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A TICA PROTESTANTE E A IDEOLOGIA

DO ATRASO BRASILEIRO
Jess Souza

Max Weber , sem sombra de dvida, uma das referncias

ocidental. Assim, o que atrasado ou avanado ou, em

fundamentais das cincias sociais no Brasil. No s ele

outras palavras, o que tradicional ou moderno est

um dos autores mais citados nas nossas dissertaes e teses

implcito nestas anlises como uma referncia absoluta. O

de mestrado e doutorado (Werneck Vianna, no prelo, p. 1),

que perdido neste processo a real dimenso da noo de

como, neste particular, juntamente com Marx, a principal

ambigidade cultural. Esta noo, fundamental para

fonte de inspirao para a prpria autocompreenso do

qualquer cincia da cultura, percebe qualquer escolha

Brasil. Apesar disto, muito embora tenhamos excelentes

cultural contingente como envolvendo simultaneamente

estudiosos da obra e de aspectos da obra weberiana,

perdas e danos. Nesta empreitada, procurarei me valer de

carecamos de interpretaes acerca desta influncia. O

ambigidades da prpria anlise weberiana sobre o

trabalho de Luiz Werneck Vianna, "Weber e a interpretao

desenvolvimento peculiar do Ocidente.

do Brasil", ajuda a suprir esta lacuna importante. Com


extraordinria riqueza analtica, este autor faz um

Concordo com a tese de Werneck Vianna de que Weber foi

interessante e convincente mapeamento da influncia

usado para explicar o atraso da sociedade brasileira. O

weberiana na interpretao do Brasil.

mesmo poderia ser dito, certamente, de Karl Marx. Nesse


sentido, estes dois autores foram utilizados para ajudar a

O esforo de Werneck Vianna me estimulou a tentar uma

identificar os obstculos que nos impedem de ser

empreitada complementar sua, ou seja, ao invs de uma

modernos.

anlise imanente aos textos e aos autores, procurarei

modernizador das nossas cincias sociais, compreende-se a

enfatizar os pressupostos tericos destas anlises. Como veremos

influncia avassaladora destes autores clssicos entre ns.

adiante, esta literatura pressupe a aceitao sem restries


do diagnstico weberiano acerca do desenvolvimento

Dado

vis

desenvolvimentista

REVISTA BRASILEIRA DE CINCIAS SOCIAIS - VOL. 13 N38


A partir de um interesse quase metaterico, gostaria de me

Weber e o Ocidente

concentrar nas noes mesmas de atrasado e moderno.


compreensvel o uso de Max Weber neste contexto. As

certamente incorreto imaginar a importncia da esfera

interpretaes hodiernamente mais influentes de Max

religiosa para Max Weber como uma inverso da

Weber, como as de Friedrich Tennbruck, Jrgen Habermas

causalidade econmica marxista. A importncia especial da

e Wolfgang Schluchter, enfatizam precisamente o aspecto

esfera religiosa para Weber no causal mas sim heurstica.

evolucionista da sociologia weberiana. Para Habermas

Sendo o fundador da sociologia compreensiva, que procura

(1987, pp. 253-259), por exemplo, Weber teria, inclusive,

a interpretao das aes individuais a partir do sentido

antecipado o neo-evolucionismo contemporneo. Ao

dado pelo agente, nada mais natural que a esfera social,

contrrio do evolucionismo clssico das cincias sociais do

onde ele identificou a gnese da produo de sentido social

sculo XIX, como o marxista, por exemplo, Weber teria

por excelncia durante milnios, tenha tido a primazia do

procurado evitar cuidadosamente a noo de etapas que se

seu interesse gentico e compreensivo.

sucedem segundo uma ordem normativa necessria que


parece inscrita na histria.

Vamos procurar fazer uma leitura neo-evolucionista da


sociologia religiosa weberiana, de modo a perceber onde Weber

No entanto, se Weber rejeita este evolucionismo material, ele

localiza a superioridade evolutiva ocidental nos campos moral e

seria adepto de um evolucionismo formal, como, por exemplo,

cognitivo. Este ponto ser fundamental para que possamos

o do prprio Habermas. Apesar da recusa filosofia da

compreender o que constitui a modernidade, em relao qual

histria contida na noo de etapas necessrias de

nossa ideologia do atraso contraposta. O neo-evolucionismo

desenvolvimento,

acredita

weberiano, como vimos, formal e no material, ou seja,

perfeitamente na existncia de estgios de desenvolvimento

pretende-se universalidade apenas s estruturas de

com validade universal. Nos dois exemplos que citamos

desenvolvimento; os contedos destas podem ser, ao

acima,

de

contrrio, particulares. As estruturas de desenvolvimento

desenvolvimento hierarquizveis e com pretenses de

que nos interessam referem-se tanto s formas de

universalidade concentrar-se-iam no aspecto cognitivo e

conscincia (moral e cognitiva) individuais, quanto s

moral.

concepes de mundo societrias.

Habermas

evolucionismo

Weber,

formal

estes

estgios

Isto explica, inclusive, por que os trs comentadores de

Temos aqui, portanto, a juno das perspectivas

Max

dedicado,

ontogentica (desenvolvimento individual) e filogentica

preferencialmente, ao estudo da sociologia da religio

(desenvolvimento societrio ou da espcie). Este tipo de

weberiana. que tanto a moralidade quanto a necessidade

leitura

de compreenso do mundo, para Weber, nascem como

contemporneo se nos lembrarmos das suas afinidades

movimentos endgenos racionalizao religiosa. Da que

com a psicologia do desenvolvimento cognitivo de um

Weber, ao procurar as razes da especificidade da cultura

Piaget ou Kohlberg. Assim, a racionalizao interna esfera

ocidental, tenha dado especial ateno ao estudo

religiosa pode ser percebida como uma forma de resolver o

comparativo das grandes religies mundiais. E qual seria a

dilema da interao do homem com o meio social e natural.

especificidade moral ocidental? E em que medida esta

Este processo de aprendizado pressupe um aumento do

especificidade tem a ver com o que estamos chamando de

grau de conscincia e reflexividade acerca da realidade que

ideologia do atraso brasileiro? Fao um apelo pacincia

nos cerca, assim como do grau de autonomia da

do leitor e sugiro que abordemos essas questes por partes.

conscincia moral que nela atua.

Weber

acima

citados

tenham

se

De incio, vejamos o que significa para Max Weber a


especificidade da cultura e da moralidade ocidentais.

pode

ficar

mais

compreensvel

ao

leitor

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Ao falar da gnese das religies, Weber esclarece que no

Como enfatiza Godfrey Lienhardt, o simbolismo propicia

pretende tratar da "essncia" da religio, seno apenas

ao sujeito, pela primeira vez, uma forma de controle sobre

indagar sobre as condies e efeitos deste tipo de ao

o objeto da experincia atravs de um ato de conhecimento,

comunitria. De acordo com o seu enfoque compreensivo,

levando a que se supere a relao naturalista do homem

o ponto de partida so sempre as vivncias e representaes

com o seu meio por fora da autonomizao do conceito

subjetivas dos indivduos atores, ou seja, o "sentido" dado

em relao coisa.

ao pelos sujeitos (Weber, 1985, p. 245). Esse "sentido",


pelo menos nas primeiras manifestaes da religio e da

Um animal ou o homem pr-religioso podem apenas

magia, dirigido a "este mundo" criado pela expectativa de

resistir passivamente experincia do sofrimento e de

que as coisas possam "ir bem e que se viva longos anos"

outras limitaes impostas pelas suas condies de

(ibid). O elemento religioso ainda se encontra entranhado

existncia. O homem religioso, ao contrrio, pode, atravs

nos outros aspectos da vida cotidiana, especialmente o de

de sua capacidade de simbolizao, de certa forma

natureza econmica. Esse o reino do naturalismo pr-

"transcender e dominar", conseguindo, desse modo, uma

animista, onde coisas e significados ainda no se separaram

liberdade em relao ao seu prprio meio impossvel no

e o "sentido do mundo" como problema ainda no aparece.

passado. (apud Bellah, 1973, p. 274)

Apenas a maior ou menor cotidianidade dos entes objeto


da cognio mgica. O elemento apartado da familiaridade
imediata do cotidiano o que Weber chamar de "carisma"
(idem, p. 247).

O aparecimento dos poderes sobrenaturais almas,


deuses e demnios na sua relao com os homens
possibilita a constituio da esfera ou do campo de ao
religioso (Weber, 1985, p. 247). A relao das divindades

O naturalismo pr-animista baseia-se na crena de que

com os homens ainda, nessa fase de desenvolvimento,

criaturas determinam e influenciam o "comportamento" de

marcada pela ausncia de distncia. Distncia essa que, no

coisas ou pessoas habitadas pelo carisma. Este o ncleo

momento do ritual, desaparece completamente quando "o

da crena nos espritos, em que esprito representa sempre

qualquer hora" transforma-se no "agora" (Bellah, 1973, p.

algo indeterminado e material. A etapa seguinte, do ponto

278). A ausncia de distncia indica a existncia de uma

de vista lgico, a imaginao de uma alma que propicia a

mera "duplicao" entre o mundo das coisas e fenmenos

transio do pr-animismo ao animismo em sentido estrito

e o mundo dos poderes sobrenaturais, denotando a

(Weber, 1985, p. 248). Na crena nas almas, que pressupe

existncia de uma concepo de mundo monista

j a prtica dos magos, ocorre uma separao entre a idia

(Schluchter, 1980, p. 15).

da entidade sobrenatural e os objetos concretos, os quais,


agora, passam a ser apenas habitados ou possudos.

Essa circunstncia leva a que a esfera religiosa no possua


ainda nenhuma fora propulsora capaz de canalizar a

O desenvolvimento cognitivo seguinte representa um salto

conduta prtica em uma determinada direo. Mesmo

qualitativo e implica a passagem do naturalismo para o

assim, pode-se falar de uma "tica mgica" no sentido

simbolismo. O simbolismo pressupe uma crescente

amplo do termo, como Weber (1985, p. 264) o faz, na

abstrao dos poderes sobrenaturais, dispensando, dessa

medida em que, por fora da imposio de tabus, produz-

forma, qualquer relao com objetos concretos. Decisiva

se alguma forma de regulao das condutas. Essa primeira

para esse movimento em direo impessoalidade da

forma de positividade religiosa possui uma eficcia apenas

representao das foras sobrenaturais a circunstncia de

estereotipadora (Weber, 1985, p. 249), no sentido de que

que "agora no apenas as coisas e fenmenos que esto a

serve, antes de tudo, proteo de interesses extra-

e acontecem representam um papel na vida, mas tambm

religiosos, faltando ainda a referncia a um "mundo"

coisas e fenmenos que significam algo e porque

especificamente religioso.

precisamente significam algo" (Weber, 1985, p. 248).

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Esse estado de coisas decorrente do fato de o

ou profetas de uma divindade (Weber, 1947, p. 243). A

"desempenho" do simbolismo limitar-se ao mundo do ser;

partir dessa especializao, podem agora os sacerdotar

a distino entre coisa e conceito, cuja importncia j foi

vincular seus prprios interesses materiais e ideais aos

enfatizada, ainda no abrange a distino entre ser e dever

motivos e necessidades da plebe.

ser. Esse passo pressupe, precisamente, uma concepo


de mundo dualista, a qual s se desenvolver com as

Um passo seguinte consuma-se com a construo de mitos

religies de salvao, e representa, em termos de lgica de

de salvao do sofrimento continuado, os quais permitem,

desenvolvimento, um passo evolutivo decisivo em relao

pelo menos tendencialmente, uma interpretao racional

concepo de mundo mgica. Ao invs de uma simples

do sofrimento. A matria-prima original dessas construes

duplicao, temos aqui uma efetiva dualidade, na medida

eram os primitivos mitos da natureza que, a partir de sagas

em que, ao contrrio do mundo mgico, a esfera

de heris ou espritos intimamente relacionados com

transcendental, especificamente religiosa, contrape-se

fenmenos naturais, eram interpretados como cultos de

emprica reivindicando para si uma positividade e eficcia

salvao (Weber, 1947, p. 244). De uma maneira geral, foi

prprias. Mais ainda, a esfera transcendental passa a ser

formada a partir dessas esperanas de redeno uma

vista

"teodicia do sofrimento", em evidente oposio s

desvalorizao da esfera emprica como o reino passageiro

teodicias da felicidade anteriores, que se baseavam, ainda,

das criaturas (Weber, 1985, p. 319). A "verdadeira"

em fundamentos rituais e no ticos. Com o novo sentido

realidade passa a ser a do "alm", em oposio emprica,

do sofrimento, agora como sintoma de felicidade futura,

a qual vista, desde ento, como passageira nas religies

abrem-se as portas para a conquista do imenso pblico de

de salvao orientais ou como o reino do pecado nas

sofredores e oprimidos em geral (idem, p. 245).

como

"mais

importante",

implicando

religies de salvao ocidentais.

Com a crescente compreenso da religio enquanto

Na introduo tica econmica das religies mundiais,

"teodicia do sofrimento", inclinam-se os ricos e poderosos

Weber vincula esse processo de autonomizao da esfera

a abraar outras fontes de legitimao da sua condio,

social religiosa com a transformao peculiar do sentimento

como, por exemplo, o carisma do sangue. Os sofredores,

impulsionador fundamental da ao religiosa, o qual passa

ao contrrio, saem em busca da idia religiosamente

a ser o sofrimento. No incio do desenvolvimento da esfera

motivada de uma "misso" confiada especialmente a eles

religiosa o sofrimento era valorizado negativamente, como

(Weber, 1947, p. 248).

se pode observar pelo comportamento das comunidades


arcaicas em festividades, ocasio em que os doentes e
sofredores em geral eram tidos como legitimamente
punidos pelos deuses e tornados objeto do dio e desprezo
geral, sendo impedidos de participar dos festejos. A religio
servia, ento, aos desejos dos poderosos e saudveis de ver
legitimada a prpria felicidade (Weber, 1947, p. 242).

A teodicia do sofrimento, como resultado da crescente


racionalizao das concepes de mundo religiosas,
substitui, como uma metafsica tendencialmente racional,
as concepes de mundo mticas, abrindo espao, dessa
forma, para o desenvolvimento de uma tica em sentido
estrito. O pressuposto dessa passagem um outro
desenvolvimento cognitivo fundamental como na

O caminho para a mudana radical dessa concepo

transio do naturalismo ao simbolismo que permite,

comea com a distino, relativamente tardia, entre a cura

agora, a distino entre as esferas do ser e do dever ser.

de almas, entendida como culto individual, e o culto

Como conseqncia temos uma mudana radical da relao

coletivo, que cuidava apenas dos interesses mais gerais da

dos homens consigo mesmo, com os outros e com seu

comunidade. A cura de almas preocupa-se, ao contrrio,

ambiente. Deste momento em diante constitui-se um nova

com a questo da imputao causal da culpa do sofrimento

esfera moral; mais ainda, temos o aparecimento da moral

individual, a qual foi assumida por dinastias de mistagogos

enquanto tal, como esfera autnoma com uma positividade

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prpria, na medida em que suas finalidades se separam de

da tica judaica antiga, a qual enfatiza precisamente a tenso

todas as outras finalidades mundanas.

entre tica e mundo.

Com a concepo de mundo dualista, por fora da distino

Max Weber se referia aos profetas ticos do judasmo

entre o sagrado dever ser e o profano mundo do ser,

antigo como os primeiros homens que haviam logrado se

constituem-se duas esferas concorrentes e paralelas,

libertar do "jardim mgico" onde toda a religiosidade

abrindo espao para uma "rejeio religiosa do mundo", na

primitiva se inseria. Havia a tentativa de conformar as

medida em que o elemento emprico da realidade profana

esferas mundanas segundo os mandamentos da tica

passa a ser desvalorizado pelo dever ser sagrado.

religiosa. Ao profeta Jeremias, por exemplo, no


interessava compromissos. As lgicas mundanas deviam se

Uma primorosa anlise das conseqncias e direes das

conformar e se subordinar mensagem religiosa. Para

rejeies religiosas do mundo levada a cabo por Max

Weber, boa parte da extraordinria sobrevivncia dos

Weber

judeus como povo pria se deveu eficcia do seu elemento

nas

"Consideraes

econmica das religies

intermedirias

mundiais".1

tica

Todas as religies de

tico.

salvao, sejam elas ocidentais ou orientais, tm por base


concepes de mundo dualistas. Embora, com certeza,

No protestantismo asctico temos no apenas a clara noo

com as conseqncias as mais distintas. 2 A diversidade

da primazia da tica sobre o mundo, mas tambm a

dessas conseqncias e influncias sobre a conduta prtica

mitigao dos efeitos da dupla moral judaica (uma moral

confere, inclusive, o fio condutor de toda a sociologia da

interna para os irmos de crena e outra externa para os

religio weberiana, assim como explica o peso heurstico da

infiis). A coerncia e a disciplina da influncia do

esfera religiosa para a explicao da especificidade cultural

comportamento prtico pela mensagem religiosa pode,

do Ocidente.

ento, ser muito maior. O desafio aqui o da tica que quer


deixar de ser um ideal eventual e ocasional (que exige dos
virtuosos religiosos quase sempre uma "fuga do mundo",

A superioridade cultural e moral do

A especificidade do racionalismo ocidental, para Weber,


resulta da forma peculiar segundo a qual a religiosidade
ocidental soluciona o seu dualismo especfico. O dualismo
na sua verso ocidental potencialmente tensional, ou seja,
contrrio

efetivamente uma lei prtica e cotidiana "dentro do


mundo".

protestante

ao

como na prtica monstica crist medieval) para tornar-se

do

dualismo

oriental,

nfase

potencialmente mais tica do que ritualstica. Neste sentido,


abre-se a possibilidade do conflito aberto entre a
positividade tico-religiosa e as demais esferas mundanas.
este o tema das "consideraes intermedirias ao
conjunto de estudos sobre sociologia das religies". Se no
catolicismo ns temos a nfase numa estratgia de
compromisso entre tica e mundo, no protestantismo
asctico observamos uma continuidade e aprofundamento

O que est em jogo em termos de desempenho cultural


uma primeira experincia histrica de moldar eticamente o
mundo e, de forma conseqente, transcender o dualismo
religioso atravs da sua realizao prtica na sociedade.
Dentre as seitas do protestantismo asctico, foi o
calvinismo quem liderou as grandes lutas culturais nos
pases capitalistas mais adiantados, conferindo tambm os
estmulos mais conseqentes para uma conduo de vida
asctica (Weber, 1979, p. 89). O dogma mais caracterstico
do calvinismo a doutrina da predestinao (idem, p. 90).
Segundo essa doutrina, apenas alguns homens so eleitos
para a vida eterna, sem que se possa ter acesso aos motivos
que levaram Deus a fazer tal escolha (idem, p. 92). Como
Weber enfatiza, essa doutrina implica uma distino radical

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tanto em relao ao catolicismo quanto em relao ao

mais

luteranismo, na medida em que os ltimos no s

do desempenho diferencial. O objetivo da salvao e o

defendem uma outra concepo da divindade, como

caminho da salvao passam a exercer uma influncia

tambm possuem uma concepo essencialmente distinta

recproca de tal modo que uma conduo de vida metdica

da piedade divina (idem, p. 103).

religiosamente determinada pode aparecer.

A doutrina calvinista da predestinao pressupe uma

Com isso temos a superao no s da concepo

concepo tal da divindade que, bem no sentido da

tradicionalista de vocao em Lutero, mas tambm do

divindade no Velho Testamento, implica um abismo

prprioethos tradicionalista enquanto tal. No lugar da

intransponvel entre Deus e os homens (Weber, 1979, p.

concepo da salvao segundo a acumulao de boas

93),

extrema

aes isoladas, temos agora a viso de que a vida tem de ser

intensificao da experincia humana da solido. Uma

guiada a partir de um princpio nico e superior a todos os

outra conseqncia, talvez a mais importante, a

outros: que a vida terrena deve valer apenas como um meio

eliminao de toda mediao mgica ou sacramental na

(e o homem, um mero instrumento de Deus) para o

relao

ltima

aumento da glria divina na terra. Todos os sentimentos e

circunstncia foi absolutamente decisiva para a superao

inclinaes naturais deveriam subordinar-se a esse

do ethoscatlico e, em certa medida, tambm do luterano

princpio, representando o protestantismo asctico, desse

(idem, pp. 94-95), no sentido de que a ausncia de mediao

modo, uma gigantesca tentativa de racionalizar toda a

determina o fechamento dos espaos de "compromisso".

conduo da vida sob um nico valor.

trazendo,

como

Deus/homens.

conseqncia,

Para

Weber,

uma

essa

ainda,

como

sinal

da

salvao

partir

O crente deixado a si mesmo e apenas humildade e


obedincia em relao aos mandamentos da divindade

Ao contrrio da ascese monstica medieval, que significa

podem decidir da sua salvao. A totalidade da conduo

uma fuga do mundo, temos aqui uma ascese intramundana

da vida, como unidade, o que conta para que se alcance a

que direcionou toda a fora psicolgica dos prmios

salvao, e no a soma de aes isoladas.

religiosos para o estmulo do trabalho segundo os critrios


de maior desempenho e eficincia possveis. O elemento

O pattico isolamento individual cria, no entanto, uma

asctico age como inibidor da fruio dos frutos do

sensao de insegurana insuportvel para as necessidades

trabalho, sendo o desempenho compreendido como

emocionais de um homem normal. Para um virtuoso como

atributo da graa divina e um fim em si.

Calvino no existia essa questo, posto que ele estava


seguro da prpria salvao. Para os seguidores, no entanto,

No entanto, o esprito do capitalismo no apenas influi no

a questo da dvida da prpria eleio ganha um significado

mundo do trabalho ou na economia em sentido estrito,

central, propiciando a elaborao da doutrina da "certeza

como tambm contribui de forma importante para a

da salvao" (Bewrungsgedanke). Essa doutrina confere um

retificao da vida em geral.

significado

sagrado

ao

trabalho

intramundano

ao

interpret-lo como meio para o aumento da glria de Deus


na terra, de modo a dar ao crente a segurana de que seu
comportamento no apenas "agradvel a Deus"
(gottgewollt) mas, acima de tudo, "fruto direto da ao divina"
(gottgewirkt), possibilitando a fruio do bem maior dessa
forma de religiosidade, qual seja, a certeza da salvao.3

Apenas o Ocidente consegue superar os limites de uma


concepo de mundo tradicional e da forma de conscincia
que lhe corresponde. A aquisio de uma conscincia moral
ps-tradicional o que est em jogo na passagem da tica
da convico, tpica de sociedades tradicionais legitimadas
religiosamente segundo uma moral substantiva, para a tica
da responsabilidade, que pressupe contexto secularizado e

A noo de vocao ganha, assim, um novo sentido na

subjetivao da problemtica moral. Esta passagem

medida em que passa a contar como "sinal da salvao";

"espontnea" apenas no Ocidente. O seu produto mais

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acabado o indivduo capaz de criticar a si mesmo e

Para Gnther Roth, Weber era um whig que tratava o

sociedade onde vive. Este indivduo liberto das amarras da

puritanismo

tradio o alfa e mega de tudo que associamos com

individualismo moderno e que percebia o contedo poltico

modernidade

capitalista,

das lutas religiosas pela liberdade. Para Weber, o

democracia, cincia experimental, filosofia, arte moderna

fundamento do individualismo moderno que Deus deve

etc.

ser mais obedecido do que os homens. Fundamento este

ocidental,

como

mercado

como

antecessor

do

liberalismo

que j judaico, mas que o puritanismo leva ao limite. Este


Para Weber, toda a especificidade e, como iremos ver, toda

o real elemento criativo da cultura ocidental. Esta parece-

a superioridadedo racionalismo ocidental perante os outros

me ser tambm a razo da idealizao weberiana das

racionalismo culturais especficos decorre desta revoluo

instituies polticas inglesas. No seu "Parlamento e

de conscincia protestante asctica. Os seus subprodutos

governo em uma Alemanha reconstruda", de 1918 (Weber,

morais e culturais so elogiados e invejados por Weber.

1958), onde procurava influenciar a gestao de novas

No nos esqueamos do pendor poltico do homem Weber

instituies para a Alemanha do imediato ps-guerra, a

e do seu compromisso nacionalista e expansionista alemo.

sugesto de que as instituies polticas britnicas,

J em A tica protestante e o esprito do capitalismo Weber


identifica duas verses europias de protestantismo. Uma
emotiva, grupal, que ele associa Alemanha, e outra,
racionalista e individualista, que ele associa Inglaterra e
aos Pases Baixos. Sua averso primeira tradio e sua

especialmente um parlamento livre e atuante, eram a base


do poderio mundial britnico. Impressionava a Weber a
conexo entre puritanismo, democracia, capitalismo
competitivo e poderio mundial. Era isto que ele queria para
a Alemanha de sua poca.

admirao pela ltima ficam claras em uma carta

Internamente, nos sentidos pessoal e poltico, Weber se

endereada a Adolf Harnack no comeo de 1906: "O fato

interessava pelo componente voluntarista e radical do

de a nossa nao jamais ter sido formada na escola do

protestantismo asctico, que levava conexo entre

protestantismo asctico a fonte de tudo que eu odeio nela

autocontrole e dominao do mundo exterior. Este

e em mim mesmo" (apud Roth, 1995, p. 85).

componente era visto por ele como antdoto ao

Esta impressionante confisso no um dado isolado no


contexto da obra weberiana. Bem ao contrrio, ela um
resumo de toda uma concepo de mundo que est na base
dos temas que comandaram a curiosidade de Max Weber.
De incio ela significa uma relativizao da contribuio

autoritarismo cultural e poltico alemo (Weber, 1958, p.


87). Se ns substituirmos a Inglaterra pelos Estados
Unidos, vamos reencontrar esta preocupao na tradio
weberiana do nosso pensamento social, que discutiremos a
seguir.

francesa para o racionalismo ocidental. A Revoluo

Temos aqui, talvez, as causas da ambigidade weberiana em

Francesa, apesar do alvoroo que provoca, no se compara

relao ao lugar do racionalismo ocidental. Weber no se

a uma verdadeira revoluo da conscincia como a do

refere apenas significao cultural deste racionalismo, mas

protestantismo asctico. Instituies no se derrubam pela

tambm o que acarreta conseqncias de larga escala

violncia ou pelo sangue da vingana e do ressentimento.

exemplaridade do Ocidente protestante em relao s

Uma real mudana institucional advm da converso dos

outras culturas mundiais. Como "filho" da moderna cultura

coraes e mentes das pessoas. Isto tem a ver com o mtodo

ocidental, Weber procurou indagar, antes de tudo, como

compreensivo da sociologia weberiana, com o interesse

esta cultura especfica se constituiu, o que fundamenta a sua

histrico e gentico de sua sociologia e com o potencial

peculiaridade em comparao com outras, e quais as

heurstico da racionalizao religiosa j aludido acima.

direes para as quais ela aponta. esta a origem do seu


monumental estudo comparativo sobre as grandes religies
mundiais. A questo determinar a especificidade do

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racionalismo ocidental. O fato que Weber fica a meio

planeta. Se a sua influncia poltica na arena internacional,

caminho entre a opo de considerar este um racionalismo

em parte devido a uma persistente atitude isolacionista, s

dentre outros de igual valor e de consider-lo "superior" ao

iria manisfestar-se mais tarde, com a administrao de

de outras culturas. Esta ambigidade fica evidente j no

William McKinley no fim do sculo passado, e de forma

primeiro pargrafo do prefcio geral aos estudos das

mais conseqente apenas com o fim da Primeira Guerra

grandes religies mundiais (Weber, 1947, p. 1):

Mundial, o prestgio poltico das suas instituies


democrticas j era um fato universal. Nossa primeira

Problemas de histria universal vo ser enfrentados por um

Constituio republicana j um reflexo desta influncia.

filho da moderna cultura europia de forma correta e


inevitvel sob o seguinte ponto de vista: que associao de

No difcil imaginar o que deve ter sido para toda uma

condies concorreram para que, precisamente no

gerao de polticos e pensadores preocupados com as

Ocidente, e apenas nele, tenhamos produes culturais, as

causas do atraso brasileiro o avassalador impacto dessa

quais pelo menos assim gostamos de imaginar

comparao to pouco favorvel a ns. Afinal, havamos

representam direes de desenvolvimento de significado e

sido colonizados depois dos EUA, tnhamos uma dimenso

validade universais?

continental semelhante (assim como uma fronteira interna


e um padro de povoamento igualmente comparveis) e

De incio, importante notar, significado e validade

uma populao que tambm crescia, com a macia

significam coisas distintas. Significado tem a ver com a

imigrao europia, vertiginosamente. Por que somos ns

noo de Heinrich Rickert de "significao cultural"

to pobres e atrasados e eles to ricos e modernos? Esta

(Kulturbedeutung), que designa um fenmeno digno de

pergunta se impunha quase que por si s.

relevo, no sentido de importante como objeto de estudo,


em comparao com outros mais discretos. O contexto,

A escolha dos Estados Unidos como nosso contraponto

neste caso, neutro com relao a valores, ou seja, no

cultural por excelncia no significa, gostaria que isto

existe avaliao e sim simples "relao com valores", e a

ficasse bem claro, uma simples oposio de projetos

escolha se d por razes heursticas. J validade remete a

nacionais, qual ns pudssemos adicionar vontade

um outro estado de coisas. Validade implica avaliao e,

outras oposies, como em relao Frana, Alemanha

portanto, defesa da exemplaridade da experincia ocidental

ou outro pas qualquer. Racionalismo para Weber um

em comparao com outras culturas. Uma leitura neo-

conceito supranacional. Trata-se de um conceito abrangente

evolucionista

que engloba peculiaridades das formaes nacionais em

da

obra

weberiana

inspirada

no

evolucionismo formal de um Kohlberg ou Habermas,

favor

como a de Schluchter (1979, pp. 34-38), por exemplo, veria

heuristicamente

essa exemplaridade no campo

moral.4

da

explicitao de
mais

traos mais

significativos

que

bsicos e
fronteiras

Desta forma

nacionais. Racionalismo , portanto, um tipo-ideal. A

tambm, como exemplar e moralmente superior, creio eu,

escolha dos Estados Unidos, e no da Frana ou da

esta tradio foi assimilada pelo nosso pensamento social.

Alemanha, deve-se ao fato de que a formao concreta da


sociedade americana se aproxima, como nenhuma outra, da
realizao concreta do tipo abstrato de racionalismo ocidental no

O protestante e a nossa idelogia do atraso

sentido weberiano. Da seu enorme interesse para o mundo


inteiro, e no apenas para ns. Os Estados Unidos so a
nao por excelncia do protestantismo asctico, onde este

No final do sculo XIX, enquanto o Brasil dava os

pode se desenvolver livre de outras influncias, quase que

primeiros passos para a reformulao do arcabouo social

como um tipo puro.

herdado do perodo colonial, os Estados Unidos j se


estavam tornando uma das maiores potncias industriais do

A TICA PROTESTANTE E A IDEOLOGIA DO ATRASO BRASILEIRO


Nas primeiras dcadas deste sculo, quando uma gerao

concepo de mundo social e conscincia individual num

de pensadores de extraordinrio talento se dedicava a

quadro de referncia recproca.

procurar interpretar o Brasil na sua especificidade cultural,


a comparao implcita ou explcita com os EUA passou a

Apesar de este captulo ser uma dessas raras manifestaes

ser uma preocupao central. Podemos, inclusive, perceber

de conjuno feliz de talento cientfico e literrio, ele induz

como a recepo de Max Weber por parte destes

a erro vrios comentadores de Srgio Buarque.5 que,

pensadores possibilita uma ruptura importante nos nossos

apesar de o tema do livro ser o confronto entre as tradies

estudos culturais, com a superao do paradigma racial

protestantes e catlicas sincrticas como a nossa, a sua

antes predominante.

extenso esfera da personalidade feita de forma


incompleta. Ao contrapor cordialidade civilidade, o autor

Srgio Buarque de Holanda, tido, com toda a justia, como

vincula esta ltima s "boas maneiras" e cita expressamente

um dos nossos maiores pensadores, um caso tpico do

a tradio oriental como exemplo desta ltima tradio.

que afirmei. No seu Razes do Brasil, nossa tradio cultural

Existe aqui, claramente, um descompasso entre a

contraposta herana nrdica protestante. O autor

teorizao acerca das concepes de mundo e aquela sobre

introduz um eixo temtico que ir tornar-se dominante no

a esfera da personalidade. que a vinculao de boas

nosso pensamento social a partir de ento: a nossa

maneiras civilidade, sendo indiscutivelmente um trao

mentalidade avessa ao associativismo racional tpico dos

cultural oriental, est na mais explcita oposio, e no em

pases protestantes, especialmente dos calvinistas (Buarque

uma relao de complementaridade, como supe Srgio

de Holanda, 1963, p. 11). Nossa tradio cultural seria

Buarque, tradio cultural do associativismo e da

"individualista amoral", incapaz de superar o imediatismo

solidariedade horizontal protestante.

emocional que caracteriza as relaes sociais dos grupos


primrios como a famlia. Como as instituies modernas

No captulo final do seu estudo sobre a "religio da China",

mais importantes, como o Estado e o mercado,

Weber contrape os tipos de mentalidade e personalidade

pressuporiam a superao do horizonte da solidariedade

que ele julga serem os opostos absolutos do caminho

familiar, a estariam as causas do nosso descompasso

protestante

poltico e econmico. A falta de vnculo associativo horizontal,

precisamente o confuciano oriental (tradio com enorme

que possibilite as constelaes de interesses de longo prazo, passa a ser

influncia em todas as grandes culturas orientais),

percebida como a causa fundamental do nosso atraso social.

exatamente pela radical oposio entre uma civilidade a

asctico

ocidental.

Seu

escolhido

qual creio que poderamos entender como alguma forma de


Este

argumento

desenvolvido

com

maestria

controle dos afetos pelo esprito, para usar as palavras de

incomparvel por Srgio Buarque. As oposies entre

Srgio Buarque definida como boas maneiras e outra

trabalho e aventura, assim como entre o semeador e o

definida como dever ser tico. Segundo Weber, a primeira

ladrilhador, trabalhadas nos captulos iniciais do livro,

realizada de "fora para dentro", ou seja, a partir de normas

remetem todas quelas caractersticas explicitadas acima

ritualizadas de comportamento induzidas socialmente. A

que constituem a singularidade tica modelar e exemplar do

segunda, bem ao contrrio, advm de um impulso "de

Ocidente protestante: a precedncia do interesse de longo

dentro para fora", a partir de um imperativo tico imposto

prazo sobre os de curto prazo; a importncia do controle

conscincia individual. Existe entre as duas toda a

racional dos afetos e as vantagens da cooperao social

distncia que separa a ao ritualizada da ao tica. Apenas

sobre o personalismo. Esta superioridade de "mentalidade

a ltima pressupe internalizao da regra moral que rege a

social" acrescentada e associada, no belo captulo acerca

conduta individual. Apenas a ltima pressupe os ganhos

do "homem cordial", central para toda a argumentao do

cognitivos e morais peculiares concepo de mundo e

livro, a uma teoria da personalidade. Nele se juntam

personalidade ocidentais, conclui Max Weber.

REVISTA BRASILEIRA DE CINCIAS SOCIAIS - VOL. 13 N38


Assim, a oposio do homem cordial ao comportamento

Isto no significa que o homem cordial, para Srgio

ritualizado do confuciano, do tipo social que une civilidade

Buarque, no tenha qualidades. O fato que essas

a boas maneiras, certamente bem menor do que a

qualidades, que foram to importantes na criao de

distncia que o separa do protestante asctico. Uma leitura

uma grande nao nos trpicos, como a plasticidade, capacidade

atenta da caracterologia do homem cordial descobre que,

de acomodao e compromisso com o gentio e com o meio

ele sim, , na verdade, o inverso perfeito do protestante asctico

fsico, so vistas agora como obstculo para a criao de

como definido por Max Weber. O homem cordial a

uma grande nao moderna. Este o ponto. Para a construo

antipersonalidade por excelncia, no sentido de que o

da modernidade no Brasil, a herana ibrica passa a ser

contraponto implcito na cabea de Srgio Buarque, leitor

sinnimo de atraso e anacronismo por oposio herana

de Weber de primeira hora, a personalidade por

protestante nrdica. Em Srgio Buarque, com certeza,

excelncia para Weber: o protestante asctico.6 Apenas

temos um sentido agudo de algo que ir faltar a vrios

neste ltimo a conduo da vida determinada "de dentro"

continuadores desta mesma tradio: a necessidade de se

(Weber, 1947, p. 534), por um ato de vontade que controla

articular de algum modo nosso ser real com uma bem-vinda

a emotividade em nome de uma ao conseqente no

influncia do modelo protestante idealizado. Este ponto

mundo externo. Da ser o racionalismo que habita este tipo

esboado no famoso captulo final de Razes do Brasil, e

de

ainda melhor desenvolvido em textos posteriores do autor

personalidade

da

"dominao

do

mundo"

(Rationalismus der Weltbeherrschung).

(Buarque de Holanda, 1978, pp. 23-66). No existe em


Srgio Buarque, nem talvez seria razovel pedir isto poca

O homem cordial, nesta linha de raciocnio, ao contrrio,

da feitura do livro, uma conscincia da ambigidade constitutiva

assemelhar-se-ia, mais do que se contraporia, ao

da herana protestante. Voltaremos a este ponto mais tarde.

confuciano, definido por Weber como a oposio mais


perfeita ao protestante asceta, dada a determinao externa

Aproximadamente uma dcada depois teramos Bandeirantes

e tradicional do seu comportamento. O racionalismo tpico

e pioneiros, de Vianna Moog. Esta anlise penetrante do

desta ltima forma de comportamento foi chamado por

autor gacho toma explicitamente o mote da comparao

Weber, conseqentemente, de "acomodao ao mundo"

direta com os EUA, o que antes raro do que comum na

(Anpassung an die Welt). Tivesse Weber estudado o Brasil, no

nossa tradio culturalista.7 Moog expressa com clareza

entanto, teria ele chegado, muito provavelmente, a uma

cristalina o que muitas vezes fica apenas implcito em vrias

concluso semelhante de Srgio Buarque de Holanda, e

produes do nosso pensamento social:

eleito o "homem cordial" como o contrrio perfeito do


protestante nrdico. que, como chama a ateno Srgio

Como foi possvel para os EUA, pas mais novo do que o

Buarque, falta ao homem cordial at mesmo o dado

Brasil e menor em superfcie continental contnua, realizar

ritualstico das boas maneiras que caracteriza o confuciano

o progresso quase milagroso que realizaram e chegar aos

e o oriental em geral e que implica alguma forma, ainda que

nossos dias, vanguarda das naes, com a prodigiosa

superficial e ditada pelo exterior, de regulao da conduta.

realidade do presente, sob muitos aspectos a mais

Apenas o homem cordial concebido como negatividade

estupenda e prodigiosa realidade de todos os tempos,

pura, entidade amorfa, dominada pelo contedo emotivo

quando o nosso pas, com mais de um sculo de

imediato e pela necessidade desmedida de reconhecimento

antecedncia histrica, ainda se apresenta, mesmo luz de

alheio. Como resultado da a caracterologia do homem

interpretaes e profecias mais otimistas, apenas como o

cordial ser a essncia do livro , no temos aqui nem

incerto pas do futuro? (Moog, s/d., p. 15)

mercado capitalista moderno nem democracia digna deste


nome.

O atraso brasileiro explicado tanto pelos fatores


geogrficos quanto por fatores tico-religiosos. Para Moog
(s/d., p. 141), os EUA so o nico pas que nasceu

A TICA PROTESTANTE E A IDEOLOGIA DO ATRASO BRASILEIRO


calvinista. Da decorre o orgulho de ser "americano" por

Thomas Paine: "we have in our power to begin the world

oposio a europeu, no sentido do orgulho de quem est

all over again" (ns temos o poder de refazer o mundo). E

construindo a vida de acordo com uma idia de

dele a Amrica de hoje.

comunidade tida como sagrada. Uma vida baseada na tica


do trabalho, no aperfeioamento moral e no pragmatismo

No entanto, na esfera do smbolo, ainda o pioneiro quem

econmico. Este o mundo do pioneiro americano para

continua no imaginrio americano como um mito, como

Moog. No Brasil, a figura correspondente, em termos de

fonte de inspirao, poesia e sonho. Como acontece

realidade histrica, o "mazombo". O mazombo o filho

sempre, ao converter-se em smbolo e afastar-se da

do portugus nascido no Brasil, cujas caractersticas so

realidade, a imagem do pioneiro torna-se resistente a esta

muito semelhantes ao perfil do homem cordial traado por

ltima. A imagem do presidente Lincoln apenas um dos

Srgio Buarque: individualismo personalista, busca de

exemplos desta transfigurao. Para Moog, o mesmo

prazeres imediatos, descaso por ideais comunitrios e de

acontece com a imagem do bandeirante entre ns. No que

longo prazo. Temos novamente, aqui tambm, o confronto do

diz respeito realidade histrica, o bandeirante o

absolutamente positivo com o absolutamente negativo.

contrrio do pioneiro: errante e de nimo econmico


predatrio e extrativista.9 Na esfera do smbolo, no entanto,

Apesar de este ser o tom do livro, ou seja, a contraposio

ele representaria para ns o mesmo que a imagem

de formas de colonizao a partir de heranas religiosas e

transfigurada do pioneiro para os americanos.

culturais distintas, uma levando a um desenvolvimento em


progresso geomtrica (o caso americano) e a outra

So Paulo, o principal estado brasileiro em quase todos os

conduzindo a uma mera progresso aritmtica (o caso

aspectos, seria um exemplo perfeito, para Moog, desta

brasileiro), Moog percebe ambigidades da tradio

transfigurao sem vnculos com a realidade. Se existe um

protestante, percepo esta rara entre ns. que o autor

quinho do Brasil cujos mritos esto ligados ao esprito do

percebe que a superioridade econmica protestante asctica no

pioneiro seria precisamente So Paulo. No entanto,

implica, obrigatoriamente, superioridade em todos os

peculiaridade da transfigurao simblica, atribui-se ao

aspectos da vida. Moog observa, com muita sensibilidade,

bandeirante

a incompatibilidade entre puritanismo e fraternidade, por

qualidades que ele nunca teve. Este ponto especialmente

exemplo, ligando-a propaganda racista do imperialismo

importante para ns, j que este tema de Moog retomado

ingls e discriminao racial aberta dos EUA. Voltaremos

mais tarde, segundo um registro muito particular.

a este ponto mais tarde. Moog percebe no apenas a


ambigidade protestante em particular, mas tambm a
ambigidade capitalista em geral, antecipando alguns temas
crticos da escola de Frankfurt, como a reduo de todas
as qualidades a uma lgica quantitativa. Este tema, creio
eu, no perdeu em nada de sua atualidade.8
Moog trabalha uma distino temporal interessante quanto
aos tipos sociais americanos que analisa. So duas as figuras
representativas do esprito do nrdico americano para o
autor: o pioneiro e o yankee. O pioneiro o pequeno
produtor rural, temporalmente anterior. ele o povoador
e conquistador de terras. O yankee, por sua vez, o pioneiro
j capitalista, empreendedor e urbano. A civilizao yankee,
para Moog, poderia ser resumida na seguinte frase de

as realizaes

paulistas, conferindo-lhe

Alm desta vertente mais estritamente culturalista da


influncia weberiana entre ns, temos uma tradio que,
sem descuidar dos estmulos socioculturais para o
comportamento prtico, prefere enfatizar o aspecto mais
propriamente institucional da anlise. Raimundo Faoro e
Simon Schwartzman so bons exemplos desta tradio
"institucionalista".
Faoro vai perceber a especificidade do atraso brasileiro a
partir da herana portuguesa da transplantao de um
aparato estatal patrimonialista, l operante desde a Idade
Mdia, para o Brasil. Na monarquia patrimonial
portuguesa, o rei, senhor de toda a riqueza, seja ela
territorial ou comercial, dirige a economia nacional como

REVISTA BRASILEIRA DE CINCIAS SOCIAIS - VOL. 13 N38


se fosse coisa sua, uma extenso da casa do soberano

deste tipo de desenvolvimento obedecem ao esquema j

(Faoro, 1984, p. 20). Estas so as bases para o que Faoro

traado por Faoro. No existe separao precisa entre as

chama de "capitalismo de Estado", que o Brasil herda de

esferas econmica e poltica da sociedade e a busca do

Portugal. A ambigidade deste tipo de dominao

poder poltico no pode ser interpretada como decorrente

patrimonial que, se ela por um lado contribui para a

de interesses autnomos e articulados. Ao contrrio, a

estabilizao e flexibilidade da economia, de modo a

busca de poder poltico obedece lgica do controle direto

permitir uma notvel expanso de um capitalismo de tipo

de uma fonte substancial de riqueza em si: o prprio

comercial, por outro impede o lanamento das bases

aparelho estatal.

racionais do capitalismo industrial.


Enquanto, em Faoro, o estamento burocrtico torna-se
Para Faoro, a diferena entre as colonizaes inglesa e

uma espcie de Leviat social, coeso e sem fissuras, alfa e

portuguesa na Amrica decorreria, portanto, da diversa

mega de toda a estrutura social, Schwartzman procura

constituio da instituio estatal em cada uma delas. Em

descrever uma dualidade fundamental. Apesar de a

Portugal teramos o Estado patrimonial, estamental e

realidade do domnio patrimonial ter sido o aspecto

centralizador. Na Inglaterra, ao contrrio, um Estado que

fundamental e dominante na nossa histria, existe uma

repele a centralizao burocrtica, refletindo mais o jogo

"outra" realidade que foge a este padro e permite

dos interesses da sociedade. O primeiro propicia o esforo

vislumbrar alternativas mais otimistas para nosso futuro.

concentrado necessrio s aventuras do capitalismo


comercial, o segundo favorece a livre iniciativa dos

Esta outra realidade, para Schwartzman, possibilitada pelo

interesses sociais que caracteriza o capitalismo industrial.

aspecto peculiar do desenvolvimento de So Paulo. Para o


autor, a diferena de nosso desenvolvimento histrico por

Simon Schwartzman talvez o continuador mais eminente

comparao com o americano que nos EUA o elemento

desta tradio institucionalista faoriana de inspirao

tradicional (o Sul daquele pas) foi dominado pelo elemento

weberiana. Para Schwartzman, o conceito weberiano de

mais moderno e empreendedor (o Nordeste americano).

patrimonialismo no teria sido ainda devidamente

No Brasil, para nossa infelicidade, teria acontecido o fato

aproveitado no seu potencial explicativo para o caso

inverso: o Brasil tradicional, representado basicamente

brasileiro. Uma noo bem compreendida do domnio

pelos eixos Nordeste, Minas e Rio de Janeiro, alm do Rio

patrimonial

interpretao

Grande do Sul, teria sistematicamente vencido a influncia

alternativa da passagem clssica do feudalismo ao

mais moderna e empreendedora de So Paulo. Entre ns,

capitalismo industrial na sua variante europia em geral e

ao contrrio dos EUA, a tradio venceu a modernidade.

poderia

possibilitar

uma

anglo-sax em particular, de modo a explicar a


primeira vista, o argumento do autor bastante

singularidade do desenvolvimento brasileiro.

convincente e possui, decerto, um fundo de verdade. Nossa


A "via dourada" do desenvolvimento capitalista pressupe

histria

um estgio inicial tradicional, primitivo, que leva, mediante

empreendimentos econmicos de sucesso temporrio,

um processo de acumulao capitalista e posterior

dada, entre outros fatores, a situao de dependncia

industrializao, a um estgio superior e mais moderno.

internacional. O Estado patrimonial se cria como um

Para Schwartzman (1975, p. 13), o caso brasileiro no se

organismo fiscal e parasita destes centros econmicos

adequa a este modelo, no sendo nem tradicional ou

dinmicos. A monocultura do acar no Nordeste e a busca

primitivo,

ou

do ouro em Minas Gerais so os exemplos mais eloqentes

industrializado. O conceito weberiano de patrimonialismo

desta dinmica social. A partir da decadncia econmica

seria fundamental precisamente para dar conta deste

destes empreendimentos, a elite local tende a substituir as

caminho especfico, ibrico e brasileiro. As linhas gerais

"externalidades econmicas" por "externalidades polticas"

nem

muito

menos

desenvolvido

percebida

como

uma

sucesso

de

A TICA PROTESTANTE E A IDEOLOGIA DO ATRASO BRASILEIRO


(Schwartzman, 1975, p. 70), ou seja, tende a desenvolver

[...] a julgar pela atoarda da literatura nacional em torno dos

um padro dependente e incestuoso de relao com o

bandeirantes, dir-se-ia que o So Paulo moderno, o So

Estado. A constituio do Estado patrimonial passa a ser o negcio.

Paulo das indstrias, o So Paulo do caf, o So Paulo que


constri e monta o mais soberbo parque industrial da

A situao de So Paulo distinta j por circunstncias

Amrica do Sul, obra exclusiva do bandeirante e do

histricas de longo prazo. Para Schwartzman (1975, p. 49),

esprito da bandeira. Porque nisto de emprestar ao

"[...] desde o incio da histria do pas, a antiga Capitania de

bandeirante atributo que ele nunca teve, o paulista de

So Vicente foi o primeiro ncleo de colonizao que se

quatrocentos anos um perfeito ianque. Se, para valorizar

moveu da costa para o interior, em total contradio com a

o smbolo que lhe caro, for preciso atribuir ao bandeirante

poltica de expanso da Coroa portuguesa". Este padro de

atributos orgnicos, ele o atribuir; se para magnific-lo for

colonizao equivaleu a diferenas substanciais em relao

preciso torcer a histria ele a torcer. Embora tomando de

poltica da Coroa portuguesa. O quadro era de autonomia,

emprstimo ao pioneiro, para dar ao bandeirante

independncia e insubordinao em relao a esta (idem, p.

qualidades, intenes e preocupaes que ele nunca teve,

63). O episdio da Guerra dos Emboabas significaria mais

ainda a imagem idealizada do bandeirante a que

um passo nessa tradio de rebeldia em relao ao domnio

paradoxalmente mais cultua o estado mais pioneiro do

patrimonial portugus. O estabelecimento deste na regio

Brasil. (Moog, s/d., p. 227)

das minas custa da hegemonia paulista apenas reforou o


padro de autonomia local. Os paulistas "foram isolados do

sobejamente conhecido que Simon Schwartzman no

resto do pas, e por isto no desenvolveram em seu prprio

nenhum paulista quatrocento, mas sim um dos mais

estado uma estrutura poltica de dependncia em relao

talentosos representantes de uma gerao importante de

administrao central". Este argumento central para a tese

pensadores sociais mineiros. O que o leva a utilizar a

de Schwartzman, de resto continuada e aprofundada no seu

imagem simbolizada do bandeirante paulista a tentativa

livro seguinte As bases do autoritarismo brasileiro, de que foi a

de materializar seu desejode transformao social para o

marginalizao poltica do Estado de So Paulo que

Brasil em um suporte social concreto. Se, ao contrrio dos

impediu um sistema poltico de representao de tipo

EUA, o tradicionalismo patrimonialista logrou ser

anglo-saxo no Brasil (idem, p. 145).

dominante no Brasil, ns teramos, no entanto, todas as


condies de reverter este quadro histrico na medida em

A especialidade do Estado de So Paulo no argumento de

que aqui mesmo, em So Paulo mais precisamente, temos

Schwartzman parece-me, no entanto, fictcia. Se verdade

uma espcie de Nova Inglaterra tropical, a qual, se passar

que, especialmente com a macia importao de mo-de-

de elemento poltico dominado a dominante, pode nos dar

obra europia a partir da segunda metade do sculo XIX

um desenvolvimento poltico e econmico alternativo: livre

em todo o Brasil meridional, temos um padro social

iniciativa na economia e um sistema poltico baseado na

significativamente diferente do que imperava no Brasil

representao, como no modelo anglo-saxo.

escravocrata, a especialidade paulista um recurso da


fantasia. Acontece com Schwartzman aquilo que Vianna

Gostaria de iniciar minha apreciao crtica procurando

Moog, tratando especificamente do bandeirante, chamava

desenvolver at os seus limites lgicos uma perspectiva que

de "simbolizao", ou seja, a atribuio de caractersticas

serviu de estmulo ao trabalho do prprio Schwartzman.

irreais a dada figura como um efeito do desejo, sem vnculo

Como vimos, o conceito de patrimonialismo fascinava o

com a realidade social ou histrica.

autor pela possibilidade de, a partir dele, desafiar uma certa


tradio sociolgica que supunha uma dada seqncia de

Para Moog, se h um estado cujos triunfos so produtos do

etapas histricas para o desenvolvimento capitalista. Ao

colono imigrante So Paulo. Apesar de tudo, diz ele:

invs de pleitear-se condies feudais ou de qualquer modo


comparveis ao processo histrico europeu, ou ainda de

REVISTA BRASILEIRA DE CINCIAS SOCIAIS - VOL. 13 N38


lanar mo de situaes tradicionais ou primitivas

mais

profundo

deste

termo:

produz-se

um

indiferenciadas e gerais, o conceito de patrimonialismo

novo racionalismo. Racionalismo cultural, para Weber,

serviria para especificar, determinar, particularizar um

significa que todas as esferas da sociedade, assim como

processo histrico em si peculiar. De resto, este

todas as aes individuais no contexto dessas, vo obedecer

precisamente o desiderato do conhecimento das cincias

a um novo e ubquo quadro de referncia.

humanas para Max Weber: o conhecimento do particular,


explicar o ser desta forma dos fenmenos. E Schwartzman

No caso do racionalismo ocidental, este quadro de

contribui, assim como os outros autores discutidos, com

referncia o princpio da dominao do mundo. Isto

muito talento para esta determinao particular.

implica que todas as dimenses do pensamento e da ao


humanas, ou seja, nos seus aspectos subjetivo, social e

No entanto, se Schwartzman reconstri a noo de processo

objetvo, vo obedecer ao critrio da instrumentalidade.

histrico exemplar, ele deixa intocada a noo fundamental de

Nesse sentido, a tica protestante favorece no apenas um

resultado histrico exemplar. Em outras palavras, o autor logra

"esprito do capitalismo" mas, de uma forma mais

construir uma lgica de desenvolvimento do nosso atraso,

abrangente, um "esprito da reificao" (Schluchter, 1979,

deixando a prpria noo de atraso intocada. O que atraso

p. 229).

permanece indeterminado, vago, implcito, como se fosse algo bvio e


indiscutvel. No creio que este estado de coisas seja

Causas da reificao v Weber, antes de tudo, na no

privilgio do nosso pensamento social inspirado por Max

fraternidade essencial do caminho da salvao do

Weber. Ele , provavelmente, tpico para a maior parte do

protestantismo asctico e na suspeita de divinizao das

nosso pensamento social.10 O dado relevante da referncia

criaturas em toda doao de valor para as relaes humanas,

a Weber que o carter multifacetado, tensional e ambguo

levando ao que se poderia chamar de "dominao da

da obra deste autor nos permite vislumbrar caminhos

impessoalidade". As relaes intersubjetivas perdem,

alternativos para a tematizao do prprio plo

crescentemente, a sua caracterstica emocional, e com isto

atrasado/moderno.

a prpria peculiaridade das relaes entre homens.

De incio, o prprio Weber quem aparentemente se

[...] qualquer relao puramente emocional isto , no

incumbe de absolutizar, tornar indiscutvel, bvio, a medida

motivada

do que moderno e do que atrasado. Para Weber, o

relao pessoal de um homem com outro facilmente cai, na

protestantismo asctico atualiza e radicaliza uma forma de

tica puritana assim como em qualquer outra tica asctica,

conscincia que j existia em semente desde a concepo

na suspeita de idolatria da carne. Em adio ao que foi dito,

de mundo helnica, na sua dimenso cognitiva, e no

isto mostrado bastante claramente no caso da amizade pela

contexto do judasmo antigo, na sua dimenso moral. Esta

seguinte advertncia: "It is an irrational act and not fit for a

atualizao refere-se ao princpio do controle racional do

rational creature to love any one farther than reason will

mundo medida que este desencantado.

allow us [...] It very often taketh up men's minds so as

racionalmente

baseada

em

uma

hinder their love to God". Encontramos repetidas vezes


A tica protestante e o esprito do capitalismo reflete precisamente

tais argumentos. (Weber, 1947, pp. 98-99)

o esforo de perceber a gnese desta revoluo de


conscincia que equivaleria maior transformao da

A reificao e a conseqente atitude instrumental em

histria humana. A leitura que percebe a tica protestante

relao a si e aos outros e natureza so resultados da

interferindo apenas na tica do trabalho, ou seja, com

subordinao de todos os valores ao servio a Deus. O

efeitos apenas na esfera econmica da sociedade, no

decisivo, aqui, que a reificao ir preencher as condies

percebe a dimenso do livro. Trata-se aqui de uma

para o aparecimento no s de uma nova concepo

"recriao" do mundo, no sentido mais forte, mais amplo e

"desencantada" do mundo, mas tambm de uma nova

A TICA PROTESTANTE E A IDEOLOGIA DO ATRASO BRASILEIRO


forma correspondente de conscincia, na medida em que

indeterminao da Sociologia americana neste particular.

favorece o isolamento individual e a necessidade do

Sem dvida so os EUA a primeira nao calvinista do

reconhecimento, por qualquer ao com pretenso de

mundo, como nos lembra Vianna Moog. claro, por todas

sucesso, das leis que regem o mundo. A concepo de

as injunesde prestgio e poder que ligam a cincia s

mundo teocntrica e dualista desvalorizada pela

outras esferas da sociedade, que grande parte do enorme

absolutizao do ponto de partida do racionalismo da

prestgio de Max Weber naquele pas tem vnculos com o

dominao do mundo motivado religiosamente, o que

seu diagnstico especfico do mundo moderno. No

expressa o carter autodestrutivo da tica protestante. O

casual que o maior pensador social americano deste sculo,

mesmo mundo que foi "encantado" atravs do simbolismo

Talcott Parsons, tenha sido no s um dos mais influentes

vem a ser, por fora da necessidade do reconhecimento das

intrpretes de Weber, como tenha sido, ele prprio,

leis especficas que o regem, desencantado.

influenciado fortemente por este ltimo.

Acredito que reencontramos aqui o princpio explicitado

Tanto a sociologia parsoniana quanto a sociologia da

do nosso atraso. No mundo da poltica, por exemplo, o

modernizao que tem em Parsons uma das principais

patrimonialismo simboliza o universo da poltica onde se

referncias tericas hipostasiaram o diagnstico histrico

obedecem "ainda" aos homens e no aos princpios

weberiano acerca do racionalismo ocidental, em um sistema

impessoais compatveis com o princpio da reificao do

categorial vlido para quaisquer relaes entre tradio e modernidade.

mundo. Nas notas de rodap da tica protestante Weber

A influncia desta vertente sociolgica sobre o nosso

lembra que a extraordinria distncia protestante (e

pensamento social mais recente foi e avassaladora. Esta

judaica antiga) entre os homens e a divindade que

influncia, em ltima anlise, "explica" a naturalizao

possibilita a "afinidade eletiva" entre a obedincia a um

dessas oposies absolutas entre atrasado e moderno como

Deus to distante e a noo moderna de obedincia a uma

um dado bvio e indiscutvel.11

norma abstrata.
Esta oposio entre um absolutamente atrasado e um
A recuperao da dimenso do prprio quadro categorial,

absolutamente moderno operante no apenas para anlises

no qual percebemos a que se referem nossas noes quase

institucionais mas tambm para as assim chamadas teorias

naturalizadas de atrasado e moderno, tem vrias vantagens.

de cultura poltica. Assim, o conceito, central nessas

A maior delas que, a partir disto e apenas a partir disto,

anlises, de "confiana intersubjetiva" como ndice da

possvel determinar em relao a que precisamente somos

presena ou ausncia de uma cultura poltica cvica e

atrasados. Isto implica tornar possvel uma relativizao

participativa pode ser visto de um modo bem mais

deste atraso. No no sentido de neg-lo ou mascar-lo, mas

ambivalente do que normalmente apresentado nestes

no sentido muito preciso de torn-lo operacional,

estudos.

determinado, relacionado. O contrrio disto seria, o que


acredito ser o caso dos textos que analisamos, assumi-lo

Tambm esta noo pode ser vista como um subproduto

como geral, implcito, indeterminado e, como resultado

do diagnstico weberiano do racionalismo ocidental.

final, absoluto.

Afinal, o que denominado aqui, com um tom


unilateralmente positivo, como confiana intersubjetiva a

Um princpio absoluto, em se tratando de comparaes

capacidade protestante sectria de associao para fins de

culturais, no serve cincia, mas ideologia. A cincia, e

interesse comum. Sem dvida, precisamente esta

entre as cincias humanas especialmente a Sociologia, faz

qualidade que permite a associao de pessoas para alm da

avaliaes comparativas entre culturas, e bom que as faa.

comunidade familiar, na medida, precisamente, em que no

necessrio, no entanto, saber o que se compara. nossa

se confunde relao afetiva com relao de interesses.

indeterminao

Novamente temos a aplicao do princpio de que se deve

neste

ponto

equivale

mesma

REVISTA BRASILEIRA DE CINCIAS SOCIAIS - VOL. 13 N38


deixar de obedecer aos homens para obedecer a Deus (a

americana (cerca de 94% na poca) como uma hipocrisia

norma moral abstrata). este aspecto fundamental que

destinada a produzir resultados utilitrios, Weber percebe a

possibilita relaes "horizontais" de interesses, ou seja,

especificidade daquele pas precisamente a partir deste fato

relaes entre iguais (pessoas da mesma classe social,

nico.

mesma profisso etc.), ao invs das relaes verticais entre


modelo

que sendo o pas do protestantismo sectrio por

hierarquizado da comunidade familiar. De forma muito

excelncia, os EUA apresentam, no grau mais puro, as

significativa, este o ponto central das teorias sobre cultura

qualidades distintivas do esprito da seita. Ao contrrio da

poltica desde o clssico de Almond e Verba, passando por

Igreja, onde o pertencimento presumido desde o

Banfield, at os trabalhos mais contemporneos de um

nascimento (o batismo infantil o melhor exemplo disto),

Ronald Inglehart (1990, pp. 23-25). Com sinal trocado, este

as seitas pressupem a associao voluntria do membro

tema tambm central no nosso pensamento social, ou

adulto, a partir de qualificaes ticas adquirveis

seja, nossa relativa ou absoluta incapacidade democrtica

individualmente. Weber (1947, p. 217) j fazia meno

percebida como decorrendo da ausncia desta capacidade.

secularizao deste princpio nos EUA do comeo deste

Reencontramos aqui desde as incapacidades do homem

sculo, sendo a filiao religiosa acrescida ou substituda

cordial de Srgio Buarque at a ausncia de associativismo

pela filiao s mais diversas associaes, sociedades, clubes

e iniciativa do Brasil tradicional de Schwartzman.

e universidades. O princpio voluntrio exigia tambm

pessoas

no

iguais

segundo

prprio

severo controle grupal da comunidade local sobre seus


Vale a pena acompanharmos a gnese histrica da

associados, nica instncia capaz de admitir e atestar a

"confiana intersubjetiva". Talvez isso possa permitir que

qualificao dos filiados. Temos aqui j uma interessante

deixemos de perceb-la como a imagem do bem absoluto e

influncia religiosa do princpio localista e comunitrio

passemos a ver sua qualidade cultural ambgua, implicando

americano. A coeso destas comunidades era to forte que

perdas e ganhos como toda e qualquer escolha humana, seja

este parece ter sido um dos motivos para o povoamento

ela individual ou cultural. Para Max Weber, a confiana

citadino, por oposio colonizao rural, da Nova

intersubjetiva produto do esprito da seita, por oposio

Inglaterra americana.

ao esprito da Igreja catlica. Este ponto o tema do seu


"Die Protestantischen Sekten und der Geist des

Como j era de se esperar, Weber interpreta este estado de

Kapitalismus" ("As seitas protestantes e o esprito do

coisas de maneira abertamente positiva. As seitas ajudam a

capitalismo"), onde o autor procura fazer uma "etnografia"

produzir o indivduo moderno, em flagrante oposio aos

do esprito sectrio, precisamente nos Estados Unidos do

contextos de obedincia pessoal da autoridade patriarcal.

comeo deste sculo.

Elas ajudam a criar "aqueles homens que obedecem antes a


Deus que a outros homens" (Weber, 1947, p. 235). Para

Nesse sentido, ele examina a enorme influncia da

Weber, esta seria, inclusive, a caracterstica especfica da

religiosidade nos EUA, caracterstica essa aparentemente

democracia americana enquanto tal: o fato de no ser

surpreendente num pas que foi um dos pioneiros

apenas um monte disforme de indivduos, mas uma reunio

ardorosos da separao entre a Igreja e o Estado. A

voluntria, ainda que severamente exclusiva, de indivduos

surpresa se dissipa medida que percebemos a necessidade

associados (idem, p. 215).

econmica e social fundamental da afiliao religiosa


naquele pas. O no pertencimento a uma seita significava

A ambigidade do princpio associativo, to caro ao

runa econmica, perda de crdito e de clientela. Era o

prprio Weber, j vem nomeada no "ainda que

pertencimento seita que produzia a "confiana

severamente exclusiva", posto, de forma muito sintomtica,

intersubjetiva" enquanto precondio para a aceitao no

entre vrgulas, a ttulo de restrio. Temos aqui, tambm,

mercado. Longe de interpretar a macia afiliao religiosa

uma continuidade com o judasmo que a dupla moral:

A TICA PROTESTANTE E A IDEOLOGIA DO ATRASO BRASILEIRO


uma interna, vlida para os irmos de f, e outra externa,

Mais interessante para ns, no entanto, a ambigidade do

para os no-crentes. evidente que esta qualidade no se

princpio democrtico da seita. A nfase na pureza,

mantm apenas no nvel do comrcio econmico, mas se

responsvel em ltima instncia pela enorme energia

expande para todas as esferas da vida, inclusive a esfera

sectria em perseguir seus fins associativos, acarreta,

poltica.

simultaneamente, uma intransponvel oposio entre


sectrios tidos como puros e no-sectrios tidos como

Esta interessante distino weberiana entre seita e Igreja foi

impuros. A diferena com relao ao princpio da Igreja no

apropriada e radicalizada por Ernst Troeltsch (1994) como

a posio paradigmtica do conceito de pureza. O

dois princpios fundamentais de organizao social. Tambm

princpio da pureza bsico tanto na Igreja quanto na seita.

Robert Bellah et al. (1985) perceberam a riqueza desta

distino categorial no apenas para a esfera religiosa, mas

permiteaceitar o impuro, ao passo que a seita o rejeita. Da o

para a sociedade como um todo. Afinal, o que est em jogo

interesse das ambigidades culturais para o estudo de

so formas radicalmente opostas de ver-se a si e aos outros,

questes universais, da a afinidade eletiva "democrtica"

o que implica falar, portanto, deformas alternativas de

do valor bsico do liberalismo poltico a tolerncia

solidariedade social em sentido amplo.

com o princpio hierrquico da Igreja, que a todos acolhe e

Para Bellah, a Igreja pode ser caracterizada como uma


concepo orgnica de instituio religiosa e social,
possibilitando a percepo da presena viva de Cristo na
Terra. deste poder que derivam todos os sacramentos.
Fundamental para nossa discusso o fato de que a Igreja
vista como possuindo prioridade ontolgica e temporal
sobre os indivduos. Mediante a palavra sagrada e os

princpio

hierrquico

da

Igreja,

no

entanto,

garante um lugar, e no com o princpio exclusivo da seita.


A seita, ao traar uma linha divisria intransponvel entre o
santo e o rprobo, retira a possibilidade de qualquer
comrcio entre os dois. A nfase aqui na intolerncia com o
outro, seja este o negro, o latino etc. Com a secularizao
deste princpio, este outro pode ser qualquer um que seja
diferente e no apenas o infiel.

sacramentos a Igreja aceita e recebe todos os indivduos tal

O atual debate acerca do multiculturalismo nos EUA nos

como eles so, estabelecendo uma hierarquia entre eles a

partir do grau de espiritualidade e virtuosismo que

contemporneo neste contexto. Como se sabe, o debate

possvel a cada qual em termos de vida crist. O conceito

sobre o multiculturalismo ocorre num contexto de

de Igreja envolve, para uma teoria social e poltica, as

renovao de temas polticos, especialmente no campo da

noes complementares de hierarquia e elitismo.

esquerda. Assim, se antes a preocupao dominante referia-

A seita, ao contrrio, enfatiza, como vimos, o elemento de


associao voluntria de fiis. Neste sentido, o indivduo
tem certa prioridade, temporal ao menos, sobre a
comunidade religiosa. A enorme nfase sectria no
voluntarismo e igualdade entre todos os crentes torna-a
afim do igualitarismo democrtico e das formas
associativistas baseadas na autonomia individual. Como
Max Weber, Robert Bellah et al. (1985, pp. 243-248)
consideram o sectarismo a maior fonte do individualismo

uma

idia

interessante

do

estado

de

coisas

se, quase que exclusivamente, ao tema da redistribuio de


riquezas, v-se agora um interesse crescente pelo tema
do reconhecimento das diferenas. O fato interessante neste
debate, para nossos propsitos, no apenas o
enriquecimento da agenda poltica e intelectual com novos
desafios antes insuspeitos. O fato mais interessante para
ns que o desafio terico e prtico americano se d no
campo da aceitao do diferente, no sentido mais amplo deste
termo, que havamos apontado acima.

americano e da idia peculiarmente americana (pervasive

No se deve menosprezar a importncia deste debate. Ele

american) de que os grupos sociais so frgeis e precisam de

inaugura uma complexidade inaudita para o debate poltico

constante energia para se manterem funcionando.

terico e prtico deste final de sculo. O que vem sendo


chamado de poltica do reconhecimento obedece a uma

REVISTA BRASILEIRA DE CINCIAS SOCIAIS - VOL. 13 N38


lgica

substancialmente

paradigma

doreconhecimento da diferena. Sem dvida existe margem para

redistributivo anterior. Como observa apropriadamente

uma defesa universalista deste ltimo tambm, na medida

Nancy Fraser (1997, p. 15), a necessidade de redistribuio

em que cada qual tem o direito de ser reconhecido na

uma injustia econmica que pede alguma forma de

unicidade da sua identidade, ou seja, na especificidade da

reestruturao socioeconmica, ao passo que a necessidade

sua diferena. A prtica que os grupos e pessoas que se

de reconhecimento pede uma mudana cultural ou

sentem discriminados percebem precisamente o seu direito

simblica. Apesar dos dois quase sempre aparecerem

diferena ignorado e assimilado a alguma outra forma

juntos na realidade emprica, necessrio separ-los

dominante de identidade social, acarretando, desse modo, a

analiticamente.

existncia de diferenas dominantes e oprimidas.

Como diz Charles Taylor (1994) no seu The politics of

Embora este tipo de problema seja comum a todas as

recognition,

sociedades

nossa

distinta

identidade

do

formada

pelo

modernas,

ele

torna-se

um

problema

reconhecimento ou pela ausncia deste. Deste modo, uma

especialmente delicado em tipos de sociedades como a

pessoa pode sofrer uma distoro real se a sociedade em

americana, baseadas no princpio sectrio de organizao

volta dela refletir uma imagem de si desfavorvel. Neste

social. O dficit tpico de uma sociedade deste tipo no o

sentido, no reconhecimento no algo inofensivo e sem

associativismo ou a considerao racional de interesses de

conseqncias; pode ser uma forma de opresso insidiosa,

longo prazo, mas os efeitos do que Weber chamava de uma

aprisionando uma pessoa em uma concepo falsa,

tica da no fraternidade, tpica do ascetismo protestante.

distorcida e reduzida de si. Assim, reconhecimento no

Da o dficit nas questes de reconhecimento, na dimenso

uma cortesia ou gentileza, mas uma necessidade vital. Uma

simblica do reconhecimento do outro, portanto, e no

imagem depreciativa de povos ou comunidades pode

propriamente

tornar-se uma das formas mais potentes e expressivas da

redistribuio. Da, talvez, tambm a perplexidade acerca

opresso destes. Livrar-se de uma identidade depreciativa

do insucesso de certas polticas redistributivas a minorias

torna-se fundamental, seja para a vida privada, seja para a

raciais, por exemplo.12 Procura-se "compensar" um dficit

vida coletiva.

simblico com a moeda econmica, quando os problemas

na

dimenso

socioeconmica

da

possuem dimenses distintas.


Reconhecimento, nas modernas sociedades democrticas,
implica reconhecimento entre iguais, implica dignidade, no

Este dilema to profundo que o prprio Taylor, um dos

vocabulrio de Taylor, por oposio a honra, na qual

principais crticos do individualismo e do liberalismo

essencial que apenas alguns a possuam. Por outro lado, esta

radical, fundamenta a sua defesa de grupos dominados e

passagem da honra dignidade, segundo Taylor (1994, pp.

oprimidos pelo no reconhecimento de sua especificidade

27-30), acarreta tambm uma mudana naforma de percepo

cultural, a partir de um transporte do modelo de direitos

da moralidade. Esta passa a ser vista em conexo com a

individuais para os direitos grupais. Talvez o universo

autenticidade, ou seja, com uma voz interna que emana da

simblico referido pela noo de reconhecimento esteja,

natureza subjetiva de cada um. Existe, neste sentido, uma

pelo menos parcialmente, aqum e alm do alcance da

certa forma de ser gente que o modo especfico de cada

eficcia legal. Talvez este universo se refira a valores ainda

pessoa. O desafio moderno articular universalidade e

mais bsicos da convivncia social, misturando aspectos

diferena, portanto.

emotivos e motivacionais com aspectos racionais e


conscientes da solidariedade social.

O que torna a questo especialmente difcil que este


princpio da cidadania igualitria universalmente aceito

No pretendo utilizar o Brasil como um contra-exemplo.

pode entrar em contradio com o princpio da

Seria apressado e talvez perigoso faz-lo. Estes so desafios

autenticidade, o qual , antes de tudo, um ideal

comuns a qualquer sociedade moderna. Talvez as nfases e

A TICA PROTESTANTE E A IDEOLOGIA DO ATRASO BRASILEIRO


as propores entre os diversos dficits socioeconmicos e

3 Weber fala mais precisamente de caminho para a certeza da

culturais variem. Existe uma grande probabilidade que

salvao. Cf. Weber (1979, p. 110).

assim o seja. Pesquisas posteriores podem, talvez, trazer


maior clareza neste campo. O meu intuito neste texto foi

4 interessante notar que, mais tarde, Schluchter torna-se

apenas chamar a ateno para a importncia de rejeitarmos

bem mais reticente e cuidadoso em relao a este aspecto.

modelos societrios exemplares e absolutos. As escolhas

Cf. Schluchter (1988, pp. 98-101).

culturais, assim como as individuais, implicam perdas e


ganhos. Perceber aonde temos a aprender com outros
povos e sociedades uma reflexo que deve ser simultnea
quilo que devemos rejeitar como imprprio. O primeiro
passo para este desiderato parece-me ser a tentativa de
qualificarmos nosso atraso, torn-lo relativo, determinado.
Antes do que tentar solues e snteses apressadas,
precisamos perceber que vale a pena nos propor a pergunta.

5 Paulo Luiz Lavigne Esteves (1998, p. 100), em um texto


de resto muito estimulante, associa, indevidamente, esta
civilidade ritual "oriental", que remete aos bons costumes,
civilidade moderna "ocidental", a qual remete, na verdade,
a uma internalizao do dilema tico.
6 Quando me refiro aqui a protestante asctico, penso em
modelos de personalidade e instituies que, embora
secularizados, foram inspirados e obedeceram escolhas
valorativas que remontam ao protestantismo asctico.

NOTAS

7 Uso este termo sem nenhuma inteno pejorativa. Muito

1 Este texto foi publicado em portugus, sob o ttulo


"Rejeies religiosas do mundo e suas direes",
nacoletnea Ensaios de Sociologia (Weber, 1979).
2 Dois aspectos parecem-me decisivos na anlise das
influncias diferenciais da tica religiosa sobre a conduo
da vida prtica. Por um lado, temos um elemento imanente
mensagem religiosa, nomeadamente, a concepo da
divindade. A investigao comparativa descobre um Deus

pelo contrrio. Em certo sentido, toda cincia humana ,


ou deveria ser, culturalista.
8

Este era tambm um tema dileto de Simmel,

especialmente no seu livro sobre a filosofia do dinheiro.


Em portugus, ver coletnea com um texto homnimo
(Souza e Oelze, orgs., 1998).
9 Para Moog, o colono do sul do pas o nosso correlato
mais prximo do pioneiro.

pessoal e transcendente no Ocidente e um Deus imanente


e impessoal no Oriente. Essa distino, entretanto, ganha

10

toda a sua fora apenas se vinculada com o contedo da

especificidades culturais como Roberto Da Matta, o

promessa religiosa e do caminho da salvao. Por outro

princpio da hierarquia percebido como unilateralmente

lado, um elemento extra-religioso assume importncia

negativo, ao contrrio do que pensa seu mestre Louis

central, nomeadamente, os portadores sociais da tica

Dumont. Cf. Da Matta (1978, pp. 139-193).

Mesmo para um antroplogo to sensvel s

religiosa. Aqui importa saber que interesses ideais e


materiais do estrato social em questo determinam a tica

11 O prprio Schwartzman (1975, p. 143), recorrendo a

religiosa.

condicionam-se

textos de Stein Rokkan e S.M. Lipset, faz uma exposio

mutuamente. Importa muito, por exemplo, se o estrato

interessante deste instrumental terico aplicado anlise

social portador da promessa e do caminho da salvao

poltica.

Todos

esses

aspectos

religiosa privilegia uma interpretao intelectual (como no


Oriente) ou prtica (como no Ocidente) dos mesmos. Ver

12

Ver,

sobre

isto,

coletnea

Weber (1947, pp. 536-573).

comparativos Multiculturalismo e racismo: uma comparao Brasil


e Estados Unidos (Souza, org., 1997).

com

textos

REVISTA BRASILEIRA DE CINCIAS SOCIAIS - VOL. 13 N38

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