturas. Esta condicin que tendra gran significado en la ejecucin del
proyecto del plano regulador, pues si por una parte se afrontaba dficit de vivienda, sobre todo en las clases
medias y bajas, por las otras los sistemas constructivos, y junto a ellos las empresas constructoras carecan de
los recursos para implementar nuevas arquitecturas como las prefiguradas por los consultores.

Con la transcripcin de un pe de pagina correspondiente al plano de anlisis de las etapas de crecimiento de


la ciudad, publicado por la revista Prtico en septiembre de 1950, terminamos la descripcin de la ciudad que
requiere una intervencin, para la era mecnica:

El caos entra en la ciudad, no hay relacin de ninguna clase entre vivienda, industria, vas,
zonas de recreo, escuelas, etc. Se presentan problemas de circulacin, malos servicios, mala
explotacin del suelo, urbanizaciones inconexas. Problemas y ms problemas sin resolver; el
organismo ciudad necesita remedio, hay que aliviar su situacin, se necesita un plan de trabajo,
un medio de revivir la forma y la funcin perdidas. PLAN DE CONJUNTO. Una ciudad?

6.2. PLAN PILOTO DE WIENER Y SERT


El plan piloto propuesto por la firma red, de Paul Lester Wiener y Jos Luis Sert, ofreca directivas generales
para la reorganizacin de la ciudad de Medelln y su crecimiento, teniendo en cuenta las condiciones
particulares de esta.

La ciudad haba adquirido mayor complejidad al finalizar la dcada de los cuarenta, Sus fracciones
consideradas al margen del desarrollo del rea propiamente urbana, por ms de 250 aos establecan una
realidad a tenerse en cuenta. Para entonces se presentaban nuevas posibilidades de expansin en los
intercisos de estas, superficie claramente delimitada por elementos geogrficos. Este occidente se proyectara
con las tensiones provocadas por la ciudad del otro lado del ro, con las fracciones, y en sentido perpendicular,
con los ncleos del sur y del norte del valle de Aburr

Como se ha podido determinar en este estudio, la validez de entender el valle de Aburr como un eje
determinado por una geografa, que le otorga principio y fin y que le proporciona variadas opciones de
ocupacin, se percibi desde la Colonia y luego Wiener y Sert la retomaron en el concepto de rea
metropolitana. El permetro se estableci sobre la cota 1.600, determinando una superficie de 14.800
hectreas. La poblacin existente en

1~9

alcanzaba los 250.000 habitantes, y su proyeccin, los 700.000

habitantes. El tema del permetro, con todas las ambigedades que haba trado para Medelln, en este caso

353

mantena los Hmites con sentido lgico; as mismo, se continu la vocacin natural de los suelos y se procur
controlar las zonas susceptibles de erosin.

La valoracin de las condiciones climticas del Valle determino usos y proyectos especficos, pues "el
aspecto del valle es de gran belleza" comentaban los consultores. Pero el problema ms importante que haba
que resolver eran las inundaciones del ro y la erosin del suelo.

6.2.1. ZONIFICACIN

Los usos futuros del rea metropolitana fueron clasificados de acuerdo con las cuatro funciones principales
del urbanismo: habitar, trabajar, recrear y circular, instauradas como estndar internacional por el CIAM. Como
gua del plan se estableci la segregacin de tales funciones y la eliminacin de las reas de usos mixtos. Si la
zonificacin tenia xito, dejara el valle en capacidad de proveer cualquier expansin futura, urbana o
suburbana.

En general, el plan respondi a las expectativas existentes, respecto a la localizacin de usos. Se respetaron la
ubicacin y el manejo de las superficies residenciales, hasta donde lo permiti la concepcin de los
componentes de este nuevo orden, pues resultaban favorables las relaciones entre condiciones de clima,
topografa y comunicaciones de la ciudad existente. Se proyectaron las reas residenciales por el sistema de
unidades vecinales. El comercio de mayor volumen se reserv para vas de servicios, las cuales corran
paralelamente a las arterias: estas solo albergaron talleres de tipo pesado. El centro, como lo mandaba la
historia de la ciudad, deba mantener oficinas y servicios institucionales con algunas viviendas entremezcladas,
pues no se presentaban incompatibilidades. Las grandes industrias, esparcidas por todo el valle, se
concentraran al sur, pues los vientos predominantes corren en sentido norte-sur, lo que ayudara a preservar las
calidades ambientales. Otras ms pequeas, donde se haban establecido las industrias importantes, se
mantuvieron y reorganizaron. Las de menor tamao se localizaran en las proximidades del ro, cercanas a
zonas de servicios, a la misma lnea ferroviaria y al ro, delimitadas por cinturones verdes.

6.2.2. HABITAR LA SECTORIZACIN.

La sectorizacin se aplic para Medelln. En cuanto recurso de planeacin desarrollado por Le Corbusier
para el caso de Bogot, consisti en "una adecuacin evidente de la aproximacin realista a los caracteres

geogrficos, amasados con la teora vecinal anglosajona"10 . La propuesta realizada para Medelln vari
ligeramente la idea desarrollada para Bogot. La unidad urbana mayor sera el sector vecinal. Se estableci
una nueva medida de unidad semejante a la cuadra predominante en el plano existente hasta entonces, muy
pequea para el nuevo ideal de unidad residencial. Ninguna calle directa atravesara la unidad. Cada sector se
subdividira en unidades urbanas ms pequeas, llamadas vecinales, que contaban con caractersticas tpicas.
Estas unidades estaran limitadas por una va de trfico rpido, paralela al rea comercial y de negocios; aliado
opuesto se estableceran servicios comunales, tales como la iglesia, la escuela, el centro de salud, bordeando
una faja de parque. A la parte central del occidente de la ciudad se le asignaron diversidad de viviendas,
dependiendo de su valoracin respecto al sector y la ciudad.

El comercio de barrio se localiz sobre vas de baja densidad de trfico, casi todas ellas sobre los parques
lineales que bordeaban las quebradas. Las vas primarias dividan la unidad y los parques lineales, establecan
relaciones entre unas unidades y otras. El sector vecinal tendra entre 70.000 y 80.000 habitantes y la unidad
entre 5.000 y 10.000 (ver ilustracin 70).

Para el centro de la ciudad se previeron edificios de apartamentos con mayores densidades, dado el alto
costo de la propiedad.

Cada grupo de unidad vecinal formaba un distrito, que se encargara de ofrecer servicios sociales a mayor
escala, conformando ncleos separados.

6.2.3. PARQUES Y ZONAS VERDES

Esa belleza del valle; fue motivo de exploracin, pues con ella se recreaba la medida calculadora que
estableci ndices metro a metro. El ro Medelln deba conformar un continuo verde, con las quebradas que a l
confluyen, beneficiando as un mayor numero de unidades vecinales. La idea central del proyecto al borde del
ro era relacionar las dos ciudades a partir de unos servicios a la comunidad y as sobrepasar el fraccionamiento
que ocasionaba el ro.

Sobre las laderas de los cerros se requera un tratamiento de control de la erosin, deban ser arborizados
para conservarlos como parques. Parques tpicos de ladera deban reservarse para los cerros de Nutibara y el
Volador. Sobre el costado de la ladera oriental el municipio deba comprar terrenos para controlar la demanda,

Folleto de la Exposcin, "Bogot 1950. Plan Director De Le Corbusier". Proyecto y realizacn Rodrigo Corts.
1983.

355

Bogot, Octubre de

prever la carretera y dems necesidades del sector. Los campos de recreo y deportes se planearon como
parques lineales, bordeando el ro y las quebradas para no consolidarlos dispersos como puntos.
As mismo debera reforestarse la zona inmediata de la industria del sur, al oeste del ro. La zona industrial
deba quedar separada de las zonas residenciales mediante cordones arbreos.

Los proyectos para el centro prevean espacios verdes en su interior: los bulevares de Junn-Bolvar
remataban en una plaza en La Alpujarra; extendindose as el rea central. La avenida. La Playa adquira
mayor peso rematando en un parque sobre el cerro El Volador (se propuso como jardn botnico). En sntesis,
las medidas se orientaron a "preservar, mejorar y extender la belleza natural del sitio".

6.2.4. TRABAJAR
La zona industrial, como ya se mencion se separo de las zonas residenciales mediante cordones arbreos,
la propuesta mantuvo parcialmente las vocaciones existentes. El centro con su proyecto de extensin
aumentara las reas de prestacin de servicios, concentracin que se incrementaba aun ms por la cercana al
centro administrativo. Algunas reas se reservaron para servicios a la ciudad, como en el caso de la nueva
estacin del ferrocarril, con las bodegas correspondientes y el mercado, situados al norte de la ciudad (ver
ilustracin N. 69).

Al cubrir necesidades de diferentes escalas los desplazamientos dentro de la ciudad se reduciran. La


racional ubicacin de la industria mejorara la circulacin y el impacto ambiental y en general la funcionalidad de
la ciudad. Las mejoras de la comunicacin dentro del valle, a travs de un eje continuo, junto con la distribucin
de las unidades vecinales disminuiran tambin la congestin hacia los lugares de trabajo.

El centro de la ciudad mantendra su condicin de comercio y oficinas, que se complementaba con el nuevo
centro administrativo y cultural proyectado sobre el borde del ro.

6.2.5. CIRCULAR
Se propuso, conforme a !os dictmenes del CIAM, una jerarquizacin vial, pues las vas deban constituir
elementos de ordenamiento urbano y, por tanto, llevar a condicionar los usos del suelo. Se hacia obligatorio
establecer vas de servicios dentro de los barrios para acercarse a la vivienda; las colectoras recogan el trfico

356

de uno o varios barrios; las rpidas, de trfico denso con pocas intersecciones. Por cada va arteria,
paralelamente surgan dos vas de servicios.

El esquema general reubic la lnea del ferrocarril paralela al ro. La propuesta como premisa retom el
control de las aguas del ro Medelln, lo que permita construir una carretera que corriera a lo largo de la ribera
oeste, espina dorsal del sistema vial. La circunvalar ejerca el contrapeso sobre los dos sentidos bsicos de
trfico.

El proyecto reinterpretaba las afectaciones generadas por el cambio de la vida moderna. La experiencia de
asumir un plan que recoga bsicamente la vivencia de una industrializacin europea; ocasionaba un salto en el
vaco, sin una arquitectura an predominantemente modema, se retoma una nueva espacialidad. Si el Viejo
Continente viva condiciones de lamentos y quejas por la situacin en que se encontraba la ciudad, entonces las
transformaciones de la ciudad americana seran guiadas por las ideas de aquellos europeos que soaban al
creer que haban encontrado la forma de corregir excesos. La ayuda consista en predeterminar un
funcionamiento del organismo con tcnicas moderadas, para que se manejara un orden sobre el capricho.

6.2.6. CENTRO CVICO

En 1951 el VIII Congreso del CIAM se llev a cabo en Hoddesdon. La temtica se concentr en el estudio
del centro, del ncleo de las ciudades. En 1955 la Editorial Cientfico Mdico de Barcelona public las
memorias de este evento con el ttulo el corazn de la ciudad. Jos Luis Sert como presidente, tuvo a su cargo
la presentacin de la publicacin, que llamo '"centros para la vida de la comunidad: El sentido de profundizar
en centros cvicos, espacios de la vida comn, se presentaba entonces como tempestivo y necesario, en la tarea
europea de reconstruir la ciudad, bien por los estrados de la guerra o porque aquellos se encontraban "caducos,
estriles y desintegrados"11 .

Este CIAM se propuso estudiar las caractersticas que deban reunir esos nuevos centros, en el marco de
establecer unas precisiones que intervinieran estas reas.

El problema radicaba en la prdida de las formas y estructuras definidas por la ciudad antigua, cuyo
crecimiento se haba generado sobre un ncleo central, que a menudo era el factor determinante de aquellas
formas.

" "El corazon de la ciudad. Por una vida ms humana de la comunidad". Memorias del CIAM de Hoddesdon, julio de 1952. A cargo de:
E. N. Rogers, J. L. Sert y J. Wyrwhtt., Barcelona, Editorial Cientlfico Mdico, 1955.

357

La tarea realizada por el congreso se dedico al anlisis y aclaracin de conceptos acerca del corazn de las
ciudades. Dentro del material que conform el paquete de casos de estudio de propuestas realizadas por los
seguidores de la arquitectura modema, participaron por Latinoamrica: Lima (Per), Bogot, Tumaco, Cali y
Medelln (Colombia), Caracas (Venezuela), entre otras. (ver ilustracin 72).

En este contexto el trabajo elaborado por Wiener y Sert en Medelln constituy, en cuanto a la propuesta del
centro de la ciudad, un campo de experimentacin sobre una realidad.

Es preciso tener en cuenta las apreciaciones sobre la seleccin correspondiente a la publicacin, pues
apuntaba a presentar las soluciones ms adecuadas para ilustrar los diversos tipos de ncleos.

Dentro de estas circunstancias el valor de los edificios comerciales y cvicos del centro de Medelln amerit
para los consultores un cuidadoso estudio de esta rea de la ciudad. En igual medida se requera de un buen
proyecto de manejo urbano pues era la parte "mas congestionada de la ciudad y el sector representativo del
orgullo cvico y emprendedor''12 .

En razn de diversas valoraciones se consider una extensin del centro. Se seleccion entonces el sitio
ocupado por la estacin del ferrocarril (que se trasladaba a un rea de servicios), incluyendo sus reas anexas,
porcin de superficie que se extenda hasta el ro, donde se prevn tambin reas verdes que se extendan
hasta el centro. La intencin era recrear los edificios pblicos y privados de diversas alturas entre reas libres.
Es preciso recordar la idea de la arquitectura como objeto tan determinante en la concepcin de la ciudad del
CIAM.
El centro cvico albergara los edificios pblicos como la biblioteca, el museo, las salas de conferencia y
exposiciones, el teatro, el auditorio al aire libre, los edificios de oficinas municipales y de gobiemo; una plaza y
un paseo que se extenderan desde la avenida Cundinamarca hasta la orilla opuesta del ro, rematando en el
cerro Nutibara, que como ya se explic, se transformara en parque. Sobre las edificaciones fue preciso
advertir: "si se construyen de una manera suelta no relacionadas, no entraran significativamente en el tamao
de un nuevo Medelln"13

Sin embargo el proyecto del centro cvico no terminaba en el listado de edificaciones y usos, pues deba
trascender todo ello y configurar la vida cvica de la ciudad.

Este nuevo sector se unira con el centro existente por medio de calles comerciales como las avenidas JunnPalac y Bolvar, las cuales mediante la aplicacin del plan deban arborizarse. Para compensar la extensin
12

13

Reporte del plan piloto de Medellln.

Prtico, p. 41.

358

del centro, y dar sentido monumental a esa nueva rea se propona una plaza pblica, sitio apropiado para una
nueva e importante iglesia, "ocupando un fugar similar en este fado de la ciudad como la catedral lo hace en el
otro fado de Junn"

14

(ver ilustracin 71). Quedaban para el plan director los detalles finales del rea central

como fa labor mas importante (ver ilustracin 72).

6.3. lA CIUDAD DE 1977

Para la dcada de los setenta el occidente se haba consolidado a partir de fas urbanizaciones proyectadas
en los aos cuarenta, que determinaron en una considerable proporcin la estructura de la malla urbana de la
otra banda del ro. Nuevos colegios, diversidad de campos deportivos, complementados con almacenes por
departamentos satisfacan fas necesidades de los barrios que compartan estas actividades con las residencias.
Se inician proyectos de conjuntos de vivienda que no superan sin superar los cuatro pisos, con excepcin del
centro de la ciudad que mantiene la construccin de torres con proyectos tanto de oficinas como de residencias,
pues se califica la mano de obra y los particulares encuentran posibilidades de buenos negocios en el sector de
la construccin, igualmente pequeas industrias entran a competir en el mercado de los suministros de los
materiales con menores costos que los importados, mejorando as las condiciones de la construccin. El
impulso de este sector en gran medida se logro por las polticas que adopto el estado colombiano a partir del
programa de Las Cuatro Estrategias, en el cual se adoptaron medidas desde los diferentes campos que incidan
en el ramo.

Sin embargo la escasez de vivienda se aument, los asentamientos ilegales cobraron fuerza, las soluciones
de vivienda con financiacin del Estado no lograban cubrir el dficit, la prestacin de servicios del municipio se
incrementaba pero igualmente no alcanzaba a cubrir las demandas exigidas, la dispersin de la ciudad tomaba
fuerza. Esta ciudad de los aos setenta podemos apreciarla en la ilustracin 74.

6.3.1. ZONIFICACIN

En 1950 el director de fa Oficina de Plano Regulador, fe solicito al alcalde fa colaboracin de fas entidades de
educacin, salud, etc., para llevar a cabo fa distribucin del equipamiento conforme lo sugerido por el plan y que
ocupara diferentes sectores de la ciudad, pues una vez ocupado se hara imposible adquirir o permutar los
predios para los equipamientos comunales. En los aos setenta la situacin no haba cambiado, el

14

/bid.

359

equipamiento no lleg a feliz trmino, con las consecuencias de concentracin de servicios en unos sectores y
escasez en otros.

Tareas que se requeran por parte del municipio para lograr objetivos precisos, para prefigurar un zonning que
asegurara la funcionalidad de la ciudad, no se concretaron como en el caso de la adquisicin de predios, el
control de costos y ocupacin del suelo. Las mismas intenciones de planificacin sectorial generaron una
dispersin de la distribucin de los usos que se alejaba del sentido de prestacin de servicios planteado por las
unidades vecinales.

El centro mantena la predominancia respecto al comercio, pero confirmaba la tendencia, an sin consolidar, de
fortalecer los ejes comerciales, los cuales se haban iniciado adyacentes a las calles ms viejas de la ciudad,
sobre el sentido orientEH>ccidente, con ms auge sobre el occidente de la ciudad; donde se incrementaba la
vivienda y se perfilaban tambin ejes norte-sur, con heladeras, panaderas, y en general abastecimiento del
comercio local.

Poco a poco los municipios del valle especializan sus actividades cada da adquieren ms dependencia uno de
otro; paralelamente, la dispersin crece, lo que exige mayor capacidad de comunicacin entre el valle. Era
necesario acercar el sur y el norte, el oriente y el occidente.

Distintas respuestas surgen en la ciudad. Es el caso del proyecto cultural que lider en Coltejer en 1973 la
compaa de textiles de mayor tradicin en Antioquia con el fin de modernizar y revitalizar el centro histrico de
la ciudad. La propuesta de mayor trascendencia en este sentido la proclamo Coltejer con el concurso que lanzo
a nivel nacional para la realizacin del proyecto arquitectnico del edificio de oficinas para su sede en el mismo
centro de la ciudad. Hoy en da el remate de la torre en forma de dos agujas gemelas simboliza no slo el
edificio de una empresa textil, sino a la ciudad misma. El proyecto le produjo mejoras al centro pues permiti la
peatonalizacin de vas centrales.

En cierta forma este proyecto de revitalizacin del centro responda a la pugna generada por las medidas
aprobadas por el Concejo municipal .desde 1968 para la realizacin del proyecto del centro administrativo que
se denomin La Alpujarra, el cual responda a las recomendaciones del plano regulador, de habilitar esas tierras
contiguas al ro Medelln,(antiguos ejidos de la ciudad), junto con las tierras ocupadas por las tenninales del
ferrocarril,( que se deban trasladar).

Las descripciones de la situacin que vive la ciudad adquieren ese tono contradictorio que rige la
transformacin de la ciudad en las ltimas dcadas, pues por un lado se trabaja con improvisaciones la
zonificacin de la ciudad y por el otro se encauzan esfuerzos como el de la Alpujarra para condicionar la
360

zonificacin del rea central de la ciudad, al amparo de la aplicacin del plano regulador de la ciudad y de la
continuacion de un proceso de modernizacin.

6.3.2. HABITAR
En 1977 Medelln contaba con 1.300.000 pobladores, con un incremento anual de 50.000 habitantes que
exigan 9.000 viviendas nuevas por ao. La Oficina de Planeacin estableca como lmite de densidad global
200 habitantes, ndice que se ajustaba a 1.600.000 de ciudadanos con el agravante de que la ciudad se
saturara en la siguiente dcada (con los incrementos de 4,5% anual se alcanzara este momento crtico en
1983).

La vivienda en 1976 se encontraba distribuida de la siguiente manera:


La comuna 1 nororiental se desarrollaba sobre un crecimiento de invasin, con densidad que superaba 284
hab.lha. La comuna 2, noroccidental, con invasiones desde el ao 1960 y con proyectos deiiCT (entidad del
Estado) a partir de 1970, arrogaba densidades de 167 hab./ha. La comuna 3, La Candelaria, centro tradicional,
presentaba densidades de 173 hab.lha. La comuna 4, Amrica Occidental, contaba densidades de 160 hab.lha.
La comuna 5, El Poblado, apenas alcanzaba los 23 hab.lha. La comuna 6, Beln, presentaba 109 hab./ha, y la
comuna 7, barrios perifricos, habitada por clases populares, alcanzaba 57 hab.lha.

En las laderas los crecimientos no tuvieron control. La vivienda popular conform barrios donde se
presentaban problemas para la dotacin de servicios, pues en un principio el municipio trat de controlar la
situacin negando los servicios a quien no tuviera licencia de construccin, pero los enfrentamientos de los
empleados pblicos con los habitantes de estos sectores, y las improvisaciones a las que recurran los
interesados que de todas formas se beneficiaban del servicio se convirtieron en presiones que obligaron a
abandonar las estrictas medidas de control del municipio.

El CIAM haba concebido la vivienda manteniendo los conceptos higienistas del siglo XIX, con nuevas
alternativas para su localizacin y distribucin del espacio verde. Antes de la promulgacin de la Carta de
Atenas el grupo de arquitectos de los Congresos llamaba la atencin sobre las condiciones de Jos barrios de los
menos favorecidos, aos ms tarde en las denuncias de la Carta, tambin describieron la situacin; "As, el
suelo de las ciudades, los barrios de viviendas, los alojamientos se distribuyen, segn la ocasin, al azar de los
intereses ms inesperados, a veces, ms bajos, 15". Medelln se vio as atrapado en tales situaciones casi medio
siglo despus.

15

Le Corbusier. PRINCIPIOS DE URBANISMO.

361

La infraestructura de la ciudad se quedo corta tambin, el ro se controlo con la canalizacin que supero el
recorrido sobre el propio Medelln, pero el alcantarillado y el acueducto requeran nuevas inversiones. El
transporte urbano de servicio al pblico se prestaba por medio de buses, mediante concesiones a empresas
particulares. Las rutas establecidas, ms pensadas para beneficio del contratista que para el usuario, no se
prescribieron con sentido racional. El centro sufra las consecuencias de un control permisivo de la
administracin municipal, que permita el acceso de los buses al centro para transferencias, sin ofrecer
alternativas de solucin diferentes.

Al finalizar la dcada de los setenta se empezaron a plantear proyectos de vivienda con comercio al
occidente de la ciudad sobre la vieja salida a Santa Fe de Antioquia y en las proximidades del ro, pues con las
obras de canalizacin se habilitaron estas tierras, la Compaa de Seguros Suramericana planeo y realiz un
complejo proyecto de usos mixtos y el gremio de los constructores levant un edificio para su sede al occidente
de la ciudad. Estos proyectos lograron gran incidencia de calidad urbanstica y arquitectnica, y le dieron un
nuevo carcter a la ciudad, acercndose ms a ese sueo de Wiener y Sert de las unidades vecinales, aunque
sin las estrictas determinantes funcionales de aquel ideal.

Otros barrios, tambin cercanos al ro, recibieron de algn modo el reflejo de los proyectos del plano
regulador, pues se cre conciencia de la necesidad de empezar a escalar alturas en estas zonas; as los
propietarios de lotes reservaron para su momento adecuado las tierras. Tambin se evidenci el requerimiento
de vas de acceso con continuidad de los barrios para estos sectores, pues el oriente padeca las
consecuencias de esa incomunicacin.

6.3.3. TRABAJAR

La zona industrial sealada por los consultores se haba modificado y hasta ese momento no se haban
propuesto nuevas reas para tal fin. En la medida en que se controlara parcialmente la contaminacin, los
tcnicos perdan el temor a seguir admitiendo industrias dentro de la ciudad.

La localizacin de la industria, problema delicado de manejar dentro de un valle estrecho, no mantuvo las
propuestas del plan regulador. Las tierras del sur adquirieron mayores costos. La vacilacin de Planeacin
permiti la ubicacin de nuevas estructuras al norte del valle la consecuencia, una ciudad con altsimos grados
de contaminacin; recurdese la predominancia del sentido de los vientos norte-sur.

362

El incremento de la poblacin, el mayor auge de Medelln, y a su sombra los municipios del valle de Aburr,
atrajeron condiciones mayores de centralizacin del funcionamiento del departamento con el respectivo impacto
para Medelln, que si por una parte aumentaba el comercio por otra la congestin en la ciudad se dejaba sentir.

6.3.4. RECREACIN.
Se fortaleci la zona de deportes del costado occidental (Coliseo Menor, 1967: Piscinas Olmpicas, 1970,
Coliseo o Polideportivo 1974), tambin por esta dcada se construyeron dos unidades deportivas en barrios.

En 1974 se inaugur el parque Norte que junto al campus de la Universidad de Antioquia y del Jardn
Botnico (antiguo Bosque de la Independencia) confonnaban una masa verde comparativamente significativa
dada la baja relacin de reas verdes de los habitantes, pues Jorge Restrepo en 1975 habl de 5.Tmetros
cuadrados por habitantes en Medelln. En el rea metropolitana se emprendi la construccin del el parque
Tulio Ospina en 1.973.

Muy pronto, para los aos sesenta, las zonas sealadas por el plano regulador para parques y reservas de
proteccin de las quebradas y caadas se vieron invadidas16. El control de la erosin de las laderas no se
realiz y por el contrario, con las invasiones de vivienda, la situacin se agrav. Al borde del ro tampoco hubo
parque, pero si hubo vas.

Los informes de principios de tos aos ochenta evaluaban de forma absolutamente negativa las
intervenciones en este sentido17 . El proyecto de Wiener y Sert se haba quedado en los anaqueles de
Planeacin y los ciudadanos reclamaban parques.

El rea metropolitana en los ltimos aos, con ayuda de la empresa privada, poco a poco ha ido ganando
espacios de recreacin, tan escasos en la ciudad.

6.3.5. CIRCULACIN.
Al finalizar 1970, el Departamento Administrativo de Planeacin evalu el estudio bsico para el Plan Vial de
Medelln.
16

En FAES se conserva el archivo de Jorge Restrepo Uribe. Un estudio que l hizo para valorizacin de Medelln concluye con esta
afirmacin.
" Varios artrculos de VIViescas, Fernando, "la recreacin urbana y su espacio en la ciudad colombiana", en BOLETIN DE
ANTROPOLOGA. REVISTA DEL DEPARTAMENTO DE ANTROPOLOG!A DE LA U. DE A.Vols.17,18 y 19. Medellin 1983.

363

Este infonne se bas en problemas absolutamente tcnicos de manejo de flujos, y de los aspectos de
funcionalidad de la malla vial de Medelln; adems anota referencias a la propuesto por el plano regulador y no
refleja una idea estructurada de la ciudad como lo haban detenninado los consultores.
Sobre esto se defini el proyecto que deba llevarse a cabo, con circunvalares, intersecciones, jerarquizacin
y sobredimensionamiento vial. Si bien el plan aliviaba el trfico en algunos sectores de la ciudad no ayud a
consolidar la estructura que tanta dispersin implicaba en aquel momento; y por el contrario, elimin
posibilidades de grandes beneficios para la ciudad propuestas por el plano regulador, como el proyecto de
parque al borde del ro, con su ampliacin que tocaba el mismo centro cvico.

La jerarquizacin vial sobre los barrios perdi la escala de desenvolvimiento de la ciudad, se ampliaron vas
sobre los separadores verdes o sobre los antejardines, se sobredimensionaron avenidas como San Juan al igual
que la misma circunvalar al incursionar el centro. Se concibi un plan que, como se insino anterionnente
concentro flujos sobre el rea central, saliendo mejor librado el occidente, pues logro fluidez y penniti el acceso
a terrenos sin urbanizar, con menores traumatismos que sobre el rea central.
Valorizacin realizo estas obras, se construyeron avenidas, se rectificaron calles, se llev el ensanche al sur y
se continuo el de occidente; los municipios del valle ganaron comunicacin entre ellos.

6.3.6. CENTRO CVICO

Durante 1968 se aprob la reserva de los lotes y la construccin del nuevo centro administrativo, el proyecto
de la gobernacin sali a concurso.

El plano regulador detennino el traslado de la tenninal del ferrocarril para liberar las tierras para el centro
administrativo, este espacio junto con la plaza de mercado al norte, albergo todo el sentido de modernizacin de
la ciudad en los aos veinte. El edificio de la estacin se conservo dadas sus valiosas calidades
arquitectnicas, la plaza de mercado se desplazo y el espacio pblico que haba acogido las manifestaciones
polticas durante medio siglo, dedicado al ingeniero Cisneros desapareci, igualmente la Avenida San Juan se
ensancho, aislando al nuevo centro cvico del entorno de Guayaquil y del ro Medelln.

364

El centro tradicional requera mejoras pues los desalojos de los edificios de gobierno dejaran un vaco y una
historia que mantener, y las vas que se ensanchaban proyectaban nuevas normas de edificacin que permitan
mayores alturas para la construccin, lo cual modificaba tambin la escala urbana de la zona central.

Los proyectos de La Alpujarra, como se denomin el centro cvico, que se pondran en funcionamiento en los
aos ochenta, concibieron una plaza conformada por torres que hoy en da se utilizan ms como hall que con el
sentido de foro que concibieron Wiener y Sert para el lugar. As Medelln fue perdiendo espacio pblico como lo
anotara Jos Luis Sert en la evaluacin del plan.

6.4. REVALUACIN DEL PLAN EN 1977

En 1977, el 28 de noviembre y el 9 de diciembre se reuni un grupo interdisciplinario de las oficinas del


Departamento Administrativo de Planeacin y Servicios Tcnicos (entidad responsable de la planificacin
urbana de Medelln), con funcionarios del ente encargado de la planificacin del rea metropolitana del valle de
Aburr; su objetivo apunt a una evaluacin de los principales aspectos de la planeacin y del desarrollo fsico,
social y econmico de la ciudad y su rea metropolitana.

El plan piloto adoptado en 1951 se someti a una revisin de sus lineamientos, junto con la elaboracin del
plan director. Este fue aprobado por el Concejo municipal mediante Acuerdo 92 en 1959; el supuesto para su
elaboracin era que "deba" recoger los aspectos bsicos del primero. La conclusin central de la evaluacin de
1977, en sntesis, fue que ya para 1959, la administracin municipal y las directivas de Planeacin "fueron
perdiendo la visin de conjunto en los planes y se fueron desviando de las directrices originales"18.

Para entonces la aplicacin del plan director de la ciudad se realizaba de forma sectorial. Para el asesor fue
motivo de desconcierto que despus de 27 aos no se hubiera actualizado el plan de forma global, igualmente
llam la atencin de Sert la falta de claridad de las directivas del Plan para diferenciar los aspectos en que se
permita cierta flexibilidad, y los que exigan rigidez, los cuales no podan haberse irrespetado.

Sucesivamente en los diversos modos de aplicacin del plan encontramos el anacronismo, expresado por
Sert en los siguientes trminos: "se conserva en general (el concepto); sin embargo, al observarlos en detalle se
notan modificaciones importantes". Es el caso de tos usos del terreno, el centro cvico de La Alpujarra, el
desarrollo del comercio, la extensin del centro de la ciudad. La suma de estas situaciones comprometi a Sert
con esta afirmacin: "la estructura urbana de Medelln se ha alejado de sus valores originales"
18

19

"Revi&i6n ( ... )", p. 6

/bid.

365

19

El documento de la revaluacin del plan recoge aspectos bsicos con un anlisis crtico ante la situacin de
los cambios fsicos de la estructura urbana. Sobre esta confrontacin de la aplicacin del plan con el proyecto
mismo, amerita detenemos en algn suceso significativo.

El documento de la revaluacin retoma cada uno de los aspectos ms significativos del plan; en cuanto a la
zonificacin, el profesor Sert manifest que en trminos generales esta se haba ajustado a la propuesta, pero
que en la realidad concreta haba perdido valores.

No fue claro para el asesor la distribucin del comercio de la ciudad, pues obedeca a una arbitrariedad sin
correspondencia con unos claros objetivos planificadores.

En relacin con la aplicacin del plan vial retom una posicin bastante crtica; opin que tanto el esquema
como la estructura general"se aparta fundamentalmente del que se propona en el plan piloto. El plan
longitudinal de vas a lo largo del valle, con vas de enlace transversal ha ido sustituido por un trazado radial de
vas que convergen hacia el centro de la ciudad. Como consecuencia, solo se generan grandes congestiones
de trfico en el centro y se produce la destruccin de importantes espacios urbanos al atravesarlos con vas de
gran tamao".

En los barrios residenciales se manifestaba la ausencia de una jerarquizacin vial. Inquiet a Sert que todava
los tcnicos y polticos que elaboraban los proyectos urbanos y los aprobaban no reconocieran los valores
geogrficos del valle, y no solo se sacrificaran los "privilegios de una naturaleza exuberante sino que se
destruyeran". Medelln haba perdido calidad en su medio fsico por falta de siembra de estructuras arbreas y
perda aun ms al destruir antejardines para ampliar vas vehiculares, sacrificando el medio para los residentes
del sector y para el ciudadano comn que frecuenta esos sectores.

Todo plan exiga mayor continuidad y presencia de los gestores y seguidores del proyecto. Sert no pudo
concebir la falta de una discusin con el pblico, pues era una premisa indiscutible; en un plan solo se asegura
su aplicacin con la previa aceptacin de la comunidad.

Respecto al crecimiento conceptu que Medelln no estaba saturada. No importaba que el 80% del suelo
estuviera ocupado pues era susceptible de densificar mediante una mejor utilizacin de la superficie del suelo.
En esos trminos la infraestructura urbana estaba "subutilizada"; al respecto concluy que se deba
densificacin la poblacin, pero que sin embargo eran indispensables una "gran planificacin y un fJStricto
control del desarrollo urbano".

366

El Departamento de Planeacin haba estado trabajando en los ltimos aos sobre la idea de conformar
centros de barrio, propuesta que para el profesor Sert poda resultar contraproducente por la falta de prever una
adecuada ubicacin. En su concepto la clasificacin admita mezclas de uso.

Se trat el caso de Guayaquil, pues era evidente que con los cambios de uso se vena desarticulando este
sector. Sert defendi radicalmente la no destruccin del barrio. Esa situacin de actividades aisladas, que
presentaba el Medelln de 1977, demandaba buscar en las zonas residenciales y de parques el equilibrio que se
haba perdido.

La posicin extrema de Sert, en cuanto a las salidas de la problemtica de entonces, buscaba en todo sentido
actuar sobre el desorden y el destrozo de los espacios urbanos (producido en un alto porcentaje por las vas
sobredimensionadas). En su opinin los proyectos importantes deban ser concebidos con criterios humanos y
estticos, es decir, con conceptos de calidad. "Las reglamentaciones solo se haran efectivas mediante
herramientas de control apropiadas y mediante la creacin de una conciencia social de la comunidad".

Sert entenda el sector urbano compuesto por el barrio, comunidades y comunas. El barrio es la unidad
urbana bsica (prxima a la parroquia) con poblacin de 10.000 habitantes. Para 1977 este concepto no
coincida con la realidad. La comunidad estaba integrada por varios barrios cuya ubicacin y conformacin
deba proporcionar condiciones de integracin urbana entre ellos. Toda comunidad debera estar dotada de
"Ciertos servicios y comercios; pero esto no se cumple a cabalidad". Fue reiterativo y contundente el profesor
en afirmar que "la comuna deba estar dotada con todo el equipamiento bsico (comercio, salud, seguridad,
servicios comunales)".

Manteniendo esta posicin crtica sobre supuestos resultados la posicin respecto al esquema de
sectorizacin de Medelln fue negativa. Sert no vea una correspondencia entre una realidad social y urbana de
los grupos humanos. En la planeacin de la ciudad se haban olvidado de las herramientas efectivas aplicables
en la configuracin de la ciudad. En concepto del asesor "el criterio fundamental para establecer una
sectorizacin es la conformacin de comunidades homogneas. Toda comunidad debe nacer en tomo a un
espacio urbano bsico (generalmente el parque o plaza del barrio) y luego crecer en tomo a l. Los servicios
comunales se irn ubicando poco a poco en el centro original".

El peligro de un crecimiento sin control, en el que se abandona la escala humana y se rompe el equilibrio
original, se vincula con problemas sociales. Deca Sert: "La historia de los pueblos aporta mltiples ejemplos de
todo lo anterior".

367

----..

A continuacin se centr la discusin sobre los conceptos del urbanismo "moderno", en el que se plantean
como unidades bsicas los "grupos vecinales" (mximo 70 viviendas); estos se encierran sobre si mismos y
estn dotados con los servicios bsicos; sus vecinos, en esa proporcin de poblacin, se conocen entre s, lo
que permite actitudes de solidaridad. Como unidad superior se encuentra el "precinto peatonal", que estara
dotado con un equipamiento ms completo. Por encima de ste se establece el "sector urbano", con una
dotacin completa de servicios y limitado por vas arterias (de trfico rpido). Para finalizar este aspecto
recordaba: "La sectorizacin debe estar fortalecida por la estructura urbana, de acuerdo con el siguiente
principio: las vas primarias son elementos de separacin y los parques lineales de las quebradas son
elementos de integracin'.20.

Sert analiz la situacin de la ocupacin del suelo en Medelln, la cual corresponda a una alta destinacin
del terreno pero no alta densidad de poblacin. Deba densificarse la ciudad mediante un ptimo
aprovechamiento de los espacios libres y programas de renovacin urbana en zonas ya desarrolladas. Era
necesario intensificar la vivienda multifamiliar, respuesta rechazada en el medio cultural. Entonces haba que
buscar soluciones intermedias. Era preciso atender densidades de 600 hab./ha en terrenos planos. Dos
criterios estableci reiterativamente el asesor: conformaciones humanas y agradables.

Las soluciones para el manejo de la vivienda deba apuntar a establecer ncleos bsicos (como la plaza de
pueblo). "Un ncleo elemental siempre tendr identidad". Era necesario sobre todo un pensamiento
desarrollista, tecnicista mantener la calidad de la vida y el equilibrio urbano.

Las dificultades presentes en la estructura de la ciudad, en casi toda el rea urbana ocupada, exigan un
reordenamiento con planeamiento que involucrara procesos por seguir y desarrollar en funcin futura.

Respecto a la renovacin urbana planteada por el Departamento. Administrativo de la ciudad, San Antonio,
Estacin Villa, Naranjal, otra banda y San Ignacio (rea central de la ciudad), opino que "haba que estudiar
reas de renovacin y no trozos de sectores aislados".
Llam la atencin para que no se prestaran a favoritismos de urbanizadores privados. Se opuso
contundentemente al desalojo de poblacin de las intervenciones de renovacin urbana, y a la modificacin del
antiguo trazado reticular; propuso utilizar esa cuadrcula de una forma nueva, haciendo vas alternas para
peatones y para trfico vehicular, y tambin para la utilizacin de los centros de manzana.

La Oficina de Planeacin de Medelln haba llevado a cabo un estudio sobre la comuna de El Poblado, pues
era el nico sector de la ciudad que se conservaba con reas verdes y terrenos libres considerables. La
reglamentacin slo haba permitido, para esta comuna, la construccin de vivienda unifamiliar, con leteos
20

/bid., p. 31

368

amplios y baja densidad. En 1976 se estudi una nueva reglamentacin. Con la misma densidad que se
consideraba tope para la ciudad, esos mismos 200 hab.lha constituan, aos ms tarde, una densidad media,
con un desarrollo urbano que permite mezcla de usos y construcciones moderadas. El estudio propuso tambin
configurar una comuna autosuficiente, dotada con infraestructura vial y de servicios. En opinin de Sert, la
plaza del Poblado deba conservarse, en cuanto a las edificaciones en altura no deban superar las copas de los
rboles, y no se deba permitir la ubicacin indiscriminada de edificios en altura en esta comuna, sino densificar
alrededor del ncleo urbano ya desarrollado. Fue claro y conciso en su negativa; respecto a crear una comuna
autosuficiente, deba mantenerse la relacin de dependencia con el centro, ubicando en esas vas los servicios
de tipo comunal, para los cuales se deba reservar el espacio apropiado.

Sobre la temtica de zonas verdes y parques, Sert insisti en la recuperacin de parques lineales a lo largo
del ro y las quebradas pues los alrededores del ro eran an rescatables para "el urbanismo de la ciudad". Se
necesitaba entonces modificar la va regional por medio de una construccin asimtrica. "El parque del ro sera
un sistema o red de servicios sociales, en el que se integren la zona verde, la arborizacin, las vas, las redes
elctricas, las lneas de acueducto y de alcantarillado. Como complemento urbanstico los terrenos vecinos al
parque se construiran en espacios urbanos bien conformados, con mezcla de usos, y con construcciones de
buena calidad"21 .

Sert concepto que el centro de la ciudad deba dotarse con ms espacios libres y plazoletas para proteger el
corazn de la ciudad. Precisa el asesor que el costo del espacio pblico hay que medirlo sobre el beneficio
social que brindan a la comunidad; en esta medida el valor relativo costo beneficio resulta con un precio bajo
como inversin. Era preciso tambin reservar reas de parque.

En las recomendaciones finales pidi a la administracin de la ciudad el control de las viviendas sobre las
laderas, enfatiz sobre la necesidad de atender adecuadamente los problemas sociales de empleo y educacin
y recalc la necesidad de que el Departamento de Planeacin iniciara un reordenamiento para configurar un

equilibrio. Planeacin haba realizado estudios sobre "centros de equilibrio". Por ultimo Sert recomend que
mnimo tenan que abordar tres para la ciudad de Medelln. Insisti en el manejo adecuado del centro,
manteniendo el predominio de este.

La cuestin del traslado del centro cvico de la ciudad ha dejado traumas urbanos para la ciudad. Los lotes
de propiedad del municipio sobre la avenida San Juan y la ribera oriental del ro Medelln fueron parte de los
Ejidos de la villa. El predio definido para albergar el centro cvico en la propuesta de los consultores constitua
una unidad desde el borde del ro Medelln hasta la avnnida Cundinamarca, y extendindose hasta Carabobo.
Su lmite norte la avenida San Juan, se reglament con especificaciones de menor jerarqua que se modificaron,
21

/bid, p. 44.
369

ampliando los carriles, el lmite sur lo bordeaba una va de las mismas caractersticas planteadas para San
Juan.

La planeacin de la ciudad de Medelln ha desarrollado unos predios en este sector con caractersticas que
varan radicalmente la propuesta. La configuracin de La Alpujarra desde 1968 corresponde a tres grandes
globos de supermanzanas que se encuentran fraccionadas por la avenida Alfonso Lpez.

6.5. OBSTCULOS Y COYUNTURAS EN LA APLICACIN DEL PLAN


A finales de 1950 una carta enviada por destacados profesionales al alcalde de Medelln daba cuenta de los
obstculos que presentaba el plano regulador para su aplicacin.

La carta antepona las inquietudes de los habitantes de Medelln los problemas generados por dos oficinas
municipales: Valorizacin y el Plan Piloto. Amerit aclaracin en dicha comunicacin que el reclamo no atenda
a posibles actuaciones de funcionario alguno sino que recaa sobre "esas dos maquinarias imposibles que,
como en el cuento del aprendiz de brujo, muchas redes dominan a sus ms bien intencionados servidores"22 .

6.5.1. OFICINA DE VALORIZACIN


Las primeras obras que tuvo a cargo Valorizacin cubrieron necesidades prioritarias para la ciudad como la
canalizacin del ro, siguieron a esta realizaciones que, en concepto del pblico, adquirieron sentido de
"suntuarias e intiles". Valorizacin haba avalado tales obras en consideracin a que fueron los vecinos
inmediatos a ellas quienes solicitaron tal actuacin. En concepto del Jefe del plano regulador la oficina de
Valorizacin era "la rueda loca del municipio dando traspis en cada actuacin'o23.

La angustia que despertaba para los ciudadanos la aplicacin del plano regulador era que se ejecutara a
travs del sistema del impuesto de valorizacin.

Recurdese que el Plano Regulador era hijo de Valorizacin, y en ese momento, esta entidad, se enfrentaba
una amplia discusin legal causada por el significativo nmero de demandas en curso. En estas condiciones, la
oficina de Valorizacin no contaba con el beneplcito de la ciudadana y, por ende, tampoco el Plano Regulador.

22

ACM. Alcaldla, Correspondencia e informes, Medelln, 1950.

23

/bid.

370

El desconocimiento del proyecto por parte de la ciudadana, acompaado de la mala fe y de la negacin de


estos a acoger la propuesta oficial de condicionar el desarrollo de Medelln a un rgimen de propiedad, con
estrictos criterios de racionalidad hacan ver el plan lleno de obras costossimas y de discutible utilidad. Los
temores trascendan el momento actual en la medida que si os proyectos no se abordaban en corto tiempo
propiciaran futuros indefinidos, situacin que resultaba negativa para la aplicacin del plan.

6.5.2. FINANCIACIN DEL PLAN


Las dificultades y decisiones que deba abordar el plan para su financiacin requeran voluntad poltica y
creatividad. Era preciso recurrir a diversos medios para proporcionar los recursos necesarios, para llevar a cabo
un programa en las dimensiones que les planteaba el mismo plano regulador, concebido bajo los parmetros del
CIAM.

La Alcalda defendi a ultranza el plano. As lo demuestran las acciones del alcalde, pues estaba proyectando
un "plan de accin" en el cual se ejecutaran en orden de prioridad la canalizacin y arreglo del ro Medelln y de
las quebradas, la desecacin de pantanos, la ejecucin de un alcantarillado. En resumen los inicios de
aplicacin del plan abordaran basicamente las obras de infraestructura.

La Alcalda ,en respuesta a ese grupo de ciudadanos mezquinos, anotaba: "el plan piloto pretende
simplemente poner orden y encauzar el desarrollo normal de la ciudad. Unas obras sern hechas ntegramente
por particulares, otras por el Estado, otras por las Empresas Pblicas Municipales, otras por Valorizacin, otras
por fondos comunes y muchas por combinacin de varias de esas fuentes".

La carta, elaborada sobre conceptos del director de la Oficina del Plano Regulador, propici una serie de
reflexiones sobre el organismo viviente la ciudad y sus requerimientos para conllevar la vida modema que se
planteaban, desde diferentes estamentos de la sociedad24 . "La ciudad es un organismo vivo, siempre en
transformacin, no se termina nunca, a menos que deje de existir''.

6.5.3. EXPROPIACIN

Manteniendo como parmetro de anlisis aquella carta de un grupo de ciudadanos al alcalde el asunto de la
vigencia de un plano regulador estructurado sobre el concepto jurdico de utilidad pblica nunca deba llegar

24

ACM. Alcaldia, Correspondencia e informes, Medellin, 1950

371

ms all de cumplir una necesidad imprescindible de la vida, "y nunca debe cobijar obras de omato o de dudosa
o discutible utilidad'a5.

El grupo de firmantes, con una corta exposicin de lo que significaba en la realidad la expropiacin, concluan
que "es un mtodo que slo debe aplicarse con la mayor cautela en obras indiscutiblemente necesarias y con
procedimientos dignos de la autoridad, que rehuyan todo clculo interesado y toda sombra de engao".

Comparando las dificultades de aplicacin del Plano Regulador con las de Medelln Futuro, vemos como
evoluciono la materia de obras pblicas, pues era posible llevar a cabo la expropiacin, herramienta solicitada
para la intervencin urbana desde 191 O.

Con todo pero las dificultades no terminaban all. El rgimen de propiedad se haba afectado poco hasta
entonces, la racionalidad del plano en busca de una adecuada utilizacin de las tierras factibles de urbanizar
deba legislarse con estricto sentido del bien comn, por fuera de los perjuicios de algunos propietarios de
tierras.

El alcalde respondi que se viva una poca de transicin entre un pasado sin orden y un futuro planeado. A
continuacin explicaba que el plan haba determinado dos tipos de obra las inmediatas y las aspiraciones
futuras. Las primeras se llevaran a cabo sobre cualquier impedimento, pues ellas se haban estructurado sobre
el beneficio de los intereses colectivos. Era claro para el dirigente que la ejecucin de obras, afectara o
damnificara a unos cuantos habitantes de la ciudad ( en este punto, en la carta, se hace alusin a los grandes
proyectos de ensanche de Pars, Buenos Aires y Montevideo).

Evidentemente el grupo de firmantes, que representaba los intereses de la clase alta mal interpreto el plan, y
en general la ciudadana desconoca los alcances de ste. Por esta razn que la Alcalda preparo publicaciones
para divulgar los principios generales del plan, y como deba desarrollarse.

Para ellos ya exista una experiencia previa, pues el Medelln Futuro, haba actuado de manera conciliadora
25 aos antes en la ciudad, y de esas intervenciones poda concluirse que "el municipio de Medelln, en
proyectos moderados fijaba los hilos de las diferentes calles y carreras, de tal manera que, a medida que se
edificaba de nuevo, las vas iban obteniendo anchura y belleza suficientes. Era un mtodo prudente, poco
costoso y que consultaba las necesidades previsibles de la ciudad'ae.

25

26

/bid.
/bid.

372

6.5.4. OFICINA DEL PLAN REGULADOR

En noviembre de 1950 el jefe de la Oficina del plano regulador comunicaba al alcalde mayor que en
coordinacin con Wiener y Sert, haba estudiado un proyecto de reorganizacin interna, juzgndola
indispensable para su correcto funcionamiento. Existan considerables fallas en la dependencia de control y era
necesario que una seccin se encargara de la preparacin de una nueva etapa, es decir, del plano regulador.

La propuesta consider otra seccin para promover los trabajos urgentes (incluidos en el plan de obras
pblicas aprobado por la Junta de Valorizacin y Urbanismo). Es importante llamar la atencin sobre la
dedicacin y el desgaste que a esta oficina le ocasionaban las demandas cursadas por los particulares, en
especial por las compaas urbanizadoras.

A una tercera seccin correspondera la coordinacin de redes de infraestructura y una ltima seccin tendra
a su cargo la elaboracin de la legislacin, en la cual los consultores recomendaron que "el plano regulador
(como expresamos en nuestra memoria del plano piloto) requerir una revisin del Cdigo existente y una nueva
legislacin que permita llevar a cabo dicho plano y que represente una garanta de estabilidad". Se sugera en
este aspecto establecer contacto con las oficinas del Plano Regulador en Bogot.

La comunicacin tambin adverta que una oficina tcnica, encargada de la aplicacin del plan
cuidadosamente estudiado y previamente aprobado, requera una continuidad de criterio que le permitiera
realizar el trabajo y nunca someterse a personal sin la debida capacitacin tcnica. Para lo propio se deba crear
el grupo tcnico local, sugerencia que fue puesta en prctica por algunos aos.

6.5.5. EL CAMPO DE LA POLTICA

Las pugnas entre los partidos tradicionales, que se desarrollaron a finales de la dcada de los cuarenta y que
generaron brotes de violencia en diferentes regiones del pas, evolucionaron precipitadamente hasta concluir en
1953 con el golpe militar de Rojas Pinilla.

Durante esta poca los concejos municipales no sesionaron. Las ciudades, entonces, estaran a cargo de los
alcaldes; as no seria el consenso de los voceros del pueblo el que diera avance a las mejoras materiales de la
ciudad. Bogot acogi para esta poca obras que dejaron huella en la ciudad de hoy; para Medelln tal vez la
obra de consideracin fue la modificacin de los estatutos y la reestructuracin adrr.inistrativa de las Empresas
Pblicas como ente autnomo.

373

6.6. LA IDEA Y SU REALIZACIN


Es preciso entender en un marco ms contemporneo y complejo, si se compara este modelo con los dos
anteriores, el sentido de la idea y su realizacin.

En el congreso del CIAM sobre los centros cvicos, Max Well Fry present la ponencia titulada "La idea y su
realizacin". Al respecto anotaba; "es difcil que las personas compartan la totalidad de los contenidos de
cualquier proyecto, cada uno tiene un punto de vista particular". Fueron los asuntos de la cuestin urbana
sus primeros planteamientos, pues esta es una empresa de una gran dimensin. Deriva de esta idea la
imposicin de levantar "una nueva ciudad" sobre las ideas del CIAM, en aras del poder pblico; pero a esto
aada: "ms no depositemos nuestra confianza en los principios, porque no corresponderan a ella, y si lo
hiciesen el resultado sera igualmente innoble, porque no corresponderan a ella, porque los dioses que
invocan los dictadores no son nuestros dioses"

27

Esto nos lleva a plantearnos la aplicacin de un plan urbano dentro de una sociedad libre, con rganos de
gobierno a medio formar, con desigualdades y conflictos.

Al precisar cmo sancionar una normativa, y su control para la no violacin de la regla, percibimos que
detrs de ello existe la idea que prefigur esa norma; por ello agregaba que "la vida de las ciudades est
cargada de imgenes donde la regla gobierna a la idea".
El planteamiento que defenda Maxwell despus de largos entrenamientos con la sociedad inglesa, donde
encontr intereses de aspecto mercantil que sobrepasaban todo tipo de reglamentos, era que los
habitantes de la ciudad comprendieran y se identificaran con el deseo de una vida mejor, "comprensible y
moderna", pero ideal. Supuesto que requera perfeccionar la verdad de los hombres y de las cosas, y
evitar la promulgacin de leyes.
En este sentido, interpretar la aplicacin del plano regulador en Medelln se plantea para efectos de este
estudio a travs de evidenciar en los planos de la ciudad la existencia de una ciudad CIAM, lgicamente
jerarquizada, racionalizada la vivienda y los usos del suelo, aprovechando toda la exuberancia de su
geografa.

27

Well Fry, Max, "La idea y su realizacin", en El corazn de la ciudad.

374

6.6.1. CASAS S, UNIDADES VECINALES NO

Las propuestas del CIAM para la funcin habitar, se desarrollaron sobre la base de la racionalizacin y el
aprovechamiento del suelo. Se definieron dentro de parmetros precisos, sobre unos estndares relacionados
con la ocupacin de los habitantes por hectrea, de una discriminacin de usos, y de una dotacin de
equipamiento comunal y de reas verdes perfectamente definidos por un sistema vial jerarquizado.

La propuesta de los seguidores del CIAM para Medelln rompa con la forma con la que se haba venido
construyendo la ciudad, y su urbanidad. Hasta entonces la gran mayora de los habitantes de esta ciudad vivan
en casas unifamiliares, casi todas ellas con un patio o un pedazo de solar. El ideal que plante el Plano
regulador concibi otra forma de habitar para el medellinense, conforme lo brindado por las nuevas tecnologas
que lentamente se introducan al pas.

Los urbanizadores privados no ofrecan alternativas de vivienda multifamiliar. Como ya se haba mencionado,
no se haba generalizado la venta de la propiedad horizontal, que facilitaba la inversin de capital de las
viviendas en altura. El Estado tampoco ofreca la alternativa de la vivienda en bloque; entonces la planeacin
de la ciudad hizo caso omiso de las unidades de habitacin, de los parkway, de los equipamientos, es decir, de
la racionalizacin de la vivienda. el Departamento de Planeacin no tena an conciencia de la estrechez del
valle, aunque desde siglos atrs ya se comentaba este asunto.

En el plan vial del occidente de la ciudad, las vas de trfico rpido en los barrios residenciales no se
independizaron. La ciudad mantuvo la misma conformacin de manzana tradicional, construy los barrios casa
por casa, sin prever el futuro. El costo, de corto alcance, sera que en quince aos (promedio) se transformaran
manzanas enteras, pues se haban levantado barrios para quince aos de vida.

Esta situacin cambiara en la dcada de los ochenta, cuando un nuevo auge de construccin de vivienda,
con personal de trabajo ms capacitado y con nuevos recursos tecnolgicos y financieros, lo permiti
(incluyendo los recursos financieros de lavado de dlares por efectos del mercado del narcotrfico).

La malla urbana refleja esas nuevas condiciones de proyectos aislados, que se construyen para s mismos, y
no mantienen la continuidad de la manzana y la trama; su mundo es el de sumatoria de formas que se amarran
finalmente a una va.

No obstante esas viviendas guardaron las discriminaciones de siempre, pues se levantaron inr nensos y
pequesimos apartamentos, perdiendo el sentido de la armona exigida en la Carta de Atenas. Los costos de la

375

tierra aumentaron y con ello el metro cuadrado de construccin, la sola tecnologa no poda brindar la dicha de
los barrios homogneos que anhelaron los arquitectos del CIAM. Tampoco la imagen de los objetos
arquitectnicos predominara como en Brasilia, donde ese plano de superficie tan igual encuentra contraste en
los objetos verticales.

6.6.2. MLTIPLES CENTROS DE TRABAJO


La ciudad continuaba la vocacin de los usos ajena a la idea de una ciudad rgidamente zonificada. La
ciudad propuesta por Wiener y Sert no haba dejado de lado los usos mixtos, aunque si haba establecido
diferencias de mayor rigor a las existentes.

El comercio responde a unas concentraciones que se clasifican sobre diversos grupos de especializacin.
Los proyectos de las zonas de servicios intentan, an hoy, continuar las polticas del Plan Regulador pero no se
concentraron como tales, ni se inscribieron dentro de la filosofa en que se concibieron. Es el caso de la
terminal de transporte que se proyecto al norte, en las inmediaciones del ro, tangencial a la va regional, la cual
slo alberga la terminal vehicular, pues el ferrocarril no se conserva como medio de transporte, y en sus reas
adyacentes no existe el comercio.

El centro se transform a partir de las intervenciones de La Alpujarra, proyecto que desarticul la ciudad con
las respectivas consecuencias para el centro mismo y las reas aledaas. Todo ese trabajo cuidadoso de los
consultores para el centro de la ciudad se desde. El comercio se extendi sin obedecer siquiera el criterio de
los planes sectoriales, pues las economas informales dan cuenta de la dispersin de los usos. El centro cvico
se deterior y contina hoy en da el proceso, aunque se toman medidas desde distintos frentes para frenarlo.

El equipamiento urbano, que no llena las expectativas de las necesidades de los habitantes de la ciudad, se
mantiene alrededor del centro, aunque en los ltimos aos se han hecho esfuerzos por descentralizarlo, a partir
de centros comerciales que en ocasiones prestan servicios complementarios a la comunidad. La ciudad no
configura unos usos discriminados, que beneficien a la totalidad de la poblacin conforme lo estableciera la
racionalidad del plano regulador, ni su evaluacin, que entraaba nuevas posiciones de tolerancia y
complemento de los usos entre s.

376

6.6.3. LA ESTRUCTURA VERDE EN CRISIS

La ciudad mantuvo en este campo tambin la vocacin; la administracin de la planeacin ha tratado de


enmendar errores. La ciudad verde, exuberante de vegetacin soada por Sert, se traduce en una ciudad
densa, carente de parques y zonas de recreacin.

El desarrollo del occidente durante los aos cincuenta, sesenta y setenta consolid la zona deportiva; sin
embargo, no satisfaca las necesidades existentes. Las universidades ampliaron estas zonas y las asociaciones
comunales tambin, logrndose una disgregacin de la actividad sobre la estructura de las reas residenciales,
presupuesto que fue planteado por los consultores, quienes previeron soluciones precisas que igualmente se
desdearon.
Valorizacin no contempl la posibilidad de crear parques en los barrios marginados, densamente habitados
pues all este impuesto no tena cabida; en ausencia de un ente gestor de esta clase de proyectos, las tierras se
pavimentaron.

Si la zonificacin no se haca efectiva en los trminos planteados por los seguidores del CIAM, la estructura
urbana de Medelln no podra albergar las propuestas respecto a las zonas de recreacin y de espacios verdes
que consideraba el plano regulador, pues efectos como los cordones de zona verde alrededor de las quebradas
y canales perdan la fuerza y la vigencia del papel explcito asignado.
La diferencia radical del plan vial de 1969 con la propuesto por el plan piloto es que el primero plantea un
esquema de funcionamiento radial compuesto por vas que convergen haca el centro. Resultado de esta
actuacin es la congestin que presenta el centro de la ciudad, pues dio cabida a un flujo mayor de vehculos.
Sobre el esfuerzo que ha implicado para Medelln ser el centro del valle y suplir las necesidades que impone la
vida urbana, el esquema planteado en 1969 lo reforz, en vez de buscar equilibrios.

Los anillos del centro, demasiados cercanos, congestionaron el fraccionamiento de la zona central e hicieron
perder la escala; el problema lo ilustra lo ocurrido con la creacin de la avenida Oriental, en el transcurso del
barrio Villa Nueva. ste haba crecido entre la tensin del parque Berrio y la plaza de Sucre, predominando la
tuerza de atraccin sobre el parque.
Al establecerse la avenida Oriental con especificaciones de separador central y tres carriles sobre cada
calzada, se rompi esa tensin y la arquitectura del sector hoy "flota" sin referencia a nada, pues no se
implantaron medidas correctivas a tal actuacin.

377

El deterioro propiciado por el flujo de buses (contaminacin de ruido, del ambiente, vendedores ambulantes) .
ha desvalorizado el suelo tal como lo anunciara Sert en 1977.

La nueva tenninal de transporte, como muchas obras ms, no tuvo la oportunidad de desenvolverse como
"hecho urbano", pues se plantearon en lotes aislados de la propia vida urbana y se recost a las vecindades del
ro Medelln. La presin de la congestin del centro de la ciudad fue menor, as como tambin la vida comercial
y de los bares de Guayaquil y para los viajeros implic un transporte ms desde la tenninal hasta el centro de la
ciudad.

Entender el trazado vial de Medelln bajo los supuestos del CIAM, en los cuales se plantea una
concatenacin de elementos y circunstancias que configuran la malla urbana, como la misma arquitectura, la
funcionalidad e interrelacin de los usos, junto a los aspectos de higiene y de transporte, queda por fuera de las
actuaciones de aplicacin del plano regulador de la ciudad de Medelln.

6.6.4. FUNCIONALIDAD Y REALIDAD.


Si el centro cvico de la ciudad se entenda como organismo, el corazn tendra que ser ese centro cvico. El
momento histrico exiga plantearse una posicin ante la situacin social, y el CIAM se comprometi en este
sentido. Por esto Sert afinnaba: "la planificacin de estos centros de vida comn constituye fundamentalmente
un problema social en el que el proyecto arquitectnico y el urbanstico estn estrechamente ligados".

Actualmente el centro cvico de Medelln, an en proceso de consolidacin; despus de 43 aos de haberse


propuesto congrega edificios privados en sus alrededores y, al centro, los edificios descentralizados. Su zona
ms inmediata al sur y al oriente est destinada a talleres de repuestos, pequeas industrias y uno que otro
edificio de oficinas.

Las modificaciones y recomendaciones de urbanistas, las intervenciones del plan vial de la ciudad de 1971 y
la falta de voluntad de los gobernantes no han logrado detenninar una adecuada articulacin de las diferentes
manzanas que confonnan este importante sector de la ciudad, contrariamente al espritu de las propuestas del
CIAM, que sobrevaloraron el sentido de una polis como lugar de ayuntamiento civil, como espacio acotado para
la funcin pblica, como centro de discusin de la cosa pblica.
La cuestin del traslado del centro cvico ha dejado traumas urbanos para la ciudad. Los lotes de propiedad
del municipio sobre la avenida San Juan y la ribera oriental del ro Medelln fueron parte de los Ejidos de la villa.

378

El predio definido para albergar el centro cvico en la propuesta de los consultores constitua una unidad desde
el borde del ro Medelln hasta la avenida Cundinamarca, y se extenda hasta Carabobo. Su lmite norte, la
avenida San Juan, se reglament con especificaciones de menor jerarqua que se modificaron, ampliando los
carriles, el lmite sur lo bordeaba una va de las mismas caractersticas planteadas para San Juan, lo que ha
significado arrinconar el sector, aislarlo de la continuidad de la malla urbana.

La planeacin de la ciudad de Medelln ha desarrollado unos predios en este sector con caractersticas que
varan radicalmente la propuesta. La configuracin de La Alpujarra desde 1968 corresponde a tres grandes
globos de supermanzanas que se encuentran fraccionadas por la avenida Alfonso Lpez.

Hasta el momento no se contempla posibilidad de nuevas articulaciones. La ciudad perdi espacio pblico
con la creacin de La Alpujarra y con las obras complementarias, la ciudad perdi identidad, el ciudadano perdi
el sentido del centro cvico; hoy slo se acerca a La Alpujarra para pagar unos impuestos o tomar un bus para
evitar el acceso al centro tradicional.

El proyecto del centro de la ciudad en el plano regulador incluy la extensin de ste para que el nuevo
centro cvico adquiriera mayor sentido, propuesta que no ha tenido efecto en el curso de todos estos aos, lo
que evidencia las condiciones fragmentaras en que fue reformado el plano por las diferentes administraciones.

El ro no toca los predios; se separan de l por medio de una autopista de carcter regional. Al introducirse
una autopista de tales caractersticas bordeando el ro, se destruy la propuesta de un parque que se vinculaba
con el cerro Nutbara, lo que otorga otras condiciones por fuera de las concepciones de los consultores. Ese
verde que se quiso llevar hasta el mismo corazn cvico de la ciudad se sacrific en provecho de la
funcionalidad vial de la urbe.

Si bien se construyeron los edificios de gobierno, un centro de ferias y un teatro de mbito metropolitano,
cada proyecto vive para s mismo y no como parte de un todo.

6.6.5. APORTES DEL PLAN

Como se ha podido determinar en este estudio, la validez de entender el valle de Aburr como un eje
determinado por una geografa que le otorga principio y fin y que le proporciona variadas opciones de
ocupacin, se percibi desde la Colonia y luego Wiener y Sert lo retoman como rea metropolitana.

379

El plano regulador cre conciencia sobre la necesidad de relacionar tos barrios entre s, y abri posibilidades
de proyeccin de nuevas vas al occidente de la ciudad. Tambin posibilit la mirada a los programas de
vivienda cercana al ro donde, como se coment anteriormente, se reservaron tierras para proyectos de vivienda
con usos mixtos que hoy en da han consolidado espacios con arquitecturas apropiadas que caracterizan una
de las zonas de mayor calidad ambiental de Medelln. As mismo consolid en Medelln la planeacin de la
ciudad, pero no ha contado con los tcnicos que la aplicacin de planes de gran significado requiere y tampoco
ha avanzado en planes de escala intermedia. Anul la intervencin de la urbanidad, que propusieron
particulares y arquitectos, se alej de las condiciones y las pautas del propio desarrollo que iba generando la
ciudad y so otra ciudad llevada por la idea de la tecnologa en el valle. Pasados los aos cincuenta ni la
administracin, ni los profesionales de Medelln ni los mismos seguidores de las ideas del CIAM, defendieron la
integridad del plan; por ello se desarrollaron proyectos sectoriales al margen del mismo. Y por ello tambin
muchos ciudadanos de Medelln opinan que los proyectos del Plano regulador hacen parte de la ciudad, pues
hubo un plan vial, hay un centro administrativo, una terminal de transporte, pero el urbanismo no est en sus
calles, ni en sus avenidas ni en su parques ni en la extensin de sus barrios.

Los planes de desarrollo que se vienen preparando desde los aos ochenta no conciben un ordenamiento fsico
espacial de la ciudad sino que se abordan desde la necesidad de establecer unas estrategias de dotacin de
infraestructura. La mirada espacial de la ciudad se perdi con la utopa de los seguidores del CIAM.

380

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4.
5.
6.

Iglesia.
Guarder(as.
Escuelas.
Zonas de juegos.
Club.
Edificios de
apartamentos.
7. Mercado.
8. Comercio.
9. Garajes.
1 O. Parqueaderos.

ILUSTRACION 73

PLAN PI LOTO DE MEDELLIN


UNIDAD VECINAL MODELO 1!5

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N~ 75j

MEDE LL IN
PROYECTO
APROBADO

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LAS TRANSFORMACIONES

DE LA ESTRUCTURA URBANA DE MEDELUN

ILUSTRACION N': 76

conclusiones

CONCLUSIONES

Las conclusiones se han descrito por temas, cada uno contempla la consideracin acerca de los modelos
del caso de estudio, y a su vez de los modelos entre s, vistos desde el campo del urbanismo.

1. EL ORIGEN POLTICO DEL MODELO

Momentos profundos de cambio social, cultural y poltico en el devenir de los siglos exigi a los
representantes polticos administrativos de la ciudad, comprometerse con proyectos de ordenamiento de la
ciudad, como respuesta a esa nueva forma de vida.

En el tema del modelo de urbanismo indiano, se ha particularizado su concepcin dentro de un proceso


de conquista que exiga un ordenamiento territorial que respondiera a la poltica adoptada por la corona. El
marco de referencia de estas polticas, como veamos se sita en dos campos, la economa mercantil y las
experiencias de poblamiento de las culturas rabes en Espaa, que recoge experiencia de culturas
anteriores.

En Medelln se pudo verificar como las polticas de la corona logran sentido de ordenamiento territorial
despus de ms de un siglo de existencia por fuera de la lgica dictada por las leyes . Llama la atencin
como ese transcurrir de la explotacin minera en Antioquia, agota sus propias posibilidades dadas las
dificultades de subsistencia y slo en la bsqueda de nuevas fuentes de explotacin de oro que se
combinaron deficientemente con las posibilidades comerciales de alimentos. Con nuevas caminos e
incremento de la poblacin se consolida una nueva realidad, donde el Valle de Aburr juega un papel que
supera las expectativas de los habitantes de la provincia de Antioquia en cuanto al crecimiento de la
actividad comercial se refiere. Podemos resaltar que el modelo no se impone de forma categrica e
inmediata sino que requiere de un proceso de consolidacin que se logra con el tiempo, y desde diferentes
voluntades e intereses de los espaoles radicados en estas tierras, lejos de la directiva puntual de la
Metrpoli.

401

-- -

conclusJOnes

El Medelln Futuro, se desarroll en un medio bsicamente local, contrastando con el modelo de


colonizacin. No responde a un ordenamiento territorial ni regional; sino a una temtica que incluye un
casco urbano y marginalmente sus fracciones. Se desarrolla sobre los intereses de la lite, que estaba
iniciando sus inversiones en el campo industrial y que perfeccionaba las intenciones de inversin en el
proceso de urbanizacin. Estos urbanizadores buscaron un enriquecimiento econmico personal, pero
tambin tuvieron como principio el mejoramiento de la ciudad y de sus entes administrativos, experiencia
que no contrapuso ese bien personal con un sentido cvico de servicio al estado y por ende a la
comunidad, y que ms bien conjug los intereses de desarrollo tanto de la ciudad, como de sus
promotores.

El proyecto surgi de dos entidades, el Concejo Municipal, refugio de algunos polticos que no
comulgaban con la hegemona conservadora de entonces, y la Sociedad de Mejoras Pblicas, que acogi
profesionales y lderes de la comunidad que anhelaron un cambio material de la ciudad, entre ellos a
jvenes ingenieros de la Escuela de Minas, y mdicos.

Las aspiraciones del ordenamiento de la ciudad del plan piloto, del plano regulador, de la grille del CIAM,
si bien se haban tratado de concretar en la ciudad de Medelln, su realizacin se llev a cabo por
intervencin de la Nacin, dentro de las polticas establecidas por los entes planificadores que orientaban
el desarrollo del pas en unas claras tendencias de modernizacin.

Si se compara la trascendencia del origen poltico de los modelos entre s vemos que en el primer caso
no existe otra opcin que acogerse a l, que cualquier otra alternativa por fuera del orden colonial se torna
circunstancial; sin embargo, requiere de un proceso de enfrentamiento con la realidad misma para lograr la
adaptacin a las intenciones metropolitanas. En el caso del ensanche el problema local se soluciona
desde el mismo mbito pero retoma ejemplos de diversas ciudades y proclama en el transcurso de su
trayectoria su propia experiencia al mbito nacional, respondiendo a situaciones que generaron cambios
polticos y econmicos. El plan piloto va quedando al margen de la construccin de la ciudad sin un sector
poltico que defendiera los ideales del nuevo espritu.
En conclusin en cuanto al modelo urbano y su origen poltico podemos considerar que la diversidad de
ellos responden a condiciones precisas de las aspiraciones polticas de los gobernantes que reflejan el
pensamiento y la dimensin de tal poder poltico en un momento determinado. No podemos aislar la
existencia de un modelo urbano de su condicin poltica.

402

-----...,.

------------------------------------------------------~.,~

conclusiones

2. LA BSQUEDA DEL MODELO.

La ciudad como hecho espacial adquiere vida propia y establece en ella una dinmica y unas
transformaciones, producto de los sistemas de vida que se generan por la interaccin de variantes de
diferente carcter, con formas y expresiones tangibles de diverso significado producto en ocasiones de una

serie de ideas preestablecidas, de un modelo o de un sentido de orden.


En este punto, es evidente como cada modelo responde a un momentos histricos determinado; la
colonia, la transicin. la modernidad, la necesidad de hacer realidad unos ideales predeterminados ya sea
para consolidar unas polticas en el caso de la colonia, para reconsiderar el papel urbano de la nueva
sociedad o para equilibrar el desarrollo en el mbito nacional.

La villa surge respondiendo a esa imposicin de la realidad de una sociedad colonial. Es una voluntad
poltica de unos cabildantes, que reconocan el sentido de ente urbano como centro de gobierno y de
administracin y como posibilidad social de ascenso econmico en el confuso mapa de la realidad de la
colonizacin y. En esa negacin, de quienes concentraron el poder de la ciudad metropolitana, Santa Fe
de Antioquia a que se hiciera villa en el valle de Aburr, surge la condicin de ratificar un proceso de
centralidad regional acogindose en lo posible al modelo, a la regla que estableci la corona espaola para
aprobar la existencia de un cabildo y con ello de una traza.

Si la corona estableci una forma de hacer ciudad, y se requera en Aburr justificar la existencia de una
nueva poblacin, la forma y el trazado seran un argumento a favor de la peticin de ser villa. Su forma de
"pueblo" que lo potenci una plaza que se conform a partir de la tierras donadas por un cura para la
iglesia y su respectiva rea para las procesiones religiosas, permite que los primeros cabildantes retomen
este hecho para acomodar la traza, an con las dificultades que exiga la ordenacin de las propiedades,
su compra y adjudicacin, la rectificacin de las calles, la demarcacin del marco de urbano y en general
las dems disposiciones ordenadas por la corona. Lo que evidencia la bsqueda de esa forma ideal, que
se ratifica en el siglo XVIII con las recomendaciones del oidor Mon y Velarde, requerimiento que se
proyecta como un beneficio para la comunidad.

El Medelln que vivi la transicin de una ciudad de economa agrcola, a una actividad industrial donde
se identificaba el valor de la ciencia y el instrumento de la tcnica, potenci a la elide que pens en una
distinta organizacin de la ciudad. Si se busc introducir la planificacin de la industria y de la economa
era preciso asumir un modelo, una manera de solventar la situacin ambiental y de transformar la imagen

403

conciusiones
de la ciudad; de establecer el ornato como un valor de tanto peso como la estabilidad que proporcionaran

las medidas de la higiene y un equilibrado crecimiento.

Desde el Concejo Municipal, con base en Acuerdos, con la reestructuracin de la oficina del ingeniero
municipal y con los aportes personales de los miembros de la Sociedad de Mejoras Pblicas, se abord el
proyecto del Medelln Futuro, que como se verific en este estudio, transform la ciudad colonial sobre un
nuevo ideal urbano. En las sucesivas administraciones del siglo XX se presenta como constante la manifiesta necesidad de establecer unos parmetros de manejo de lo urbano.

El modelo de la ciudad de 1950 que deba responder a las expectativas nacionales de crecimiento de la
ciudad, adopt el discurso del movimiento moderno. Era preciso mantener el sentido de lo contemporneo,
de lo vigente en el mundo europeo y americano, los avances de la sociedad colombiana deban darse a
travs de la adopcin de los modelos establecidos en esas naciones. Los ideales de racionalizar la
inversin pblica deban asegurarse con medidas y estrategias de planificacin que slo los modelos
concebidos por extranjeros podan proporcionar. La realidad colombiana, obligada a mirar el determinismo
del desarrollo de las grandes potencias mundiales no poda concebir una respuesta ajena a la imagen que
brindaban el funcionalismo y la tcnica de las ciudades modernas.

La alternativa de mirar las experiencias de organizacin y convivencia de la comunidad en diferentes


momentos de la historia nos revela como la idea de adopcin de los modelos urbanos responde a la
necesidad de establecer medidas de orden, y sentido de racionalizar la inversin pblica dentro de
condiciones econmicas y sociales que no pueden abstraerse del momento en que se vive. Independientemente de las contribuciones a la formas urbanas. Desde otra ptica se podra concebir como el
medicamento que requiere la ciudad que padece desajustes fsicos, a excepcin de la condicin del modelo
colonial pues este hace parte de toda una estrategia poltica que de todas maneras requiere orden y buen
funcionamiento para el debido control de sus pobladores.

3. EL DESARROLLO HISTRICO
En cada uno de los proyectos estudiados se generaron una serie de situaciones que en la mayora de
los casos presentan similitud. Los tres modelos en el momento de su adopcin cuentan con las medidas y
las disposiciones legales supuestamente necesarias para su imposicin sin embargo ninguno de ellos se
desarrolla en su integridad, para todos hubo obstculos con los propiedades privadas, con los montos de

404

conclusiones

inversin y con las mismas disposiciones legales. Los obstculos estudiados en cada uno de los modelos
evidencia la falta de claridad y compromiso social de algunos sectores sociales.

Los instrumentos de gestin para abordar la realizacin del modelo se quedan cortos, los cambios de
generacin entre quienes conciben el modelo y quienes lo desarrollan se perfilan como una circunstancia
de no continuidad . Esto genera transformaciones de fondo en los principios que no se aclaran en su
momento; efectos congnitos de una sociedad polticamente inestable y distrada en donde el corto plazo
es la norma prioritaria.

Los modelos aqu tratados se van abordando en el camino de su realizacin. Ninguno de ellos consult
las expectativas de los habitantes. Se diferencia el Medelln Futuro de los otros dos, en su misma gestin y
en su procedencia, pues este se va constituyendo con el transcurrir de los aos y conserva relativamente la
permanencia de quienes lo gestaron en el poder pblico, lo que gener una proyeccin que puede medirse
en la lectura comparativa del plano de la ciudad existente de 1913 y la de 1937.

Las polticas urbanas del Estado a mediados de este siglo se quedan cortas en sus perspectivas, las
medidas de higiene, de obras pblicas, de infraestructura, no conllevan las debidas articulaciones para que
las administraciones locales lideren su puesta en marcha.
En otro sentido, los tres modelos abordan problemticas comunes, la ciudad colonial se concibe desde
las leyes con explcitas medidas de higiene que se prevn desde la seleccin ideal del lugar, de acuerdo a
los vientos, a la asoleacin, a la topografa entre otros; los ensanche se ven abocados a solucionar
problemas de pestes y epidemias promulgando nuevas prcticas culturales que proporcion la tecnologa y
que trascendieron hasta las mismas formas arquitectnicas y urbansticas modificando las dimensiones de
los vanos, las alturas de los edificios en relacin con las dimensiones de las vas, abri parques, canaliz
corrientes, ampli la infraestructura de distribucin de agua potable y negra y la sociedad moderna invoc
a vivir en condiciones superiores de salubridad que en el plano se abordan desde nuevas dimensiones de
las vas, nuevas relaciones del vehculo con el peatn y de este con el espacio abierto, por consiguiente
con nuevas formas arquitectnicas.

En el caso del ensanche de Pars su xito se atribuye a la simultaneidad de las leyes de higiene y de
expropiacin, tales atribuciones no son posibles en la mayora de los ensanches en Amrica sin embargo
medidas adoptadas desde diferentes instancias lograr1 mejorar la situacin del conjunto. Estas
consideraciones, con fracasos y logros lo que s reflejan es el carcter social de los modelos urbanos, pues

405

conclusiones
buscaron despejar las expectativas de los ciudadanos con propuesta de nuevas formas de construccin de

la ciudad.
Los tres modelos manifiestan su deseo de orden, el rechazo al caos y la improvisacin, y el control de su
crecimiento de la ciudad. Las Leyes de Indias explcitamente dejaron constancia que lo que no se ordene
al momento no se ordena jams.
Ese desarrollo histrico de los modelos urbanos se consagra desde la voluntad de cada gobierno por
sobrepasar las dificultades que implica llevar a la realidad un ideal urbano, incluyendo las situaciones no
previstas, y dejando entrever que el orden slo logra su desarrollo donde las circunstancias lo permiten.

4. EL VALOR NORMATIVO
Cada modelo bajo diferentes expresiones y condiciones concibe para un ideal de trazado una normativa
y un manejo de ia ciudad como un todo.
El modelo indiano pens el territorio con centros de diferentes jerarquas, con un mbito determinado
para la urbe que se complementaba con sus reas aledaas de servicios, ideo su gobierno y forma de
administracin bajo parmetros de las leyes vigentes en el reino. Las normas son extensas, exigen
condiciones optimas para su apropiacin, pero su cumplimiento se subordina a una realidad que permite su
aplicacin de forma parcial y en ocasiones caprichosa.
El Medelln Futuro recurre a visualizar una ciudad inscrita en una va de circunvalacin, y ms tarde
adhiere a ese ordenamiento las urbanizaciones del norte. Su coherencia esta dada por la confrontacin de
la trama existente con la proyectada. El plano lo emite el Concejo Municipal, y se adopta por acuerdo, se
crea una comisin que se encarga del cumplimiento del plano. El mismo plano establece la delineacin, el
ingeniero del municipio se encarga de demarcar el hilo, el Concejo regula las urbanizaciones y proyecta el
equipamiento que requiere la nueva ciudad. Las experiencias de Amrica del Norte y de Europa se
divulgan, las alternativas de control se visualizan tambin, desde el orden econmico, pues el gasto de
infraestructura es preciso racionalizarlo. Con unas pocas normas que se emiten durante la vigencia del
plano se intenta el control.
La ciudad moderna, dibujada por el plano regulador, legisla desde una nueva funcionalidad, desde un
nuevo ideal de vida y de vnculos en el que hacer de la vida cotidiana de una ciudad, con profundas
reformas al equipamiento que soporta la vieja estructura urbana, con implicaciones de nuevas prcticas de
manejo de las oficinas de planeacin, con exigencias de absoluta coordinacin de los diferentes entes que
manejan la ciudad, con determinaciones por fuera de las posibilidades de los recursos tcnicos y

406

conciusiones

econmicos de la ciudad; sobre nuevas formas de construir y ocupar la ciudad, sobre un ideal imposible de
realizar.
Con ello concluimos que el comportamiento comparativo de estos tres modelos nos muestra como lo ms
cercano a la realidad y la posibilidad de modificar la ciudad se logra en el modelo del ensanche,
evidenciando que la normativa se torna como la herramienta que proporciona esa posibilidad de llevar a
cabo el proyecto. Esto nos lleva a valorar la condicin del modelo en su sentido prctico, en su concepcin
simple y racional an para su imposicin absoluta como lo demuestra el modelo colonial.

5. LA ESTRUCTURA URBANA
En cuanto a la funcionalidad y la operatividad el modelo indiano determin una ciudad con un centro de
comercio y servicios administrativos, los barrios determinados por las sedes de los conventos que
brindaban servicios a la comunidad, se expandan hacia los lmites del marco urbano, en ocasiones a la
salida de los caminos. La villa de Medelln estuvo cercada en el siglo XVIII algunos de sus habitantes se
negaron a abrir calles, en sus inmediaciones empiezan a surgir viviendas.

El Medelln Futuro cre nuevo equipamiento urbano, inici la especializacin de funciones y amplio el
radio de comercio del rea central hacia la estacin del ferrocarril, antiguo lmite de la villa colonial, se
equip la ciudad y se permiti un crecimiento continuo organizado especialmente en funcin de las
exigencias propuestas por las tcnicas de la lite.

El CIAM defini como las ciudades al estar por fuera de una racional distribucin de usos y condiciones

espaciales se encontraba en situacin de c.aos, Medellin en ese panorama tcnico requera de una
reorganizacin que le permitiera ocupar el sitio que nacionalmente se le asignaba.

Cada modelo determin su propia funcionalidad, sobre unos lmites de poblacin, sobre una forma de
circular, recorrer los barrios y dependencias institucionales, pero el centro de la ciudad mantiene su valor
de origen y su intensidad comercial e institucional, los barrios residenciales de Medelln Futuro se han
transformado, se han densificado y las inmediaciones del rea central se han terciarizado, la ciudad del

e IAM nunca dejo una huella clara en el occidente de la ciudad, peso ms el trazado de los barrios
circulares con avenidas arborizadas acompaadas de los antejardines del maestro Pedro Nel. Cada trozo
de ciudad busco su relacin con el otro, cuando la planificacin olvido el urbanismo se rompieron esas
relaciones y la ciudad se desarticul.

407

conclusiones

Cada estructura urbana valora unas relaciones y unas formas que permiten la caracterizacin de esa
trama urbana. La condicin de limite demarcada por la ciudad colonial, junto con su plaza central, y su
cuadricula, se enfrenta a otra cuadrcula de distintas dimensiones

y vnculos, la del Medelln Futuro, la cual

se desprende, a mediados del siglo XX, al otro lado del ro para generara otras formas urbanas, que
dejaron en proyecto los espacios verdes y la discontinuidad tpica de la ciudad del CIAM.

Estos puntos bsicos nos permiten aceptar que la cultura urbana y las prcticas de la urbanstica en la
ciudad de Medelln han desdeado oportunidades de proyectos de consolidacin y enriquecimiento de la
estructura urbana. Se perfila as una situacin fsica de la ciudad en forma desarticulada y discontinua
con dos ciudades de caractersticas y desarrollos socio culturales que se enfrentan propiciando desajustes
sociales, y que solo albergan como posibilidad de articulacin fsica la readecuacin de la zona central de
la ciudad y el desarrollo de un ideal concebido para la generalidad de sus habitantes, y no para unos
pocos.

6. EL SUEO Y LA REALIDAD

El estudio fsico de la ciudad de Medelln verific un acomodo de la cuadrcula indiana, que trasciende a
travs de los siglos hasta hoy, las respuestas de funcionalidad del territorio y las exigencias de
correspondencia de la traza con la forma de "pueblo" logran el deseo de sus cabildantes pero se queda
corto en el ideal de las leyes de indias, pues apenas conforma aquel vaco urbano su plaza y la
arquitectura no logra ningn alarde que exaltara el ornato que soaron los gobernantes del siglo XVIII.
Pobre en su arquitectura, pobre en su trazado urbano la traza de la cuadricula espaola permiti su
prolongacin y determino el trazado de la ciudad del siglo XIX, y en su ncleo central perdura hasta hoy.
Se limit el sueo se limitaron las realizaciones.

El Medelln Futuro se fue haciendo paso a paso, en la medida que se necesitaba (y esto es posiblemente
su mejor logro) se prolongaron sus calles por trechos, se dictaron sus medidas da a da, se reformo su
arquitectura entre edificio y edificio. Se penso sobre un plano, corto en ambiciones urbanas, se consulto el
urbanismo pero se lucharon condiciones puntuales; unos paramentos, un Bosque de la independencia, una
rectificacin del ro, una Gran Avenida, una circunvalacin, una abundante arborizacin, nuevas
urbanizaciones obreras, un nuevo barrio para la lite, unas nuevas fachadas, una nueva imagen de ciudad,

y todo ello se legro. Medelln se destac en el mbito de las ciudades colombianas, controlo su expansin
pero no fue esplendorosa, y su armona duro poco, su anhelo se desvaneci, pronto muy pronto y no fue
posible que el sueo perdurara, aunque se lucho por mantenerlo.

408

conclusiones

Como conclusin podemos considerar que los modelos urbanos en su necesidad de aplicacin lograron
conciliar un ideal con la realidad, entonces desarrollaron alternativas de ocupacin y de conformacin de la
ciudad acordes con la forma de vida de cada momento, en cambio la propuesta de la ciudad moderna se
alejo de esa realidad y proyect una ciudad ms all de las posibilidades reales de sus habitantes y slo
fue posible retomarla de forma fragmentaria. Tanto a los dirigentes de la ciudad como a sus habitantes el
ideal de ciudad les permiti conocer las posibilidades de ocupacin y poder reclamar mejoras para ella.

La ciudad moderna , que se inicio con voluntades que al parecer deban perdurar no se consolida como
tal, la oficina de valorizacin margina las prcticas y los ideales del urbanismo, acta construyendo obras
de infraestructura, con vas, con muchas vas, pero olvidando el sentido de planificar para una comunidad
de diferentes estamentos, la oficina del plano no perdura, los ideales desarrollistas de progreso y
planificacin la absorben, las ejecuciones son parciales y limitadas, desde otro punto de vista se deja
entrever las rivalidades de los arquitectos, pues se desempean en un medio donde el ingeniero alcanz
mucho peso y cuestiono la valoracin del urbanismo como tal.

7. APORTES METODOLGICOS
La evaluacin del aporte metodolgico del estudio de las transformaciones de una ciudad
latinoamericana a travs de tres modelos urbanos se inicia desde la perspectiva de evidenciar que
elementos de anlisis proporciona el estudio del modelo urbano.
Como se ha venido verificando la alternativa de adopcin de un modelo urbano se presenta en pocas
de cambio de la sociedad, lo que obliga a contemplar aspectos sociales, econmicos, polticos y culturales,
tanto desde la situacin que genera la crisis como desde la propuesta de cambio. Estos aspectos a su vez
nos llevan a enfocar la variable de funcionalidad, de relacin y de vnculo de los elementos de la estructura
urbana, desde el campo de la morfologa nos obliga a comprender las condiciones de una nueva trama, su
forma, su escala, su potencialidades de desarrollo y transformacin. En el caso del ensanche pudimos
comprender como la nueva tecnologa, la evolucin en las comunicaciones oblig a un cambio de escala
de la trama y del equipamiento. El penetrar en el campo de la esencia misma de los cambios formales
permite comprender el nuevo tipo de relaciones de la ciudad y sus partes.
Obliga este anlisis tambin a comprender la forma como se llega a adoptar el modelo y la operatividad
para su aplicacin lo que revela las dificultades o posibilidades de emprender proyectos urbanos, las
prioridades de inversin pblica, el inters y la formacin de sus lderes en el car.ipo del urbanismo, los
recursos y herramientas que permitieron o negaron el desarrollo de la propuesta.

409

conclusiones

Cada modelo con su implicacin de cambio trae consigo una idea de orden, de all la importancia de
evidenciar los cambios, de describir los diferentes momentos de la ciudad para evaluar las caractersticas
que establece ese nuevo orden y hasta donde han dejado huella en el plano de la ciudad, pues la
aplicacin del modelo deja formas imborrables como son los caso tan conocidos como el ensanche de
Pars, Barcelona, o Madrid, o la traza misma de Brasilia.
Otro campo que permite explorar el estudio del modelo urbano es hasta donde llega puntualmente un
desarrollo de una parte de la ciudad, pues los modelos han establecido lmites, y toda nueva intervencin
debe atender las relaciones de esos vnculos entre las diversas partes de la ciudad.
En Colombia el estudio de la construccin de la ciudad como fenmeno urbano esta por desarrollarse,
permitiendo este estudio opciones metodolgicas pues ciudades como Bogot y Cali surgen en la colonia,
sufrieron un proceso de urbanizacin a principios del siglo XX y contaron con planes reguladores, Bogot
intento en tres o cuatro ocasiones elaborar un plano cientfico que sirviera de base para comprender el
crecimiento de la ciudad en determinado sentido, lo que permita el estudio de un proyecto de mejoras y
extensin de la ciudad como lo manifest Julio Carrizosa Valenzuela secretario de Obras Pblicas de
Bogot en 1929, proyecto que no alcanzo sus fines, sin embargo establecer como parmetro de estudio las
imposibilidades de llevar a cabo estos planes y en su efecto los procesos que experiment la urbanizacin
en estas ciudades permite aproximaciones ar conocimiento de la realidad del proceso, desarrollo y
construccin de las ciudades colombianas.
Esta propuesta de estudio de la ciudad colombiana a partir de los modelos urbanos rompe con la forma
en que se ha venido abordando el conocimiento del proceso de transformacin de la ciudad colombiana
pues tradicionalmente se viene analizando desde los estilos arquitectnicos, abstraccin que en ocasiones
aleja las situaciones de cambio de su propia realidad o definitivamente se ignora.

410

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Colombia
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YEPES, Manuel T., "Catastro municipal", en: Progreso. Medelln (8 de septiembre de 1926). No. 3 p.34
YEPES, Manuel T., "Catastro municipal", en: Progreso. Medelln (19 de octubre de 1926}. No. 5 p.71

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lndce de ilustraciones

NDICE DE ILUSTRACIONES

CAPITULO 1
1. Terre Ferme et Nouv. Royaume de Grenade et Popaian. Archivo General de la Nacin
2.

Complejos arqueolgicos de Antioquia "Las culturas indgenas prehispnicas", Neyla Castillo Espitia, Historia

de Antioquia, Jorge Orlando Melo, director general, Bogot, coordinacin editorial Folio, 1988, p.28.

3. "Gobernaciones y poblaciones en 1574", Estructuras Tipologas urbanas en Colombia durante el periodo de


dominacin espaola, Jaime Salcedo, Bogot, indito, 1990.

4.

"Provincia de Antioquia", segn operaciones trigonomtricas y algunas latitudes astronmicas del Dr. Dn

Jos Ma. Restrepo, 1805, cartografa y relaciones histricas de ultramar, ponente Juan Manuel Zapatero y otros,
tomo V, Madrid, editor Servicio Histrico Militar, 1980.
5.

1620. Mapa elaborado con base en la carta de Jos Manuel Restrepo (1805), Cartografa y relaciones

histricas de ultramar.

6.

Poblaciones de la gobernacin de Antioquia en 1675, /bid.

7.

Nuevas poblaciones de la gobernacin de Antioquia siglo XVIII, /bid.

8. Poblaciones de la gobernacin de Antioquia siglo XVIII, /bid.


9. "Copia de la carta de la provincia de Antioquia" dedicada al Sor Mutis, por: Jos Manuel Restrepo (1808),
Cartografa y relaciones histricas de ultramar.

10. Fundaciones de la Provincia de Antioquia durante la conquista.


11. Detalle del mapa "Tierra Firma et Novun Regnum Granatense et Popayan", levantado en el taller de
Guillermo Bleuw, Nuevo Atlas Amsterdam 1635, publicado en el prologo del camero de Medelln Jos Antonio
Bentez "el cojo", de Roberto Luis Jaramillo, Medelln, edicin autores antioqueos 1988, p.xvii.

CAPITULO 11
12. El Valle de Aburr su geografa, reduccin del plano de 1986, en escala 1:25.000 Ministerio de Hacienda y
Crdito Pblico, Instituto Agustn Codazzi, Empresas Pblicas de Medelln, RepbliCa de Colombia, Departamento de Antioquia, Valle de Aburr.
13. "Mapa de la villa de Medelln", atribuido a Jos Mara Giraldo, 1790, Archivo General de la Nacin. Colonia,
Fondo Polica, tomo 4, Map.4 N. 256 A bis.
14. "Plan de la villa de Medelln", atribuido a Jos Mara Giraldo, 1791, Archivo General de la Nacin, Colonia,
Fondo Mejoras Materiales, tomo 8, Map.4 N.256 A.

Indica de ilustraciones

15. Medelln 1678. Reconstruccin del reparto de los solares segn documentos del Archivo del Cabildo de
Medelln, tomo 271, 1778, y se complement con expedientes de notariales, se levant sobre el plano de 1908
de Pearson & Son Limited, casa de Ingenieros.
16. Medellln 1678 Villa de Nuestra Ser'\ora de la candelaria de Medellln, contraposicin de la cuadricula del
desarrollo del modelo indiano y la traza de entonces de Medelln, se levant sobre el plano de 1908, /bid.
17. "Plano de la ciudad de Santa Fe de Antioquia en el siglo XX", con las manzanas centrales resaltadas (traza
del siglo XVI), catastro municipal.
18. "Plano de la ciudad del Ro-Negro en Antioquia", Alejandro Vlez, 1816, Cartografa y relaciones histricas

de ultramar.
19. "Plano de la villa de Marinilla", Alejandro Vlez, 1816, Cartografa y relaciones histricas de ultramar.
20. "Medelln en 1800", Reconstruccin del Dr. Alvaro Restrepo E., reformado por H. M. Rodrguez, publicado en
Medelln su origen, progreso y desarrollo, p. 217.
21. "Estado actual que manifiesta la obra del Conbento, Iglesia y Colegio de Nuestro Serafico Padre San
Francisco de Medelln", 1806 . Archivo General de la Nacin, Colonia, Archivo anexo Instruccin, tomo 4, Map 4,
ref 252-A.

CAPITULO 111
22. "Plano de Medelln" en 1847, levantado por Hermenegldo Botero, intervenido por Camilo Botero Guerra,
publicado en La Ciudad 1675 1925, Medelln en el 58 cincuentenario de su fundacin, Medelln Libreria de A.J.
Cano, 1925, p.34.
23. Medelln mediados siglo XIX, Iglesia de la Candelaria, grabado de Therand, Geografa Pintoresca de
Colombia, publicado en Historia de Antioquia.
24. "Plano Topogrfico de Medelln", levantado por Francisco H. Parra, Manuel J. Escobar, Manuel Hoyos y
Fabriciano Botero, 1875, plano perteneciente al Concejo de Medelln.
25. "Plano de Medelln", levantado por 16 alumnos de la Escuela de Minas, 1889, Archivo del Municipio de
Medelln.
26. "Medelln 1889", Estructura urbana ocupada y trazada , elaborada sobre el "Plano de Medelln", lbd.
27. "Medelln 1889", Arquitectura para el culto en la estructura urbana de Medelln. elaborada sobre el "Plano de
Medelln ".
28. "Plaza Principal", copia de la fotografa de principio de siglo de la acuarela de la segunda mitad del siglo XIX,
que se conserva en el Museo de Antioquia.
29. "Plano Topogrfico de Medelln", elaborado por Isidoro Silva, con arreglos de Joaqun Pinillos A. y canos
Arturo Longas, 1906, hace parte del Primer Directorio General de Medelln, para el afio de 1906.
30. Propuesta privada de urbanizacin 1892, enviada por Juan Lalinde para estudio del Concejo de Medelln,
Planoteca DPMM.
31. "Medelln 1905-1928. Permetros urbanos elaborados conforme los Acuerdos N.35 de 1905, 81 de 1912,5 de
1916, 151 de 1921,32 de 1928, se levant sobre el plano de 1923 de Emilio Montoya y otros para la oficina de
Propaganda Comercial

lndice de :lustreciones

CAPITULO IV
32. Medelln en 1913, Estructura urbana ocupada y trazada, referenciada sobre el plano de la oficina de
Propaganda Comercial.
33. Medelln en 1913, Arquitectura para el comercio, levantado con base en el catastro de 1913, ordenado por el
Concejo de Medelln, ACM., tomo 310, F818 a 115, 1913.
34. Medelln en 1913, Arquitectura de asistencia y servicios comunales, /bid.
35. Medelln 1913, Talleres de artesanos, /bid.
36. Medelln 1913, La arquitectura de establecimientos industriales, /bid.
37. Medelln 1913, Transporte y almacenamiento, /bid.
38. "Plano de Medelln Futuro", 1913, adoptado por Acuerdo municipal de 1913, dibujado por H. M. Rodrguez y
J.J. Angel, escala 1:2.500, Planoteca PMM.
39. Medelln Futuro, elementos singulares de la propuesta del trazado urbano, /bid.
40. Secciones de espacio pblico de la ciudad existente, /bid.
41. /bid.
42.- 42'. Representacin de modificaciones del Plano de Medelln Futuro segn Acuerdo del Concejo Municipal
la seccin con numeracin sencilla es copia del plano de 1913, y la de signo prima es ampliacin del plano de
1931 de Velz y Hemndez.
43.- 43'. /bid.
44.- 44'. /bid.
45.- 45'. /bid.
46.- 46'. /bid.
47.- 47'. /bid.
48.- 48'. /bid.
49. Cuadro que relaciona la participacin de los arquitectos e ingenieros en los concursos de fachadas.
50. Edificio Bedout, propuesto en el concurso de fachadas de 1917, fotografa, copia del lbum de la Sociedad
de Mejoras Pblicas, Medelln, editado en Leipzig, 1924.
51. Fotografa del Edificio Hincapi, proyecto de H.M. Rodrguez, particip en el concurso de fachadas de 1917,

/bid.
52. Fotografa del edificio Hemndez, propuesta en el concurso de fachadas de 1917, publicada en el catlogo
de la exposicin "Francisco Mejia", 1992 Banco de la Repblica, FAES, Medelln.
53. Relacin de los miembros de la Junta del Medelln Futuro desde 1913 a 1923.
54. "Medelln 1923". Plano levantado por Emilio Montoya G. y otros, publicado en el Directorio de la Oficina

Propaganda Comercial, Medelln, 1923.


55. "Medelln 1923". Las urbanizaciones propuestas durante la vigencia del Medelln Futuro, arreglado por los
ingenieros del municipio segr. Acuerdo reglamentario de este cargo. Plano elaborado sobre el de 1908 de la
casa Pearson de Londres, Medel/n.

lndice de ilustraciones

56. Medelln 1937, Estructura urbana ocupada y trazada, elaborado sobre el Plano General de Medelln, 1938
elaborado por el Departamento Tcnico del Municipio.
57. Medelln 1937, Las nuevas construcciones del Medelln Futuro, /bid.
58. Medelln 1937, Arquitectura de asistencia y servicio, /bid.
59. Medelln 1937, Arquitectura de Culto, /bid.
60. Medelln 1937, Grandes establecimientos industriales, /bid.
61. Medelln 1937, Puentes y lneas de transporte pblico en tranva, /bid.
62. Plano General de Medelln, 1938, elaborado por el Departamento Tcnico del Municipio, escala 1.5.000.
63 Casa popular y casa obrera diseada por el Ingeniero del Municipio, publicada en el peridico El Correo
Liberal de Julio 17 de 1925, que representa la tipologa de las viviendas de Medelln en la dcada de los veinte.

CAPITULO V
64. Estado de las urbanizaciones del Medelln Futuro en 1944.
65. Plano del occidente de la ciudad con los proyectos de las obras del Departamento de Valorizacin 1955,
donde se pueden apreciar los nuevos trazados como el de la urbanizacin Laureles, publicado por Jorge
Restrepo Uribe, Medelln su origen, progreso y desarrollo, Medelln, Servigrficas, 1981, p. 323.

CAPITULO VI
66. "Etapas de crecimiento", Estudios preliminares Plan Piloto de Medelln, publicado en Portico, Vol. 2, N. 7,
Medelln, septiembre,1950.
67. Plano general de comunicaciones, estado actual, Plan Piloto de Medelln, elaborado por "Town Planning
Associates" de Paul Lester Wiener y Jos Luis Sert, Nueva York, 1950, Planoteca DPMM.
68. Zonificacin, Plan Piloto de Medelln, /bid, publicado en Portico.
69. Zona de Servicios, Plan Piloto de Medelln, incluye la relocalizacin de la estacin del ferrocarril, plaza de
mercado y deposito en las inmediaciones del ro Medelln, copia del plano original de uso del terreno, plano 6
(1-2) , Planoteca DPMM.
70. Unidades vecinales, Plan Piloto de Medelln 1950 (al occidente de la ciudad), /bid, plano 6 (1-2).
71. Centro tradicional, Plan Piloto de Medelln, rea de expansin y nuevo centro cvico, copia del plano original
de uso del terreno, /bid. plano 6 (1-2).
72. Nuevo centro cvico y comercial, Plan Piloto de Medelln 1950, publicado en el El corazn de la ciudad, a
cargo de E. N. Rogers, J. L. Sert y J. Wyrwhit, Barcelona, 1955, Editorial Cientfico Mdico.
73. Unidad Vecinal Modelo 15, Plan Piloto de Medelln, este grafico fue publicado por L'Architecture
D'Aujourd'hui N.33, 1951, p.15 , y la reproduccin se copio de Medelln su origen, progreso y desarrollo, p. 235.
74. Plano actual de Medelln, 1970, en Historia de Valorizacin, citado y publicado en /bid, p 253.

Indica de ilustraciones

75. Medelln 1974, proyecto vial que cruza el centro cvico la Alpujarra, aprobado por el Concejo municipal,
publicado en Medelln su origen progreso y desarrollo, p. 374.
76. Medelln 1974, proyecto para el centro cvico la Alpujarra, aprobado por el Concejo municipal, /bid. p. 373.