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Anticuerpos y antgenos

El sistema inmunitario de nuestro cuerpo produce anticuerpos cuando detecta


elementos dainos, llamados antgenos. Un antgeno es una sustancia ajena al
cuerpo que el sistema inmunolgico reconoce como una amenaza. Algunos
ejemplos de antgenos son las toxinas de las bacterias y los virus, as como los
agentes qumicos externos perjudiciales para la salud.
Cuando el cuerpo detecta antgenos se induce una respuesta inmunitaria con la
formacin de anticuerpos, como forma de defensa. Los anticuerpos, tambin
denominados inmunoglobulinas, son usados por el sistema inmunolgico para
identificar y neutralizar estas sustancias extraas al cuerpo. Los anticuerpos los
sintetizan un tipo de leucocito
llamado linfocito B.
La estructura principal de todos
los anticuerpos es muy parecida,
estn formados por una protena
con una tpica forma de Y. Pero
tienen en los extremos una
pequea regin de la protena
que es altamente variable (en el
dibujo de color azul). Esto
permite una gran variabilidad, de
tal manera que el sistema
inmune es capaz de crear
millones de anticuerpos distintos,
cada uno con un extremo
ligeramente distinto. Esta parte
de la protena se denomina
regin hipervariable. Cada una
de estas variantes de anticuerpo
se puede unir a un antgeno
distinto.
Cuando un anticuerpo reconoce un antgeno complementario se une a el y lo
marca para que sea atacado por otras clulas del sistema inmunitario. Estos
complejos antgeno-anticuerpo son fagocitados por los leucocitos de tipo
granulocitos.
La gran diversidad de anticuerpos que puede fabricar nuestro cuerpo se explica
por las combinaciones al azar de un conjunto de genes que codifican los distintos
sitios de unin de los anticuerpos a los antgenos. Estos genes tambin sufren
mutaciones aleatorias, lo que genera una diversidad an mayor.

Un grupo sanguneo es una clasificacin de la sangre de acuerdo con las


caractersticas presentes o no en la superficie de los glbulos rojos y en el suero
de la sangre. Las dos clasificaciones ms importantes para describir grupos
sanguneos en humanos son los antgenos (el sistema ABO) y el factor Rh.
El sistema ABO fue descubierto por Karl Landsteiner en 1901, convirtindolo en el
primer grupo sanguneo conocido; su nombre proviene de los tres tipos de grupos
que se identifican: los de antgeno A, de antgeno B, y "O". Las transfusiones de
sangre entre grupos incompatibles pueden provocar una reaccin inmunolgica
que puede desembocar en hemlisis, anemia, fallo renal, shock o muerte.
El motivo exacto por el que las personas nacen con anticuerpos contra un
antgeno al que nunca han sido expuestas es desconocido. Se piensa que algunos
antgenos bacterianos son lo bastante similares a estos antgenos A y B que los
anticuerpos creados contra la bacteria reaccionan con los glbulos rojos ABOincompatibles.
El cientfico austraco Karl Landsteiner recibi el Premio Nobel de Fisiologa o
Medicina en 1930 por sus trabajos en la caracterizacin de los tipos sanguneos
ABO.
El factor Rh [factor erre hache] es una protena integral de la membrana
aglutingena de los glbulos rojos. Son Rh positivas aquellas personas que
presenten dicha protena en sus eritrocitos y Rh negativa quienes no presenten la
protena. Un 85% de la poblacin tiene en esa protena una estructura dominante,
que corresponde a una determinada secuencia de aminocidos que en lenguaje
comn son denominados habitualmente Rh+. Alrededor de la sexta semana de
gestacin, el antgeno Rh comienza a ser expresado en los glbulos rojos
humanos.
Tener Rh [erre hache negativo] significa que se tiene la misma protena pero con
modificaciones en ciertos aminocidos que determinan diferencias significativas en
la superficie de los glbulos rojos, y hacen a los humanos Rh disponer de
anticuerpos (aglutininas) en el plasma que reaccionan contra los glbulos rojos
Rh+
[erre
hache
positivo].
El principal antgeno Rh es el D y el anticuerpo presente en quienes carecen de
antgeno D es el anti-D. Si el antgeno D est presente el fenotipo es Rh positivo y
si D est ausente es Rh negativo. Se han identificado ms de 45 antgenos del
sistema Rh, pero de todos ellos apenas cinco son frecuentes, estos son: D, C, E,
c, e. Los anticuerpos a los distintos antgenos Rh aparecen despus de exponerse
un individuo Rh negativo a eritrocitos de sangre Rh positivo. La herencia de los
antgenos Rh es determinada por un complejo de dos genes, de los cuales uno
codifica la protena transportadora de antgeno D y otro codifica la protena
transportadora de antgeno "C" o "c", o de "E" y "e". Las personas Rh positivas
poseen genes RHD, que codifica la protena transportadora de antgeno D y

RHCE, que codifica la especificidad de la protena transportadora de C y E.


Mientras las Rh negativas tienen nicamente el gen RHCE. El 45% de los
individuos Rh positivos es homocigoto al factor D, y el 55% restante es
heterocigoto por haber heredado un factor D positivo y otro negativo de sus
progenitores.
La transfusin de sangre de un Rh+ a un Rh que no tiene dicho aglutingeno
induce la formacin de anticuerpos, que en sucesivas donaciones puede aglutinar
la sangre (formar cogulos). De ah que en las donaciones de sangre y rganos se
tenga en cuenta dicho factor. El factor Rh (Rhesus) fue descubierto por Karl
Landsteiner y Wiener en 1940.
Aglutininas fras y febriles

Las aglutininas son anticuerpos que hacen que los glbulos rojos se agrupen.

Las aglutininas fras (crioaglutininas) son activas a temperaturas fras.

Las aglutininas febriles (calientes) son activas a la temperatura normal del


cuerpo.

Este artculo aborda el examen de sangre que se utiliza para medir el nivel de
estos anticuerpos en la sangre.
Forma en que se realiza el examen
Se necesita una muestra de sangre. Para obtener informacin sobre la forma en
que se hace esto, ver el artculo: venopuncin.
Preparacin para el examen
No se necesita ninguna preparacin especial.
Lo que se siente durante el examen
Cuando se inserta la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un
dolor moderado, mientras que otras slo sienten un pinchazo o sensacin de
picadura. Despus, puede haber algo de sensacin pulstil.
Razones por las que se realiza el examen
Este examen se hace para diagnosticar algunas infecciones y determinar la causa
de una anemia hemoltica. El hecho de diferenciar entre crioaglutininas y
aglutininas calientes puede ayudar a entender por qu se est presentando la
anemia hemoltica y poder dirigir la terapia.

Valores normales

Aglutininas calientes: sin aglutinacin en ttulos a o por debajo de 1:80

Aglutininas fras o crioaglutininas: sin aglutinacin en ttulos a o por debajo


de 1:16

Los ejemplos anteriores son mediciones comunes para los resultados de estas
pruebas. Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre
laboratorios. Algunos laboratorios usan medidas diferentes o pueden evaluar
distintas muestras. Hable con el mdico acerca del significado de los resultados
especficos de su examen.
Significado de los resultados anormales
Un resultado anormal (positivo) significa que hay aglutininas en la muestra de
sangre.
Las aglutininas calientes pueden presentarse con:

Infecciones, como brucelosis, enfermedad rickettsial, infeccin por


salmonela y tularemia

Linfoma

Lupus eritematoso sistmico

Uso de ciertos medicamentos, como metildopa, penicilina y quinidina

Las aglutininas fras (crioaglutininas) pueden presentarse con:

Infecciones, especialmente mononucleosis y neumona por micoplasma

Varicela

Infeccin por citomegalovirus

Cncer, lo que incluye linfoma y mieloma mltiple

Listeria monocytogenes

Lupus eritematoso sistmico

Macrogolulinemia de Waldenstrom

Riesgos
Las venas y las arterias varan en tamao de un paciente a otro y de un lado del
cuerpo a otro; por esta razn, puede ser ms difcil obtener una muestra de sangre
de algunas personas que de otras.
Otros riesgos asociados con la extraccin de sangre son leves, pero pueden ser:

Sangrado excesivo

Desmayo o sensacin de mareo

Hematoma (acumulacin de sangre debajo de la piel)

Infeccin (un riesgo leve en cualquier momento que se presente ruptura de


la piel)

Consideraciones
Si se sospecha de la presencia de enfermedad por crioaglutininas, es necesario
que la persona se mantenga caliente.
Nombres alternativos
Crioaglutininas; Reaccin de Weil-Felix; Examen de Widal; Aglutininas calientes;
Aglutininas

Sistema de fagocitos mononucleares


El sistema de fagocitos mononucleares es una parte del sistema inmune que
consiste en las clulas fagocticas ubicadas en el tejido conectivo reticular. Las
clulas son principalmente monocitos y macrfagos, y se acumulan en los
ganglios linfticos y el bazo. Las clulas de Kupffer del hgado de los histiocitos y
el tejido son tambin parte de la MPS.
"Sistema reticuloendotelial" es un trmino ms antiguo para el sistema fagoctico
mononuclear, pero se usa con menos frecuencia ahora, ya que se entiende que la
mayora de clulas endoteliales no son los macrfagos.
El bazo es la unidad ms grande del sistema de fagocitos mononucleares. Los
monocitos se forma en la mdula sea y transportado por la sangre, sino que
migra hacia los tejidos, donde se transforma en un histiocitos o un macrfago. Los
macrfagos son difusamente esparcidos en el tejido conectivo y en el hgado, el
bazo y los ganglios linfticos, los pulmones, y el sistema nervioso central. La vida

media de los monocitos de la sangre es de aproximadamente 1 da, mientras que


la duracin de la vida de los macrfagos del tejido es de varios meses o aos. El
sistema de fagocitos mononucleares es parte de tanto la inmunidad humoral y
mediada por clulas. El sistema de fagocitos mononucleares tiene un papel
importante en la defensa contra los microorganismos, incluyendo micobacterias,
hongos, bacterias, protozoos y virus. Los macrfagos eliminar los eritrocitos
senescentes, leucocitos y megacariocitos por fagocitosis y la digestin.

Funciones:

La formacin de nuevos glbulos rojos y glbulos blancos.


La destruccin de los glbulos rojos viejos y glbulos blancos
La formacin de anticuerpos.
La formacin de las protenas plasmticas.
Formacin de pigmentos biliares.
Almacenamiento de hierro. En el hgado, las clulas de Kupffer almacenan
el exceso de hierro del catabolismo del hem de la descomposicin de las
clulas rojas de la sangre. En la mdula sea y el bazo, el hierro se
almacena en las clulas de MPS sobre todo como la ferritina; en estados de
sobrecarga de hierro, la mayor parte del hierro se almacena como
hemosiderina.

Los grupos sanguneos


No todos los productos derivados de la sangre se pueden transfundir a cualquier
destinatario. La compatibilidad entre la sangre del donante y la del paciente es fundamental.
Un grupo sanguneo es una forma de agrupar ciertas caractersticas de la sangre en base a la
presencia o ausencia de determinadas molculas, llamadas antgenos, en la superficie de los
glbulos rojos. Existen muchos grupos sanguneos, pero entre todos ellos destacan por su
importancia a la hora de la transfusin los grupos pertenecientes al sistema ABO y Rh.

El sistema ABO
En este caso la sustancia que determina el grupo sanguneo son los azcares, y segn su
composicin encontramos cuatro grupos: A, B, AB y O. En cada uno de estos grupos los
hemates tienen un antgeno que los diferencia, el grupo A tiene el antgeno A, el grupo B
tiene el antgeno B, el grupo AB tiene los dos antgenos y el grupo O no tiene antgeno A,
ni B.

El sistema Rh
En 1940 se descubri otro grupo de antgenos (D) que se denominaron factores Rhesus
(factores Rh) porque fueron descubiertos durante unos experimentos con simios del tipo
Macaccus Rhesus. Segn este grupo sanguneo, las personas con factores Rhesus en su
sangre se clasificaran como Rh positivos; mientras que aquellas sin los factores se
clasificaran como Rh negativos, y slo podrn recibir sangre de donantes Rh negativos.

Compatibilidad
Al combinar estos dos sistemas podemos llegar a una clasificacin ms detallada de los
diferentes tipos de sangre: A+, A-, B+, B-, AB+, AB-, O+ y O-. Algunos de estos grupos
sanguneos son ms raros que otros. En la regin Granada-Almera el desglose es el
siguiente:
O

AB

Rh +

36%

37%

9%

3%

Rh -

6%

7%

1%

1%

En la mayora de los casos, los paciente reciben sangre de su mismo grupo sanguneo, sin
embargo, las personas del grupo O-, que no presentan los antgenos A, B D en la
superficie de sus glbulos rojos, puede donar sangre a cualquier persona, son "donantes
universales". Del mismo modo, los individuos AB+ se denominan "receptores universales,
porque en la superficie de sus glbulos rojos estn simultneamente los antgenos A, B y D.
En la siguiente tabla vemos resumida la compatibilidad de grupos:
Grupo A quin puede donar

De quin puede recibir

A+

Puede donar a A+ y AB+

Puede recibir de A y O

A-

Puede donar a A y AB

Puede recibir de A- y O-

B+

Puede donar a B+ y AB+

Puede recibir de B y O

B-

Puede donar a B y AB

Puede recibir de B- y O-

AB+

Puede donar a AB+

Receptor universal

AB-

Puede donar a AB

Puede recibir de A-, B-, AB- y O-

O+

Puede donar a A+, B+, AB+ y O+

Puede recibir de O

O-

Donante universal

Puede recibir de O-

Otros grupos sanguneos


Existen otros grupos sanguneos, tambin clasificados por letras como, por ejemplo M, N, S
y P y otros conocidos por el nombre de las personas en las que se identificaron los
anticuerpos por primera vez (Kell, Duffy, etc.).

La identificacin de los grupos sanguneos supuso un hecho muy importante, tanto por las
numerosas contribuciones al establecimiento de los principios genticos como por su
importancia en las transfusiones; una transfusin de sangre entre grupos incompatibles
puede provocar una reaccin inmunolgica que puede desembocar en hemlisis, anemia,
fallo renal, shock, o muerte.
Para realizar una transfusin en condiciones de seguridad es necesario respetar las normas
de compatibilidad biolgica de grupos sanguneos. Para asegurar la seguridad en una
transfusin, ms all de todos los controles efectuados por el CRTS, se realiza una prueba
definitiva de compatibilidad en la cama del paciente justo antes de la transfusin.