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37-201-D-10

Dpistage des troubles du langage oral


chez lenfant et leur classification

C. Billard

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Le langage oral est essentiel la communication. Il est galement trs prdictif des acquisitions en
langage crit. Un dpistage prcoce des troubles du dveloppement du langage oral est donc une
condition essentielle un dveloppement harmonieux de lenfant et une lutte efficace contre lchec
scolaire et ses consquences sociales et psychoaffectives. Un rel effort de dveloppement existe depuis
quelques annes, tant en termes dinstruments de dpistage que de batteries dvaluation diagnostique
prcise. Mais, les troubles du langage nont pas une valeur univoque : ils peuvent sinscrire dans une
autre pathologie primitive (troubles du langage secondaires une surdit, une dficience mentale ou un
trouble envahissant du dveloppement), ou bien tre isols, primitifs et spcifiques. Le dveloppement du
langage oral est aussi trs troitement intriqu dans les relations de lenfant avec son environnement
psychoaffectif et socioculturel. La distinction entre les troubles secondaires et primitifs ainsi que la prise en
compte du contexte environnemental dans lequel le trouble sinscrit est essentielle pour lorientation
thrapeutique. Une prise de conscience se profile chez les professionnels de la sant et de lducation
nationale sur linsuffisance des moyens mis en uvre pour le diagnostic, le traitement et la pdagogie
appropris aux enfants porteurs de troubles spcifiques du dveloppement du langage oral.

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2007 Elsevier Masson SAS. Tous droits rservs.

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Mots cls : Langage oral ; Enfant ; Dpistage ; Orthophonie ; Test

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Plan

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Introduction

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Dveloppement normal du langage oral : quelques donnes

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Quand et comment dpister un trouble du langage oral


chez lenfant ?

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Classification des troubles du langage oral :


troubles secondaires et spcifiques
Troubles dveloppementaux et acquis
Troubles secondaires et troubles spcifiques
Troubles spcifiques (ou primitifs) du langage oral (TSDLO)

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Conclusion

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Introduction

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Lenqute pidmiologique de Silva [1] souligne quenviron


7 % des enfants de 3 ans et demi ont un dficit du dveloppement du langage oral (- 2 carts types) et prs dun enfant sur
deux avec un tel dficit aura, 7 ans, la persistance dun dficit
du langage oral et/ou un dficit en lecture ou une dficience
mentale. Ceci souligne quun trouble du langage oral ds cet
ge aura, prs dune fois sur deux, une signification de pathologie durable, et que sa signification peut tre diffrente
puisquil peut voluer soit vers une dficience mentale, soit vers
une dyslexie, soit tre transitoire.
Enfin, les dficits du dveloppement du langage oral sont trs
fortement prdictifs de dficit ultrieur en lecture. Menyuk [2] a
suivi jusqu lge de 8 ans, trois populations denfants diagnostiqus 5 ans comme porteurs dun retard de langage, ou dune
dysphasie de dveloppement, en comparaison une population
contrle danciens prmaturs. La quasi-totalit des enfants
Psychiatrie/Pdopsychiatrie

dysphasiques taient 8 ans mauvais lecteurs, contre 25 % des


retards de langage et environ 10 % seulement pour les anciens
prmaturs. Une enqute rtrospective [3] sur les comptences
en lecture de 24 enfants dysphasiques gs de plus de 9 ans
confirme la frquence des troubles dapprentissage du langage
crit dans cette population dysphasique (10/24 non-lecteurs,
10/24 avec un niveau de lecture infrieur 7 ans et 4/24 seulement lecteurs courants).
Les troubles du langage oral peuvent avoir diverses significations. Les enfants qui en souffrent sont risque de difficults
dapprentissage du langage crit. Ces lments sont lorigine
des grands principes du dpistage et des actions de soins.

Dveloppement normal
du langage oral : quelques donnes
La capacit dun nouveau-n apprendre sa langue maternelle ne cesse dtonner. En quelques annes, il va pouvoir
matriser un systme complexe de proprits phonologiques,
lexicales et syntaxiques, qui lui permettra de donner un sens
son langage (smantique) et dentrer en communication (pragmatique). Ces capacits cognitives vont agir en interaction avec
le dveloppement psychoaffectif.
Les techniques dimagerie crbrale apportent aujourdhui
une conception plus claire sur plusieurs points : la spcialisation
hmisphrique gauche dans le traitement de la parole est trs
prcoce [4], et le droulement de lacquisition du lexique et de
la morphosyntaxe est rapide avant 3 ans [5]. Ds les premiers
mois, le bb peroit les sons de la parole et reconnat les mots
grammaticaux de sa langue en sappuyant sur le rythme de la
parole. Vers 7-8 mois, les bbs sont capables de reconnatre et
de mmoriser des formes syllabiques de type mot . Vers
9-10 mois, le babillage est considr comme un moment cl du

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dveloppement langagier prdictif des troubles des apprentissages ultrieurs [6]. Puis lexplosion lexicale est lun des phnomnes les plus spectaculaires, dans toutes les langues du monde,
marqu par un brusque accroissement du vocabulaire entre
12 et 30 mois. Ladaptation franaise de linventaire du dveloppement communicatif de Bates-Mac-Arthur (Communicative
Development Inventories, CDI), a permis dobtenir des donnes
franaises sur la croissance trs rapide du vocabulaire entre 16 et
20 mois [7]. En ce qui concerne la prononciation des mots, les
enfants mettront ensuite plus de 2 ans partir de leurs premiers
mots pour que la coordination fine de plusieurs dizaines de
muscles, leur permette darticuler linventaire complet des
consonnes et des voyelles. Ce qui explique que les retards de
parole 1 ne sont pas rellement pathologiques avant 4 ans. Les
assemblages de mots se mettent en place trs rapidement entre
24 et 36 mois, voluant jusqu environ 4 mots par nonc [8].
Lenfant apprend utiliser de manire approprie les articles,
prpositions, marques daccord du genre et du pluriel, puis
enrichit rgulirement sa production syntaxique pour produire
des histoires cohrentes. La richesse de leur langage continue
ensuite se dvelopper, en particulier llaboration des diffrents sens du lexique et du langage mtaphorique. Les variations individuelles sont trs bien dcrites dans les tudes
longitudinales (Cf. infra).
Il est vident que ces tapes dcrites concernent uniquement
le dveloppement au sens neurolinguistique du terme. Ce
dveloppement est aussi intriqu lenvironnement linguistique
et relationnel de lenfant.

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Quand et comment dpister


un trouble du langage oral
chez lenfant ?

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Tout dpistage doit obir trois rgles dor :


rvler prcocement un dficit seulement sil ncessite une
action afin den limiter les consquences nfastes ;
aboutir une action spcifique immdiate conscutive aux
rsultats du dpistage ;
ne pas tiqueter de faon pjorative une population risque
alors quune partie seulement de cette population se rvlera
ultrieurement en difficult.
Tout trouble du langage oral ds 3 ans, 3 ans et demi doit
tre pris en considration et amener une consultation mdicale [9] . Lenqute de Silva [1] , soulignant quun trouble du
langage oral ds cet ge aura, prs dune fois sur deux, une
signification de pathologie durable, a contredit ladage traditionnel du a sarrangera . Le souci dagir le plus tt possible
sur les troubles du langage a amen la cration de plusieurs
batteries de dpistage. Elle ne sadressent pas toutes aux mmes
acteurs, nont pas le mme objectif, ni les mmes validations et
ne concernent pas les mmes ges (pour revue, Rapport de la
commission sur les outils 2). Les batteries dcrites ci-dessous
permettent la ralisation dun tel dpistage, par exemple
lorsquune plainte sur le dveloppement du langage est formule par leurs parents ou leurs instituteurs.
Les outils franais permettent le dpistage des troubles du
langage oral chez lenfant [10].
Le reprage des troubles du langage oral chez lenfant de
3 ans se ralise essentiellement par interview des parents ou
enseignants et deux questionnaires ont t conus cet usage.
Le questionnaire Langage et Communication de ChevrieMller [11] est destin aux enseignants de petite section de
maternelle, et a bnfici dune validation rigoureuse. Le DPL 3
(Dpistage et Prvention du Langage, Ortho ditions, Isbergues),
est un questionnaire plus simple, moins rigoureusement valid,
mis en place par Coquet [12].

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la prononciation des mots requiert les capacits darticuler correctement les


sons isolment (articulation) et celle de raliser correctement les squences de
sons lintrieur du mot (phonologie).
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Les outils de dpistage, rapport de la commission interministrielle, L Valle
et G Delatollas, 2005.

4 ans et plus, il est possible de mettre lenfant dans une


situation dvaluation plus formelle. LERTL 4 permet dexplorer
rapidement (5 10 minutes) et globalement les comptences
langagires dans la classe dge 3 ans 9 mois 4 ans 6 mois
(preuves de reprage des troubles du langage, Roy B, Maeder,
Com-Medic, Vanduvre) [13]. Il ne permet pas de diffrencier les
dficits de comprhension ou dexpression du langage. Il ne
permet pas non plus de diffrencier les dficits spcifiques du
langage oral des dficits secondaires en particulier une
dficience mentale du fait de labsence dpreuves non
langagires.
LERTL A6 (preuves pour le reprage des troubles du langage
et des apprentissages), conue par les mmes auteurs, permet en
environ 30 minutes le dpistage des troubles du langage 6 ans
(Com-Medic, Vanduvre [14]).
Le BSEDS, destin aux enfants de 5-6 ans, mis au point par
Zorman et Jacquier-Roux (bilan de sant valuation du dveloppement pour la scolarit 5-6 ans, Laboratoire Cogni-Sciences et
Apprentissages, Grenoble) explore, en 15 30 minutes selon la
version, les comptences des enfants de 5-6 ans en langage,
traitement phonologique et perception visuelle [15]. Cet outil,
talonn chez 1 076 enfants, a t mis en place avec lobjectif
de dpister, en grande section de maternelle, les signes prdictifs
de difficults ultrieures dacquisition du langage crit, afin
dtablir un programme prventif en faveur des enfants risque
de dyslexie.
La BREV (batterie rapide dvaluation des fonctions cognitives, Signes Edition, Paris) a t talonne chez 500 enfants [16]
et valide en comparaison une batterie de rfrence en deux
phases [17, 18]. Son objectif est de fournir aux professionnels de
la sant un outil clinique soigneusement talonn pour leur
permettre de raliser chez les enfants de 4 9 ans suspects dun
dficit cognitif un examen clinique de premire intention. Ses
17 subtests explorant non seulement le langage oral, mais aussi
les fonctions non verbales, la mmoire et les apprentissages
scolaires, permet galement de prciser le profil de leur dficit
avec un raisonnement neuropsychologique.
Ds 3 ans, tout trouble du langage oral ncessite un examen
mdical pour diffrencier un trouble du langage secondaire dun
trouble spcifique [9]. Cette classification est indispensable afin
de dcider si lenfant doit tre pris en charge et vers quel
professionnel lorienter [10].

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Points essentiels

Recommandations
La premire dmarche devant un trouble du langage est
de diffrencier :
les troubles acquis (survenant alors que le langage se
dveloppait de faon normale), des troubles
dveloppementaux o le langage se dveloppe
anormalement mais rgulirement ;
les troubles spcifiques, isols et primitifs, des troubles
secondaires qui peuvent sexpliquer par une autre
pathologie (surdit, retard mental, trouble envahissant du
dveloppement...) ;
les troubles spcifiques svres (dysphasies) qui
ncessitent une prise en charge prcoce et intensive, des
troubles modrs (retard de langage et de parole) le plus
souvent transitoires.

Classification des troubles


du langage oral : troubles
secondaires et spcifiques
Une fois la plainte sur le langage oral confirme, il convient
de prciser si le trouble sinscrit dans une autre pathologie ou
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bien sil est isol, primitif, spcifique. Deux caractristiques


permettent une classification des troubles du langage :
leur caractre dveloppemental ou acquis ;
leur caractre secondaire ou spcifique.

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Troubles dveloppementaux et acquis

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Les troubles du langage dveloppementaux, o le langage


stablit de faon dficitaire, mais sans jamais rgresser, sont les
plus frquents. Les troubles acquis, appels aphasie, sont plus
rares. Ils sont le plus souvent lis un accident neurologique
aigu, traumatisme crnien, accident vasculaire crbral, ou
tumeur, et surviennent chez un enfant au langage antrieurement normal. Dans les troubles acquis, une place particulire
doit tre faite au syndrome de Landau-Kleffner, car leur reconnaissance est souvent retarde. Ce syndrome comporte une
aphasie touchant le plus souvent la fois la comprhension et
la production du langage, voquant de premier abord une
surdit acquise. Cette aphasie est lie une pilepsie particulire
du fait de la raret des crises et de la frquence des anomalies
paroxystiques lectroencphalographiques dans le sommeil.
Toute rgression du langage oral et ou trouble massif de la
comprhension doit faire voquer le syndrome de LandauKleffner et amener une consultation spcialise neuropdiatrique.

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Troubles secondaires et troubles spcifiques

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La premire dmarche devant un trouble du dveloppement


du langage est de diffrencier les dficits secondaires et les
dficits spcifiques.
Dans les dficits secondaires, le trouble du dveloppement du
langage oral peut tre entirement expliqu par la pathologie
primitive. Cest cette pathologie qui guide les valuations
complmentaires et le pronostic. Le traitement orthophonique
doit sinscrire dans un contexte pluridisciplinaire, coordonn
par le spcialiste de la pathologie primitive.
La surdit est la premire cause voquer de trouble du
langage secondaire. Elle doit tre recherche devant tout dficit
du dveloppement du langage, par au minimum les jouets
sonores, un examen des tympans, la voix chuchote hors de la
vue de lenfant. Une audiomtrie objective tonale ou des
potentiels voqus simposent au moindre doute ou devant tout
trouble de la comprhension ou tout trouble durable de la
perception des sons ou de la production phonologique. Toute
pathologie ORL associe un trouble du langage doit tre
activement traite. La proportion de diagnostic tardif de surdit
profonde reste encore non ngligeable.
Le retard mental est la cause la plus frquente des dficits
secondaires. La dficience mentale lgre a pour signe essentiel
un dficit du langage lge prscolaire alors que la dficience
mentale profonde se rvle par une hypotonie dans la premire
anne de la vie. Le dficit du langage dans la dficience mentale
touche la fois la comprhension et le lexique. Un dficit
intellectuel est suggr en comparant les comptences verbales
et non verbales, par exemple par une valuation clinique
laide la BREV. Un doute sur les comptences non verbales
impose la mesure par un psychologue dun test psychomtrique
diffrenciant lintelligence verbale et lintelligence non verbale
(chelles de Wechsler : WPPSI ou WISC, par exemple). Certains
enfants prsentent une dficience mentale associe un trouble
massif de la parole et/ou du langage. Par exemple dans certaines
pathologies gntiques, le trouble du langage est bien plus
massif que le dficit des autres fonctions cognitives. Ces enfants
dficients mentaux ayant galement un trouble massif et
durable du langage oral ncessitent des prises en charge
spcifiques similaires celles utilises dans les dysphasies de
dveloppement, mais leur dficience non verbale limite leur
possibilit dacquisitions scolaires.
Une paralysie des organes de la voix retentit galement sur le
dveloppement de la parole et du langage oral.
Les enfants IMC (infirmit motrice crbrale), lorsque leur
atteinte neurologique touche les muscles de la sphre buccofaciale prsentent un trouble de larticulation gnant lintelligibilit. Ces enfants IMC peuvent galement prsenter un dficit
Psychiatrie/Pdopsychiatrie

associ du langage oral ou du langage crit. Il a t dcrit chez


les anciens prmaturs des difficults dans la prcision du
vocabulaire, dans les hmiplgies crbrales infantiles avec
lsion de lhmisphre gauche des dficits de la comprhension
et de lexpression syntaxique. Deux diagnostics sont particulirement voquer dans ce cadre de dficit articulatoire neurologique. Les syndromes bioperculaires ou les syndromes
pseudobulbaires, o latteinte neurologique motrice est limite
aux muscles bucco-linguo-laryngs. Ils doivent tre voqus
devant un bavage persistant tmoignant dune apraxie buccofaciale. Lapraxie peut tre dintensit variable, gnant plus ou
moins lintelligibilit de la parole. Lorsque le pronostic dintelligibilit de la parole est dfavorable, lutilisation dun code de
communication doit tre discute. Enfin, devant des signes
voquant une insuffisance du voile du palais, rejet par le nez en
dehors de tout vomissement en priode prinatale ou nasonnement persistant, associ une discrte dysmorphie, une dltion
du chromosome 22 (22q11) doit tre recherche en biologie
molculaire.
Les troubles de la communication, en particulier les troubles
envahissants du dveloppement, se prsentent aussi comme un
trouble du dveloppement du langage oral associ un trouble
des autres communications visuelles et tactiles. Les troubles du
langage sont en rgle le symptme dalarme de lautisme
infantile. Lorsquil existe un doute sur la communication de
lenfant, un avis pdopsychiatrique simpose pour confirmer ou
non le diagnostic et tablir le programme de soins [19]. Lorsquil
existe une atteinte la fois de la communication et du langage,
la symptomatologie est infiniment diffrente dun enfant
lautre. Pour certains enfants, les troubles de communication
sont au premier plan et sont lobjectif thrapeutique prdominant. Pour dautres enfants, ils sont soit demble, soit secondairement aprs un travail thrapeutique sur la communication,
au second plan et lanalyse prcise de latteinte langagire sera
indispensable pour diriger la rducation. Des programmes de
rhabilitation de la communication, de la sociabilit et de la
cognition, ont t dvelopps ces dernires annes avec une
participation des familles.
La frontire la plus difficile est la frontire avec les troubles
du comportement ou motionnels.
Les carences psychoaffectives et les troubles de la relation
prcoce peuvent saccompagner dun retard de dveloppement
du langage oral [19]. Mais un dficit du langage entrane aussi
souvent une perturbation des relations de lenfant autrui. De
sorte que lassociation trouble du langage et trouble du
comportement ou de la relation ncessite un double regard
neurologique et pdopsychiatrique sans forcment chercher
dfinir le trouble initial ni un lien de causalit.
La responsabilit dun ventuel bilinguisme dans un trouble
du dveloppement du langage oral est galement un problme
difficile. Le milieu socioculturel influe videmment sur le
dveloppement du langage (en particulier la richesse du vocabulaire), comme en tmoignent les expriences de lERTL 4 chez
les enfants bilingues dont les rsultats sont trs souvent en
dessous du seuil pathologique. En mme temps le bilinguisme
ne rend pas compte lui seul dun trouble de production
phonologique ou de production syntaxique. Il ne fait quaggraver le dficit du langage. Un trouble du dveloppement doit
donc tre pris en compte comme tel, sur le plan des conseils
pdagogiques et de la rducation, mme chez un enfant
bilingue.

Troubles spcifiques (ou primitifs)


du langage oral (TSDLO)

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Ils se dfinissent, la suite de la dmarche diagnostique


prcdente, comme les troubles qui ne peuvent pas sexpliquer
par un des grands cadres pathologiques prcdemment voqus.
Le DSM IV [20] dfinit trois syndromes pour dcrire les
troubles du langage et de la parole :
les troubles de type expressif (prvalence 3 5 %). Ils se
caractrisent par une expression orale aux preuves standardises nettement en dessous des scores dintelligence non

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verbale alors que la comprhension est relativement intacte ;


les troubles de type mixte rceptif-expressif, plus rares, o les
difficults de comprhension sassocient aux difficults
dexpression ;
les troubles phonologiques (prvalence 2 3 %), o les
difficults touchent essentiellement la capacit produire les
sons normalement acquis chaque stade de dveloppement,
compte tenu de lge de lenfant. Ce trouble englobe aussi
bien les dfauts darticulation (prononciation des sons
isolment), que les difficults purement phonologiques qui
apparaissent dans la prononciation des sons lintrieur des
mots (substitutions [lavabo tavalo], lisions [avabo]).
La classification de lorganisation mondiale de la sant ou
CIM-10 [21] se limite aux troubles dveloppementaux clairement
spcifiques, non attribuables des anomalies neurologiques, des
anomalies de lappareil phonatoire, des troubles sensoriels, un
retard mental ou des facteurs lis lenvironnement. La CIM10 dcrit les trois mmes syndromes trouble du langage expressif, ou bien mixte rceptif et expressif, ou enfin trouble
darticulation.
Ces deux classifications se rapprochent de la littrature
internationale qui dfinit sous le terme de troubles spcifiques
du langage oral (specific language impairment) les troubles du
dveloppement du langage oral qui ne sont pas secondaires
une autre pathologie [22]. Cette dfinition tient compte purement du caractre dficitaire du langage et de labsence de
pathologie primitive pouvant expliquer le dficit. Elle ne tient
pas compte du degr de gravit, ni du caractre dviant du
langage (ne respectant pas les tapes normales du dveloppement) ou non dviant. Dans chacun des syndromes dfinis par
le DSM IV ou la CIM-10, il est dcrit que le trouble peut tre
modr et gurir, ou peut tre svre et persister lge adulte .
De nombreux auteurs ont donc dnonc cette insuffisance
des critres diagnostiques du DSM IV et de la CIM-10, compte
tenu de la diffrence massive sur le plan de la prise en charge
et le pronostic. En France, il est classique, du fait du pronostic
fondamentalement diffrent, de diviser les troubles spcifiques
du dveloppement du langage en deux grandes pathologies : le
retard simple de langage et les dysphasies. Dans le retard, le
langage se dveloppe avec dlai mais normalement, dans les
dysphasies de dveloppement, beaucoup plus rares, les troubles
sont structurels, svres et durables, caractriss par des altrations particulires du langage oral avec des dviances
psycholinguistiques. Cette distinction est licite dans certains cas
portant peu discussion : soit un trouble purement phonologique expressif et modr 4 ans voquant un retard simple, ou
linverse un trouble phonologique et syntaxique svre avec
une inintelligibilit et une comprhension galement modrment altre aprs 6 ans. Nanmoins dans de nombreux cas,
entre 4 et 6 ans, il est extrmement difficile de prjuger que
lvolution du trouble se fera soit vers la normalisation, soit vers
la durabilit des dficits. Il est galement trs difficile, dans ces
cas intermdiaires, danticiper si lenfant va avoir ou non des
difficults dacquisition du langage crit [2, 3] . Un certain
nombre darguments smiologiques permettent de suggrer chez
un enfant dge prscolaire que son trouble aura ou naura pas
lvolution persistante dun trouble structurel [22]. La richesse de
production lexicale, la longueur moyenne des noncs (phrases), la diversit dans les productions des mots grammaticaux
(prpositions, pronoms...) et des verbes semble pouvoir suggrer,
sans certitude, la nature de lvolution. Les tudes longitudinales trangres montrent galement la difficult danticiper
lvolution dun trouble du langage oral avant 5 ans. Le suivi
longitudinal de la grande cohorte de Lyytinen et al [23] a
compar lvolution de deux groupes denfants de la naissance
jusqu 6 ans, lun form de 107 enfants dits risque car un
de leurs parents prsentait un trouble du langage, versus un
autre form de 93 enfants dits contrles sans antcdent
familial. 6 mois de vie, les potentiels voqus montraient des
rponses statistiquement diffrentes dans les deux groupes.
Tandis que les valuations de langage 3 ans ne montraient
aucune diffrence entre les deux groupes. Il fallait attendre lge
de 5 ans pour que les tests de comprhension, dvocation
lexicale, et dexpression syntaxique montrent des diffrences

dans les deux groupes. Cette tude voque quil faut attendre
5 ans pour que les caractristiques de lvaluation du langage
permettent de diffrencier un trouble transitoire dun trouble
persistant. Ces donnes concordent avec ltude longitudinale
de Bishop [24] denfants avec trouble du langage oral suivis de
lge de 4 ans jusqu 5 ans 6 mois qui montrent que 37 % des
enfants nont plus aucun dficit 5 ans. La revue systmatique
de Law [25] montre galement que plus de 50 % des enfants
dtects prcocement comme prsentant un trouble expressif du
langage oral verront leur dficit disparatre lge de 5-6 ans.
Donc, mme sil est licite, au-del du simple critre de gravit,
de chercher les diffrences smiologiques illustrant les phnomnes de dviances qui peuvent affecter les niveaux phonologique, syntaxique, smantique, et pragmatique du langage oral
permettant dfinir le gnrique de dysphasie [26-28], il est
souvent difficile de rpondre prcisment avant lge scolaire
aux interrogations des parents sur le devenir. De sorte que la
conduite pragmatique est de suivre les recommandations
dindications de lorthophonie dans ces troubles spcifiques sans
prjuger de lavenir. Ces recommandations peuvent tre rsumes comme suit [9] : ds 3 ans et demi, 4 ans un trouble
spcifique avec un ou plusieurs critres de gravit (inintelligibilit, agrammatisme, dficit en comprhension) ncessite une
valuation orthophonique et une rducation si lenfant est
cooprant. partir de 5 ans tout trouble persistant de la parole
ou du langage ncessite une valuation orthophonique et une
rducation avec deux objectifs : lamlioration du trouble du
langage oral et la prparation lacquisition du langage crit. En
dpit dtudes franaises valuant prcisment les effets des
soins dans les troubles du langage oral, la revue de littrature de
Law et al. [29] concernant les effets des interventions thrapeutiques dans les troubles de parole et de langage, montre les
effets bnfiques sur les dficits phonologiques et lexicaux, tout
en soulignant le rle que peuvent avoir les interventions
ralises par les parents sous la direction des professionnels.
Enfin, les troubles du langage oral sont le facteur prdictif le
plus reconnu dans la littrature de difficults ultrieures
dacquisition de la lecture, particulirement lorsquils sont
persistants [2, 30], donnant toute limportance leur dpistage et
prise en charge effective [9]. Ceci est dautant plus important
quavec une prise en charge pdagogique et rducative adapte,
le pronostic de lecture des enfants dysphasiques est transform [26, 31].
Il est clair que le diagnostic de trouble spcifique du langage
oral nest pas toujours facile tablir, en particulier chez le
jeune enfant avant 5-6 ans. Il est difficile chez beaucoup
denfants danticiper si le trouble sera transitoire ou bien
persistant, si lenfant aura ou non des difficults dapprentissage
de la lecture. Lorsque le trouble est svre, il est plus souvent
associ dautres troubles principalement comportementaux et
motionnels [32], dintensit diverse, que parfaitement isol. De
sorte quil est indispensable de considrer les difficults de
lenfant de faon pluridisciplinaire en sappuyant sur lvaluation prcise en termes de profil et de gravit du trouble, sans
trop anticiper sur lavenir. Le rle du neuropdiatre dans le
diagnostic, lindication et la coordination des soins orthophoniques et des conseils pdagogiques, et le rle du psychiatre
dans lvaluation des troubles ventuels de communication,
comportement ou de la relation, et lindication des soins sont
absolument complmentaires.

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Conclusion

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Les consquences encore trop nfastes des troubles du


dveloppement du langage oral sur les apprentissages scolaires,
la vie sociale et professionnelle des enfants soulignent la
ncessit absolue de construire des projets thrapeutiques et
pdagogiques efficaces pour les combattre. Ces troubles instrumentaux ne constituent quune faible partie des facteurs
responsables de lillettrisme, ct dautres facteurs psychoaffectifs et socioculturels, mais si ces derniers ont t jusqu
maintenant lobjet de recherches pour leur prvention dans le
monde pdagogique, psychanalytique et sociologique, en

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Dpistage des troubles du langage oral chez lenfant et leur classification 37-201-D-10

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revanche les troubles instrumentaux au sens neuropsychologique du terme sont trop longtemps rests en France insuffisamment connus, reconnus et combattus. Or, tous les progrs de la
neuropsychologie et de la psychologie cognitive, qui ont fait
leur preuve pour tudier les consquences des lsions crbrales
de ladulte, commencent porter leurs fruits dans les troubles
dveloppementaux de lenfant. Ceci justifie une politique
cohrente de dpistage, qui permette de mettre en place des
actions prcoces, avant que les consquences psychoaffectives
de lchec, incontournables chez lenfant en difficult quand on
ne lui apporte pas de rponse approprie, ne viennent compliquer considrablement, voire dfinitivement le problme. Enfin,
ce regard neuropsychologique et indispensable ne doit en aucun
cas faire oublier que la vie psychique des enfants interagit tout
moment, de faon souvent inextricable, avec les origines
biologiques du fonctionnement crbral sans quaucun regard
ne doive exclure lautre.

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C. Billard, Neurologue et pdiatre (catherine.billard@bct.ap-hop-paris.fr).


Centre de rfrence sur les troubles du langage de lenfant, Hpital Bictre, 78, rue du gnral Leclerc, 94275 Le Kremlin Bictre, France.

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Toute rfrence cet article doit porter la mention : Billard C. Dpistage des troubles du langage oral chez lenfant et leur classification. EMC (Elsevier Masson
SAS, Paris), Psychiatrie/Pdopsychiatrie, 37-201-D-10, 2007.

Disponibles sur www.emc-consulte.com


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