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Neonato o recin nacido

Un neonato o recin nacido es un beb que tiene 27 das o menos desde su nacimiento,
bien sea por parto o por cesrea.1 2 La definicin de este perodo es importante porque
representa una etapa muy corta de la vida; sin embargo, en ella suceden cambios muy
rpidos que pueden derivar en consecuencias importantes para el resto de la vida del recin
nacido. El trmino se ajusta a nacidos pretrmino, a trmino o postermino.
Durante los primeros 30 das de vida, se pueden descubrir la mayora de los
defectos congnitos y genticos. No todas las anomalas genticas se manifiestan por su
clnica en el momento del nacimiento, pero con el manejo adecuado, se pueden descubrir,
prevenir y tratar gran parte de las enfermedades del nuevo ser humano.
El recin nacido puede presentar aspectos muy diferentes atendiendo a numerosos factores
propios, de su madre o del periodogestacional. Por otra parte, existen numerosos fenmenos
transicionales, derivados de la adaptacin del neonato al nuevo entorno en el que se
desenvuelve. Este hecho conlleva una serie de cambios, la mayora predecibles, que
establecen la norma del desarrollo y crecimiento infantil y que tienden a sealar la aparicin
de signos patolgicos.

Los signos vitales


Son medidas de varias estadsticas fisiolgicas frecuentemente tomadas por profesionales de
salud para as valorar las funciones corporales ms bsicas. Los signos vitales son una parte
esencial de la presentacin del caso.

Los signos vitales son mediciones de las funciones ms bsicas del cuerpo. Los cuatro
signos vitales principales que monitorizan de forma rutinaria los profesionales mdicos y
proveedores de atencin mdica son los siguientes:

la temperatura corporal;

el pulso;

la frecuencia respiratoria (ritmo respiratorio);

la presin arterial (si bien no se considera a la presin arterial como un signo vital,
por lo general se la controla junto con los signos vitales).
Los signos vitales son tiles para detectar o monitorizar problemas de salud. Los signos
vitales se pueden medir en un instituto mdico, en casa, durante una emergencia mdica
o en cualquier otro lugar.

Qu es la temperatura corporal?
La temperatura normal del cuerpo vara segn el sexo, la actividad reciente, el consumo
de alimentos y lquidos, la hora del da y, en las mujeres, la etapa del ciclo menstrual. La
temperatura corporal normal puede variar entre 97.8 F (Fahrenheit) equivalentes a 36.5

C (Celsius) y 99 F equivalentes a 37.2 C en un adulto sano. La temperatura corporal de


una persona puede medirse de cualquiera de las siguientes maneras:

En la boca. La temperatura se puede tomar en la boca con un termmetro clsico


o con un termmetro digital que utiliza una sonda electrnica para medir la temperatura
corporal.

En el recto. La temperatura que se toma por va rectal (con un termmetro de


vidrio o digital) tiende a ser entre 0,5 y 0,7 F ms alta que cuando se toma por va oral.

En la axila. Se puede tomar la temperatura debajo del brazo con un termmetro de


vidrio o digital. La temperatura que se toma en esta zona suele ser entre 0,3 y 0.4 F ms
baja que la que se toma por va oral.

En la oreja. Un termmetro especial puede medir rpidamente la temperatura del


tmpano para reflejar la temperatura central del cuerpo (la temperatura de los rganos
internos).

En la piel. Un termmetro especial puede medir rpidamente la temperatura de la


piel de la frente.
Cuando la temperatura es anormal puede producirse por la fiebre (temperatura alta) o por
la hipotermia (baja temperatura). Se entiende como fiebre cuando la temperatura corporal
se eleva por sobre un grado de la temperatura normal de 98,6 F, segn la Academia
Estadounidense de Mdicos de Familia (American Academy of Family Physicians). La
hipotermia se define como un descenso de la temperatura corporal por debajo de 95 F.

Qu es el pulso?
El pulso es una medicin de la frecuencia cardaca, es decir, la cantidad de veces que el
corazn late por minuto. A medida que el corazn impulsa la sangre a travs de las
arterias, las arterias se expanden y se contraen con el flujo sanguneo. Al tomar el pulso
no solo se mide la frecuencia cardaca, sino que tambin puede indicar:

El ritmo cardaco

La fuerza del pulso


El pulso normal de los adultos sanos oscila entre los 60 y 100 latidos por minuto. El pulso
puede fluctuar y aumentar con el ejercicio, las enfermedades, las lesiones y las
emociones. La mujeres mayores de 12 aos, en general, tienden a tener el pulso ms
rpido que los hombres. Los deportistas, como los corredores, que practican mucho
ejercicio cardiovascular, pueden tener frecuencias cardacas de hasta 40 latidos por
minuto sin presentar problemas de ningn tipo.

Qu es la frecuencia respiratoria?
La frecuencia respiratoria es la cantidad de respiraciones que una persona hace por
minuto. La frecuencia se mide por lo general cuando una persona est en reposo y
consiste simplemente en contar la cantidad de respiraciones durante un minuto cada vez
que se eleva el pecho. La frecuencia respiratoria puede aumentar con la fiebre, las
enfermedades y otras afecciones mdicas. Cuando se miden las respiraciones, es
importante tener en cuenta tambin si la persona tiene dificultades para respirar.
La frecuencia respiratoria normal de un adulto que est en reposo oscila entre 12 y 16
respiraciones por minuto.

Qu es la presin arterial?
La presin arterial, medida con un tensimetro y un estetoscopio por una enfermera u otro
proveedor de atencin mdica, es la fuerza que ejerce la sangre contra las paredes de las
arterias. Cada vez que el corazn late, bombea sangre hacia las arterias, lo que produce
una presin sangunea ms alta cuando el corazn se contrae. No puede tomarse su
propia presin arterial a menos que utilice un tensimetro electrnico. Los tensimetros
electrnicos tambin pueden medir el ritmo cardaco o el pulso.
Cuando se mide la presin arterial se registran dos nmeros. El nmero ms elevado, la
presin sistlica, es la presin dentro de la arteria cuando el corazn se contrae y bombea
sangre a travs del cuerpo; mientras que el nmero ms bajo, la presin diastlica, es la
presin dentro de la arteria cuando el corazn est en reposo y llenndose con sangre.
Tanto la presin sistlica como la diastlica se registran en "mm de Hg" (milmetros de
mercurio). Este registro representa cun alto la presin sangunea eleva la columna de
mercurio en un tensimetro antiguo (como el manmetro o el esfigmomanmetro de
mercurio). Hoy en da, es ms probable que el consultorio de su mdico est equipado
con un simple tensimetro para esta medicin.