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socius : Ressources sur le littraire et le social

La socialit du texte littraire : de la sociocritique


l'analyse du discours. L'exemple de L'Acacia de Claude
Simon
Ruth Amossy

On peut se demander, en cette premire dcennie du xxie sicle, ce quil est advenu
de la sociocritique ne au dbut des annes 1970 autour de la revue Littrature et des
travaux de Claude Duchet. En France, le vocable na presque plus cours et on a pu
constater ce quil faut bien appeler une dsaffection progressive. Pourtant, le projet
sociocritique proposait dexplorer un aspect essentiel de la littrature dont il semble
difficile de faire lconomie : la socialit ou dimension sociale des textes littraires. Il
entendait apprhender celle-ci, non pas aux alentours de lcrit, dans ce quil est
souvent convenu dappeler le contexte, mais dans la matrialit mme du discours.
Selon Duchet, cest parce quil est langage, et travail sur le langage, que le texte
littraire dit le social1. Il ne le fait pas seulement partir de sa thmatique, mais aussi
travers ses faons de dire, de moduler le discours social, dorienter le regard du
lecteur sur le rel. Tel reste jusqu ce jour le principal intrt de la sociocritique.
Recherchant la dimension sociale au cur mme de lcriture, elle engage dcouvrir
ce que les textes nous rvlent de la socit passe et prsente, mme lorsquils se
refusent en traiter explicitement. Un pome de Laforgue, un rcit de Gracq ou de
Pinget, ne disent pas moins le social quun roman de Balzac, de Zola ou de
Maupassant.
Comment expliquer quun questionnement aussi fondamental nait pas trouv plus
dchos ? Sans doute cette question comporte-t-elle diverses rponses. La premire
tient lobdience marxiste du premier courant sociocritique. A sa manire, qui
diffrait de celle dun Lukacs ou dun Goldmann, Duchet entendait dvoiler lidologie
qui se dissimule dans le texte, en dnoncer les effets alinants ou en souligner le
pouvoir de dmystification. Or les considrations sur lidologie semblent depuis
longtemps passes de mode, et les enjeux socio-politiques des analyses marxisantes
relgus au grenier. Le deuxime facteur tient limpasse mthodologique dans
laquelle sest assez rapidement enferme la sociocritique en raison de son assise
structuraliste. La sociocritique a en effet merg au moment o les tudes littraires,
linstar dautres sciences humaines, prenaient exemple sur la linguistique structurale
et privilgiaient le systmique. Tenir compte du social non aux alentours de luvre,

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mais lintrieur mme de la logique textuelle, tel tait le dfi quil sagissait de
relever dans les cadres danalyse hrites du formalisme russe et du structuralisme. A
cette tche incommode sest ventuellement ajoute celle, non moins dlicate,
darticuler une tude intra-textuelle avec une sociologie de la littrature drive de
Bourdieu, attentive aux positions et aux positionnements dans le champ littraire.
On voit donc ce qui fait la fois la force, et la faiblesse, de la sociocritique. Elle porte
un projet fondamental et puissant, celui de montrer que le social nest pas une ralit
externe que le discours sefforce de mimer, mais un lment intrinsque du discours
qui sinvestit dans le lexique, le maniement du discours social, la mise en forme
esthtique. Cette approche abolit ipso facto la traditionnelle division du texte et du
contexte et analyse les modalits selon lesquelles le langage construit le rel plutt
quil ne le reflte. Sa faiblesse rside nanmoins dans le fait quelle reste en partie
tributaire dune approche qui recherche la socialit dans les structures profondes du
texte et dans le travail de lcriture pris en-dehors de sa dimension
communicationnelle. Ce faisant, la sociocritique a eu tendance autonomiser et
hypostasier le Texte littraire, dans un geste qui le distingue de tous les discours
environnants et le pose dans une problmatique unicit.
Lalliance du projet sociocritique avec les sciences du langage sest renoue au
tournant du sicle partir dun dplacement majeur, qui a permis de pallier les
insuffisances de lapproche marxiste et structuraliste des dbuts. Dans lensemble, la
socialit du texte littraire est dsormais apprhende dans sa dimension
communicationnelle et interdiscursive. Dans cette perspective, le texte littraire relve
dun fonctionnement discursif gnralis lintrieur duquel seul il peut acqurir une
spcificit. Il nest pas essentiellement diffrent des autres discours, si bien quon peut
parler de discours littraire en lieu et place du Texte hypostasi (Cest le titre du
livre de Maingueneau publi en 2004). Ce fonctionnement global comprend un
dispositif dnonciation au sein duquel le locuteur (ou le scripteur) manie le langage
lintention dun allocutaire (ou dun lecteur implicite). Cest donc dans une vise
communicative, elle-mme tributaire dune situation de discours, quil reprend et
retravaille le discours ambiant ce quAngenot appelle le discours social3 .
On comprend ds lors que la socialit soit inhrente au langage, quil soit ou non
littraire. Tout dabord, elle sinscrit dans lnonciation, o il importe de voir qui parle
qui, dans quel rapport de places, et sur la base de quelles images de soi et de lautre.
Ce dispositif dnonciation sinscrit dans une situation de discours globale qui
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comprend des donnes souvent catgorises comme contextuelles, mais qui font en
ralit partie intgrante de lchange verbal. Ce dernier est par ailleurs model par les
rgles du genre de discours dans lequel il sinscrit, genre qui est lui aussi dtermin
par les dcoupages institutionnels dune socit donne. Dans ces cadres de
communication, le discours manifeste sa socialit par le choix dun lexique, par ses
codes et ses clichs, par ses argumentaires, par limaginaire social dont il se rclame
et par les discours ambiants quil tisse dans sa propre trame. Il restitue les lments
verbaux dores et dj imprgns de significations et de valeurs sociales sous des
formes nouvelles, parfois indites, qui construisent une vision du rel tantt
conventionnelle et tantt innovante, voire franchement rvolutionnaire. Cest dans ce
sens que la dimension sociale du texte littraire, comme dailleurs de tout discours,
apparat comme constitutive.
Sans doute des proccupations dordre linguistique attentives la situation de
discours figurent-elles dj dans les ouvrages de Pierre Zima10 intitul Analyse du
discours et sociocritique .
Avant de passer une analyse concrte susceptible dexemplifier les principes
mentionns plus haut, il importe de prciser que lanalyse du discours littraire,
comme la sociocritique, entend sarticuler sur une perspective sociologique inspire de
Bourdieu. Dans cette optique, lcrivain est peru comme un agent qui doit se faire
une place dans lensemble des courants et coles existants pour obtenir une
reconnaissance des instances autorises, de ses pairs, ou encore du grand public.
Comme les travaux des sociologues de la littrature lont bien montr, les choix
esthtiques, mais aussi idologiques, et les novations marquantes, obissent la
logique du champ ou tout au moins sinscrivent dans les possibles dune poque. Ainsi,
linteraction inscrite dans le discours entre le locuteur et son allocutaire est double
par celle qui relie linstance auctoriale (un nom sur une couverture et une image
dauteur qui circule dans linterdiscours) son public, et celle-ci son tour renvoie la
communication qui stablit entre un crivain professionnel et ses publics dans le
champ de son poque.
Interrogeons dans cette perspective la dimension sociale, longtemps nglige, dune
uvre avant-gardiste, en loccurrence LAcacia de Claude Simon11. Dans le bref
espace qui mest dvolu, je me contenterai desquisser la faon dont sa socialit peut
tre tudie plusieurs niveaux :

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(1) Le traitement complexe des voix et des points de vue narratifs, la rupture de la
linarit, bref, une certaine opacit de lcriture de Claude Simon, ont contribu
gommer sa dimension discursive en donnant limpression dun texte intransitif. Il
importe de marquer la prsence et limportance dun dispositif nonciatif au sein
duquel lchange acquiert sa dimension sociale.
(2) Dans le cadre de cet change socialis peut se dployer un rcit qui explore la
relation problmatique de lindividu la socit sur une dure dun sicle partir de
trois niveaux temporels, les annes 1980, les annes 1930 et les annes 1880-1919. Il
adopte pour ce faire les modalits du questionnement plutt que de lanalyse
explicative12.
(3) Si le rapport au social qui se dit dans le dispositif nonciatif inscrit dans le texte est
longtemps pass inaperu, cest que le roman de Claude Simon a fait lobjet dune
rception qui sexplique dans une logique non plus purement interne, mais
institutionnelle. Limage de lauteur en Nouveau romancier, le positionnement de
lcrivain dans le champ, ont provoqu des lectures dsocialises que lvolution
du champ littraire et la position de luvre en son sein ont peu peu modifies. Il
sagit l dun phnomne relevant lui aussi dune analyse sociologique.

I. Le dispositif nonciatif et la situation de discours


Dans un article de Potique, Franc Schuerewegen notait propos de Claude Simon :
ici, on ne raconte pas quelquun17. Cette interaction apparat jusque dans les pages
o se droule une phrase mandreuse qui bouscule les habitudes de lecture. Sans
doute la complexit de la syntaxe et la frquence des parenthses droutent-elles par
leurs excroissances inattendues, leurs bifurcations vers des pisodes situs une
autre poque, leurs rapprochements entre lments disparates. Il nen reste pas
moins que lespace fictionnel dans lequel le texte fait circuler son lecteur slabore
travers un recours constant des pans de savoir, des images, des valeurs communes.
Le maniement singulier de ceux-ci fait partager une vision du social et un rapport au
monde. On le voit dans ce fragment dun passage compos dune phrase qui se
dploie sur plusieurs pages, et o le protagoniste, au cours dun trajet en train au
moment de la mobilisation de 1939, se remmore un voyage effectu deux trois ans
auparavant en URSS :
et mme pas trois ans depuis ce jour o cette fois sans noeud papillon ni veste de

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tweed mais vtu (ou plutt dguis l'aide) dun vieux blouson blouson quil mettait
lorsquil allait la pche : le mme en fait, quil portait maintenant, tendu comme un
cadavre, mais les yeux grands ouverts, glissant horizontalement dans la nuit, sur cette
banquette rembourre dun compartiment rserv aux officiers o il navait pas le
droit de se trouver, la banquette alors de bois, le compartiment de troisime classe
mais o il navait pas plus la vrit (ou moralement ou convenablement) le droit de
se trouver, exhibant pour y monter ce quencore une fois on aurait pu appeler un faux
en criture, cest--dire la conjonction frauduleuse de son nom (le mme qui figurait
sur les petits rectangles de papier en bas desquels il navait jamais eu qu apposer sa
signature pour quun obligeant caissier lui compte une liasse de billets de banque) et
la carte dun parti politique dont le but dclar tait de supprimer les banques en
mme temps que leurs clients, la carte (couverte de timbres de cotisation tmoignant
de sa conviction en des ides (notamment celle de supprimer les banques) quil ntait
pas lui-mme trs sr dapprouver) obtenue (il avait pay les timbres dun coup, tous
la fois toutefois pas au moyen dun chque et juste le jour avant) pour ainsi dire
par tricherie, habile persuasion, ltalage, le bruyant affichage de son adhsion ces
projets de fermeture des banques alors en honneur (sinon obligatoires) chez un
tudiant en cubisme, trichant donc avec lui-mme (cest--dire trichant moiti, cest-dire dans la proportion o ce programme philosophique de suppression des banques
ne le sduisait qu moiti)18
Pour tre lisible en clair, le passage demande lactivation dun scnario familier, celui
du jeune intellectuel dorigine bourgeoise qui adhre au parti communiste et dsire
participer la construction dun ordre nouveau que ses propres pratiques dmentent.
Les marques axiologiques sont claires ; le locuteur adopte une distance ironique par
rapport la faveur dont a pu jouir dans les milieux intellectuels occidentaux lune des
grandes options idologiques de ce sicle. Cette distance critique par rapport aux
systmes qui rgissent le monde savre gnralise dans le rcit. Le monde meilleur
est en fait celui des dparts avorts o stagnent des groupes de gens habills
comme des paysans, rassembls autour de bagages confus et attendant on ne sait
trop quoi puisque pratiquement personne (sauf pourvu du papier ncessaire) navait le
droit de prendre le train19 . Que lexprience sovitique soit prsente comme un
fiasco nempche pas une critique froce lgard du capitalisme qui se nourrit des
guerres. Lethos du narrateur est ici celle dun tre libr de toute allgeance
idologique ou politique et fidle certaines valeurs de base de lhumain. Cest aussi
limage de son lecteur que, dans un jeu de reflets, il inscrit en creux. Si on ajoute que
le dsir et la capacit se mesurer avec un texte difficile, voire opaque, renforce
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limage dun destinataire dot dun solide bagage culturel et littraire, on admettra
que le discours de LAcacia met en place un change entre lettrs, entre intellectuels
non-conformistes pourvus dun capital symbolique qui leur permet de privilgier la
difficult novatrice dans le domaine artistique et de garder la plus grande
indpendance desprit dans le domaine politique.
Ajoutons que lcriture polyphonique du rcit ne dstabilise pas vraiment ce modle
dans la mesure o elle prsente une structure dembotement des voix et un
flottement temporel qui ne portent pas atteinte la position du narrateur. Cest
toujours son discours qui nappe la parole des autres et la rcupre. Si le lecteur peut
parfois avoir limpression dtre en contact direct avec les protagonistes, il reste en
ralit face au narrateur (ce qui a t traduit par la notion de rcit mmoriel), comme
on peut le voir dans cet exemple :
et un moment [] quelquun fit brutalement coulisser la porte du compartiment,
chercha en ttonnant le commutateur, renona, en mme temps quune voix sche,
dure, disait Qui tes-vous quest-ce que vous faites l les premires sont rserves
aux officiers sortez dici !, lautre garon disant sans se lever Sans blague ?, la voix
sche rptant Qui tes-vous montrez-moi vos papiers o allez-vous ?, lautre garon
rpondant toujours sans se lever On va tous au mme endroit : au casse-pipe, la voix
sche disant Sortez tout de suite dici ou, le garon disant Ou quoi ?20
Lemploi des participes prsents donne cet change entre le simple soldat et
lofficier une immdiatet22, et lofficier dont les attributs sont la brutalit, la
scheresse, la duret, lautorit, la morgue qui lui dictent de prserver en toute
circonstance ses privilges, est rapport par le narrateur. Celui-ci relate laltercation
en labsence de tout commentaire explicite. Il semble la livrer lapprciation du
lecteur. Il propose nanmoins celui-ci un scnario o la rpartition des rles donne la
part sympathique au personnage du frondeur populaire, qui finit dailleurs par avoir
gain de cause, tandis que lofficier dfenseur des privilges de castes est dcrit en
termes ngatifs (dur, colrique, violent). Une fois de plus, linteraction du narrateur et
du narrataire seffectue sur la base de valeurs et de scnarios partags.
On voit donc comment la dimension sociale du discours sinscrit dans le dispositif
nonciatif, au sein duquel le partage de la parole est rendu possible par le recours
un langage socialement prgnant (un interdiscours) et une doxa largie aux
dimensions dun imaginaire social. Or, ce dispositif dnonciation est lui-mme
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tributaire dune situation de discours globale. Il sinscrit en effet dans un roman dat
de 1989, une fin de sicle qui confre au narrateur et au lecteur une position en
surplomb permettant dexplorer un pass houleux avec ses deux grandes guerres.
Cest dans cette situation de discours que le choix du dispositif dnonciation avec ses
jeux polyphoniques et ses constructions dimages prend tout son sens.
Il faut noter quun effet discret de mise en abyme permet au texte romanesque de
manifester sa propre situation de discours en linsrant dans la narration. Elle occupe
le dernier palier temporel, celui de la fin des annes 1980, dans le cadre duquel se
droule le rcit familial qui est aussi celui des deux guerres mondiales. Inscrites dans
le texte romanesque, les circonstances extrieures de linteraction entre le scripteur et
son lecteur en expliquent de biais la vise. Elles sont prsentes sur deux plans
opposs et complmentaires. Le premier se concrtise dans lespace dun bord de mer
btonn empli de fast-foods et de juke-boxes, livr au bruit et une agitation strile.
Cet univers qui reprsente la victoire du mercantilisme est un monde en perte
didentit, clinquant, factice, fait dobjets manufacturs imports23. Le second plan est
celui de lespace concrtis par la maison de famille o le protagoniste interroge ses
parentes sur lhistoire parentale. Cet espace marginal est en fait capital : cest celui o
un groupe minoritaire limage du narrateur et de ses lecteurs sengage dans un
processus de remmoration et se livre la hantise du pass, se penchant indfiniment
sur une socit priodiquement bouleverse par la violence. Cest donc dans, et
lencontre, dun monde qui perd ses repres que stablit une communication qui se
veut exploration du sicle, interrogation sur le pass.

II. La relation de lindividu au social : une exploration du sicle


Dans ce cadre, le rcit qui couvre la priode de 1880 1919 propose au lecteur
lexprience dune reprsentation quasi balzacienne, que lesthtique du roman
retravaille de lintrieur en transformant ipso facto la mise en scne du social et sa
porte. Tout dabord, le rcit dune poque rvolue laquelle le narrateur na pas pris
part apparat comme une rinvention, une reconstruction hypothtique : il seffectue
grand renfort de peut-tre et de sans doute 24. Cest dans cette optique que
toute lhistoire familiale, et avec elle la socit de la Troisime Rpublique, se trouvent
narres travers de nombreuses rptitions, qui se situent dans la logique dune
tentative de reconstitution sans cesse recommence dans dinfinies approximations. Il
y a les diffrentes versions souvent contradictoires relates par les tmoins, le point
de vue que la mme personne peut prendre sur un pan de vcu des moments

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diffrents, le retour quopre le narrateur sur un pisode prgnant dans sa tentative


de le fixer. Le narrateur, dpouill de son omniscience, nest pas habilit cautionner
la vrit : il spcule sur lvnement dans une dmarche ttonnante.
Dans le cadre de cette reconstitution imaginaire, le discours romanesque ne parvient
saisir que des reprsentations figes, sans les enrichir dune comprhension en
profondeur. Elles se soutiennent dune logique purement sociale, comme le montrent
bien lhistoire de la promotion sociale du pre, le rcit de la vie des deux surs qui se
sacrifient pour lui, ou encore celui de la mre. Voici comment est narre la visite de la
belle-mre et de la fille au prtendant :
elles dbarqurent toutes deux [] sur le quai dune petite gare o les attendait,
revtu dun costume civil sans lgance, au pantalon rentr dans des bottes laces de
garde-chasse, lhomme la barbe carre et la moustache en crocs quelle pensait
jusque-l insparables dun uniforme (cest--dire garanties par laspect rassurant
dune tenue dcorative, pouvant, tout prendre, faire lornement dun salon, quelle
que ft la tte qui les surmontait), linattendu personnage se saisissant lui-mme de
leurs valises, les portant jusqu une voiture de louage [] la voiture, la caisse,
sarrtant enfin, lhomme au costume de garde-chasse que tutoyait le cocher les
aidant descendre, se chargeant nouveau des valises, traversant le trottoir (ctait
lui qui avait insist, malgr lapprhension quil pouvait avoir dune telle rencontre,
tenu inflexiblement ce voyage, cette visite), se dirigeant vers un seuil o se
tenaient deux femmes largement au-del de la quarantaine, aux visages carrs, non
pas durs exactement mais uss, hommasses, aux mains carres, vtues de robes
quelles navaient visiblement pas lhabitude de porter [] et quun instant, au vu de
leur maintien, de cette raideur, de ces visages, la vieille dame prit pour les
domestiques, jusqu ce quelle comprt quil sagissait des deux surs, serrant alors
comme en rve les mains calleuses, balbutiant, son visage plus que jamais empreint
de cette expression de panique, de consternation hagarde, hbte : des femmes, des
gens, qui devaient probablement lui apparatre non seulement au-dessous de ce
quelle avait toujours considr (avait t habitue considrer) comme le niveau
sparant deux classes sociales, mais encore deux espces diffrentes dhumanit25

On retrouve l le scnario classique de la msalliance entre deux mondes qui


signorent mutuellement. Cest ici la logique du social qui permet de fantasmer le
pass en le coulant dans un rcit. Or, cette vocation de la socit du tournant de
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sicle savre dans lensemble tonnamment creuse et lacunaire. La pesanteur sociale


si bien voque nexplique pas tout, elle laisse des plages de mystre, des points
dopacit. Derrire les apparentes motivations de classe, on ne sait pas ce qui se joue,
quel visage authentique recouvre le masque, quels sentiments agitent le cur de
lofficier la barbe carre ou de lindolente jeune fille. Cest dire que larticulation de
lindividuel et du social qui est la base des reprsentations ralistes est omise. Ce
vide, ce manque permet de faire dfiler un spectacle dont les acteurs dpourvus de
psychologie individuelle sont des silhouettes reconnaissables leurs traits rcurrents.
Le pre est dsign par sa barbe noire carre, sa moustache en crocs et ses yeux de
faence. Les deux tantes se distinguent par leur caractre de mules obstines (tout
concorde laccomplissement de leur destin de mules27. Lvolution du pre, dcrite
coups de photographies, est emblmatique de ce processus. Le rcit nanalyse pas
son dveloppement intrieur, il balise son parcours de photos envoyes aux deux
surs partir desquelles elles suivent de lextrieur les changements qui soprent en
lui et qui se traduisent par un changement de son apparence physique. Le rcit se
donne ainsi comme la mise en discours et la dynamisation dimages photographiques
o chacun rapparat semblable lui-mme, la fois entirement lisible et
trangement opaque.
On voit donc comment le discours romanesque, en retravaillant le modle balzacien
dans lequel semble se couler le rcit parental, permet den restituer la fascination tout
en bloquant laccs au sens. Larmature sociale ne livre quune logique creuse,
grene en strotypes pittoresques dpouills de profondeur psychologique. Les
surfaces restent lisses, les motivations individuelles opaques. Labsence dexplication
rationnelle semble relaye par des images du destin issues de la dimension mythique
du rcit28. Mais ces images ne peuvent offrir aucune rponse la perplexit dans
laquelle lHistoire plonge le sujet. Ainsi, chez Simon, lesthtique de la reprsentation
faussement emprunte Balzac drobe ce quelle donne voir et opacifie ce quelle
prtend claircir. Lhistoire parentale et celle de la Grande guerre ne se laissent
pntrer ni par le narrateur ni par ses contemporains : elles appartiennent un monde
rvolu sur lequel le discours appose un questionnement aussi obstin quinabouti.
Le rcit qui sattache la priode de 1939-1940 en faisant galement retour sur les
annes davant-guerre sattache, quant lui, des vnements et une socit que
les partenaires de lchange peuvent avoir vcu (et dont on sait, biographiquement,
quils correspondent un vcu de lauteur). Le rapport de lindividu au social y est
explor sur un mode qui contraste avec celui du rcit parental. La reconstitution du
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dbut de sicle butte sur la question du conformisme : les personnages y adhrent


totalement leur rle. La mise en scne des annes trente, au contraire, remet en
question tous les rles sociaux et les dmystifie. Bien plus, le premier plan y est
octroy non pas la logique sociale, mais au niveau sensoriel qui dsorganise lordre
social au profit de la perception immdiate. Cest la suite de la disruption brutale, de
la violence qui lui est inflige par lexprience de la guerre et du camp de prisonniers,
que le protagoniste doit retrouver une identit et une place sociales perdues. Si
lhistoire de lofficier de 1914 est celle de ladaptation excessive et sans restes dun
individu au milieu jusquauquel il sest hiss, lhistoire du soldat de 1939 est celle dun
individu en perte didentit qui tente dans des situations-limite de se rinsrer dans le
tissu social.
Le modle initial du rcit qui embrasse les annes 1939-1940 est celui du rcit de
guerre, dans la formule mise au point ds La route des Flandres.
Ce que refuse [] Claude Simon, cest la superposition de lordre chronologique et
logique : il ne sagit pas dexpliquer les faits en les liant, mais de les interroger,
dexplorer les possibles, de travailler les incertitudes quils laissent apparatre, de
simmiscer dans les brches qui les sparent ; en rompant leur agencement
strictement factuel, qui, pour Simon, ne rend pas compte du rel, il devient possible de
faire apparatre une autre logique, celle de la mmoire, de lcriture, de la sensation29

Le lecteur partage ainsi les expriences du protagoniste au moment o celui-ci


participe un vnement sur lequel il a une vue myope et fragmentaire, mais aussi
lorsque tout le vernis social craque au profit de llmentaire et du sensoriel.
Frquemment tudie dans sa matrialit discursive30, cette dimension de lcriture
de Claude Simon ne ncessite pas ici de longs dveloppements.
Il ne faut pas oublier, cependant, que lvocation de la guerre vue par le protagoniste
et formule par le narrateur ne se contente pas dlments clats, de touches
impressionnistes : elle les runit aussi dans un ensemble qui leur donne forme et sens.
Ainsi les attaques ariennes allemandes ressenties par les cavaliers comme lirruption
dune violence paroxystique participent dune campagne dont le rcit souligne le
caractre drisoire et en quelque sorte jou davance du ct franais, o avait t
donn (lordre de les envoyer en rase campagne et monts sur des chevaux la
rencontre de chars dassaut ou davions)33 .
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Par ailleurs, la guerre arrache le protagoniste au monde familier dans lequel il volue,
et le projette dans un espace o il doit trouver de nouveaux repres. Il se trouve ainsi
sans ressource lorsquil est amen ctoyer des gens des milieux les plus divers,
comme dans le wagon de nuit o il se trouve en compagnie dhommes frustes au
langage simple qui semblent former un monde part , en marge de la
gmissante et craintive espce humaine , et semblables des cratures michemin entre lhomme (ou plutt le fort des Halles, le maquignon) et ces btes
carapace lintrieur violac compos dun lmentaire systme digestif et dun
lmentaire relais de neurones 34. Dans la suite, il doit sadapter un autre milieu,
celui du camp de travail qui a aussi son ordre et sa hirarchie. Dans chacun de ces
pisodes, dissmins dans le texte, le protagoniste subit lexprience dun
dpaysement complet et y endosse des identits diverses rserviste, brigadier,
prisonnier quil se doit dassumer pour subsister.
La guerre de 1939-1940 reprsente donc une rupture qui nabolit pas la socialit, mais
qui en bouleverse les modalits ordinaires. Cest cette constante radaptation de
lindividu des contextes nouveaux o il perd tous ses points de repre habituels qui
caractrise lpoque de la Deuxime guerre mondiale. Plus que lclatement du monde
davant-guerre, cest la reconstitution dun ordre parallle, dun univers dot dune
autre rgle, qui est figure dans le roman. Lexprience du fils contraste ici avec celle
du pre, qui semble adhrer jusquau bout son rle social et reste dans la logique de
son propre milieu. La rupture opre par la guerre de 1940 coupe le protagoniste de
son pass, qui fait lobjet dune remmoration plus critique que nostalgique.
Contrairement aux personnages de lhistoire parentale qui assument jusqu la fin leur
rle social, le fils dcouvre dans le bouleversement de la mobilisation la facticit de
son existence antrieure. Il se voit revtant lun aprs lautre les dguisements du fils
de famille riche. Lorsquil parvient svader, branl par une exprience
traumatisante dans laquelle il a perdu ses repres identitaires, il est dans lincapacit
de retrouver une place dans un monde quil juge scandaleux et insupportable36 . La
venue lcriture marque la transformation du protagoniste en narrateur en mme
temps que la fin du rcit.

III. Les positionnements dans le champ et la lecture du social


Comment se fait-il que cette socialit qui constitue le fondement du rcit nait pas t
perue ? Tout dabord, sans doute, parce que la tradition du roman du xixe sicle
prodigue dautres modles, lchelle desquels les rcits nouveaux sont jugs. Le

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social doit faire lobjet dune reprsentation mimtique et dune explication. Il doit tre
clair et dvoil dans ses rouages. Dans le rcit de Claude Simon, le narrateur fait
partager au narrataire un trajet incertain et ttonnant qui explore le rapport de
lindividu au social sur le mode du questionnement. Quil se refuse totaliser ou
synthtiser ne signifie nullement quil demeure dans la dconstruction ou quil ne dise
rien sur le social. Le narrataire dot dun bagage culturel fort et de vues larges qui
sinscrit dans le texte de LAcacia sera celui qui ne favorisera pas les explications
systmatiques et exhaustives, mais consentira mditer sur lexprience vcue et
droutante du social.
Cette explication est nanmoins lacunaire, car elle ne prend en compte que
linteraction inscrite dans le discours romanesque, alors que lchange avec le
rcepteur est tributaire de positions institutionnelles qui lui sont en partie extrieures.
Ce sont alors les instances de lauteur et de son lectorat suppos qui entrent en jeu.
Intervient avant toutes choses le nom de lauteur mentionn sur la couverture, Claude
Simon, et limage qui en circule en 1989, bien connue de tous ceux qui abordent le
roman nouveau. Dans LAcacia, ils cherchent avant tout Claude Simon, cest--dire ses
autres textes, accomplissant un parcours intertextuel interne o ils sont sensibles aux
retours, aux variations, aux chos. Cette coute musicale de luvre clt dautant plus
volontiers le texte sur lui-mme que lauteur est connu pour son adhsion aux
principes du Nouveau roman et ses dclarations sur le refus de la reprsentation
raliste et sur lautonomie de luvre dart. On sait que lcrivain fait partie dun
groupe davant-garde dont la conscration a t le fruit dune connivence trs troite
entre les romanciers et la critique savante. La thorisation des crateurs a t reflte
et reproduite par les commentateurs, qui ont ainsi privilgi la production scripturale,
lcriture qui se mire indfiniment en elle-mme, le refus du rfrent et de lhistoire,
Luvre davant-garde devait parvenir la distinction par le travail sur la forme pure :
Simon demandait davoir ses rcits le mme rapport qu une toile de Klee ou de
Mir, si bien que des rcits comme La Route des Flandres ou LAcacia, centrs sur une
exprience de guerre, taient censs se transformer en matriau formel pur semblable
aux cubes et aux cnes de Czanne que Simon cite souvent en exemple. Lcrivain
dans son mtadiscours contribuait ainsi carter une hrsie qui avait dj t
dnonce lors dun colloque de Cerisy de 1971, o Franoise van Rossum-Guyon avait
mis sur le tapis une lettre adresse lauteur par un colonel de cavalerie disant avoir
vcu personnellement les pisodes relats dans La route des Flandres.
Cependant,lauteur relativise ses positions ds les annes 1980, faisant paratre des
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crits au caractre autobiographique avou qui inflchissent le commentaire. Lheure


nest plus la productivit textuelle pure, les thories du Nouveau (nouveau) roman
ont fait leur temps, et luvre de Claude Simon jouit dune conscration indpendante
de son appartenance un quelconque mouvement davant-garde. Dans les annes
1990, la critique, libre du primat des jeux auto-rflexifs de lcriture, a relanc la
question du rapport au rel dans les romans de Simon, proposant une rflexion sur le
rfrent41 . Dans ce nouveau rapport au texte lgitim par le champ littraire, la
relation que le narrateur noue son lecteur en lentranant dans son exprience, mais
aussi dans son questionnement dun sicle plein de bruit et de fureur, acquiert une
nouvelle visibilit.

En guise de conclusion
Lessentiel, rappelons-le, tait ici de montrer larticulation entre diffrents types et
niveaux de socialit. Dun ct, le discours romanesque inscrit le social dans les
images verbales quil produit du narrateur et du lecteur, et dans la doxa qui autorise
leur interaction. Celle-ci est insre dans une situation de discours que le rcit rflchit
et exhibe, celle de lexploration patiente dun sicle de bouleversements et de la vise
de questionnement quelle implique. Lexploration seffectue par les modalits
discursives et esthtiques dun double rcit. Celui du pass lointain qui dbouche sur
la guerre de 14-18 est reconstruit dans une dmarche faite dhypothses et de
ttonnements, et fonde sur un modle balzacien dconstruit de lintrieur. En
dernire instance, la logique sociale double dune dimension mythique fait cran la
comprhension de lpoque vcue par les parents plus quelle ne lautorise. Celui des
annes 1940 transmet, au travers dune criture fonde sur limmdiatet de la
sensation, une vision critique de la guerre clairement formule, en mme temps
quune vocation puissante de lexprience individuelle dans un monde boulevers par
la violence guerrire. Cette imbrication des temps autorise une qute complexe du
pass dans des jeux de parallles et de contrastes entre lordre des deux guerres.
Dans son nonc comme dans ses modes dnonciation, le discours romanesque, avec
son dispositif nonciatif, son partage de la doxa et sa mise en scne de la situation de
discours, inscrit le social et dit un sicle quil interroge avec autant de perplexit que
dinsistance. Cest cette dimension inhrente au texte qui a t occulte par le
positionnement dune uvre davant-garde dans le champ littraire et par limage
institutionnelle de lcrivain en Nouveau romancier. Les possibilits de lecture et leurs
transformations en fonction de lvolution du champ font elles aussi partie du rapport
quentretient le discours littraire au social. Elles montrent comment la situation

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dchange inscrite dans le discours romanesque, et linteraction virtuelle qui sy


effectue entre le narrateur et le lecteur, est relaye de lextrieur par celle de
lcrivain et du public, et comment les modalits de celle-ci sont dictes par la position
changeante du roman dans le champ littraire.
ADARR, Universit de Tel-Aviv

Notes :
1. Duchet (Claude) (dir.), Sociocritique,Paris, Nathan, 1979.
2. Angenot (Marc), 1889. Un tat du discours social, Longueuil, Le Prambule,
1989.
3. Charaudeau (Patrick) et Maingueneau
danalyse du discours, Paris, Seuil, 2002.

(Dominique)

(dir.),

Dictionnaire

4. Zima (Pierre V.), Manuel de sociocritique, Paris, LHarmattan, 1985.


5. Mitterand (Henri), Le discours du roman, Paris, P.U.F., 1980.
6. Angenot (Marc), op. cit.
7. On consultera, entre autres :Dtrie (Catherine), Siblot (Paul), Vrine (Bertrand)
(dir.), Termes et concepts pour l'analyse du discours. Une approche
praxmatique, Paris, Champion, 2001 ; Dtrie (Catherine), Masson (Michel),
Vrine (Bertrand) (dir.), Pratiques textuelles, Montpellier, Presses Universitaires
de Montpellier III, 1998.
8. Adam (Jean-Michel), La linguistique textuelle. Des genres de discours aux
textes, Paris, Nathan, 1999. Adam (Jean-Michel) et Heidemann (Ute) (dir.),
Sciences du texte et analyse de discours. Enjeux d'une interdisciplinarit,
Paris/Genve, Slatkine, 2005.
9. Amossy (Ruth) et Maingueneau (Dominique) (dir.), Lanalyse du discours dans
les tudes littraires, Toulouse, Presses du Mirail, 2002.

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10. Littrature, n 140, 2005, Analyse du discours et sociocrititque .


11. Simon (Claude), LAcacia, Paris, Minuit, 1982.
12. Voir Duffy qui montre comment les procds de dfamiliarisation permettent
une critique des idologies du sicle dnue de prise de position. Duffy (Jean),
The Subversion of Historical Representation in Claude Simon , French
Studies,vol. XLI, n 4, 1987,p. 428.
13. Schuerewegen (Franc), Orphe au tlphone. Appel et interpellation chez
Claude Simon , Potique, n 76, 1988, p. 452.
14. Ibid., p. 454.
15. Kerbrat-Orecchioni (Catherine), Lnonciation, Paris, Colin, 1999.
16. Amossy, (Ruth) (dir.), Images de soi dans le discours. La construction de
lethos, Lausanne, Delachaux et Niestl, 1999.
17. Amossy, (Ruth). Largumentation dans le discours, Paris, Colin, 2006 (2000).
18. Simon (Claude), op. cit., p. 191-192.
19. Simon (Claude), op. cit., p. 194.
20. Ibid., p. 167.
21. Viart (Dominique), Une mmoire inquite. La Route des Flandres de Claude
Simon, Paris, P.U.F., 1997, p. 118-123.
22. Simon (Claude), op. cit., p. 164.
23. Claude (Simon), op. cit., p. 206-207.
24. The narrative proceeds [] by way of reasoned, tentative hypothesis .
Duncan (Alastair B.), Adventures in words, Manchester and New-York,
Manchester University Press, 1994, p. 141-142.
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25. Simon (Claude), op. cit., p. 132.


26. Simon (Claude), op. cit., p. 73.
27. voquant la fascination de Simon pour la photographie, Lucien Dllenbach
parlait de laptitude du document photographique mettre en marche
limagination et propulser lcriture .Dllenbach (Lucien), Claude Simon,
Paris, Seuil, 1988, p. 55.
28. Lintertexte mythique, qui ncessiterait une analyse part entire, intgre les
personnages dans un ordre situ en-dehors de la logique sociale, si bien que le
besoin dclaircissement, frustr, achoppe sur limage obscure du destin.
29. Pigay-Gros (Nathalie), Claude Simon. Les Gorgiques, Paris, P.U.F., 1996,
p. 102.
30. A titre dexemple : lcriture multiplie les de sorte que, si bien que, donc,
mais bien souvent ils apparaissent comme des points de suture qui relient,
sans vritablement les expliquer, les vnements : Ces liens logiques
semblent mme fonctionner vide et finissent par mettre en vidence
limpuissance du langage produire un ordre et une rationalit propres
expliquer lHistoire, qui nobit elle-mme aucune rationalit Ibid., p. 102.
Sur la structure nonciative en gigogne, voir Viart (Dominique), op. cit., p. 77 ;
sur la macrosyntaxe de Simon, voir Neveu, (Franck), Macrosyntaxe. Le
problme des niveaux de lanalyse syntaxique dans La route de Flandres ,
Linformation grammaticale, n 76, 1998, p. 38-41.
31. Simon (Claude), op. cit., p. 37.
32. Thouillot (Michel), Guerre et criture chez Claude Simon , Potique,n 109,
1997, p. 69.
33. Simon (Claude), op. cit., p. 40.
34. Ibid., p. 197.
35. Ibid., p. 367.
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36. Ibid., p. 380.


37. Sarkonak (Ralph William) (dir.), La revue des Lettres modernes, n 1142-1148
(dossier Claude Simon 1 : la recherche du rfrent ), 1994.
38. Thouillot (Michel), art. cit.
39. Duncan (Alastair B.), op. cit. ; Mougin (Pascal), Lecture de LAcacia de Claude
Simon. Limaginaire biographique, Paris, Minard, 1996 ; Viart (Dominique), op.
cit.
40. Sarkonak (Ralph William) (dir.), op. cit., p. 5.
41. Viart (Dominique), op. cit., p. 254.

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