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MTODOS DE PROTECCIN CONTRA

HELADAS

PRODUCTORES HORTCOLAS
CHIMAL-TEX

DR. JUAN CARLOS PICHARDO RIEGO

OCTUBRE 2014
MTODOS PARA DE PROTECCIN CONTRA HELADAS

1. SELECCIN DEL SITIO Y MANEJO


Por lo general los productores saben que algunas reas son ms propensas a sufrir dao por heladas
que otras. El primer paso al seleccionar un nuevo sitio para la siembra, es platicar con la gente del
lugar respecto a los cultivos y las variedades que son adecuadas para cada regin.
1.1. Suelo
Los suelos arenosos almacenan mejor el calor, seguido de los suelos arcillosos. Los suelos
orgnicos tienes mala retencin de calor, ya que en los ltimos dos tipos de suelos hay menor
espacios porosos. Sin embargo los suelos hmedos transfieren mejor el calor que los suelos secos;
ya que el aire es un mal conductor del calor, y por eso los suelos secos con ms espacios de aire
tienen conductividades trmicas menores. Cuando el contenido de agua se acerca a la capacidad de
campo (humedad remanente despus de un da o dos de haber mojado bien el suelo), los suelos
gozan de las mejores condiciones para la transferencia y almacenaje de calor. Por lo tanto, para la
proteccin contra heladas, los suelos orgnicos deben evitarse cuando seleccionamos el terreno para
establecer un nuevo cultivo.
1.2. Presencia de vegetacin y malezas
Tiene un impacto negativo, ya que actan con aislantes del suelo, disminuyendo la acumulacin de
radiacin durante el da. Por ende la superficie del suelo se enfra ms porque no recibe este calor.
1.3. Compactacin
Tiene un impacto positivo, ya que otorga mayor humedad superficial del suelo, por lo cual aumenta
el aporte calrico en la noche.

2. SANIDAD DEL CULTIVO


Las bacterias son ms sensibles a la congelacin, la cual posteriormente se trasmite a la planta. Por
ejemplo en plantas con presencia de bacterias la congelacin ocurrir a -1 oC, mientras que en
plantas sanas ser a -3 oC.

3. NUTRICIN DE LA PLANTA
3.1. Nitrgeno, fosforo y potasio
Una alimentacin adecuada permite tener plantas lo suficientemente fuertes para manifestar su
resistencia a las bajas temperaturas. Adems la concentracin de sales, que implica esta buena
nutricin permite descender el punto de congelacin del agua dentro de la planta.
En general, la fertilizacin con nitrgeno conduce las plantas susceptibles a enfermedades y menor
resistencia a estrs. Los tejidos que se desarrollan con altas aplicaciones de nitrgeno resultan
menos resistentes, ya que durante este periodo de forzado y rpido crecimiento existe una
deficiencia de calcio (el calcio es esencial para dar resistencia a las paredes celulares). Esto las hace
mucho ms dbiles que aquellos tejidos desarrollados durante periodos de crecimiento lento, que
tienen una fuerte integridad en sus paredes celulares.

El fsforo proporciona a la planta elasticidad y fluidez de las membranas, necesarios para la


aclimatacin y para resistir congelacin.
El potasio ayuda a mantener una pared celular gruesa, as como elevar la concentracin de
electrolitos en la clula. Esto ayuda a la planta a incrementar su resistencia a heladas.
Las plantas se pueden proteger almacenando potasio y azcar en las clulas. Ambos reducen el
punto de congelacin del jugo celular, actuando as como un anticongelante. Si se extrae agua
debido a la formacin de hielo en los espacios intercelulares de la clula, entonces aumenta la
concentracin de potasio y azcar en el interior de la clula, mejorando con ello la proteccin contra
las heladas. Adems, el potasio mejora el equilibrio hdrico y evita la prdida incontrolada de agua
por las hojas (Figura 1).
Este mecanismo de proteccin se forma durante la aclimatacin y endurecimiento de las plantas.
Para ello se requieren alternativamente temperaturas fras sobre los 0 C y heladas ligeras. Si se
produce una helada intensa repentina antes del inicio del reposo vegetativo, las plantas an no
estarn suficientemente acostumbradas a las bajas temperaturas.

Figura 1. Efecto del potasio en la resistencia de la planta a bajas


temperatura.

Figura 2. Toleracia a heladas en plantas de maz con diferentes dosis de


potasio. (Injure: lesionar)

Figura 3. Porcentaje de follaje de maz daado por helada bajo


diferentes dosis de potasio

4. HORMONAS
4.1. Etileno
Varios estudios sugieren que el etileno endgeno promueve la tolerancia al enfriamiento en plantas
de tomate. Las aplicaciones exgenas de etileno y altas concentraciones endgenas provocan
cambios fisiolgicos y morfolgicos que reducen el estrs producido por el enfriamiento, ya que
provocan un endurecimiento en las plantas.
4.2. cido saliclico
Este cido acta como un antitraspirante, ya que provoca cierre de estomas y reduce la
transpiracin. De esta forma, se previenen la prdida de agua a travs de las hojas y las necesidades
hdricas de la planta. Adems estimula el flujo de agua y de iones en las races

5. AMINOCIDOS
La congelacin depende en gran medida de la concentracin de solutos que haya en la clula. Si la
solucin est muy diluida (pocos solutos) se producir una rpida congelacin. Por el contrario, si la
solucin est menos diluida (mayor concentracin de solutos: aminocidos, carbohidratos, iones) la
congelacin ser ms lenta. La aplicacin exgena de aminocidos ampla su grado de tolerancia al
frio, evitando al vegetal el gasto de energa.
La funcin de los aminocidos es mltiple ya que:
a). Ayudan a que el agua se trasporte del exterior de la clula al interior (Figura 4)
b). Estabilizan la membrana celular, evitando la propagacin de cristales de hielo

Figura 4. Diferentes concentraciones de aminocidos en el tejido vegetal.

Figura 5. Efecto de aminocidos en la resistencia de plantas a heladas

6. ANTICONGELANTES
Los anticongelantes (Cuadro 1) son compuestos que aplicados a las plantas hacen que el agua del
interior se congele a una temperatura ms baja. Algunos anticongelantes estimula a la planta
principalmente en la formacin de auxinas, hormonas que facilita la transformacin de los
almidones (insolubles) en glucosa (slido soluble) a la vez que incide en un considerable aumento
de los aminocidos (slidos solubles) formadores de protenas. De esta manera, el agua de los
espacios intercelulares no se congelar, al impedirse la formacin de hielo que al expandirse rompe
las membranas celulares y en consecuencia evitar los daos que ocurren por la exposicin a bajas
temperaturas. Otros productos forman una fina capa cerosa biodegradable que acta como barrera
fsica entre la superficie vegetal y los cambios bruscos de temperatura. As mismo, tambin hacen
que la concentracin en la planta del potasio se incremente considerablemente. Esto permite que los
materiales anticongelantes como los glicoles penetren a las vacuolas y eviten que el lquido de la
clula salga, evitando el dao de la congelacin.
Cuadro 1. Composicin y dosis de diferentes anticongelantes

PRODUCTO
Cold killer

Anti-congelante IBARQUIM
Temptrol

COMPOSICIN
DOSIS
Azufre, boro, cobalto, cobre, 300 mL/L. Aplicar cada 10
fierro, magnesio, molibdeno, das
trazas de aluminio y zinc.
Adems contiene lacto flavinas
y nicotinamidas.
Aceite Vegetal Estabilizado
200 mL/20 L. Aplicar cada 10
das
Glicoles, acidos carboxilicos, 200 a 400 mL/20L aplicaciones
zinc, potasio, cobre,
cada 14 das

6.1. Extracto de algas


Se ha reportado que la incorporacin de algas incrementa las cosechas, mejora la calidad de los
frutos e incrementa la resistencia a heladas, debido a que se proporciona a la planta todos los macro
y micronutrimentos en pequeas cantidades, sino tambin 27 sustancias naturales cuyos efectos son
similares a los reguladores de crecimiento. Dentro de los compuestos ya identificados en los
extractos de algas marinas, se tienen cidos flvicos y manitos, as como vitaminas, cerca de 5000
enzimas y algunos compuestos biocidas.
7. CUBIERTAS

7.1. Malla sombra


La mallas colocadas sobre los postes, absorbe radiacin solar y la convierte en calor dentro del
invernadero, son mejores en invierno, a pesar que ayudan a reducir la temperatura. Normalmente
tiene como ventaja que se puede extender y recoger de acuerdo a las condiciones de la intensidad de
luz.
7.2. Doble techo
Si bien esta tcnica no aporta calor, disminuyen el escape nocturno de la radiacin trmica
acumulada durante el da, por el suelo y las plantas. Los dobles techos se generan por una segunda
cobertura de polietileno que se coloca en el interior de las estructuras, a pocos centmetros del techo
del invernadero y siguiendo la forma de ste. Este sistema puede lograr mantener una temperatura
de 2 a 3 oC ms alta que en los invernaderos sin proteccin. Los dobles techos son ms eficientes
cunto ms cerca estn entre si las dos capas de polietileno. Sus desventajas son la acumulacin de
una gran condensacin de agua que gotea sobre las plantas y reduce en un 10% la entrada de luz.
7.3. Pantalla trmica
Son pantallas que presentan una estructura tejida con hilos sintticos y lminas de aluminio. El uso
de la pantalla trmica permite controlar la temperatura nocturna en el interior del invernadero,
debido a la menor prdida por la noche de la radiacin. Tambin ocasiona en la planta una
disminucin de la transpiracin nocturna, ocasionando un mayor contenido de agua en los tejidos y
ahorro de energa. Adems se da una disminucin de la radiacin emitida por el propio cultivo,
logrando as aumentar la temperatura (entre 4-6 C). Tambin reduce las prdidas de calor por
infiltracin de aire fro. Los mejores resultados se obtienen cuando se despliegan a finales del da y
se recogen por la maana.
7.4. Agribon
Es una cubierta de tela no tejida (polipropileno), ultraligera y resistente a la exposicin del medio
ambiente; permite el paso de luz, agua y aire, siendo reutilizable. Reduce drsticamente los daos
por heladas al amortiguar bajas rpidas de temperatura. Incrementa la temperatura de 4 a 5 grados
en comparacin con la externa. La humedad circulante es captada por el material y en caso de una
helada sta se congela en la tela, proporcionando una proteccin natural en el cultivo.

8. MANEJO DEL AGUA


8.1. Riego por aspersion
Al aplicar agua por aspersin, aprovecha la liberacin de calor que se produce al congelarse el agua
(80 cal/g). Al colocar una pequea pelcula de agua sobre una hoja u rgano que se est enfriando,
la energa liberada por el agua al congelarse es aprovechada por el vegetal. Si la aspersin se
mantiene constante, durante el perodo de temperaturas bajas, hasta que el hielo se haya fundido por
accin del sol, la temperatura de la hoja u rgano no descender de 0 C. Es importante tener en
cuenta que si se trata de un cultivo con ramas finas, el peso del hielo puede romperlas. La aspersin
debe comenzar en el momento que la temperatura baje de 1 C y se debe mantenerse sin

interrupcin hasta despus de la salida del sol, de modo que el calentamiento de la atmsfera
compense la absorcin de calor producida por la fusin del hielo.
Hay factores que deben tenerse en cuenta en la aplicacin del agua de riego, como: la lmina de
aplicacin, la velocidad del viento y la humedad relativa. Se considera que para una eficiente
proteccin, se debe entregar una lmina de 1 mm por cada grado centgrado por debajo de 0 C.
8.2. Nebulizacin
Se sabe que la niebla natural proporciona proteccin contra la congelacin, por ello tambin se han
estudiado las nieblas artificiales como posibles mtodos contra el dao por helada. La proteccin
proviene de la energa que se genera del cambio de estado del agua; es decir al pasar del estado
gaseoso a lquido (condensacin). Se necesita una densa nube de niebla gruesa que cubra
completamente el cultivo para que exista proteccin.
8.3. Riego por surcos
Consiste en utilizar el agua como aislante. Debido al calor especfico que posee, puede ceder
grandes cantidades de calor experimentando una leve variacin de temperatura. El riego por surcos
debera iniciarse con suficiente antelacin para que el agua para que cubra toda la superficie antes
de que la temperatura del aire caiga a la temperatura crtica de dao. El agua a 20 C radiar 419
W/m2 de energa, mientras que el agua o el hielo a 0 C radia 316 W/m2 de energa. Con una tasa de
flujo de agua ms alta, la formacin de hielo ocurrir ms lentamente, sin embargo, el agua fra de
que escurre no debe ser recirculada. Algunos autores mencionan indican que puede obtenerse una
proteccin de 4 C con este mtodo, si el riego se realiza con antelacin a la helada; mientras que
otros mencionan que la inundacin directa subi la temperatura cerca de 3 C en un cultivo de
pimiento en una noche de helada.
8.4. Aspersin sobre las cubiertas
Tcnica simple, utilizada en el sur de Italia, consiste en asperjar agua sobre la cubierta del
invernadero durante las horas que se producen las heladas. Se forma una capa de hielo de un par de
cm de espesor que acta como aislante al escape de calor del interior. Como resultado la radiacin
neta sobre la cubierta vegetal es considerablemente ms alta que la de una cubierta expuesta al cielo
despejado. Con una tasa de aspersin de 7.3 mm ha -1 el incremento en la temperatura interior fue de
4.5 C. El inconveniente de este mtodo es la utilizacin de un gran volumen de agua, la cual debe
ser reciclada para evitar encharcamientos en los alrededores de las estructuras (Figura 5). Adems,
es importante utilizar agua con bajo contenido de sales, para evitar depsitos sobre la cubierta.

Figura 5. Aspersin de agua sobre la cubierta del invernadero

9. CALEFACTORES
Los calefactores son mquinas en cargadas de aumentar la temperatura, mantenerla y distribuirla
dentro del invernadero, principalmente en climas en donde las temperaturas son extremas,
permitiendo amortiguar los cambios bruscos de temperatura y evitando as daos en los cultivo.
9.1. Sistemas de agua caliente
9.1.1. Calefaccin area
Tuberas de hierro distribuidas a lo largo de las paredes laterales del invernadero, en la parte area y
a nivel de la cubierta vegetal. El agua caliente que circula por las tuberas proviene de una caldera y
quemador. La temperatura del agua alcanza los 60 C a lo largo de las tuberas. Es un sistema
bastante costoso, que se limita a producciones muy rentables.
9.2.2. Calefaccin de suelo
Tuberas enterradas o sobre el suelo por las que circula el agua caliente. Se prefiere la tubera no
enterrada para aprovechar mejor la emisin de calor hacia el ambiente.
9.2. Sistemas por aire caliente
En este sistema el aire se calienta por contacto directo con los productos de combustin y se
distribuye desde el quemador a todo el invernadero. Con este sistema la temperatura dentro del
invernadero se incrementa cerca de 8 C. Para determinar la capacidad adecuada del calentador y
determinar el ideal para el invernadero es necesario conocer el volumen del invernadero (m 3) y los
grados de temperatura que se necesitan elevar. Los calefactores pueden ser de: diesel, gas LP y
elctricos. Los calefactores elctricos son sistemas que utilizan resistencias de potencia para
calentar el aire que entra al calefactor el cual es despus distribuido.
Cuadro 2. Ventajas y desventajas de los diferentes calentadores utilizados en invernadero

Sistema

Calentador de gas

Calentador de
diesel
Calentador
elctrico

Ventajas
Mayor
eficiencia
en
la
utilizacin de energa vs diesel
Menor peso
Posibilidad de suministrarlo a
travs de un tanque central
No requiere de tuberas

Listo para conectarse y usarse

Equipo mvil
ideal
para
superficies de menos 1000 m2
No
requiere
sistemas
de
conduccin

Desventajas
Requiere de instalacin de lnea de
gas

Necesidad de rellenar el tanque


Mayor inversin por calor producido
Mayor mantenimiento (tanque, filtros
y bomba)
Lnea elctrica (lugares sin luz)
Elevado consumo de electricidad

9.3. Otros calefactores


9.3.1. Calentadores Patsari
Se construyen con tambos metlicos de 200 L, la metera prima de combustible es carbn (Figura
6), se colocan dos calentadores por cada 500 m2 y aumenta la temperatura hasta 5 oC.

Figura 6. Calentadores a base de carbn utilizado en algunas regionea

9.3.2. Bio-calentadores
Como los gastos en el suministro de combustibles (gas LP o natural) y la energa elctrica necesaria
para impulsar el calor son demasiado altos es necesario el empleo de energas alternas. En estos
casos, el empleo de tecnologa basada en el uso de biodigestores. De hecho, existen ejemplos de
granjas porcinas que han dado muy buen resultado, aprovechando desechos orgnicos para producir
gas metano, con el cual se genera electricidad y calor para acondicionar las salas de cra. Con base
en estas experiencias, algunos productores de tomate realizan pruebas para aprovechar estos
residuos.

10. OTROS MTODOS


10.1.
Colectores solares
Los colectores solares ms simples son las mangas de polietileno transparente llenas de agua. Estas
mangas, se localizan en el suelo entre las filas del cultivo (Figura 7). Por debajo de ellas se
recomienda colocar un film de polietileno negro que absorbe la radiacin solar contribuyendo al
calentamiento del agua. Se aconseja como dimetro ms adecuado de la manga alrededor de 30 cm,
con polietileno transparente de 200-250 micrones, y conteniendo de 80 a 100 m 3 de agua por 1000
m2 de invernadero, debindose cubrir el 35 al 40 % de la superficie del invernadero. Con este
mtodo se logra incrementar la temperatura alrededor de 3 oC. La desventaja que tienen es que al
crecer los cultivos pierde efectividad por el sombreo.

Figura 7. Calentones solares instalados bajo condiciones de invernadero

10.2.
Barreras rompe vientos
El viento exterior es un aspecto fundamental en las prdidas de energa del invernadero. Se debe
minimizar su efecto mediante cortavientos y eligiendo correctamente la orientacin de los
invernaderos. Vientos de tan slo 25 km/h pueden duplicar la prdida de calor de un invernadero.
Para evitar que los cortavientos acten como barreras al proceso de ventilacin en los periodos
clidos, la medida ms aconsejable es la instalacin de cortavientos mviles (cuando esto no es
posible se hace necesario mantener una distancia adecuada entre el cortavientos y la estructura del
invernadero).
10.3.
Aumento de la hermeticidad del invernadero
Durante el invierno se pueden cerrar algunas de las ventanas del invernadero y cubrirlas con
plstico para reducir la infiltracin de aire, ya que la filtracin de aire puede permitor varias
renovaviones de aire por hora (mezcla de aire fro con calido). Es necesario tapar y sellar cualquier
otro tipo de hendiduras para asegurar que el invernadero queda perfectamente aislado (tapar los
orificios por los cuales pueda escaparse el aire). Lo grar un ptimo aislamiento trmico permite
proteger mejor el cultivo del fro en el periodo invernal. Si el ma terial de cubierta est fisurado hay
que reemplazarlo inmediatamente para reducir las prdidas de calor.

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