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MESSAGE DU PAPE FRANOIS

POUR LE CARME 2015


Tenez ferme (Jc 5, 8)
Chers frres et surs,
Le Carme est un temps de renouveau pour lglise, pour les communauts et pour chaque fidle. Mais cest
surtout un temps de grce (2 Cor 6, 2). Dieu ne nous demande rien quil ne nous ait donn auparavant :
Nous aimons parce que Dieu lui-mme nous a aims le premier (1 Jn 4, 19). Il nest pas indiffrent nous.
Il porte chacun de nous dans son cur, il nous connat par notre nom, il prend soin de nous et il nous cherche
quand nous labandonnons. Chacun de nous lintresse ; son amour lempche dtre indiffrent ce qui
nous arrive. Mais il arrive que, quand nous allons bien et nous sentons laise, nous oublions srement de
penser aux autres (ce que Dieu le Pre ne fait jamais), nous ne nous intressons plus leurs problmes,
leurs souffrances et aux injustices quils subissent alors notre cur tombe dans lindiffrence : alors que je
vais relativement bien et que je suis laise, joublie ceux qui ne vont pas bien. Cette attitude goste,
dindiffrence, a pris aujourdhui une dimension mondiale, au point que nous pouvons parler dune
mondialisation de lindiffrence. Il sagit dun malaise que, comme chrtiens, nous devons affronter.
Quand le peuple de Dieu se convertit son amour, il trouve les rponses ces questions que lhistoire lui
pose continuellement. Un des dfis les plus urgents sur lesquels je veux marrter dans ce message, est celui
de la mondialisation de lindiffrence.
Lindiffrence envers son prochain et envers Dieu est une tentation relle mme pour nous, chrtiens. Cest
pour cela que nous avons besoin dentendre, lors de chaque Carme, le cri des prophtes qui haussent la voix
et qui nous rveillent.
Dieu nest pas indiffrent au monde, mais il laime jusqu donner son Fils pour le salut de tout homme.
Dans lincarnation, dans la vie terrestre, dans la mort et la rsurrection du Fils de Dieu, la porte entre Dieu et
lhomme, entre ciel et terre, souvre dfinitivement. Et lglise est comme la main qui maintient ouverte
cette porte grce la proclamation de la Parole, la clbration des sacrements, au tmoignage de la foi qui
devient efficace dans la charit (cf. Ga 5, 6). Toutefois, le monde tend senfermer sur lui-mme et fermer
cette porte par laquelle Dieu entre dans le monde et le monde en lui. Ainsi, la main, qui est lglise, ne doit
jamais tre surprise si elle est repousse, crase et blesse.
Cest pourquoi, le peuple de Dieu a besoin de renouveau, pour ne pas devenir indiffrent et se renfermer sur
lui-mme. Je voudrais vous proposer trois pistes mditer pour ce renouveau.
1. Si un seul membre souffre, tous les membres partagent sa souffrance (1Co 12, 26) Lglise
La charit de Dieu qui rompt ce mortel enfermement sur soi-mme quest lindiffrence, nous est offerte par
lglise dans son enseignement et, surtout, dans son tmoignage. Cependant, on ne peut tmoigner que de ce
que lon a prouv auparavant. Le chrtien est celui qui permet Dieu de le revtir de sa bont et de sa
misricorde, de le revtir du Christ, pour devenir comme lui, serviteur de Dieu et des hommes. La liturgie du
Jeudi Saint avec le rite du lavement des pieds nous le rappelle bien. Pierre ne voulait pas que Jsus lui lave
les pieds, mais il a ensuite compris que Jsus ne veut pas tre seulement un exemple de la manire dont nous
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devons nous laver les pieds les uns les autres. Ce service ne peut tre rendu que par celui qui sest dabord
laiss laver les pieds par le Christ. Seul celui-l a part avec lui (Jn 13, 8) et peut ainsi servir lhomme.
Le Carme est un temps propice pour nous laisser servir par le Christ et ainsi devenir comme lui. Cela
advient quand nous coutons la Parole de Dieu et quand nous recevons les sacrements, en particulier
lEucharistie. Nous devenons en elle ce que nous recevons : le Corps du Christ. Dans ce corps, cette
indiffrence qui semble prendre si souvent le pouvoir sur nos curs, ne trouve pas de place. Puisque celui
qui est du Christ appartient un seul corps et en lui personne nest indiffrent lautre. Si un seul membre
souffre, tous les membres partagent sa souffrance ; si un membre est lhonneur, tous partagent sa joie (1
Co 12, 26).
Lglise est communio sanctorum parce que les saints y participent mais aussi parce quelle est communion
de choses saintes : lamour de Dieu rvl nous dans le Christ et tous ses dons. Parmi eux, il y a aussi la
rponse de tous ceux qui se laissent atteindre par un tel amour. Dans cette communion des saints et dans
cette participation aux choses saintes personne na rien en propre, mais ce quil possde est pour tout le
monde. Et puisque nous sommes lis en Dieu, nous pouvons faire quelque chose aussi pour ceux qui sont
loin, pour ceux que nous ne pourrions jamais rejoindre par nos propres forces, parce que nous prions Dieu
avec eux et pour eux afin que nous nous ouvrions tous son uvre de salut.
2. O est ton frre ? (Gn 4, 9) Les paroisses et les communauts
Il est ncessaire de traduire tout ce qui est dit par lglise universelle dans la vie des paroisses et des
communauts. Russit-on dans ces ralits ecclsiales faire lexprience dappartenir un seul corps ? Un
corps qui en mme temps reoit et partage tout ce que Dieu veut donner ? Un corps qui connat et qui prend
soin de ses membres les plus faibles, les plus pauvres et les plus petits ? Ou bien nous rfugions-nous dans
un amour universel qui sengage de loin dans le monde mais qui oublie le Lazare assis devant sa propre porte
ferme ? (cf. Lc 16, 19-31).
Pour recevoir et faire fructifier pleinement ce que Dieu nous donne, il faut dpasser les frontires de lglise
visible dans deux directions.
En premier lieu, en nous unissant lglise du ciel dans la prire. Quand lglise terrestre prie, sinstaure
une communion de service rciproque et de bien qui parvient jusquen la prsence de Dieu. Avec les saints
qui ont trouv leur plnitude en Dieu, nous faisons partie de cette communion dans laquelle lindiffrence est
vaincue par lamour. Lglise du ciel nest pas triomphante parce quelle a tourn le dos aux souffrances du
monde et se rjouit toute seule. Au contraire, les saints peuvent dj contempler et jouir du fait que, avec la
mort et la rsurrection de Jsus, ils ont vaincu dfinitivement lindiffrence, la duret du cur et la haine.
Tant que cette victoire de lamour ne pntre pas le monde entier, les saints marchent avec nous qui sommes
encore plerins. Sainte Thrse de Lisieux, docteur de lglise, convaincue que la joie dans le ciel par la
victoire de lamour crucifi nest pas complte tant quun seul homme sur la terre souffre et gmit, crivait :
Je compte bien ne pas rester inactive au Ciel, mon dsir est de travailler encore pour l'glise et les mes
(Lettre 254, 14 juillet 1897).
Nous aussi, nous participons aux mrites et la joie des saints et eux participent notre lutte et notre dsir
de paix et de rconciliation. Leur joie de la victoire du Christ ressuscit nous est un motif de force pour
dpasser tant de formes dindiffrence et de duret du cur.
Dautre part, chaque communaut chrtienne est appele franchir le seuil qui la met en relation avec la
socit qui lentoure, avec les pauvres et ceux qui sont loin. Lglise est, par nature, missionnaire, et elle
nest pas replie sur elle-mme, mais envoye tous les hommes.
Cette mission est le patient tmoignage de celui qui veut porter au Pre toute la ralit et chaque homme. La
mission est ce que lamour ne peut pas taire. Lglise suit Jsus Christ sur la route qui la conduit vers tout
homme, jusquaux confins de la terre (cf. Ac 1,8). Nous pouvons ainsi voir dans notre prochain le frre et la
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sur pour lesquels le Christ est mort et ressuscit. Tout ce que nous avons reu, nous lavons reu aussi pour
eux. Et pareillement, ce que ces frres possdent est un don pour lglise et pour lhumanit entire.
Chers frres et surs, je dsire tant que les lieux o se manifeste lglise, en particulier nos paroisses et nos
communauts, deviennent des les de misricorde au milieu de la mer de lindiffrence !
3. Tenez ferme (Jc 5, 8) Chaque fidle
Mme en tant quindividu nous avons la tentation de lindiffrence. Nous sommes saturs de nouvelles et
dimages bouleversantes qui nous racontent la souffrance humaine et nous sentons en mme temps toute
notre incapacit intervenir. Que faire pour ne pas se laisser absorber par cette spirale de peur et
dimpuissance ?
Tout dabord, nous pouvons prier dans la communion de lglise terrestre et cleste. Ne ngligeons pas la
force de la prire de tant de personnes ! Linitiative 24 heures pour le Seigneur, qui, jespre, aura lieu dans
toute lglise, mme au niveau diocsain, les 13 et 14 mars, veut montrer cette ncessit de la prire.
Ensuite, nous pouvons aider par des gestes de charit, rejoignant aussi bien ceux qui sont proches que ceux
qui sont loin, grce aux nombreux organismes de charit de lglise. Le Carme est un temps propice pour
montrer cet intrt envers lautre par un signe, mme petit, mais concret, de notre participation notre
humanit commune.
Enfin, la souffrance de lautre constitue un appel la conversion parce que le besoin du frre me rappelle la
fragilit de ma vie, ma dpendance envers Dieu et mes frres. Si nous demandons humblement la grce de
Dieu et que nous acceptons les limites de nos possibilits, alors nous aurons confiance dans les possibilits
infinies que lamour de Dieu a en rserve. Et nous pourrons rsister la tentation diabolique qui nous fait
croire que nous pouvons nous sauver et sauver le monde tout seuls.
Pour dpasser lindiffrence et nos prtentions de toute-puissance, je voudrais demander tous de vivre ce
temps de Carme comme un parcours de formation du cur, comme la dit Benot XVI (cf. Lett. Enc. Deus
caritas est, n. 31). Avoir un cur misricordieux ne veut pas dire avoir un cur faible. Celui qui veut tre
misricordieux a besoin dun cur fort, solide, ferm au tentateur, mais ouvert Dieu. Un cur qui se laisse
pntrer par lEsprit et porter sur les voies de lamour qui conduisent nos frres et nos surs. Au fond, un
cur pauvre, qui connaisse en fait ses propres pauvrets et qui se dpense pour lautre.
Pour cela, chers frres et surs, je dsire prier avec vous le Christ en ce Carme : Fac cor nostrum
secundum cor tuum : Rends notre cur semblable au tien (Litanies du Sacr Cur de Jsus). Alors
nous aurons un cur fort et misricordieux, vigilant et gnreux, qui ne se laisse pas enfermer en lui-mme
et qui ne tombe pas dans le vertige de la mondialisation de lindiffrence.
Avec ce souhait, je vous assure de ma prire afin que chaque croyant et chaque communaut ecclsiale
parcourt avec fruit le chemin du Carme, et je vous demande de prier pour moi. Que le Seigneur vous
bnisse et que la Vierge Marie vous garde.
Du Vatican, le 4 octobre 2014
Fte de saint Franois dAssise
Franois

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