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Champ et potentiel
electrostatique

Les eets electriques peuvent etre decrits par deux grandeurs que nous allons etudier dans ce chapitre : le
champ electrostatique (grandeur vectorielle) et le potentiel electrostatique (grandeur scalaire).

Cas dune distribution de charges ponctuelles


Outils mathematiques
1.1 Rappel (ou pas) : notion de champ

On utilise de facon naturelle et tr`es commune la notion de champ en physique : un champ electrostatique,
un champ gravitationnel, un champ de pression atmospherique, un champ de vitesses dans un fluide par
exemple.
Definition : un champ est un ensemble de grandeurs mathematiques definies et existant en tout point
dune surface ou dun volume. Ces grandeurs peuvent etre
des scalaires, par exemple la temperature dans latmosph`ere, qui varie en fonction de la position
geographique (x, y) et de laltitude z :
T (x, y, z)
des vecteurs, par exemple la vitesse du vent en fonction de la position geographique (x, y) et de
laltitude z :
0
1
vx (x, y, z)
~v (x, y, z) = @ vy (x, y, z) A
vz (x, y, z)
dautres grandeurs quon appelle des tenseurs... que vous verrez bien plus tard dans vos etudes.

Attention, les vecteurs que vous manipuliez jusqu`a present netaient pas forcement attaches `
a un
point, `
a un corps ou plus generalement `
a lobjet considere, vous les manipuliez dans leur propre espace
vectoriel, qui netait pas lespace physique. Dans un champ, on associe `a chaque point de lespace un
vecteur dierent. Autrement dit, il y a une infinite despaces vectoriels, un pour chaque point de lespace
physique... Cest un peu abstrait, mais ca explique la complexite des calculs qui suivent.

23

24

Chapitre 2 Champ et potentiel electrostatique

Figure 2.1: Champ vectoriel et scalaire (la valeur du niveau de gris indique la valeur de la fonction)
Recherche personnelle

Trouver des exemples de representation graphique de champs, en 2D et 3D

1.2 Champ electrostatique dune charge ponctuelle


D
efinition
On remarque dans lexpression de la force qui sexerce sur une charge q en M de la part dune charge Q en
O que lon peut isoler q :

1
Q
~
FQ!q = q
~uOM
2
40 rOM
O`
u ~uOM est le vecteur unitaire porte par le segment OM . Lexpression entre parenth`eses ne depend que de Q
et des coordonnees du point M .

On peut definir un champ produit par une charge Q placee en O en tout point M de lespace, champ que
nous appelerons champ
electrostatique :
~Q =
E

1
Q
~uOM
2
40 rOM

(2.1)

Ce champ nest pas seulement un outil de calcul, il existe en lui-meme. Autrement dit, on peut le considerer
comme un objet physique qui va interagir avec les charges.
Lignes de champ

Une ligne de champ electrostatique est une courbe tangente en chaque point au vecteur champ electrostatique
defini en ce point
Lensemble des lignes de champ definit une cartographie du champ.
Proprietes :
~ en nul en M ou il existe
Deux lignes de champ ne se croisent jamais en un point M sauf si le champ E
~
une charge en M (auquel cas E nest pas defini en M ).

1 Cas dune distribution de charges ponctuelles

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Figure 2.2: Exemples de lignes de champ : 2 charges egales (gauche) et deux charges opposees (droite)

Une ligne de champ electrostatique nest pas fermee. Elle part `a linfini ou part dune charge q et se
termine sur une charge de signe oppose.
Pour savoir quelle est la direction du champ en un point M dune ligne de champ, il faut y placer une
charge positive et regarder la direction et le sens de la force electrostatique quelle subit. Ces direction
et sens sont les memes que celles du champ.
Tube de champ
Un tube de champ est une surface formee par toutes les lignes de champ qui sappuient sur un contour ferme.
Comme les lignes de champ ne se croisent pas, celles qui sappuient sur le contour sont contig
ues et forment un
tube.

Figure 2.3: Exemples de tube de champ : ensemble de lignes de champ reposant sur un contour ferme

1.3 Rappel (ou pas) : derivee partielle, circulation et gradient


Outils mathematiques
D
eriv
ee partielle
Soit une fonction f (x) `
a une seule variable. La dierentielle de cette fonction peut secrire
df =

df
.dx
dx

(2.2)

26

Chapitre 2 Champ et potentiel electrostatique

Cette dierentielle indique la variation df de la fonction lorsque la variable x subit une variation
infinitesimale dx.
Considerons le cas dune fonction `
a plusieurs variables, par exemple f (x, y, z). Si lon fait varier lune
des variables, la fonction f va varier. On definit une di
erentielle partielle selon x par la variation de f
si on fait varier x de dx en laissant les autres variables fixes :
@x f =

@f
@x

.dx

(2.3)

y,z constantes

La derivee partielle de f par rapport `a x est alors :

@f
@x

y,z constantes

Dans la suite, on ne marquera plus les variables qui restent constantes.


La meme operation peut etre faite selon y (avec x et z fixes) et z (avec x et y fixes). La di
erentielle
totale est alors la somme des dierentielles partielles :
df =

@f
@x

.dx +
y,z constantes

@f
@y

.dy +
x,z constantes

@f
@z

.dz

(2.4)

x,y constantes

Cest aussi la variation de la fonction f lorsque le point M = (x, y, z) se deplace jusquen M 0 = (x +


!
dx, y + dy, z + dz), autrement dit lorsquon realise un deplacement elementaire d ( OM ) = (dx, dy, dz).
Ceci ne fonctionne que parce quon realise une variation infinitesimale.

Figure 2.4: Exemples de syst`emes de coordonnees sur la meme fonction

En somme, une derivee partielle est une derivee, donc une pente, dans une direction particuli`ere correspondant `
a la variation dune seule variable.
Pour donner un exemple physique, supposons que lon trace sur une montagne, dont laltitude represente la
valeur de la fonction f , un ensemble de lignes nord-sud (representant par exemple laxe x) et un ensemble
de lignes est-ouest (representant laxe y), de sorte que lont ait un quadrillage qui suit les variations
daltitude du terrain. Si, `
a partir dun point M , on se deplace vers le nord en mesurant la pente, on
mesure en realite la valeur de la derivee partielle selon x. Si on se deplace dest en ouest, on mesure la
derivee partielle selon y. Il ny a aucune raison que ces deux valeurs soient egales.
De plus, comme il est illustre sur la figure 2.4, le choix du syst`eme de coordonnees, de son orientation,
mais aussi de son type (cartesien, polaire, cylindrique, spherique...) determinent egalement la valeur des
derivees partielles calculees.

1 Cas dune distribution de charges ponctuelles

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Outils mathematiques
Gradient
Le gradient est un vecteur qui definit la valeur, la direction et le sens de variation dune fonction `
a
plusieurs variables. Il est defini (en coordonnees cartesiennes) par
0 @f 1
B
!
~ =B
grad f = rf
@

@x
@f
@y
@f
@z

C @f
@f
@f
C=
A @x .~ux + @y .~uy + @z .~uz

(2.5)

o`
u ~ux , ~uy et ~uz sont les vecteurs de la base cartesienne.

Le vecteur gradient donne la direction de plus grande variation de la fonction ou, si lon veut, la
direction de plus grande pente. Si on se deplace perpendiculairement (toujours de facon infinitesimale)
au vecteur gradient, la variation de la fonction est nulle. En ski, soit on va droit dans la pente, et lon
suit le vecteur gradient, soit on avance perpendiculairement `a la plus grande pente et vous savez peut-etre
pour lavoir experimente, quon ne descend pas. On suit alors les courbes de niveau (courbes de meme
atitude).
Recherche personnelle

Essayez de trouver le lien avec un developpement en serie de Taylor au 1er ordre de la fonction f .
!
Si on consid`ere un vecteur deplacement elementaire dOM tel que
0
1
dx
!
dOM = @ dy A = dx.~ux + dy.~uy + dz.~uz
dz

(2.6)

il est aise de voir (equation 2.5) que lon peut ecrire la dierentielle totale de f (equation 2.4) comme
un produit scalaire :
0 @f 1
0
1
@x
dx
B @f C
!
!
C @ dy A = @f .dx + @f .dy + @f .dz = grad
df = B
f dOM
@ @y A
@x
@y
@z
dz
@f
@z

soit

!
!
df = grad f dOM

(2.7)

Cette equation est une equation intrins`eque, elle ne depend pas du syst`eme de coordonnees. On lutilise
parfois pour donner une definition du gradient.
!
Le vecteur gradient depend du syst`eme de coordonnees choisi (comme dOM dailleurs). En coordonnees
cylindriques, en utilisant lequation intrins`eque 2.7 (voir TD), on obtient :
!
@f
1 @f
@f
grad f =
.~ur +
.~u +
.~uz
@r
r @
@z

(2.8)

28

Chapitre 2 Champ et potentiel electrostatique

Outils mathematiques
Circulation
~
Si on a un champ de vecteurs E(M
) et une courbe quelconque (AB), on definit la circula~ par C = E.
~ (la notation
~ selon un deplacement elementaire dl
~ dl
tion elementaire de E
indique
une quantite elementaire ou infinitesimale, qui nest pas forcement une variation de quelque chose).

~ le long dune courbe (AB)


Figure 2.5: Configuration pour le calcul de la circulation dun champ de vecteurs E

~ le long de la courbe (AB) comme


On peut donc considerer la circulation de E
C=

~
~ dl
E.

(2.9)

1.4 Potentiel electrostatique cree par une charge ponctuelle


D
efinition du potentiel
electrostatique
Soit une charge Q en un point O de lespace et une courbe quelconque (AB). Le calcul de la circulation du
~ cree par Q le long de (AB) donne un resultat tr`es interessant.
champ E
~ au point M de la courbe :
On calcule dabord la circulation elementaire sur un element de longueur dl
~
~
C = E(M
).dl

(2.10)

~
E(M
) se calcule simplement, puisquon a une seule charge Q en O. On note ~ur le vecteur unitaire le long de
~
OM et r = OM
la distance OM :
~
E(M
)=

1 Q
~ur
40 r2

(2.11)

~ selon ~ur et selon


~ est selon ~ur (une seule charge ponctuelle). On decompose dl
On va utiliser le fait que E
une direction perpendiculaire (on peut toujours le faire) :
~ = dr~ur + dl
~?
dl

(2.12)

~ ? .~ur = 0 (vecteurs perpendiculaires) et ~ur .~ur = 1 (vecteur unitaire), la


En tenant compte du fait que dl
circulation elementaire devient alors

1 Cas dune distribution de charges ponctuelles

29

~ selon ~
Figure 2.6: Decomposition du vecteur deplacement elementaire dl
ur et selon une direction perpendiculaire

~ =
~
E(M
).dl

Q dr
40 r2

1 Q
~
~
u
.
dr~
u
+
dl
r
r
?
40 r2

(2.13)
(2.14)

Puisquon va vouloir integrer ce resultat sur toute la courbe (AB), on peut tout de suite remarquer que,
puisque dr
d 1r , on peut ecrire
r2 =

Q
C=d
(2.15)
40 r
la circulation du champ electrostatique entre A et B sur la courbe donne :

Z B
Z B
B
Q
Q
Q
~
~
C=
E(M ).dl =
d
=
=
4
r
4
r
4
0
0
0 rA
A
A
A

Q
40 rB

(2.16)

Cette circulation ne depend pas du chemin suivi puisquelle ne depend que des points de depart A et darrivee
B, nulle part dans le resultat final on ne voit apparatre de mention dun point qui serait sur le chemin. (Ca ne
vous rappelle rien ? et lenergie potentielle ?...).
Recherche personnelle

Trouver un lien avec lenergie potentielle. Partir du lien champ electrostatique-force.


On definit naturellement le potentiel electrostatique comme la quantite V (M ) dont la variation est loppose
de la circulation du champ :
Z B
~ = V (A) V (B) =
~
C=
E(M
).dl
V
(2.17)
A

Avec
V (M ) =

Q
+ cte
40 r

(2.18)

En pratique, on utilise toujours des dierences de potentiel, donc la constante est choisie arbitrairement. On
choisit souvent de la prendre nulle `
a linfini : V (1) = 0. Alors, pour une charge ponctuelle, la constante devient

30

Chapitre 2 Champ et potentiel electrostatique

Q
nulle : V (M ) = 4
. Attention toutefois, ce nest pas une generalite, souvent ne veut pas dire toujours.
0r
Nous verrons un peu plus loin les cas o`
u lon est oblige de faire un choix dierent.

Relation entre le champ et le potentiel


electrostatique
Pour trouver la relation entre le champ et le potentiel electrostatique, on utilise les relations (2.10) et (2.15).
Il y a plusieurs relations :
Relation di
erentielle Cest la definition au niveau elementaire :
dV (M ) =

~
~
E(M
).dl

(2.19)

Relation locale Dapr`es le paragraphe de rappel sur le gradient, la dierentielle de V peut secrire
!
~
dV (M ) = grad V (M ).dl
(2.20)
et puisque dV (M ) =

~ on a
~
E(M
).dl,
~
E(M
)=

!
grad V (M )

(2.21)

On dit que le champ electrostatique derive du potentiel V . Si on se place `a une dimension (une seule
variable x), le gradient est la derivee totale exacte, donc
~
E(M
)=

dV (M )
~ux
dx

(2.22)

Relation int
egrale On remarque que la relation (2.17) est une relation importante champ-potentiel.
Surfaces
equipotentielles

Une surface equipotentielle est lensemble des points M se trouvant au meme potentiel : V (M ) = cte.
Cas particuliers :
`
a deux dimensions, on a des lignes equipotentielles
pour une charge ponctuelle,
Q
V =
= cte ) r = cte
40 r
les surfaces equipotentielles sont des sph`eres centrees sur la charge.
Propriete importante : on a vu quun gradient est perpendiculaire aux lignes ou surfaces telles que f = cte
~ derive du potentiel sous la forme dun gradient, E
~ est toujours
(voir 1.3). Comme le champ electrostatique E
perpendiculaire aux surfaces equipotentielles.

1.5 Generalisation et principe de superposition


Ensemble de charges ponctuelles : champ
electrostatique
Nous avons vu le principe de superposition dans le cas dun ensemble de charges ponctuelles ( 4.2). Soient
N charges ponctuelles qi , i = 1..N placees en des points Ai , i = 1..N . Soit une charge test q placee en un point
~ i (M ), la force exercee sur q secrit :
M . Chaque charge qi cree en M un champ E
"N
#
N h
i
X
X
~ i (M ) = q
~ i (M )
F~ (M ) =
qE
E
(2.23)
i=1

i=1

2 Energie electrostatique

31

On peut ecrire la somme vectorielle

PN

i=1

~ i (M ) des champs E(M


~
E
) et la force secrit
~
F~ (M ) = q E(M
)

(2.24)

~
Tout se passe comme si la charge test q subissait un champ electrostatique E(M
) somme vectorielle des champs
~
Ei (M ) generes par chacune des charges individuelles.

Th
eor`
eme de superposition du champ
electrostatique :
le champ electrostatique total en un point M est la somme vectorielle des champs elementaires crees par
chacune des charges elementaires presentes.
~
E(M
)=

N
X

~ i (M ) =
E

i=1

N
1 X qi
~ui
40 i=1 ri2

(2.25)

avec ri = Ai~M et ~ui vecteur unitaire dirige selon Ai~M


La somme vectorielle peut seectuer par construction geometrique ou algebriquement en utilisant une base
de vecteurs.
Ensemble de charges ponctuelles : potentiel
electrostatique
~ Pour
~ et le potentiel V , plus exactement de la relation dierentielle dV = E(M
~
On part du lien entre E
).dl.
un ensemble de charges qi , comme dans le paragraphe precedent et en utilisant le theor`eme de superposition :
dV

N h
X

~ =
~
E(M
).dl

i=1

N
X

N h
i
i
X
~ =
~
~ i (M ) .dl
~ i (M ).dl
E
E

(2.26)

i=1

dVi

(2.27)

i=1

La somme dun ensemble de dierentielles etant la dierentielle de la somme


!
N
N
X
X
dV =
dVi = d
Vi
i=1

(2.28)

i=1

on definit

V (M ) =

N
X
i=1

Vi =

N
1 X qi
40 i=1 ri

(2.29)

Cest une somme algebrique, attention aux signes des charges.

Energie
electrostatique

2.1 Definition
Energie potentielle = energie qui ne depend que de la position dun corps, toutes choses egales par ailleurs.

32

Chapitre 2 Champ et potentiel electrostatique

Definition : lenergie potentielle est egale au travail que fournit un experimentateur pour amener le corps `
a
sa position.

2.2 Cas dune charge ponctuelle dans un champ


~
Soit un champ E(M
) et V son potentiel associe, definis en tout point M de lespace. On veut calculer lenergie
potentielle dune charge q situee en un point P . Cest, dapr`es la definition, la meme chose que le travail dun
experimentateur qui amm`enerait la charge en P, en partant dun point initial. Comme lenergie potentielle de
gravitation, lenergie potentielle electrostatique est definie `a une constante pr`es. On choisit lenergie potentielle
nulle `
a linfini, l`
a o`
u il ny a pas de charges (du moins dans la plupart des cas). Cest donc de linfini que lon
va ammener la charge q.
~
A tout instant, la charge est soumise `
a une force electrostatique F~ (M ) = q E(M
). On va supposer quun
experimentateur va faire se deplacer la charge en appliquant une force F~exp de telle sorte quelle compense la
force electrostatique :
F~ (M ) + F~exp = 0

F~exp =

~
q E(M
)

(2.30)

Le travail de lexperimentateur est alors la somme des travaux elementaires de F~exp le long du chemin qui
!
!
m`ene la charge de linfini `
a P . Le travail elementaire de F~exp est dWexp = F~exp dl , o`
u dl est un petit element
de longueur du chemin. Le travail total secrit :

Wexp =

P
1

!
F~exp dl =

P
1

!
~
( q)E(M
) dl = ( q)

P
1

!
~
E(M
) dl

(2.31)

~ (voir un peu plus haut la definition de la circulation)


On obtient, `
a une constante ( q) pr`es, la circulation de E
le long du chemin pris par la charge pour aller de linfini `a P .
Nous avons dej`
a fait le calcul de cette circulation, on trouve donc lenergie potentielle electrostatique, en
tenant compte du fait que le potentiel a ete pris nul `a linfini :
Ep = Wexp = ( q)(V (1)

V (P )) = q(V (P )

0)

(2.32)

Soit

Lenergie potentielle electrostatique dune charge q situee en un point P dans un champ electrostatique
dont le potentiel est V est :
Ep = qV (P )

(2.33)

Remarque : Pour accelerer la charge au debut, il a fallu mettre une force leg`erement plus grande que pour
juste compenser la force electrostatique. De meme pour arreter la charge en P . On montre tr`es rigoureusement
que le travail supplementaire au depart est compense par le travail recupere `a la fin.

2.3 Cas de plusieurs charges ponctuelles


Soit un ensemble de charges ponctuelles qi placees en des points Ai . Calculons lenergie potentielle du syst`eme
de charges. Pour ce faire, nous allons le construire charge par charge.

2 Energie electrostatique

33

Premi`
ere charge
On suppose dabord que les charges sont toutes `a linfini, et infiniment loin les unes des autres, elles ninteragissent pas entre elles. On apporte la charge q1 `a sa place en A1 . Il ny a pas encore de champ exterieur, donc
le travail de lexperimentateur (lenergie potentielle electrostatique) pour cette charge est :
Ep1 = Wexp = q1 V (A1 ) = 0

(2.34)

car le potentiel en A1 est nul (pas de champ electrostatique pour linstant...)


Deuxi`
eme charge
Si on amm`ene maintenant la deuxi`eme charge `a sa place en A2 , on va faire le deplacement dans le champ cree
par q1 , la premi`ere charge, qui est dej`
a`
a sa place. Le travail de lexperimentateur, et donc lenergie potentielle
a ajouter, est alors
`
q1
Ep2 = q2 V1!2 (A2 ) = q2
(2.35)
40 r12
Bien entendu, lexpression serait la meme si nous avions dabord ammene q2 et ensuite q1 `a leurs places
respectives. Pour simplifier lexpression finale, il convient de symetriser lexpression ci-dessus, cest `a dire :

1
q2
q1
1
Ep2 =
q1
+ q2
= (q1 V2!1 (A1 ) + q2 V1!2 (A2 ))
(2.36)
2
40 r12
40 r12
2
Si on appelle V1 le potentiel cree par q2 au point A1 et V2 le potentiel cree par q1 au point A2 , on peut ecrire
cel`a
Ep2 =

1
(q1 V1 + q2 V2 )
2

(2.37)

Troisi`
eme charge et g
en
eralisation
Supposons maintenant que lon amm`ene une troisi`eme charge q3 de linfini `a son point final A3 . Elle va
voyager dans le champ cree par les deux premi`eres charges. Le travail total fourni par lexperimentateur pour
la deplacer sera Ep3 = q3 V (A3 ) o`
u V (A3 ) est le potentiel cree en A3 par les deux charges q1 et q2 .
Nous avons vu (theor`eme de superposition des potentiels) que les potentiels crees en un point M par des
charges dierentes se sommaient : V (A3 ) = V1!3 (A3 ) + V2!3 (A3 ). On peut donc ecrire
Ep3 = q3

q1
q2
+ q3
40 r13
40 r23

(2.38)

Lenergie potentielle totale, cest `


a dire la somme de tous les travaux que lexperimentateur a du fournir
pour ammener toutes les charges de linfini, est la somme des travaux pour chacune des charges successives :
Ep = Ep1 + Ep2 + Ep3 = 0 +

1
(q1 V2!1 + q2 V1!2 ) + q3 V1!3 + q3 V2!3
2

(2.39)

On a note ici Vi!j le potentiel cree en j par la charge qi .


Lexpression ci-dessus nest pas suffisamment symetrique pour pouvoir la generaliser. Aussi, on va la rendre
symetrique en remarquant que si lon ne consid`ere que deux charges, rij = rji et

34

Chapitre 2 Champ et potentiel electrostatique

qi

qj
qi
= qj
= qi Vj!j = qj Vi!j
40 rij
40 rji

on peut alors ecrire


qj Vi!j =

1
(qj Vi!j + qi Vj!i )
2

(2.40)

(2.41)

Ce qui permet decrire Ep3 et donc Ep :


Ep =

1
1
1
(q1 V2!1 + q2 V1!2 ) + (q3 V1!3 + q1 V3!1 ) + (q3 V2!3 + q2 V3!2 )
2
2
2

(2.42)

En regroupant les termes selon la charge :


Ep =

1
(q1 (V2!1 + V3!1 ) + q2 (V1!2 + V3!2 ) + q3 (V2!3 + V1!3 ))
2

(2.43)

Cette expression se generalise pour un nombre quelconque de charges :

Lenergie potentielle dun ensemble de N charges qi placees en Ai est


N

Ep =

1X
qi V (Ai )
2 i=1

(2.44)

o`
u V (Ai ) est le potentiel cree en Ai par toutes les charges autres que qi .
Une charge ne cree pas de potentiel `
a lendroit meme o`
u elle se trouve, ce potentiel serait infini...

2.4 Cas dune distribution continue de charges

Propri
et
es de sym
etrie

Symetrie (ou invariance) dune distribution de charges = le fait que si lon regarde cette distribution selon
des points de vue (angles de vue) dierents, la distribution parait identique. Autre mani`ere de le dire : si lon
eectue une operation de symetrie particuli`ere sur la distribution de charges (si on la modifie physiquement
dune certaine mani`ere), celle-ci ne change pas.
Exemple : soit une distribution de charges repartie uniformement sur la surface dune sph`ere. Quelle que
soit la direction de laquelle on regarde la sph`ere, on a la meme image de la distribution. Si lon fait faire une
rotation dun angle quelconque autour de son centre `a la sph`ere, on voit de nouveau toujours la meme chose.
Evidemment, ca a des consequences sur le champ electrostatique cree...
Par contre, si on deplace la sph`ere (translation), on ne voit plus la meme chose. Il ny a pas de symetrie de
translation.

3.1 Principe de Curie


Tel quexplicite par Pierre Curie (1894) :

3 Proprietes de symetrie

35

Figure 2.7: Symetrie spherique dune distribution de charges. Les observateurs voient la meme distribution quelque soit
la direction dobservation.

Lorsque certaines causes produisent certains eets, les elements de symetrie des causes doivent se retrouver
dans les eets produits.
Lorsque certains eets rev`elent une certaine dissymetrie, cette dissymetrie doit se retrouver dans les causes
qui lui ont donne naissance.
Tr`es utile en electrostatique. Par exemple lorsque la distribution de charges (les causes) produit un champ
electrostatique et un potentiel electrostatique (les eets), les elements de symetrie de la distribution de charges
se retrouvent dans le champ electrostatique produit, ainsi que dans le potentiel.

3.2 Operations de symetrie


Les operations de symetrie que nous utiliserons le plus sont

Symetrie par rapport `


a un plan (symetrie miroir)
Antisymetrie par rapport `
a un plan
Invariance par translation le long dun axe
Invariance par rotation autour dun axe
Invariance par rotation autour dun point

Nous les introduirons au fur et `


a mesure, mais voici un exemple :
Supposons une distribution de charges repartie uniformement le long dun fil infini. Nous nous demandons
quelles sont les caracteristiques du champ electrostatique produit.
La symetrie de la distribution est multiforme. Il y a une symetrie miroir par rapport `a tous les plans qui
contiennent le fil. Il y a egalement un symetrie de rotation autour de laxe que constitue le fil.

Figure 2.8: Exemples de symetries de distributions de charges.

36

Chapitre 2 Champ et potentiel electrostatique

Cas continu

Decompose une distribution continue de charge en elements de charge infinitesimale. Consid`ere chaque
element de ligne/surface/volume avec sa charge associee comme une charge elementaire et transforme somme
en integrale.

Element de longueur = dl
Charge dl
Superposition :
R
1
~ )=
E(P
(M )~uM P dl
M 2ligne 40

Element de surface = dS
Charge dS
Superposition :
R
1
~ )=
E(P
(M )~uM P dS
M 2S 40

Element de volume = dV
Charge dV
Superposition :
R
1
~ )=
E(P
(M )~uM P dV
M 2V 40