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I Coloquio de Antropologa Lingstica en Mxico

La antropologa lingstica de Ludwig Wittgenstein: a propsito de relatividad y


universales en el lenguaje.
Ling. Luis de la Pea Martnez (Profesor de las licenciaturas en Lingstica y en
Etnologa de la Escuela Nacional de Antropologa e Historia).

Cuando omos a un chino, nos inclinamos a considerar su lenguaje como un balbuceo


inarticulado. Pero quien entiende el chino reconocer all el lenguaje. As, con
frecuencia, no puedo reconocer al Hombre en el hombre.
L.W.
(Aforismos: 31)
En 1987 present una ponencia en el I Coloquio de Lingstica Mauricio Swadesh,
organizado por el IIA de la UNAM, acerca del texto de Ludwig Wittgenstein conocido
como Comentarios sobre La Rama Dorada, la que despus se public en 1990 con el
ttulo de Wittgenstein y los lmites del saber antropolgico. Ah se conclua con una
afirmacin acerca de la importancia que para la teora lingstica ha de tener un
pensamiento rico en estimulantes intuiciones como lo es ste, y que en mucho se
asemeja a los desarrollos recientes de algunas reas del saber lingstico como son la
etnolingstica y las investigaciones sobre el discurso (De la Pea: 28). Ms de veinte
aos despus, resulta grato confirmar que aquella aseveracin es hoy un hecho, sobre
todo a partir de la publicacin del libro Antropologa lingstica de Alessandro Duranti,
quien le dedica un apartado a este autor en el captulo titulado El habla como accin
social.
De esta manera, esta ponencia tiene como objetivo exponer los planteamientos
que sustentan lo que podramos denominar como la Antropologa lingstica de

Ludwig Wittgenstein (una denominacin que, por cierto, ya haba empleado Javier
Sdaba en su libro Lenguaje, magia y metafsica. El otro Wittgenstein).
Si bien Wittgenstein no fue un antroplogo o lingista, en el sentido profesional
del trmino, su pensamiento filosfico sent las bases para la investigacin del lenguaje
en relacin con sus contextos de uso y para caracterizarlo como una forma de accin,
principalmente por medio de la nocin de juego(s) de lenguaje que introdujo en el
llamado Cuaderno azul. Estas ideas guardan cierta semejanza con las expuestas por
otros autores, como Duranti nos lo hace saber,

como el antroplogo Bronislaw

Malinowsky, quien en su ensayo El problema del significado en las lenguas


primitivas, incluido como apndice al libro de Ogden y Richards El significado del
significado de 1923, se ocup del estudio del lenguaje como un modo de accin y
propuso la nocin de contexto de la situacin (Ogden fue el traductor del Tractatus al
ingls y Wittgenstein conoca el libro de Ogden, por lo que podra inferirse, como lo
menciona R. Firth, que Wittgenstein conoca el trabajo de Malinowski: Cf. Gellner) ; y
tambin guardan relacin con la propuesta de los actos de habla (speech act) de J.L.
Austin, desarrollada en el libro Cmo hacer cosas con palabras, en que se recopilan
algunas de sus conferencias.
Para Wittgenstein, un lenguaje se vincula con una determinada forma de vida, tal
como lo plasm en su libro pstumo Investigaciones filosficas: La expresin juego
de lenguaje debe de poner de relieve aqu que hablar el lenguaje forma parte de una
actividad o de una forma de vida (Wittgenstein, 39).
O como lo hace, tambin en este mismo libro, a propsito del tema del
aprendizaje del lenguaje: Llamar tambin juego del lenguaje al todo formado por el
lenguaje y las acciones con las que est entretejido (25) Tema, este del aprendizaje
lingstico, que Wittgenstein abord y que resulta fundamental para entender, desde la

perspectiva de la antropologa lingstica, la ontognesis del proceso cultural y social


del intercambio verbal, y no slo el desarrollo de la capacidad individual de los sujetos
para hablar, y que cada vez ms es considerado en este tipo de investigaciones. Creemos
que estudiar los procesos sociales del aprendizaje del lenguaje nos da las claves para
poder explicar la dinmica de otras formas de aprendizaje y la manera como los
individuos de una sociedad se apropian de los valores y actitudes de su colectividad.
Y es con respecto a estos empleos primitivos del lenguaje (en el sentido de
primarios o elementales) que Wittgenstein se cuestionar acerca de los diferentes
gneros de palabras y de la diversidad de sus funciones cuando por medio de una
analoga compare los elementos del lenguaje con una caja de herramientas. Este
enfoque, que no dudaramos en llamar pragmtico y funcional, llev a Wittgenstein a
concebir el lenguaje desde una perspectiva muy distinta de la puramente lgica,
expuesta en el Tractatus logico philosophicus. El lenguaje es as considerado como algo
til y prctico (en el sentido de praxis) es una forma de hacer, de accin y de actuacin.
Todo ello permite comprender la variedad de empleos del lenguaje as como
imaginar las infinitas posibilidades de sus modos de ser y comunicar (y aqu habra
que subrayar el trmino imaginar, pues es de gran importancia para caracterizar el
aspecto creativo e imaginativo del pensamiento de Wittgenstein): Puede imaginarse
fcilmente un lenguaje que conste slo de rdenes y partes de batalla. - O un lenguaje
que conste slo de preguntas y expresiones de afirmacin y negacin. E innumerables
otros.- E imaginar un lenguaje significa imaginar una forma de vida (31).
La sola lista que Wittgenstein presenta a modo de inventario, en realidad puede
sugerir un catlogo o una gua para tratar de investigar los usos del lenguaje que
pudieran existir en una comunidad o en una cultura determinada:
Dar rdenes y actuar siguiendo rdenes

Describir un objeto por su apariencia o por sus medidas


Fabricar un objeto de acuerdo con una descripcin (dibujo)
Relatar un suceso
Hacer conjeturas sobre el suceso
Formar y comprobar una hiptesis
Presentar los resultados de un experimento mediante tablas
y diagramas
Inventar una historia; y leerla
Actuar en teatro
Cantar a coro
Adivinar acertijos
Hacer un chiste; contarlo
Resolver un problema de aritmtica aplicada
Traducir de un lenguaje a otro
Suplicar, agradecer, maldecir, saludar, rezar (p.p.-40-41).

Sobre todo estos ltimos ejemplos, como otros ms (preguntar, charlar)


pertenecen a lo que Wittgenstein denomina nuestra historia natural, lo mismo que el
andar, comer beber o jugar.
Esto recuerda lo expresado en su Comentarios a la Rama dorada, cuando seala
que el ser humano es un animal ceremonial:
Esto quiere decir que se podra empezar un libro de antropologa diciendo:
cuando se observa la vida y el comportamiento de los hombres sobre la tierra se ve que
aparte de las

actividades que podran llamarse animales, como la ingestin de

alimentos, etc., etc., etc., llevan tambin a cabo actividades tales que tienen un carcter
muy particular, y que podran llamarse rituales
Ello constituye el ncleo de lo que podramos denominar como su pensamiento
antropolgico o antropolgico lingstico (Cf. De la Pea). El ser humano est
caracterizado desde la perspectiva de lo simblico, lo ritual y lo lingstico. No hay
distinciones entre estos aspectos que conforman un ensamblaje, como cuando
Wittgenstein afirma que toda una mitologa est depositada en nuestro lenguaje. Por
lo que habra que afirmar que una cultura (una determinada forma de vida) estara
constituida como y por una multiplicidad de juegos de lenguaje.
Y aqu habra que ver la relacin de las propuestas de Wittgenstein con las de la
tradicin antropolgica norteamericana, sobre todo la representada por la famosa
hiptesis del relativismo lingstico, atribuida a Sapir y a Wohrf, o la de la etnografa
del habla (o de la comunicacin) de Dell Hymes. Se podra pensar que la insistencia en
estudiar el lenguaje en relacin con una determinada forma de vida acercara a
Wittgenstein a los extremos del relativismo cultural y lingstico. Sin embargo, lo que
le interesaba era descubrir la variabilidad de formas de comunicar del lenguaje (puesto
que el lenguaje est concebido como algo pblico y no como algo privado) y, por otra
parte, preguntarse cmo es que se adquiere esta competencia comunicativa, para
utilizar el trmino de Hymes; aunque, habra que decir que el mismo Wittgenstein se
referir al lenguaje no como una unidad o una esencia homognea sino como un
conjunto de prcticas que guardan cierto parentesco, un aire de familia.
Los dos paradigmas de la obra de Wittgenstein (el del Tractatus y el de las
Investigaciones) parece confrontar dos puntos de vista radicalmente opuestos: uno a
priori, que destaca la sintaxis lgica del lenguaje, antecedente no slo del positivismo
lgico sino del racionalismo lingstico chomskyano, y otro ms bien emprico, que se

interesa por los casos concretos del funcionamiento del lenguaje. Entre uno y otro, se
desarrolla la filosofa lingstica de Wittgenstein.
Lenguaje, pensamiento y accin se entremezclan para formar una relacin
compleja. No hay primaca de un aspecto sobre otro. No hay lenguaje sino en relacin
con un modo de pensamiento y de accin. El problema estara en pasar, para usar dos
metforas sugeridas por el mismo Wittgenstein, de la concepcin de la pureza
cristalina de la lgica del lenguaje (que sub-yace, es decir, que est bajo la superficie,
y que mucho anticipa los planteamientos chomskyanos, o sea, un terreno helado), a
otra que permita la friccin sobre un terreno spero, que la pelcula de Derek
Jarman ilustra de modo imaginativo.
Lo que resulta de todo ello sera la nocin de juego como regla. Slo que la
nocin de juego no es como aquella planteada por Saussure al asemejar a la lengua con
el juego de ajedrez, pese a que Wittgenstein se valga de la misma figura del juego de
ajedrez. Una regla supone varios componentes: tiene que ver con una prctica y un uso,
con un aprendizaje y una enseanza (en el sentido de mostracin u ostentacin y no en
un sentido acadmico y formal). No es slo un conocimiento abstracto, o virtual, que
vale por s mismo (un clculo), sino es ante todo un saber-hacer. La regla para ser tal
tiene que cumplirse (valga la redundancia) con regularidad. La costumbre, el hbito,
la imposicin,

la convierten en una institucin. El seguimiento de una regla

implicara la idea de que la cultura es, como lo menciona Wittgenstein en uno de sus
aforismos: un reglamento. O presupone un reglamento (Aforismos: 150).
Esto nos lleva a la problemtica del significado, que no es contemplada tanto a
propsito de aquello que tiene un sentido (como diferente de un mero sinsentido, segn
la terminologa del Tractatus) cuanto con lo que hace que en determinados casos algo se
vuela significativo. O para decirlo con un fragmento del libro Zettel: Cmo se ha de

entender una palabra, no nos lo dicen las solas palabras. El significado no es una mera
cuestin de referencia sino de aquello que la vuelve tal, adems de que hay expresiones
que no refieren a algo. O como lo seala el lingista John B. Haviland en su
colaboracin para el libro Bases para la documentacin lingstica: Los juegos del
lenguaje algo que ya no puede quedar oculto para un lingista de campo profesional
complica an ms el tradicional enfoque referencial del significado lxico. Usamos las
palabras para referir; pero tambin para muchas otras cosas. Y a continuacin da la
lista de juegos de lenguaje propuestos por Wittgenstein.
De ah, que la concepcin y definicin del significado en Wittgenstein sea
abierta y que resulte ms que paradjica, irnica: Para una gran clase casos de
utilizacin de la palabra significado aunque no para todos los casos de su utilizacinpuede explicarse esta palabra as : El significado de una palabra es su uso en el
lenguaje. Donde, al parecer, se ha puesto ms atencin a la segunda parte de la
definicin (El significado de una palabra es su uso en el lenguaje) y no en la premisa:
Para una gran clase de casos de utilizacinaunque no para todos los casos. Con lo
que su propia definicin se relativiza.
El significado est determinado por una serie de condiciones que hacen que en
un contexto dado algo sea significativo. O mejor: que algo sea significativo para
alguien en un contexto dado. La significacin es un proceso complejo que se presenta
como inconsciente para aquel que la comprende, pero que no quiere decir que no pueda
modificarse o adaptarse a otras circunstancias si llegara a darse tal situacin.
Esos lmites del lenguaje, que son lmites del pensamiento, son los que permiten
que alguien pueda reconocer como significativo algo que para otro no lo es. Ms que
tratarse de relativismo a ultranza es cuestin de asumir la diferencia cultural como
constitutiva de los hechos (de las acciones) del lenguaje. Pero aqu diferencia no

supone lenguas o culturas homogneas que se oponen a otras lenguas y culturas


(igualmente homogneas) ya que al interior de una lengua o cultura hay otras tantas
formas de diferencia y juegos de lenguaje distintos.
Como lo seala en los Comentarios a la Rama dorada:
Podra decirse cada perspectiva tiene su atractivo, pero esto sera falso. Lo
correcto es decir que cada perspectiva es significativa para aquel que la ve significativa
(esto no quiere decir que se vea distinta a como es). As, en ese sentido todas las
perspectivas son igualmente significativas (Comentarios a La Rama dorada: 31).
El relativismo (moderado) de Wittgenstein tiene que ver con usos y
comportamientos distintos y diferenciadores, lo que de suyo es una caracterstica de
aquello que genrica y universalmente llamamos ser humano. Esto nos conducira,
igualmente, a cuestiones de tipo tico y hasta religioso, que es otro rasgo del
pensamiento de Wittgesntein, a veces poco considerado.
En otro de sus aforismos afirma lo siguiente: Cuando utilizamos la manera
etnolgica de consideracin quiere decir esto que explicamos la filosofa como
etnologa? No, slo quiere decir que tomamos un punto de vista exterior para poder ver
las cosas ms objetivamente (Aforismos: 85).
La influencia del pensamiento de Wittgenstein sobre la antropologa (y de sta
sobre Wittgesntein) ha sido sealada, desde distintas perspectivas, por autores como
Winch, Gellner, Bouveresse, Sdaba, y entre nosotros Jacorzynski.
Sin embargo, Duranti destacar que la nocin de juego de lenguaje, o su
plural: juegos de lenguaje, puede ser aceptada como unidad de anlisis (que es como
titula al apartado en el que estudia el aporte de Wittgenstein a la Antropologa
lingstica: Los juegos de lenguaje como unidades de anlisis), incluso de mejor
modo que la nocin de Austin de actos de habla: Como unidad de anlisis, los juegos

de lenguaje asumen que el lenguaje es un conjunto ilimitado pero manejable (y que


pueden aprenderse) de prcticas culturales (Duranti: 326) . Las dificultades tienen que
ver en todo caso con el modo de distinguir y aplicar esta nocin a situaciones de estudio
concretas (como fueron las concreciones ambientales investigadas por Juan Jos
Gonzlez en su tesis).
En este sentido, este es un ejemplo en que una nocin filosfica muestra ser
una nocin productiva para la investigacin cientfica, como ha sido comprobado en
otros campos del conocimiento y como es el caso del conocimiento antropolgico, que
para Duranti est constituido por cuatro disciplinas o ramas fundamentales: la
antropologa arqueolgica, la antropologa biolgica (o fsica) y la antropologa sociocultural, adems de la antropologa lingstica; una definicin que penosamente olvidan
los propios lingistas o los antroplogos formados en una escuela como la ENAH. Y no
me refiero al slo hecho de tener que estudiar una lengua indgena, sino a hacerlo desde
una perspectiva antropolgica. No existen lenguas o situaciones culturales ms
antropolgicas que otras: lengua y cultura dejan de ser dos abstracciones que habra que
posteriormente unir y se integran como una misma accin en la nocin de los juegos de
lenguaje, pues como lo afirmaba Wittgenstein en un aforismo: Palabras son hechos
Aforismos: 96) y en las Investigaciones filosficas:Las palabras son acciones.

Bibliografa
Bouveresse, J.
Wittgenstein. La modernidad, el progreso y la decadencia, UNAM, Instituto de
Investigaciones Filosficas, Mxico, 2006.
De la Pea Martnez, Luis
Wittgenstein y los lmites del saber antropolgico en La Jornada Semanal, 1990.
Duranti, Alesandro
Antropologa lingstica,
Gellner, Ernest
Lenguaje y soledad. Wittgenstein, Malinowski y el dilema de los Hasburgo, Editorial
Sntesis, Madrid, 2002.
Wittgenstein, L.
Aforismos. Cultura y valor. Espasa Calpe, Coleccin Austral, Madrid, 2004.