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LE MOT

Fiches de coursFranais1re ES1re L1re S1re TechnoLa phrase, le texte, le discours

La connaissance dun lexique adapt est ncessaire tant pour la comprhension et


lanalyse des textes que pour la prcision de votre expression crite et orale.

1 Champ lexical et rseau lexical


Les mots du langage dsignent des ralits du monde, quelles soient concrtes ou abstraites

(les ides).
On appelle champ lexical lensemble des termes dsignant une mme ralit : guerre,
arme. Les termes peuvent tre relis entre eux drivationnellement : guerre,
guerrier. Attention, on ne doit jamais se contenter de relever un champ lexical, il faut
lanalyser prcisment pour mettre jour les sous-thmes et les relations de sens.
Le rseau lexical est un champ lexical tendu aux autres termes qui, de par leur
connotation ou leur emploi en contexte, relvent de la mme thmatique. Ainsi guerrier,
armes, munition, fusil font partie du champ lexical de la guerre et mutilation, hpital,
panique font partie de son rseau lexical.
Le champ lexical et le rseau lexical sont reprables dans les mtaphores files. Ainsi,
dans ce passage, Proust file la mtaphore guerrire :
[Le] monocle du gnral, rest entre ses paupires comme un clat dobus dans sa figure vulgaire, balafre et triomphale, au
milieu du front quil borgnait comme lil unique du cyclope, apparut Swann comme une blessure monstrueuse quil
pouvait tre glorieuxdavoir reue, mais quil tait indcent dexhiber.
(MARCEL PROUST, Du ct de chez Swann, 1913)

La connotation est la charge affective et subjective ajoute la dnotation dun terme


(la dfinition du dictionnaire) en fonction de la culture personnelle du lecteur. Les textes
littraires jouent sur ce pouvoir dvocation des mots.

2 Polysmie, synonymie, antonymie

Un mme terme peut avoir plusieurs sens, il est dit polysmique. Lutilisation de la
polysmie permet de jouer sur diffrents niveaux de sens. Ainsi dans la phrase une harmonie
telle quil ny en eut jamais en enfer , Voltaire joue sur le double sens dharmonie,
formation musicale et entente, paix , pour intriguer son lecteur.
Des termes diffrents peuvent recouvrir une mme ralit, ils sont dits synonymes.
Cependant, un mot nest jamais lexact quivalent dun autre, il y a toujours une nuance de
sens entre les synonymes. Dans unenumration ou une gradation, il faut tre attentif aux
apports de sens de chacun des termes. Par exemple : Je vois partout [...] la force, la brutalit,
la cruaut, le sadisme (Aim Csaire).
Des termes peuvent avoir des relations de sens opposs, ils sont
dits antonymes : gnreux/avare. Il est indispensable de les analyser dans une antithse ou
un oxymore.

3 Les types de lexique


Vous aurez besoin de savoir reconnatre et utiliser au moins ces quatre types de lexique.

Le lexique apprciatif permet dexprimer une apprciation ; elle peut tre positive, on
parle de lexiquemlioratif (admirable, magnifique) ; elle peut tre ngative, on parle de
lexique pjoratif (fade, nfaste, born). On le trouve dans lloge et le blme, et dans
lexpression de la subjectivit.
Le lexique valuatif permet dexprimer un jugement de valeur sur une chelle gradue
(grand/petit,chaud/froid) dans divers domaines : esthtique (beau), moral (bon), etc.
Le lexique affectif permet dexprimer la manire dont on est affect par quelque
chose. Cest le lexique dessentiments et des motions (admiration, souffrance). Les adjectifs
sont souvent forms sur un nom de sentiment : si je dis que quelque chose est pitoyable, cest
que je suis affect par le sentiment de la piti. Ce lexique est aussi utilis dans lexpression de
la subjectivit.
Le lexique abstrait est le lexique des oprations de la pense (rflchir, mditer ;
notion, concept) ; du jugement (apprcier, concder, rfuter) ; de la morale (vertu, droit,
devoir) ; de la philosophie (libert, conscience, tre) ; des catgories artistiques (baroque,
classique) ; du sentiment esthtique (beau, sublime), etc. Vous aurez utiliser ce lexique pour
le commentaire et la dissertation.

LA PHRASE
Fiches de coursFranais1re ES1re L1re S1re TechnoLa phrase, le texte, le discours

La phrase est une unit complte et autonome construite selon un ensemble de rgles. La
description de ces rgles concerne la syntaxe. Elle peut aussi tre tudie du point de vue
de son rythme.

1 La phrase et la proposition

On distingue la phrase de la proposition. Une phrase peut comporter une


seule ou plusieurs propositions.
Si la phrase comporte une seule proposition, celle-ci est
dite indpendante : Les fruits sont mrs.
Quand elle est rgie par une proposition principale (1), elle est
dpendante, on la dit alors subordonne (2) :Jai mang les fruits (1) qui taient
sur la table (2).

2 Phrase simple et phrase complexe

Une phrase constitue dune seule proposition est une phrase simple. Une
phrase constitue de plusieurs propositions est une phrase complexe.
Les propositions dune phrase complexe peuvent tre :
coordonnes par une conjonction de coordination (Je sors car il fait beau),
ou un adverbe (Il neige, alors je prends les skis) ;
juxtaposes (Il la voit, il en tombe amoureux, il lui dclare sa flamme) ;
lies entre elles par une relation de subordination, conjonctive ou relative
(Je dors quand je le peux).

3 Modalits de la phrase

A Les types de phrase

On distingue quatre types de phrases.

La phrase dclarative (ou assertive). On affirme quelque chose. Cest la


phrase canonique [groupe nominal, groupe verbal].
La phrase interrogative. On pose une question. Elle est marque par un
point dinterrogation et, en principe, par linversion du sujet et lutilisation dun
terme interrogatif.
La phrase imprative. On donne un ordre (injonction). Elle est marque par
limpratif et labsence de sujet.
La phrase exclamative. Le locuteur exprime son sentiment. Elle est
marque par la prsence dun point dexclamation.
Chacune dentre elles peut tre affecte par la ngation
(ne pas, ne jamais, personne ne, etc.), la passivation (il mord/ il est mordu),
lemphase (il vient/ cest lui qui vient).
B Les phrases atypiques
Les phrases prsentatif : Voil quelquun. Cest Pierre qui arrive. Il y a un
loup dans les bois. Il tait une fois
Les phrases nominales : phrases sans verbe, elles peuvent tre
dclaratives (Fin de la piste), interrogatives (La sortie ?), exclamatives (Gnial, ce
film !).
Les incises : courtes, elles comportent un verbe de parole ou de pense et
un sujet invers ; elle sont insres au milieu ou en fin de phrase dans le discours
direct (dit-il).

4 tude du rythme

A La priode
Cest une phrase complexe, ample, qui combine les diffrents types de
construction syntaxique des propositions.
Il faut toujours en examiner limpact dun point de vue rhtorique : ton
oratoire ? lyrisme ? loge ? blme ? etc.
B Lintonation de la phrase

Une phrase est caractrise par une intonation variant selon le type de phrase (par exemple,
lintonation diffre dans une phrase assertive ou interrogative).

On appelle la premire inflexion de la phrase, la protase, et la seconde,


lapodose ; larticulation entre protase et apodose sappelle lacm.
La phrase canonique comporte une protase plus courte (cadence
majeure) : Si jtais sr que tu viennes/ je ne me donnerais pas tout ce mal.
Il y a donc effet stylistique lorsque lapodose est plus longue (cadence
mineure) : Un corps humain, mme aim comme tait celui dAlbertine, nous
semble quelques mtres, quelques centimtres,/ distant de nous (Proust).
Le rythme binaire consiste grouper les termes par deux : Tu viens et je
suis heureux. Le rythme ternaireles regroupe par trois : Le loriot siffle,
lhirondelle gazouille, le ramier gmit (Chateaubriand).

LE TEXTE
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Un texte est une unit large compose de phrases qui senchanent entre elles de manire
cohrente tant au niveau de la syntaxe que du sens.

1 La cohsion grammaticale
A Les reprises anaphoriques

Quand un terme est repris sous une autre forme, on parle de reprise anaphorique.

Soit lexemple : Paul est venu hier. Il tait malade. Le pronom il a


pour rfrent Paul dj introduit dans la phrase prcdente : on dit quil est
anaphorique. Lanaphore est la fonction principale des pronoms.
Mais les reprises anaphoriques peuvent aussi tre lexicales, en voici deux
exemples : Lisez vos fiches ; ce travail vous sera utile. Ou encore : Il y a
trois chiens dans la rue. Lpagneul est le plus mignon.
Quand vous rdigez, vous devez vous assurer quil ny a pas dambigut
dans la chane rfrentielle.
B Les connecteurs

Il en existe trois classes.

Les connecteurs temporels semploient pour marquer une succession


chronologique (dabord, ensuite, enfin, tout coup). On les trouve dans la
narration.
Les connecteurs spatiaux sont employs dans la description (ici, l, audessus, en haut, en bas).
Les connecteurs logiques semploient dans largumentation pour marquer
les diffrents types de raisonnement (mais, nanmoins, parce que, donc, en
effet).
Certains de ces connecteurs semploient dans diffrents contextes,
ainsi dabord, ensuite, enfin peuvent semployer dans le cadre dune
argumentation.

2 La progression thmatique
A La progression thme constant

Le mme thme (ce dont on parle) est repris dune phrase lautre, mais le propos (les
informations) est diffrent. Ainsi dans cet exemple, o le prince de Clves rencontre pour la
premire fois sa future femme :
[] il ne savait que penser, et il la regardait toujours avec tonnement. Il saperut que ses regards lembarrassaient, contre
lordinaire des jeunes personnes qui voient toujours avec plaisir leffet de leur beaut ; il lui parut mme quil tait cause quelle
avait de limpatience sen aller, et en effet elle sortit assez promptement. M. de Clves se consola de la perdre de vue dans
lesprance de savoir qui elle tait ; mais il fut bien surpris quand il sut quon ne la connaissait point.

(MADAME DE LA FAYETTE, La Princesse de Clves, 1678)

B La progression thme linaire

Le propos dune phrase devient le thme de la suivante et ainsi de suite. Cest le cas dans cette
description dun chteau :
Sa triste et svre faade prsentait une courtine portant une galerie mchicoulis, denticule et couverte. Cette
courtine liait ensemble deux tours ingales en ge, en matriaux, en hauteur et grosseur, lesquelles tours se terminaient par

des crneaux surmonts dun toit pointu, comme un bonnet pos sur une couronne gothique.

(F.-R. DE CHATEAUBRIAND, Mmoires doutre-tombe, 1849-50)

C La progression thme driv

On la trouve dans les descriptions : partir dun hyperthme (lobjet de la description, dans
lexemple ci-dessous, la salle ) on dveloppe tous les sous-thmes. Les thmes de chaque
phrase reprsentent un lment de lhyperthme :
Cette salle, entirement boise, fut jadis peinte en une couleur indistincte aujourdhui, qui forme un fond sur lequel la crasse a
imprim ses couches de manire y dessiner des figures bizarres. Elle est plaque de buffets gluants sur lesquels sont
des carafes chancres, ternies, des ronds de moir mtallique, des piles dassiettes en porcelaine paisse, bords bleus,
fabriques Tournai. Dans un angle est place une bote cases numrotes qui sert garder les serviettes, ou taches ou
vineuses, de chaque pensionnaire.

(HONOR DE BALZAC, Le Pre Goriot, 1835)

Il faut tre videmment attentif toute rupture dans les progressions thmatiques.

LNONCIATION
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Lnonciation est lacte individuel de production dun nonc par un locuteur. On peut
chercher analyser les textes en fonction de leur type dnonciation.

1 La situation dnonciation

Tout nonc sinscrit dans une situation dnonciation. Un locuteur produit un nonc,
dans un lieu et temps donn, adress quelquun (lallocutaire).
Quand il est ncessaire de connatre les conditions de lnonciation pour comprendre
lnonc, on parle dnonc ancr dans la situation dnonciation. Pour comprendre
lnonc Je suis ici, lallocutaire doit savoir qui est le je et o il se trouve, cest--dire la
situation dans laquelle lnonc a t produit.
Quand il nest pas ncessaire de connatre les conditions de lnonciation, on parle
dnonciation coupe ou dnonciation historique. Pour comprendre lnonc Louis XIV
est mort en 1715, il nest pas ncessaire de connatre les conditions de lnonciation.

2 Lnonc ancr dans la situation


dnonciation

On le reconnat la prsence des lments suivants.


Le systme de la 1re et 2e personne : pronom personnel (je, me, tu, te, nous, vous),
dterminant et pronom possessif (mon, ma, votre, le tien...).
Les dictiques. Ce sont des termes qui ne se comprennent que sils sont accompagns
dun geste. Prends ce livre ne se comprend que si je dsigne du doigt le livre en question. Le
dterminant et le pronomdmonstratif (ce, cet, cette, ces, celui-l) et les adverbes de lieu et
de temps (ici et maintenant) sont typiquement des dictiques.
Les temps verbaux. Le prsent dnonciation correspond au moment mme de
lnonciation ; le pass compos est utilis pour voquer un moment du pass.

Les modalisateurs. Ils indiquent le degr dadhsion de lnonciateur son nonc : il


pleuvra sans doute, peut-tre, certainement Les modalisateurs peuvent tre des adverbes
(probablement,certainement...), des locutions adverbiales (peut-tre, sans doute), des
auxiliaires de mode (devoir,pouvoir, vouloir), certains adjectifs qualificatifs
(possible, certain, probable). Le conditionnel peut indiquer aussi une distance de
lnonciateur son nonc : on pourrait dire quil a raison mais
Les marques de la subjectivit : utilisation dun lexique apprciatif, valuatif, affectif.
Les marques du jugement : verbes de jugement (je pense, je crois, jaffirme).

3 Lnonc coup de la situation dnonciation

Il soppose point par point lnonc ancr dans la situation dnonciation. On le


reconnat la prsence des lments suivants :
le systme de la 3e personne : pronom personnel (il, ils) ; dterminant possessif (son,
sa, sien, leurs) ;
les temps verbaux : le prsent de narration et le pass simple ;
les indices spatiotemporels : dates et lieux prcis qui permettent un reprage
absolu dans le temps et dans lespace ;
On le reconnat aussi labsence des modalisateurs, des dictiques et des marques de
la subjectivit et du jugement.

4 Lnonciation et lanalyse de texte

La distinction entre les deux types dnonciation sert reprer ce qui, dans les textes,
relve du discours(nonc ancr ) et ce qui relve du rcit (nonc coup ).
Un autre enjeu peut tre de voir si, dans un texte apparemment neutre, on trouve des
traces de la subjectivit, des modalisateurs, etc. Ainsi, dans une narration la troisime
personne, on cherchera tous les indices qui pourraient indiquer lintrusion du narrateur et de
ses commentaires.

LES FIGURES DE STYLE


Fiches de coursFranais1re ES1re L1re S1re TechnoLes procds littraires

Identifier les figures de style aide mieux commenter un texte condition de les mettre
en relation avec lanalyse du sens.

1 Les figures par analogie


Elles crent de nouvelles images en reliant entre elles, par des points communs, des ralits

diffrentes.
La comparaison. Deux lments, compar et comparant, sont mis en relation par un
outil explicite. Celui-ci peut tre une prposition (comme), une conjonction (de mme que,
ainsi que), un verbe (ressembler), un adjectif (semblable) : les albatros laissent
piteusement leurs grandes ailes blanches/Comme des avirons traner ct deux
(Baudelaire).

La mtaphore. Cest une comparaison sans outil explicite. On parle de mtaphore file
quand elle se prolonge sur plusieurs vers ou phrases : Bergre tour Eiffel le troupeau des
ponts ble ce matin (Apollinaire).
La personnification. Elle consiste donner des objets les caractristiques dtres
humains : Tu lis les prospectus les catalogues les affiches qui chantent tout haut
(Apollinaire).
Lallgorie. Cette figure permet de reprsenter sous une forme concrte une ide
abstraite : [] lAngoisse atroce, despotique,/ Sur mon crne inclin plante son drapeau
noir (Baudelaire).

2 Les figures par substitution

Elles permettent de substituer un mot un autre, selon des rapports plus ou moins proches.
La mtonymie. Elle rapproche un mot dun autre mot ayant avec lui un rapport de
contigut ou un rapport logique : boire un verre, croiser le fer, une fine lame.
La synecdoque. Cest une sorte de mtonymie qui permet de dire le tout par sa
partie : un trois-mts.
La priphrase. Elle consiste substituer au nom qui dsigne une personne, un objet ou
une abstraction, une expression complexe : loiseau de Jupiter dsigne laigle.

3 Les figures dattnuation et damplification

Elles permettent dattnuer ou damplifier le sens.


Leuphmisme. Cest une vocation dtourne dun fait pour en attnuer la
violence : il est parti au lieu deil est mort.
La litote. Elle permet de dire peu pour dire beaucoup : Va, je ne te hais point
(Corneille, Le Cid).
La gradation. Cest une numration ordonne suivant un ordre croissant ou
dcroissant ; le dernier terme est souvent hyperbolique : Cest un roc !... Cest un pic !...
Cest un cap ! Que dis-je, cest un cap ? Cest une pninsule ! (Rostand).
Lhyperbole. On emploie des termes exagrs par rapport la ralit quils
dsignent : souffrir mille morts.
Lanaphore. On rpte en dbut de vers (ou de phrase) un mme mot ou groupe
syntaxique : Voilcomme Pyrrhus vint soffrir ma vue/ Voil par quels exploits il sut se
couronner ;/ Enfin voil lpoux que tu me veux donner (Racine).

4 Les figures par opposition

Elles mettent en relation des termes ou des ides qui sopposent par le sens.
Loxymore. Deux termes sopposent par le sens au sein dun mme groupe
syntaxique : Le soleil noir de la mlancolie (Grard de Nerval).
Lantithse. Deux termes de sens contraire sopposent au niveau de la phrase ou dun
ensemble de phrases : Songe aux cris des vainqueurs, songe aux cris des mourants
(Racine).
Lantiphrase. Cette figure de lironie fait comprendre le contraire de ce que lon
semble dire : Quel beau temps, alors quil pleut.

5 Les figures syntaxiques

Ces figures ont trait la construction des phrases.


Le chiasme. Il consiste, partir dun paralllisme de construction, croiser la fonction
syntaxique de termes qui peuvent sopposer par le sens : Mon berceau a de ma tombe, ma
tombe a de mon berceau (Chateaubriand).
La question rhtorique. Cette question nattend pas de rponse ; elle contient en fait la
rponse la question pose : Dois-je oublier Hector priv de funrailles,/ Et tran sans
honneur autour de nos murailles ? (Racine).

LES REGISTRES LITTRAIRES


Fiches de coursFranais1re ES1re L1re S1re TechnoLes procds littraires

Tout texte fait ressentir un type dmotion au lecteur. En reprant un registre on cherche
identifier la nature de cette motion.

Le registre lyrique
Cest lexpression forte des sentiments sur des thmes comme lamour, la mort, la nature. Le
texte est la premire personne. Le lyrisme peut tre dploration ou hymne joyeux. Le
lyrisme est emblmatique de la posie, cependant tous les pomes ne sont pas lyriques, et on
peut trouver du lyrisme dans tous les autres genres.

Le registre pathtique
Il caractrise un texte qui cherche mouvoir le lecteur et lui faire ressentir le sentiment de
la piti et de la compassion. On le reconnat lexpression de la souffrance physique ou
morale, des images violentes, des invocations. Il joue sur la capacit didentification du
lecteur.

Le registre comique
La vise est le rire. Il joue sur le dcalage entre ce qui est attendu et ce qui est produit. On le
reconnat prcisment trois types de comique : le comique de mots (jeux de mots, inventions
langagires, rptitions) de gestes (gesticulations, poursuites, chutes...) et de situation
(situations incongrues, quiproquos, amant dans larmoire...). On le trouve videmment dans
les comdies, mais pas seulement.

Le registre satirique
La vise est la critique. On se moque dune catgorie professionnelle ou sociale, en la mettant
en situation. Ainsi Molire fait la satire des mdecins ds quil en a loccasion.

Le registre ironique
Lironie fait entendre le contraire de ce qui est nonc. Jeu sur le second degr, elle suppose la
complicit de linterlocuteur qui accepte de dcrypter le sens. Lironie se dfinit par
lantiphrase. Lironie peut servir une vise critique. Voltaire lutilise beaucoup.

Le registre tragique
Le hros tragique est aux prises avec le destin ou avec des forces qui le dpassent. Le lexique
est noble et solennel et fait rfrence aux dieux, au destin, une fatalit. Il est videmment
luvre dans les tragdies. On parle dironie tragique, quand le hros tragique, cherchant se
sauver et trouver une issue favorable, prend des dcisions qui vont se retourner contre lui et
le mneront l o le destin lattend.

Le registre didactique
La vise est lenseignement. On le reconnat une argumentation claire qui cherche guider
le lecteur dans sa comprhension. On peut trouver des impratifs et tous les modes
dexpression du conseil.

Le registre polmique
Le mot vient du grec polemos qui veut dire guerre . Il caractrise un dbat conflictuel, une
argumentation mene de manire violente. Les mots servent darmes. On cherche
limplication du destinataire.

Le registre pique
En relation avec lpope, cest une narration dpisodes guerriers qui tend magnifier les
combats et les exploits des hros jusqu les diviniser. Lexemple typique est LIliade,
dHomre. On emploie volontiers lhyperbole et les procds de lamplification.

Le registre fantastique
Des lments surnaturels font irruption dans le rel. On ne sait pas si ces vnements sont
explicables rationnellement ou non. Langoisse ressentie est due au doute qui est maintenu
jusqu la fin du rcit. Le lexique de ltranget et de la peur est employ. Le texte est souvent
la premire personne ou en focalisation interne, le lecteur suit le narrateur dans ses doutes et
ses peurs.

Le registre merveilleux
Cest le monde des contes de fes. Dans le monde merveilleux, il est naturel que les humains
ctoient fes, ogres et animaux qui parlent Contrairement au fantastique, le surnaturel ne
provoque pas langoisse.

LES MOUVEMENTS LITTRAIRES


Fiches de coursFranais1re ES1re L1re S1re TechnoLes mouvements littraires

Pour bien comprendre un texte, il faut savoir le situer dans lhistoire des ides et des
mouvements littraires et artistiques.

1 Lhumanisme
Pour ce mouvement, reportez-vous aux fiches 41, 42 et 43.

2 Le baroque

Le baroque nat la fin du XVIe sicle et se prolonge jusquau second tiers


du XVIIe sicle. Il est marqu par les guerres de religion.
Il se caractrise par lexubrance des formes, le mouvement, les jeux de miroir, les
mtamorphoses. Mais ceci se dessine sur un arrire-fond pessimiste : la mort est toujours
prsente, le monde est inconstance et illusion.
Le baroque sexprime dans le thtre et la posie. Les effets de thtre dans le
thtre et de mise en abymesont privilgis (Corneille, LIllusion comique).
Il donne lieu deux dclinaisons antagonistes : la prciosit et le burlesque. La
prciosit sloigne du rel en utilisant un langage raffin (priphrases, antithses). Le
burlesque se rapproche du rel et emprunte le registre satirique.

3 Le classicisme

On le fait concider avec le dbut du rgne personnel de Louis XIV (1661). On


loppose en gnral au baroque. la fin du XVIIe sicle, la querelle des Anciens et des
Modernes (les Anciens sont pour limitation des modles antiques, les Modernes sont contre)
marque la fin du mouvement.
Le classicisme se caractrise par la recherche de lunit, de lharmonie, de lordre et
de lquilibre des formes : reflet dune beaut universelle et intemporelle que le sicle aurait
enfin atteinte sous le rgne de Louis XIV. Cet idal concerne tous les domaines, y compris
la langue qui doit tre lgante et dbarrasse de tous les jargons, celui des mdecins ou celui
des prcieux, tous objets de moquerie chez Molire. Lhonnte homme, homme social, poli et
mesur, est porteur des valeurs du classicisme.
La vise de lcrivain est souvent morale. Il faut plaire et instruire ( placere et
docere ). Ainsi la tragdiese doit de purifier (catharsis) les passions ; la comdie corrige le
vice des hommes ; les fables dlivrent une leon. Les moralistes, par leurs portraits (La
Bruyre, Les Caractres, 1687) et leurs maximes (La Rochefoucauld, Maximes, 1664)
participent du mme principe. Le roman est concentr et court (Madame de La Fayette, La
Princesse de Clves, 1678), Pascal dans ses Penses choisit des formes brves et discontinues.

4 Les Lumires

Au XVIIIe sicle, ce mouvement est europen. On parle de sicle des Lumires,


de philosophes des Lumires. Attention, la plupart de ces crivains nont pas connu la
rvolution franaise, mme si leur rflexion la influence.
Lloge de la raison et la foi dans le progrs le caractrisent. La lumire de la raison
permet de combattre lobscurantisme et la superstition et de faire progresser les hommes vers
le bonheur. Pour les Lumires, le monde est explicable de manire
rationnelle. LEncyclopdie initie par Diderot et dAlembert se donne comme objectif den
rendre compte dans tous ses aspects et de le rendre comprhensible.
Les crivains prennent des positions trs critiques et sengagent dans leur sicle ; on
dbat sur lesclavage, la religion, le clerg, la tolrance et le fanatisme, par exemple. On
rflchit sur les types de gouvernement, le contrat social, et sur la place de lindividu dans la
socit. Cest le sicle des essais, ainsi que des formes delargumentation indirecte comme
les utopies ou les contes philosophiques. Tout est bon pour propager les ides des crivains
philosophes et exprimenter leur validit.

5 Le romantisme

Aprs la chute de Napolon (1815), lchec des idaux ports par la rvolution et le
retour de la monarchie, les crivains et les artistes se replient sur eux-mmes et refusent le
monde tel quil devient.
Le romantisme est caractris par le got de lintrospection, lattrait pour le
fantastique et pour lexotisme ; il soppose au rationalisme des Lumires. La sensibilit trouve
son expression dans le lyrisme ; priorit est donne limaginaire, lexpression de la
douleur et du mal du sicle. Lcriture du je se glisse dans le genre autobiographique.
Le romantisme refuse les rgles et les normes du classicisme. Au thtre, le drame
romantique renouvelle le thtre classique. En posie, Hugo impose le trimtre romantique et
rclame une langue plus prosaque. Lcrivain (associ au pote) se veut maudit, hors de la
socit ; il se dit aussi voyant et porteur dune parole prophtique.

6 Le ralisme

Les annes 1850, en raction au romantisme, marquent un retour au rel,


au contemporain, au quotidien.
Champfleury dfinit ainsi le ralisme : La reproduction exacte, complte, sincre du
milieu o lon vit, parce quune telle direction dtudes est justifie par la raison, les besoins
de lintelligence et lintrt du public, et quelle est exempte de mensonges, de toute
tricherie. Le ralisme se caractrise donc par un sujet contemporain, qui relve du quotidien,
et des personnages qui peuvent appartenir aux basses classes . La vie quotidienne devient
un objet littraire.
Attention, des auteurs comme Balzac et Stendhal appartiennent aussi bien au ralisme
quau romantisme.Peau de chagrin appartient la priode romantique de Balzac, La Comdie
humaine relve dune entreprise raliste : ce tableau de la socit moderne de 1800 1850
peut prsenter des hros romantiques. De mme, Stendhal emprunte une dmarche raliste
lorsquil crit que le roman est un miroir que lon promne le long dun chemin , mais ses
hros ont bien souvent le caractre du hros romantique.

7 Le naturalisme

Dans les annes 1870-1885, le ralisme est pouss jusquau bout, cest le naturalisme.
La rvolution industrielle est en cours et on sintresse une nouvelle classe qui navait
jusque l pas t lobjet de la littrature : les ouvriers.
Les naturalistes, dont Zola est le chef de file, se rclament dune dmarche scientifique
et exprimentale. Lesthtique est la mme que celle du ralisme, mais, en plus, lhomme est
considr comme dtermin par son milieu social. Lcriture est soutenue par un gros travail
de documentation.
Comme pour le ralisme, le naturalisme sexprime dans le roman. Zola dans
son Roman exprimental en explique les enjeux. Maupassant dfinit sa conception du roman
dans la prface de Pierre et Jean.

8 Le Parnasse
Ce mouvement de lart pour lart touche essentiellement la posie. Il stend sur toute la
seconde partie du sicle, avec un point fort en 1866-1876. Il soppose au ralisme et au
romantisme.

9 Le symbolisme
En 1886 parat le Manifeste du symbolisme. Comme le Parnasse, ce mouvement touche
essentiellement laposie. Comme lui, il refuse le naturalisme, mais contrairement lui, il veut
librer le vers de son formalisme et lui redonner du sens. Comme son nom lindique, le
symbolisme instaure lunivers du symbole, il suggre plus quil
ne nomme. Lhermtisme en est parfois la consquence. Mallarm est considr comme son
chef de file.Baudelaire, Verlaine, Rimbaud en font partie.

10 Le surralisme
Le Manifeste du surralisme dAndr Breton parat en 1924. Cest un mouvement trs
critique qui se veut rvolutionnaire et remet en cause les codes de lcriture et de la littrature.
Il est fortement influenc par les crits de Freud sur le rve et linconscient. Le rve lemporte
sur le rel et priorit lui est donne, lcriture est collective, automatique. Le surralisme
trouve toute sa place en posie et en peinture.

BILAN EXPRESS LES OUTILS DE L'ANALYSE


LITTRAIRE
Fiches de coursFranais1re ES1re L1re S1re TechnoLes mouvements littraires

Entranez-vous commenter les procds traits dans les fiches notions, sur cet incipit
dUn long dimanche de fianailles, roman contemporain de Japrisot. On vous donne ici
quelques pistes de rflexion. vous de les dvelopper.
Il tait une fois cinq soldats franais qui faisaient la guerre parce que les choses sont ainsi.
Le premier, jadis aventureux et gai, portait son cou le matricule 2124 dun bureau de recrutement de la Seine. Il avait des
bottes ses pieds, prises un Allemand, et ces bottes senfonaient dans la boue, de tranche en tranche, travers le

labyrinthe abandonn de Dieu qui menait aux premires lignes.


Lun suivant lautre et peinant chaque pas, ils allaient tous les cinq vers les premires lignes, les bras lis dans le dos.
Des hommes avec des fusils les conduisaient, de tranche en tranche [] par-del les premires lignes , par-del le cheval
mort et les caisses de munitions perdues, et toutes ces choses ensevelies sous la neige.
Il y avait beaucoup de neige et ctait le premier mois de 1917 et dans les premiers jours.
Le 2124 avanait dans les boyaux en arrachant, pas aprs pas, ses jambes de la boue, [] Il y avait des dizaines et des
dizaines de visages, tous aligns du mme ct dans les boyaux troits, et des yeux cerns de boue fixaient au passage les
cinq soldats puiss qui tiraient tout le poids de leur corps en avant pour marcher, pour aller plus loin vers les premires
lignes. Sous les casques, dans la lumire du soir par-del les arbres tronqus, contre les murs de terre perverse, des regards
muets dans des cernes de boue qui suivaient un instant, de proche en proche, les cinq soldats aux bras lis avec de la
corde.
Lui, le 2124, dit lEskimo, dit aussi Bastoche , il tait menuisier, au beau temps davant, il taillait des planches, il les
rabotait, il allait boire un blanc sec entre deux placards pour cuisine [] Il y avait une fille aux cheveux noirs dans sa chambre,
dans son lit, qui disait quest-ce quelle disait ?
Attention au fil.
Ils avanaient la tte nue, vers les tranches de premire ligne, les cinq soldats franais qui faisaient la guerre, les
bras lis avec de la corde dtrempe et raidie comme le drap de leur capote , et sur leur passage quelquefois, une
voix slevait, une voix tranquille, jamais la mme, une voix neutre qui disait attention au fil.
(JAPRISOT, Un long dimanche de fianailles, 1993)

La narration est la troisime personne et apparemment neutre et objective, pas de trace


de vocabulaire affectif ou apprciatif, pourtant on sent une sourde angoisse. Elle est due

lutilisation de plusieurs procds.


Le contraste entre le champ lexical dominant de la guerre et celui du bonheur simple
de lartisan (paragraphe 5).
La complexit de la progression thmatique.
Le texte commence par le prsentatif utilis dans les contes, il tait une fois, qui
introduit lhyperthme :cinq soldats franais qui faisaient la guerre.
Cet hyperthme (not en gras rouge) est dissmin dans le texte, de faon rptitive mais
accompagn chaque fois dune nouvelle information.
Le sous-thme (le portrait dun des soldats) est annonc par la reprise
anaphorique (not en gras noir). Le systme de reprise joue le suspens : le nom du soldat napparat
quen troisime position (Lui, le 2124, dit lEskimo, dit aussi Bastoche).
lintrieur dune progression thme driv (hyperthme et sous-thme), on
trouve des progressions thme linaire (par exemple les bottes ) et des progressions
thme constants (paragraphe 5).
Vous pouvez aussi tudier, entre autres, leffet de :
la cadence mineure de la premire phrase ;
le jeu de synonymie entre tranches, boyaux, labyrinthe ;
la mtaphore du labyrinthe ;
la fonction des prsentatifs ;
la personnification mur de terre perverse ;
la brivet et lefficacit des images (labyrinthe abandonn de Dieu) qui suffisent
voquer lhorreur de la guerre ;
le rythme rptitif du texte : boue, tranches, premires lignes, neige (nots en couleurs) ;
etc.
Cet incipit joue un double jeu. En effet, la formule nigmatique attention au fil ,
peut appartenir lanalepse : elle semble prononce par la fille ; elle fait aussi partie du rcit
principal : une voix dit aux prisonniers de faire attention au fil. Mais cest surtout un
commentaire du narrateur qui prvient son lecteur de faire attention au fil de lhistoire.

PRSENTATION DE LOBJET DTUDE - LE THTRE,


TEXTE ET REPRSENTATION

Fiches de coursFranais1re ES1re L1re S1re TechnoLe thtre, texte et reprsentation

Quels sont les enjeux de cet objet dtude ?

1 Que dit le programme ?


Lobjectif est de faire dcouvrir des uvres thtrales qui renouvellent les formes classiques
tudies en seconde, mais aussi de sensibiliser les lves lart de la mise en scne,
notamment dans sa capacit enrichir linterprtation. La ralisation scnique dterminant
profondment lcriture des textes dramatiques et permettant den faire jouer pleinement les
effets, on sattache faire percevoir aux lves les interactions entre texte et reprsentation.
Prenant appui sur une programmation locale ou sur des captations, ltude proprement
littraire du texte thtral sera taye par lanalyse de mises en scne compares, et prendra
ainsi en compte les donnes propres de la dramaturgie. Extrait du B.O.

2 Quels grands axes se dgagent ?

A Un genre double
Jusquen classe de seconde vous avez tudi le texte thtral, peut-tre
tes-vous all au thtre mais vous navez sans doute pas tudi la relation entre
le texte et le spectacle qui le donne voir. Cest sur ce double aspect du genre
thtral, la fois texte et reprsentation, que lon vous demande de rflchir
cette anne.
Il faudra donc dabord sinterroger sur les spcificits du genre thtral : la
situation est particulire puisque le lecteur cde la place au spectateur. Comment
dfinir alors le thtre ?
B Le texte thtral et la dramaturgie
Quelles sont les consquences de cette situation particulire sur lcriture
du texte thtral ? quellescontraintes doit-il obir ?
Quest-ce quun texte de thtre (lcrit), comment fonctionne-t-il ? Vous
devrez aussi vous demander ce qui dans le texte permet de passer la mise en
voix (loral, le sonore, le visuel) dans lespace du thtre. Il faudra ainsi tre
toujours attentif, dans vos analyses, la dimension scnique du texte.
C Le rle du metteur en scne
Lauteur est celui qui crit la pice, le metteur en scne est celui qui la met
en scne. Quand vous voyez une pice, vous voyez en fait le travail de lauteur,
du metteur en scne et des acteurs ; quand vous lisez le texte thtral, vous
navez pas tous ces intermdiaires. On a donc forcment se demander ce que
fait le travail du metteur en scne et des acteurs au texte.
Vous devrez vous poser deux grands types de questions :
matriellement, quel est le travail du metteur en scne (direction
dacteurs, choix esthtiques), et quel est la consquence de ces choix sur
le sens de la pice ?
de manire plus gnrale, quelle part de libert a-t-il par rapport au
texte ? Jusquo peut-il inflchir le sens dune pice ? Est-il finalement
un crateur part entire ou un simple adaptateur ? Pour rpondre ces
questions, il est utile de comparer diffrentes mises en scne dun mme texte.

D Lvolution du genre thtral


Du XVIIe sicle nos jours, le thtre a bien sr beaucoup volu. Du
thtre de lAntiquit au thtre classique et au thtre contemporain, il existe
des bouleversements mais aussi des invariants.
La relation entre texte et reprsentation est diffrente suivant les poques,
les genres et les registres. En effet, certaines priodes de lhistoire littraire,
certains genres, et les registres qui leur sont associs, privilgient le texte sur la
reprsentation, ou linverse : le rapport (le jeu, la distance) entre le texte et sa
mise en scne nest pas toujours pens de la mme manire. Toute tude
historique de lvolution du genre doit donc prendre en compte cette dimension.

Allez au thtre, faites-vous critiques : comparez, discutez les diffrentes mises en scne ;
constituez-vous une culture personnelle et vivante.

LE THTRE, UN GENRE PARTICULIER


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Le texte thtral est un genre littraire particulier : cest un texte crit pour tre jou et
vu par un spectateur dans lespace du thtre. Quest-ce que cela implique ?

1 Trois spcificits

A Une action reprsente


Pour Aristote le thtre est une mimsis , cest--dire une action
reprsente sur scne. Cette action nest pas une action relle, elle mime le rel.
Contrairement au roman, laction nest pas raconte, il ny a donc pas de
narrateur. Tout passe par ledialogue et les lments de la reprsentation (gestes,
voix, dplacements).
B Les conventions thtrales
Comme toute uvre littraire, le thtre nous ouvre un monde de fiction ;
mais lillusion y est plus prsente quailleurs : comment ne pas savoir que le
chteau que je vois sur scne nest quun dcor peint !
Aller voir une pice de thtre, cest donc accepter par convention de
croire vrai ce que lon sait faux.
On dit quil y a une barrire symbolique qui spare dun ct la scne et la
reprsentation qui sy droule, de lautre ct la salle et les spectateurs dans la
pnombre.
C La double nonciation
La situation dnonciation est particulire : sur la scne, des personnages
se parlent (premier niveaudnonciation), mais ce nest quun jeu dont le
vritable destinataire est le spectateur (second niveaudnonciation).
Une des premires consquences est que le spectateur en sait plus que les
personnages : il assiste toute lintrigue, alors que les personnages ne sont pas
censs savoir ce qui se passe quand ils ne sont pas prsents sur scne.
La double nonciation joue sur la complicit entre personnages et
spectateurs. Elle peut tre exploite de diffrentes manires et peut donner lieu
une tension tragique (Racine, Britannicus, 1669) ou un effet
comique (Molire, Tartuffe, 1664).

2 Texte et reprsentation
A Les didascalies

On en trouve deux sortes :

Les didascalies externes sont les instructions que le dramaturge destine au


metteur en scne et aux acteurs, pour indiquer les tours de parole (nom en
majuscules), les gestes et le ton (en italiques). Les dcors et accessoires peuvent
tre indiqus au dbut dun acte, dune scne ou au cours mme dune scne.
Ces didascalies sont extrieures au texte qui va tre dit sur scne.
Les didascalies internes appartiennent au dialogue lui-mme. Elles
peuvent donner des indications sur un accessoire : Prends un sige
(Corneille, Cinna, 1639) ; une attitude : Ah ! le voici. Grands dieux ! ce noble
maintien/ Quel il ne se serait pas tromp comme le mien ? (Racine, Phdre,
1677) ; un mouvement Montre-moi tes mains (Molire, LAvare, 1668).
Suivant les poques, les didascalies externes sont plus ou moins
prsentes : quasi inexistantes dans la tragdie classique du XVIIe sicle, elles
prennent de plus en plus dimportance du XIXe au XXe sicle.
B Une relation complexe entre texte et reprsentation
Certaines pices nont pas t crites en fonction des contraintes de la
scne, cest le cas des pices de Musset regroupes sous le titre Un spectacle
dans un fauteuil (1832-34). Trop complexes pour les moyens techniques de
lpoque, elles sont cependant joues sans problme de nos jours.
Certaines pices nont dautre texte quune sorte de canevas partir
duquel les acteurs improvisent, cest le cas de la commedia dellarte.
Il ne faut pas oublier quau XVIIe sicle, par exemple, le texte dune pice
peut tre publi bien aprs sa cration. Ainsi, la premire reprsentation
de LAvare de Molire a lieu en 1668 et la publication du texte en 1669.

Le thtre est un genre double. Pour tudier un texte de thtre, il est indispensable de
tenir compte des lments de sa reprsentation.

LE THTRE ET LANTIQUIT GRCO-ROMAINE


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Le thtre tel que nous le connaissons aujourdhui trouve ses racines dans lAntiquit
grco-romaine.

1 Les origines du thtre


A Une naissance ancienne

Le thtre nat en Grce de la clbration du culte de Dionysos. Pendant cette fte religieuse,
le sacrifice dun bouc tait accompagn de chants et de danses, le dithyrambe. Au Ve sicle
av. J.-C., la cit organise desconcours entre dramaturges qui doivent prsenter chacun trois
tragdies et un drame. Les archontes, hauts magistrats, choisissent les auteurs qui vont
concourir ; les chorges, riches citoyens, sont dsigns pour prendre en charge les frais.

B La reprsentation dans le monde de lAntiquit


Du dithyrambe originel, on conserve une structure duelle qui alterne
chants et paroles. Cest pourquoi le thtre antique comporte deux lieux : au
fond, la scne rserve aux personnages et, devant, lorchestre rserv au
chur.
Les premires pices nont quun seul acteur. Eschyle porta de un deux
le nombre des acteurs, diminua limportance du chur et donna le premier rle
au dialogue ; Sophocle porta le nombre des acteurs trois et fit peindre la
scne. (Aristote, Potique.)
Le thtre est en plein air. Les acteurs sont grandis par des perruques et
des cothurnes (hauts souliers), ils portent des masques. Les dcors sont quasi
inexistants.
C lments de dramaturgie
La tragdie est compose dun prologue, de larrive du chur (parodos),
de deux cinq pisodes (entrecoups par les chants du chur), et de la sortie du
chur (exodos).
Le chur ne participe pas laction, mais peut dialoguer avec les
personnages.
Aristote, au IVe sicle av. J.-C., rassemble dans sa Potique les principes de
la tragdie et nonce sa vise : la catharsis. Cest une purgation des passions
rendue possible par les sentiments de terreur et de piti que le spectateur doit
ressentir la vue des malheurs dans lesquels sombrent les personnages.
Quant la comdie, Aristote la dfinit ainsi : La comdie est []
une imitation dhommes sans grande vertu, non quelle traite de vice dans sa
totalit, puisque le comique nest quune partie du laid. Le comique tient en effet
un dfaut et une laideur qui nentranent ni douleur ni dommage (Potique).

2 Dramaturges grecs et latins

A La tragdie grecque
En gnral, les sujets sont pris dans les grandes popes qui fondent la
culture grecque, exception faite dune pice dEschyle, les Perses, qui traite dun
pisode historique.
Trois grands auteurs nous sont connus :
Eschyle (vers 525-vers 456 av. J.-C.) : Les Perses ; la trilogie de lOrestie :
Agamemnon, Les Chophores, Les Eumnides.
Sophocle (vers 497-405 av. J.-C.) : Antigone, Ajax, Les Trachiniennes,
dipe roi, Philoctre, lectre, dipe Colonne.
Euripide (484-406 av. J.-C.) : Mde, Hippolyte, lectre, Les Troyennes.
B La comdie grecque

Aristophane crit des comdies polmiques (LAssemble des femmes) et fantaisistes (Les
Grenouilles).Mnandre crit des comdies dintrigue fondes sur des quiproquos et des
reconnaissances soudaines.
C La tragdie latine
Snque (4 av. J.-C.-65 apr. J.-C.) rintroduit la tragdie grecque avec des pices
comme Agamemnon,Hercule furieux, Les Phniciennes, Les
Troyennes, Mde, dipe, Phdre.
D La comdie latine

Plaute (vers 254-184 av. J.-C.), sattache ridiculiser un caractre : le mari


tromp (Amphytrion), lavare (LAululaire).

Trence (vers 190-159 av. J.-C.) crit des comdies de murs plus
moralisatrices : Les Adelphes,LEunuque.

Nous sommes doublement tributaires du thtre de lAntiquit. Les principes noncs


dans la Potique dAristote ont model le thtre du xve sicle. Leurs sujets inspirent
jusquaux dramaturges daujourdhui.

LES FORMES THTRALES AUX XVIIE ET XVIIIE


SICLES
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Le xve sicle est le grand sicle du thtre. Au xve sicle, la tragdie spuise au profit
dautres formes.

1 Le thtre au XVIIe sicle

A La tragdie classique
Son action se droule dans lAntiquit ou lpoque biblique. Les
personnages, de haut rang, sont pris entre des passions contraires. Les pices,
composes de cinq actes, sont crites en vers.
Corneille et Racine en sont les deux grands reprsentants. Pour Corneille,
la tragdie doit traiter d une action illustre, extraordinaire... et montrer
quelque passion plus noble et plus mle que lamour . Racinemet en scne
des personnages ni tout fait coupable[s], ni tout fait innocent[s] , en proie
des passions qui les dchirent.
La rgle des trois units (pas plus de 24h, un seul lieu, une seule action)
simpose. Son respect est le critre de russite dune tragdie. La rgle
de biensance interdit de reprsenter sur scne toute action violente.
Lavraisemblance est essentielle : rien ne doit dtourner lattention du spectateur
pour que la catharsis puisse seffectuer.
La tragdie sintresse la dclamation des acteurs plus quaux jeux de
scne ou aux dcors.
B La tragi-comdie

Elle prsente un dnouement heureux. Il peut y avoir des accessoires. Lexemple le plus
connu est Le Cid de Corneille.
C La comdie

Son action se droule une poque et dans des lieux proches du


spectateur. Les personnages appartiennent la bourgeoisie ou la
petite noblesse. La relation matre-valet est souvent centrale. La comdie peut
tre en prose ou en vers, en cinq ou en trois actes, voire un seul acte. Molire en
est le grand reprsentant. Pour lui, lemploi de la comdie est de corriger les
vices des hommes (Prface du Tartuffe, 1664).
Si la farce est uniquement comique, les grandes comdies de Molire
mlent aussi comique et tragique. Ainsi Dom Juan, pice complexe au carrefour
du baroque et du classicisme, comporte des scnes de farce, de comdie, mais
aussi de tragdie.
La comdie est visuelle : le comique de gestes, les dguisements,
les quiproquos en sont la marque. Les changements de lieux sont permis et
impliquent des changements de dcors. La diction est souvent naturelle.

D La comdie-ballet et la comdie-machine

Ce sont des spectacles part entire : le vraisemblable nest plus la norme ; au contraire,
musique, danse, effets scniques lemportent.

2 Le thtre au XVIIIe sicle

A Le drame bourgeois
Plus prs de la ralit, il donne voir des scnes proches du quotidien de
la moyenne et grande bourgeoisie : sa vise est ldification, le registre est
pathtique, voire didactique.
Diderot le fonde thoriquement. Dans Le Paradoxe du comdien (17731777), il dfinit le jeu du comdien en insistant sur limportance du corps,
des pantomimes et dun langage naturel.
B La comdie

Des dramaturges comme Beaumarchais (1732-1799) et Marivaux (1688-1763) renouvellent la


comdie duXVIIe sicle. Leur propos nest plus la critique des murs et des caractres ; il
sagit de montrer les changements de valeur et les interrogations dune socit en pleine
transformation.
C La commedia dellarte
Ne en Italie au XVIe sicle, elle remporte un vif succs au XVIIe et au XVIIIe sicle et
influence le thtre de Marivaux par exemple. Le jeu de scne lemporte sur le texte rduit
un canevas, support de limprovisation des acteurs.
Le xve sicle installe pour longtemps les rgles de la dramaturgie, mais la fonction de
metteur en scne nexiste pas encore, on parle plutt de rgisseur . Le xve sicle
thorise le dbat sur le jeu des acteurs et amorce une rflexion sur la relation entre texte
et reprsentation.

LES FORMES THTRALES DU XIXE SICLE NOS


JOURS
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Au renouveau des formes thtrales sadjoint une nouvelle conception de la mise en


scne.

1 Le thtre au XIXe sicle

A Le drame romantique
Le drame romantique refuse la rgle des trois units ; seule est conserve
lunit daction. Les lieux sont nombreux. Lallongement du temps de la fiction
permet au personnage dvoluer au cours de laction.
Laction se droule sur un fond historique ; les didascalies sont trs
prcises et dtailles, les dcors sont riches dans le souci de la couleur
locale .
Le principe esthtique est le mlange et le multiple. Le comique succde
au tragique et au dramatique dans une mme pice. Le grotesque est le mlange
du style haut et du style bas. On dveloppe le got desantithses.

B Le thtre naturaliste
Moins connu mais important parce quil apporte un autre type de rflexion
sur le thtre, il se situe dans la ligne du mouvement naturaliste de la fin
du XIXe sicle.
Le metteur en scne Antoine cherche montrer la vie telle quelle est : la
diction est naturelle, les lments du rel sinvitent sur la scne. Ainsi, Antoine
fait scandale parce que dans une de ses pices, Les Bouchers(1888), au lieu de
figurer les carcasses animales par des imitations en carton pte, il en accroche
de vraies sur scne.
C Le vaudeville
lorigine chanson satirique, puis petite comdie entrecoupe de
chansons, le vaudeville spanouit auXIXe sicle. Cest une comdie lgre pleine
de rebondissements.
Laction repose sur le quiproquo et le comique de situation. Feydeau
(1862-1921) et Labiche (1815-1888) en sont les reprsentants.

2 Le thtre au XXe sicle

A Le thtre de labsurde
Il met en scne labsurdit de la condition humaine, labsence ou
limpossibilit de la communication. Laction semble insignifiante, les
personnages sont peu nombreux, les dcors presque inexistants ou valeur
symbolique.
Il est thtre de drision : il rvle nos incohrences et nos contradictions ;
il associe comique et tragique et donne voir un monde priv de sens.
Les principaux reprsentants en sont Ionesco (La Cantatrice
chauve) et Beckett (En attendant Godot).
B Un thtre exprimental
Le thtre de la seconde moiti du XXe sicle multiplie les expriences : les
acteurs sont dans la salle, les spectateurs sont sur la scne ; on exhibe le faux,
on montre les rouages des machineries, on joue sur lenvers du dcor
Les rflexions dArtaud, Le Thtre et son Double (1938), influencent
durablement le thtre, qui se veut avec le Living Theater, par exemple, travail
sur le geste, le visuel, le sacr ; la parole (donc le texte) nest plus privilgie
mais devient un mode dexpression comme un autre.
C Le renouveau de la tragdie

Dun autre ct, des auteurs comme Giraudoux (1882-1944) et Anouilh (1910-1987)
revisitent les grandes tragdies antiques, montrant ainsi qu travers les temps ce sont toujours
les mmes questions que se posent les hommes.
D Le thtre contemporain

Le thtre contemporain continue sinterroger sur le langage, remettre


en question les codes du thtre (Vinaver, Kolts, Novarino, Dario Fo par
exemple). Mais il revisite aussi les pices du rpertoire classique.
Des vidos, des images peuvent tre projetes sur scne, faisant intervenir
ainsi diffrents niveaux de fiction.

Ce nest qu la fin du xxe sicle, avec Antoine, que lon commence parler de metteur
en scne . Cette nouvelle fonction prend tout son sens au xxe sicle quand le thtre se
fait lieu dexprimentation et interroge son rapport au texte.

RFLEXIONS SUR LA MISE EN SCNE

Fiches de coursFranais1re ES1re L1re S1re TechnoLe thtre, texte et reprsentation

La reprsentation est-elle un prolongement naturel du texte ou une re-cration ?

1 Trois conceptions de la mise en scne

A Un lecteur
Le metteur en scne est au service de la matire premire quest le texte.
Pour aborder un chef-duvre, pour rpondre sa sollicitation, pour lentendre,
il nest quune attitude : la soumission crit Jouvet (Tmoignages sur le
thtre).
Des metteurs en scne du XXe sicle comme Copeau, Pitoff, Dullin,
Jouvet, Barrault, Vilar cherchent avant tout valoriser le texte. Ils prnent le
respect total du texte : leur travail consiste alors rvler au mieux sa vrit.
B Un interprte
Le metteur en scne peut aussi vouloir donner entendre sa propre
interprtation du texte. Dom Juan de Molire est une pice complexe dont
linterprtation nest pas univoque : le hros nest-il quun personnage cynique
qui se joue des femmes ? Faut-il voir en lui un libertin humaniste ? Qui gagne : lui
ou les valeurs de la socit ? Le texte ne donne pas de rponse.
Dans ce cas, chaque metteur en scne propose sa propre interprtation,
tout en restant fidle au texte ; auspectateur de jouer avec ces diffrentes
propositions et de les comparer.
C Un crateur
Le texte nest plus quune matire comme une autre, il est dsacralis et
le metteur en scne se donne les droits de le remanier, transformer, couper
pour en faire un lment de sa propre cration, de la mme manire quil dirige
la lumire, les dcors et les acteurs. Lauteur du texte est vacu et on ne
cherche plus retrouver ses intentions. Craig (1872-1966) adopte cette position
radicale, il revient au terme de rgisseur mais ici au sens o cest lui qui doit
tout diriger, tout rgir.
Dans les annes 1960, le thtre prend son compte les dclarations
dArtaud : Pour moi nul na droit de se dire auteur, cest--dire crateur, que
celui qui revient le maniement direct de la scne. Le metteur en scne
relgue le texte dans les accessoires du pass et sengage dans un thtre du
corps, du geste.

2 Renouveler le sens dun texte


A La redcouverte

On a longtemps rduit Marivaux au marivaudage, propos dune galanterie dlicate et


recherche (Petit Robert). Or, cest maintenant un lieu commun des mises en scnes que de
laisser de ct cette tiquette pour montrer que, derrire ce jeu subtil des sentiments et de la
langue police du XVIIIe sicle, se cache une analyse pointue de la cruaut des rapports
humains et des relations sociales.
B La transposition
Ariane Mnouchkine, sans changer un mot du texte, transpose Tartuffe dans un contexte nordafricain, dnonant alors tous les intgrismes et les faux dvots quelle que soit leur religion
(reprsentation la Cartoucherie en 1995).

C La rcriture

lectre de Giraudoux (1937) et Antigone dAnouilh (1944) sont des reprises, des rcritures
des grandes tragdies grecques. Lhistoire est connue du lecteur-spectateur, il ny a pas deffet
de nouveaut quant la trame narrative ; lintrt est donc ailleurs. Le mythe est actualis et
revitalis par sa confrontation avec une autre poque et un autre mode de pense : quest-ce
alors que le tragique pour le monde occidental de la premire moiti du XXe sicle ?
Le travail du metteur en scne est avant tout de sortir les virtualits du texte et de les
exposer au public. En fonction dune poque, dune actualit diffrente, une pice peut
recevoir un autre accueil, tre vue sous un autre angle. Quand vous tudiez une pice,
mettez-vous en situation : quelle mise en scne feriez-vous ? Vous verrez alors que vous
tes face des choix qui ont des consquences sur le sens et la rception de la pice.

POUR ANALYSER LE TEXTE THTRAL : LES


PRINCIPAUX OUTILS
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Du texte la scne : quels sont les lments constitutifs du texte thtral ?

1 Le texte thtral

A Le dialogue
On appelle rpliques les prises de paroles des personnages. Leur longueur
est variable.
Dans le monologue, un personnage seul sur scne prend la parole. Le
destinataire est le public. Le monologue peut avoir trois fonctions :
une fonction dlibratrice : analyse dune situation, exposition dune
difficult devant une prise de dcision ;
une fonction pique : rcit dvnements que le spectateur ne peut voir
sur scne ;
une fonction lyrique : expression des sentiments.

Les fonctions dlibratrice et lyrique peuvent se rejoindre dans lexpression du dilemme.

Lapart est une rplique quun personnage prononce linsu des autres
personnages. En gnral, lapart est court et sert le comique.
La tirade est une longue rplique. Elle peut servir le rcit ou sinscrire dans
une argumentation : reproches, dclaration, justifications, etc. sy dploient.
La stichomythie dsigne une succession de rpliques rapides et vives, en
principe dun vers. On tend le terme tout change de rpliques brves.
B La structure dune pice
Une pice de thtre est gnralement compose de cinq actes, mais leur
nombre est variable selon le genre ou lpoque.
Lexposition est ce par quoi la pice dbute, elle doit en principe donner
les informations ncessaires la comprhension du spectateur : quand ? o ?
qui ? quoi ? Lobstacle est ce par quoi laction arrive. Le nudcorrespond au
moment o lintrigue semble inextricablement emmle. Le
dnouement correspond la fin de la pice. Tous les conflits doivent avoir trouv

une solution. On parle de deus ex machina quand le dnouement ne semble pas


naturel mais est provoqu par une intervention extrieure.

2 La scne

A Un texte incarn
Le passage du texte la scne cre un monde tangible. Ce passage nest
pas anodin : le choix dune couleur, dune lumire construit le sens et a
une valeur symbolique.
Les vtements informent sur le statut social, mais aussi le caractre de
celui qui les porte. Que Phdre porte une robe rouge passion, ou quelle soit
voile de noir en dit long sur linterprtation que le metteur en scne fait de la
pice.
Que lacteur incarnant Tartuffe soit gros et gras, le teint frais et la bouche
vermeille comme le prsente Dorine, ou un acteur au physique asctique
change le sens du personnage, voire de la pice.
B Des choix de mise en scne
Le dcor (et les costumes) peut tre en concordance avec le temps et le
lieu de lintrigue On peut aussi jouer les dcalages : choisir des costumes
daujourdhui pour une pice du XVIIe sicle permet de lactualiser.
Pour une mme pice, les dcors peuvent tre chargs ou sobres. Soit on
cherche mimer le rel, installer la pice dans un univers raliste pour faire
marcher lillusion ; soit on vide la scne daccessoires jugs inutiles : le thtre
du XXe sicle aime les dcors purs suggrant le sens.
C Lespace thtral
Il y a trois types despace : lespace rfrentiel, lieu de laction ; lespace
scnique, la scne proprement dite o jouent les acteurs ; le hors-scne , lieu
dorigine ou de destination des personnages.
Loccupation de lespace scnique par les personnages peut renforcer le
schma actantiel et expliciter leur fonction : ils peuvent tre au centre de la
scne, par groupes dopposants, au second plan du plateau

Pour bien analyser un texte thtral, il faut tudier le dialogue. Mais il faut aussi tre
attentif la mise en scne que suggre le texte.

BILAN EXPRESS - LE THTRE, TEXTE ET


REPRSENTATION
Fiches de coursFranais1re ES1re L1re S1re TechnoLe thtre, texte et reprsentation

Un genre trs particulier


Le mode dexpression au thtre ne consiste pas en mots, mais en personnes qui se meuvent sur scne en employant des
mots.
(ERZA POUND, 1934)

Erza Pound met laccent sur le caractre double du thtre, la fois texte crit, les
mots, mais aussi mots vivants, incarns par les acteurs et dploys sur lespace de la scne.
Quoi qui soffre vos yeux nen ayez point deffroi.
De ma grotte surtout ne sortez quaprs moi,
Sinon, vous tes mort. Voyez dj paratre
Sous deux fantmes vains, votre fils et son Matre. []
Faites-lui du silence et lcoutez parler.
(CORNEILLE, LIllusion comique, 1635)

Pridamant la recherche de son fils sadresse un magicien, Alcandre. Celui-ci lui fait
voir comme par magie les pripties de la vie du fils. On apprend la fin que cette magie est
le thtre, puisque son fils est un acteur qui vient de jouer un rle. On parle de thtre dans le
thtre ou de mise en abyme ; ce procd permet de montrer les rouages de lillusion
thtrale.

Le texte ou la scne ?
Le dialogue, chose crite ou parle, nappartient pas spcifiquement la scne, il appartient au livre. [...] Je dis que la scne
est un lieu physique et concret qui demande quon le remplisse, et quon lui fasse parler son langage concret.
(ANTONIN ARTAUD, Le Thtre et son Double, 1938)

Cette rflexion dArtaud nous permet de rflchir la relation complexe


quentretiennent le texte et la scne. Il oppose le dialogue au langage propre de la scne. Ce
faisant, il refuse tout le thtre construit autour du dialogue. Mais noubliez pas que, pour
Aristote, cest le dialogue qui est action, puisque tout passe par lui.

Le travail de la scne
Figurez-vous donc premirement que la scne est dans lantichambre du Roi car cest un lieu o il se passe tous les jours des
choses assez plaisantes. Il est ais de faire venir l toutes les personnes quon veut, et on peut trouver des raisons mme pour
y autoriser la venue des femmes que jintroduis. La comdie souvre par deux marquis qui se rencontrent. Souvenez-vous bien,
vous, de venir comme je vous ai dit, l avec cet air quon nomme le bel air, peignant votre perruque, et grondant une petite
chanson entre vos dents. La, la, la, la, la, la. Rangez-vous donc vous autres, car il faut du terrain deux marquis, et ils ne sont
pas gens tenir leur personne dans un petit espace, allons, parlez.
(MOLIRE, LImpromptu de Versailles, 1663)

Le choix du lieu permet la vraisemblance des entres et sorties des personnages.


Lexposition est organise autour de la rencontre de deux personnages. Leur maintien et
lorganisation de lespace scnique doivent tre en cohrence avec leur statut et leur caractre.
Molire, dans cette pice, nous donne une leon de dramaturgie et de direction dacteur.

Lhistoire de la mise en scne


Dans quel palais superbe et plein de ma grandeur
Puis-je jamais paratre dans toute ma splendeur ?
(JEAN RACINE, Iphignie III,1, 1674)
Intrieur sans meubles. Lumire gristre. Aux murs de droite et de gauche, vers le fond, deux petites fentres haut perches,
rideaux ferms.
(SAMUEL BECKETT, Fin de partie, didascalie initiale, 1956)

Vous voyez ici deux conceptions totalement diffrentes du dcor. Clytemnestre


suggre les fastes dun palais. La didascalie de Beckett insiste sur le sordide et ltouffement.
Entre les deux, presque quatre cents ans se sont couls, pendant lesquels le thtre pense son
rapport au dcor en fonction bien sr du texte et du sens que lauteur lui confre.
Le texte, au thtre, cest encore ce quil y a de moins important. Ils nentendent
quune phrase sur deux. Anouilh

PRSENTATION DE LOBJET DTUDE - CRITURE


POTIQUE ET QUTE DU SENS
Fiches de coursFranais1re ES1re L1re S1re Technocriture potique et qute du sens

Quels sont les enjeux de cet objet dtude ?

1 Que dit le programme ?


Lobjectif est dapprofondir [] la relation qui lie, en posie, le travail de lcriture une
manire singulire dinterroger le monde et de construire le sens, dans un usage de la
langue rinvent. On fait ainsi apprhender un trait essentiel de la littrature comme art du
langage , faisant appel limagination et la matrialit sensible de la langue. Sans ngliger
lmotion qui peut sexprimer et se communiquer travers les textes potiques, on sattache
galement contextualiser la lecture de la posie, en donnant aux lves des lments de
son histoire, dans ses continuits, ses volutions et ses ruptures, et en leur faisant approcher
les mouvements esthtiques et culturels avec lesquels elle entre en rsonance. Extraits du
B.O.

2 Quels grands axes se dgagent ?

A Lalliance de la forme et du sens


Dfinir la posie nest pas chose facile. On se contente souvent de
dfinitions trop vagues : ce serait le domaine de limagination, le sentiment, les
fleurs pour finir par dire, ah la posie, on ne peut pas la dfinir, cest
personnel !
Pour viter dnoncer des banalits, il faut tablir, en pralable toute
dfinition, que la posie est un travail sur les mots, sur le langage. Est pote celui
qui rinvente la langue.
Il est toujours ncessaire de lier analyse du sens et analyse de la forme.
Mais en posie plus quailleurs ce type danalyse est imprative. Il faudra donc
bien connatre les principes de la versification et savoir en reconnatre lintrt
dans les pomes que vous aurez tudier.
B La qute du sens
Bien sr, la posie ne rside pas seulement dans le respect des rgles de
la versification, sinon comment expliquer le pome en prose ? Alors quoi estelle due ?
En inventant une langue, la posie invente un monde. Elle nous le donne
voir autrement. Elle nous le rvle et nous invite le dchiffrer. Elle est cration
part entire.
Le pote est souvent pens comme un tre part, qui a accs une autre
vrit que celle donne par la linarit de la prose ou de notre langue de tous les
jours. Vrai ou non, vous avez vous interroger sur lafonction du pote, et sur ses
diffrentes manires dtre au monde.
C La posie et son poque
Comme tout art, ou comme toute expression, la posie appartient une
poque. On peut alors sintresser lhistoire de la posie. Comment la posie
volue-t-elle dans ses formes et dans le traitement de ses thmes du Moyen ge
nos jours ? Quinvente-t-elle de nouveau, mais aussi que
reprend-elle du pass et comment le retravaille-t-elle ?
Certains courants dides et mouvements littraires privilgient la posie
comme moyen dexpression. Il faut donc bien connatre ces mouvements.
La Renaissance et lhumanisme, le romantisme, le baroque, lesurralisme, par
exemple, sont des mouvements qui touchent particulirement la posie.

Il est toujours intressant de comparer les diffrentes formes dart dune


mme poque. Comment sexprime par exemple le baroque en posie, en
architecture ou en sculpture ?

Lire de la posie pour le plaisir nempche pas de lexplorer et de lanalyser. La posie


peut tre conue comme une forme condense dont lanalyse permettra de dployer le
sens.

CRITURE POTIQUE ET TRAVAIL SUR LA LANGUE


Fiches de coursFranais1re ES1re L1re S1re Technocriture potique et qute du sens

Quel est le matriau premier de la posie ?

1 Spcificit du travail potique


sur le langage

A Lusage courant de la langue


Un mot a une face matrielle, le signifiant (ensemble de sons et de
lettres), et une face immatrielle qui est dote dun sens : le signifi.
Signifi et signifiant sont indissociables lun de lautre et renvoient un
objet du monde (le rfrent), quil soit concret (la table) ou abstrait (le bien).
Une table est un objet concret, que je peux toucher ; que je le nomme
table ou tavola ne change pas son existence. On dit que le signe
est arbitraire ou immotiv dans la mesure o il ny a pas de lien direct entre le
signe et lobjet quil dsigne.
B Lusage potique de la langue
Mallarm regrette que les mots de la langue soient si mal assortis ce
quils dsignent (leur rfrent). Il considre, par exemple, que les sonorits des
mots jour et nuit ne correspondent pas la ralit quils dsignent : alors
que le mot nuit a un timbre clair, le mot jour a un timbre sombre.
Selon lui, cest la posie de rmunrer le dfaut des langues , cest-dire de chercher ce que les mots arrivent tre plus prs des choses, devenir
les choses mmes. Dans lusage potique de la langue, le pote cherche faire
correspondre forme et sens, remotiver les mots.
C Un exemple
Le pote, vois-tu, est comme un ver de terre
il laboure les mots, qui sont comme un grand champ
o les hommes rcoltent les denres langagires ;
mais la terre spuise leffort incessant !
sans le pote lombric et lair quil lui apporte
le monde toufferait sous les paroles mortes.
(JACQUES ROUBAUD, Les Animaux de tout le monde, 1983)

Lhomonymie vers et ver nest pas, dans la langue courante,


fonde sur une ressemblance de sens. Pourtant, limage du pote en ver de terre
nous frappe tout coup. On remarque que les deux [vr] sont linaires, ils se
coupent et renaissent, ils sont forms dlments articuls.
Roubaud nous donne une leon de posie en mettant en pratique sa
conception : la posie renouvelle les images, renouvelle la langue, elle lui donne
du sens.

2 Lapport des contraintes


On pourrait penser que les nombreuses contraintes de la versification brident limagination,
empchent le sens de se dvelopper. Or, comme lcrit Baudelaire propos du sonnet, parce
que la forme est contraignante, lide jaillit plus intense . On peut, partir de l, donner
quelques caractristiques essentielles de la posie et leur effet sur le sens.

Lintensit. Les formes sont souvent brves, lide doit se mouler dans le
mtre du vers, cela oblige chercher lintensit plutt que la longueur.
La suggestion. La posie nest pas explicative, elle montre, elle suggre.
Pour cela, elle se sert dimages. Toutes les figures de lanalogie sont privilgies :
comparaison, mtaphore, allgorie, personnification.
La condensation. Le sens est condens, le pote utilise la mtonymie
capable de remplacer une explication en rapprochant par exemple cause et
consquence.
Les rapprochements. Les mots mis la rime ont du poids. Ils sont mis en
relation, et ce rapprochement peut crer du sens. Ainsi, il nest pas anodin de
mettre la rime tyrannique et rpublique (La Fontaine).
Les mises en relief. Lalexandrin et sa csure lhmistiche peuvent
renforcer le poids dune antithse : Ton bras est invaincu mais non pas
invincible. (Corneille)
La cration dun monde. Manier savamment une langue cest pratiquer
une espce de sorcellerie vocatoire. Comme lcrit Baudelaire, le travail sur la
langue permet de crer un monde. Cest ce que fait la posie.

La langue est la matire premire du pote. Cest partir delle quil peut crer de
nouvelles images, crer un monde.

CRITURE POTIQUE ET QUTE DU SENS


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Dire lamour, dire la souffrance, combattre, crier, observer Que dit la posie ?

1 Le pote et le sacr

A Le lyrisme
lorigine du lyrisme, on trouve la lgende dOrphe. Pote
saccompagnant de la lyre, il charme les dieux, les hommes, les animaux, la
nature mme par la beaut de ses chants. Lorsque sa femme Eurydice meurt, les
dieux lui font une faveur accorde nul autre mortel : descendre aux Enfers et
en ramener sa femme, condition de la prcder sans se retourner. Or il se
retourne et sa femme repart chez les morts. Revenu chez les hommes, il chante
sa douleur.
Cette lgende fait dOrphe lemblme du pote. Il est associ au lyrisme
heureux (lhymne la nature et lamour) et au lyrisme lgiaque (la
dploration, la douleur du je face la mort, labsence).
Mais surtout, elle fait du pote un homme qui, seul parmi les hommes, a
eu accs au sacr, linterdit, et qui en a ramen une parole autre.

B La fureur potique et lenthousiasme


Le XVIe sicle reprend une conception ancienne de la posie. Pour
expliquer linspiration et limagination du pote, on parle de fureur potique ou
denthousiasme.
Le pote, comme le prophte ou la pythie, est habit dune parole divine.
Cette parole divine peut prendre la voie du rve et de tout ce qui relve du
domaine de lonirique.
C Fonction du pote

Cest sur cet arrire-fond culturel que se comprennent les conceptions du pote de Hugo et de
Rimbaud.

Pour Hugo, le pote est un prophte qui dtient la vrit et claire la nuit
des hommes : Peuples ! coutez le pote ! / coutez le rveur sacr !
Pour Rimbaud, cest par un travail sur lui-mme, qui le met dans un tat
hors du commun, que Le pote se fait voyant par un long, immense et
raisonn drglement de tous les sens.

2 Le pote et le monde

A Des thmes universels


La posie peut traiter tous les thmes. On parle de topos (au pluriel, topo)
au sens large pour dsigner desthmes rcurrents dans la littrature.
Plus prcisment, on peut parler de topos lorsque lon reconnat dans le
traitement dun thme des caractristiques esthtiques et idologiques dune
poque. La posie a ses propres topo : la rencontre amoureuse, le sonnet
adress une dame, le pote conversant avec la mort, la fuite du temps, par
exemple.
Lamour est un thme universel qui traverse les poques. Au XVIe sicle on
reconnat dans la posie de Ronsard le topos de linnamoramento. Les pomes de
linnamoramento prsentent les mmes tapes : le moment de la rencontre, le
souvenir de la rencontre ; et les mmes caractristiques : lamour est soudain,
imprvisible, foudroyant et le regard est souvent compar une flche.
Attention, chaque auteur a aussi sa propre esthtique. Il faut donc tre
attentif reconnatre le topos et en voir la singularit.
B Lengagement dans le monde
La posie sert lloge par exemple dans lode (hymne la gloire de la
nature, nature grandiose ou plaisirs simples) ou le blason (qui clbre une partie
du corps fminin).
Ronsard et dAubign instaurent un dialogue polmique entre deux camps
opposs, les catholiques et protestants. La posie devient violente.
Le pouvoir dvocation de la posie peut tre mis au service de
la dnonciation dactes barbares. Par exemple, Hugo dans Souvenir de la nuit
du 4 , ou luard dans La victoire de Guernica .
Tout pome dans lequel le pote expose sa conception de la posie et la
met en pratique est appel un art potique : le pote dit ce quil fait et fait ce
quil dit.

Le pote est la fois hors du monde et dans le monde. En ce sens on peut dire que toute
parole potique est une parole engage.

LA POSIE DU MOYEN GE AU XVIIIE SICLE

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Au cours de cette priode, la posie connat renouveau et ruptures.

1 Le Moyen ge (du XIe au XIIIe sicle)

La posie est la forme littraire dominante puisque les premiers romans


sont en vers. Les longs pomes assonancs sont chants, les rimes ne sont
introduites quau XIIIe sicle.
La chanson de geste, chanson pique, raconte les hauts faits guerriers et
les amours des chevaliers (Chanson de Roland). La chanson courtoise est un
pome adresse une noble dame dont lamour est inatteignable (pomes de
Thibaut de Champagne). La pastourelle est un pome dans lequel un aristocrate
courtise une jeune bergre.

2 Les XIVe et XVe sicles

La posie se dgage de la narration et devient plus lyrique et plus


personnelle. Les formes fixes comme laballade et le rondeau sont introduites
(Charles dOrlans, Ballades ; Franois Villon, La Ballade des pendus).
la fin du sicle, ceux quon appelle les grands rhtoriqueurs font de la
posie le domaine de la prouesse technique, sintressant plus la forme quau
sens.

3 Le XVIe sicle

Les auteurs de la Pliade renouvellent la posie franaise par lapport de


formes imites de lAntiquit (odes, hymnes) et de la renaissance italienne
(le sonnet). Les potes retrouvent des formes anciennes comme la satire,
lpigramme et lptre (Marot, Petite ptre au roi).
Les thmes dominants sont la clbration de la nature, la souffrance
amoureuse dinspiration ptrarquiste ou la glorification dune femme
idalise (Scve, du Bellay, Ronsard).
Le carpe diem, qui est une invitation profiter des plaisirs de la vie, est un
thme cher Ronsard. Du Bellay exprime sa nostalgie dans Les Regrets et Les
Antiquits de Rome.
La posie sinscrit aussi dans le temps des guerres de religion : quelques
potes (Ronsard, Agrippa dAubign) sengagent et manient leur posie comme
une arme.

4 Le XVIIe sicle
Le sicle est partag entre baroque et classicisme.
A Le baroque

Pour dire lillusion, linstabilit du monde, les potes (par exemple


Chassignet) aiment les antithses, lesoxymores, les
rptitions, les mtaphores. Ils privilgient les sonnets et les odes.
Le versant burlesque du baroque est illustr par Thophile de Viau, Tristan
lHermite et Saint-Amant. Ils pratiquent une posie irrvrencieuse qui traite
dobjets du quotidien ou qui se moque des figures de la mythologie.
B Le classicisme
Le classicisme rompt ouvertement avec le sicle prcdent. Boileau, dans
le long pome quest son Art potique, prend position pour Villon, pour Marot, et
contre Ronsard qui il reproche davoir brouill toutes les rgles et dtre tomb
dans une pdanterie grotesque .

Boileau fixe les rgles (rgularit du mtre), place les csures et


les coupes.
Ayez pour la cadence une oreille svre
Que toujours dans vos vers le sens, coupant les mots
Suspende lhmistiche, en marque le repos.

Les sujets doivent tre nobles. Cest dans la tragdie que, finalement, le vers classique se
dveloppe.

La posie prcieuse du XVIIe sicle (Voiture, Sonnet dUranie) est elle aussi
critique, parce quelle sloigne du droit sens , elle ne serait que faux
brillant , jeux mondains dnus de sens.
La Fontaine renouvelle les fables en vers et pratique une posie lgre
(Adonis).

5 Le XVIIIe sicle
Le sicle des Lumires, sicle de la raison, dlaisse un peu la posie. On peut nanmoins citer
Andr Chnier (La Jeune Tarentine et La Jeune Captive) considr par les romantiques
comme un de leurs prcurseurs.
La place de la posie et son volution vont de pair avec lvolution de la vie sociale. Elle
dpend aussi de la manire dont est pense la langue franaise.

POUR ANALYSER UN POME : LMENTS DE


VERSIFICATION
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La matire premire du pote est la langue et ses contraintes.

1 Les jeux sur les sonorits

Lallitration est une rptition de sons consonantiques : Pour qui sont ces serpents
qui sifflent sur ma tte (Racine). Lassonance est une rptition de sons vocaliques : Les
mains des amantes dantan jonchent ton sol (Apollinaire).
Les rimes sont plates ou suivies (aabb), embrasses (abba), ou croises (abab).
La rime est dite pauvre si un seul phonme est rpt, suffisante pour deux phonmes,
et riche partir de trois.

2 La strophe et le vers

On nomme la strophe par le nombre de vers qui la compose ; soit de 1 10 :


monostiche, distique, tercet, quatrain, quintil, sizain, septain, huitain, neuvain, dizain.
Le vers est reconnaissable graphiquement (retour la ligne) et auditivement par le
retour de la rime qui dlimite un mtre dfini par le nombre de syllabes du vers. Les plus
courants sont loctosyllabe, ledcasyllabe et lalexandrin.
Le [] nest prononc ni en fin de vers ni devant une voyelle. Il est prononc (et
compt) quand il prcde un mot commenant par une consonne ou par un h aspir ainsi qu
lintrieur dun mot [muvm].

En fonction du mtre les sons [j ], [je], [j], [j] se prononcent en une seule syllabe
(synrse -ion-, -ier-) ou en deux syllabes (dirse -i-on-, -i-er- ).
La csure est la coupe principale du vers. Elle nest ni fixe ni obligatoire dans les
octosyllabes. En revanche, elle est obligatoire pour les dcasyllabes (4//6 ou 6//4) et pour les
alexandrins (6//6, dite csure lhmistiche).
Les coupes sont des rythmes secondaires, par exemple dans ces vers dluard :
Dieux dargent /qui tenaient //des saphirs /dans leurs mains 3/3//3/3 : ttramtre rgulier.
Le trimtre romantique refuse la csure lhmistiche : Je suis banni ! /je suis
proscrit ! /je suis funeste ! (Hugo)
Il arrive que la syntaxe ne sassujettisse pas au moule du vers crant un effet de
discordance. On distingue trois cas, par exemple dans Lhorloge de Baudelaire :
enjambement : la phrase dborde de manire peu prs quilibre sur deux vers ;
Les vibrantes douleurs dans ton cur plein deffroi
Se planteront bientt comme dans une cible.

rejet : partie dun groupe syntaxique rejet dans le vers suivant ;


Trois mille six cent fois par heure, la Seconde
Chuchote : souviens-toi ! []

contre-rejet : la partie brve est en fin de vers et la suite du groupe syntaxique est dans le
vers suivant.
Les minutes, mortel foltre, sont des gangues
Quil ne faut pas lcher sans en extraire lor !

3 Les formes fixes

La ballade est compose de trois strophes et un envoi (une demi-strophe).


Lode est un pome lyrique son origine chant et alternant trois strophes
correspondant un mouvement de danse.
Le rondeau comporte un quintil, un tercet, un quintil. Un refrain au dbut, au milieu et
en fin de pome.
Le sonnet comprend deux quatrains et deux tercets correspondant au schma abba
abba ccd ede (ou eed, ou ccd).

4 Les formes dites libres

Le pome en prose joue sur les sonorits, les rythmes et les images sans sastreindre
aux contraintes du vers.
Le calligramme est un pome dont la disposition des lettres tente de reprsenter sur
lespace de la page lobjet qui en est le thme.
Le verset dsigne un vers trs long qui prend la forme de brefs paragraphes.
Le vers libre est un vers libr de la rgularit du mtre, des csures et des coupes. Il
remplace souvent les rimes par des assonances.
La posie ne se rduit pas la versification, mais ces connaissances sont utiles pour
analyser un pome.

LA POSIE ET LHISTOIRE DES ARTS


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Quelles relations entretiennent la posie et lart ?

1 La posie et les arts visuels


A La posie, un art du faire

Le nom posie vient du verbe grec poein , qui signifie faire, crer . La posie est
alors comprise comme un art du langage. La matire premire en est les mots, comme la
matire premire du peintre est la couleur, ou la matire premire du sculpteur le marbre, par
exemple.
B Le pome comme un tableau

Le pome, forme souvent brve, peut, comme un tableau, et


contrairement aux textes longs en prose, tre apprhend dun seul coup dil. Il
est ais de reconnatre au premier regard un sonnet, un dizain ou mme un
pome en prose.
Le pome est graphique. Le vers sinscrit dans le blanc de la page. Les
strophes sont spares par un blanc graphique.
Certains potes jouent plus explicitement que dautres avec cette
caractristique. Cest le cas dApollinaire qui explore le calligramme et qui
cherche une posie qui se voit. Cendrars travaille la typographie de ses textes.
Rciproquement, les peintres abstraits de la premire moiti du XXe sicle
introduisent des lettres comme motif abstrait dans leurs tableaux. Cest le cas de
Picasso et de George Braque, par exemple.

2 Lexemple du baroque
Certains courants artistiques touchent plus particulirement certains arts et genres littraires.
Cest le cas du baroque dont on peut comparer les caractristiques en architecture,
en sculpture et en posie.
A La sculpture baroque

Le Bernin (1598-1680) et Borromini (1599-1667) sont les deux architectes


et sculpteurs qui marquent lart de leur poque.
Ils construisent des glises, ils sculptent des fontaines et des statues. Les
fontaines permettent des jeux deau et de reflet, et reprsentent souvent des
personnages en pleine mtamorphose. Les statues sont caractrises par le
mouvement et la violence des expressions. Les glises et monuments mlent les
formes arrondies et les lignes verticales.
B Des points communs avec la posie
Le baroque sinterroge sur le monde et ses incertitudes, joue sur les
apparences, sachant quelles sont trompeuses.
Larchitecture baroque aime les jeux dchos, de miroir, les perspectives
(vraies ou fausses), les mises en abyme, le multiple, comme sil tait la
recherche dune stabilit introuvable. La ligne courbe, les volutes, les jeux
deaux, les superpositions et lalliance des contraires sont sa marque.
La posie baroque aime le complexe, le mlange des genres, fait lloge du
mensonge, de linconstance, samuse des mtamorphoses, des dguisements et
des trompe-loeil.
Ces deux vers de Marbeuf (1628) donnent une ide des jeux de miroir que
lon trouve aussi en architecture :

Et la mer et lamour ont lamer pour partage


Et la mer est amour et lamour est amer.

Le tableau ci-dessous rcapitule certaines de ces caractristiques.


Architecture

Posie

Volont dimpressionner

Hyperboles, mises en scne de la mort, dramatisation,


surnaturel, merveilleux

Exhibition de puissance
matrielle

Got du spectacle, dmesure

Importance des
superpositions
dcoratives

Richesses des images, des figures de style (tendance


la prciosit)

Got du singulier et de
linsolite

Mtamorphoses, tres hybrides, dformations, antithses

Pour rflchir la correspondance entre posie et art, on peut suivre deux pistes : se
demander en quoi la posie peut tre considre comme un art ; voir comment un
courant dide sexprime en posie ou dans les autres arts.

BILAN EXPRESS CRITURE POTIQUE ET QUTE


DU SENS
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Quest-ce que la posie ?


Avez-vous observ quun morceau de ciel, aperu par un soupirail, ou entre deux chemines, deux rochers, ou par une arcade,
etc., donnait une ide plus profonde de linfini que le grand panorama vu du haut dune montagne ?
(BAUDELAIRE, lettre A. Fraisse, 1860)

Baudelaire explique ici le pouvoir dvocation de la posie, forme condense qui


contient des pans entiers du monde.
La beaut est en tout, mais il faut savoir len faire sortir ; le pote vritablement original va toujours la chercher dans les choses
o elle est le plus cache, plutt quen celles o elle apparat au-dehors et o chacun peut la cueillir. Il ny a pas de choses
potiques, comme il ny a pas de choses qui ne le soient point : car la posie nexiste en ralit que dans le cerveau de celui qui
la voit.
(MAUPASSANT, Les potes franais du XVIe sicle , 1877)

Cest propos de La Charogne de Baudelaire que Maupassant crit ces lignes.


Selon lui, le potervle la beaut o quelle soit, et plus particulirement l o on ne pense
pas quelle puisse tre, mme dans le laid.
Nommer un objet, cest supprimer les trois quarts de la jouissance du pome qui est faite du bonheur de deviner peu peu ; le
suggrer, voil le rve.
(MALLARM, rponse lenqute de Jules Huret, 1881)

Mallarm dfinit la posie symboliste par opposition la posie raliste et celle des
parnassiens. Mais ce faisant, il nous rappelle la force de suggestion de tout pome.

Fonctions du pote ?
Le pote en des jours impies
Vient prparer des jours meilleurs.
Il est lhomme des utopies,
Les pieds ici, la tte ailleurs.
Cest lui qui sur toutes les ttes,
En tout temps, pareil aux prophtes,

Dans sa main, o tout peut tenir,


Doit, quon linsulte ou quon le loue,
Comme une torche quil secoue,
Faire flamboyer lavenir !

(VICTOR HUGO, Les Rayons et les Ombres, 1835)

Pour Hugo, le pote est un guide dont la parole est engage dans le monde. Roubaud
le charge dune mission plus humble limite au travail sur la langue. Ces deux reprsentations
du pote peuvent sembler opposes, mais sont en fait complmentaires.

Le pote et le monde
On se demande comment la posie, tant si peu ncessaire au monde, occupe un si haut rang parmi les beaux-arts.
(VOLTAIRE, Dictionnaire philosophique, 1764)

Ce paradoxe joue sur deux conceptions de la posie : lune qui en fait un art
dcoratif tenant de la prouesse formelle, et lautre qui la charge dune mission et dun sens.
Le banni, debout sur la grve,
Contemplant ltoile et le flot,
Comme ceux quon entend en rve,
Parlera dans lombre tout haut ;
Et ses paroles qui menacent,
Ses paroles dont lclair luit,
Seront comme des mains qui passent
Tenant des glaives dans la nuit ;
(VICTOR HUGO, Les Chtiments, 1853)

On trouve une rponse dans ces vers de Hugo qui voquent le souffle de la parole
potique.

Une histoire complexe


Il est parfois difficile de classer potes et posie. Ainsi Baudelaire se dmarque
du romantisme, pourtant certains de ses pomes en relvent. Il est accus de trop
de ralisme par ses dtracteurs. Il admire le travail dorfvre des parnassiens tout en prenant
ses distances avec lArt pour lArt et il influence durablement lesymbolisme.
Demandons aux potes du nouveau ides et formes. (Rimbaud, 1871)

PRSENTATION DE LOBJET DTUDE - LA QUESTION


DE L'HOMME DANS LES GENRES DE
L'ARGUMENTATION
Fiches de coursFranais1re ES1re L1re S1re TechnoLa question de l'homme dans les genres de l'argumentation

Quels sont les enjeux de cet objet dtude ?

1 Que dit le programme ?


Lobjectif est de permettre aux lves daccder la rflexion anthropologique dont sont
porteurs les genres de largumentation afin de les conduire rflchir sur leur propre
condition. [] Dans cette perspective, on sattache mettre en vidence les liens qui se
nouent entre les ides, les formes qui les incarnent et le contexte dans lequel elles naissent. Le
fait daborder les uvres et les textes tudis en sinterrogeant sur la question de
lhomme ouvre leur tude des entres concrtes et permet de prendre en compte des aspects
divers, dordre politique, social, thique, religieux, scientifique par exemple, mais aussi de les
examiner dans leur dimension proprement littraire,
associant expression, reprsentation et cration. Extrait du B.O.

2 Quels grands axes se dgagent ?

A Le texte argumentatif
Il vous faudra tudier des textes argumentatifs, mais aussi en produire et
savoir mener une rflexion par vous-mme. La premire des choses est donc de
bien comprendre ce quest un texte argumentatif. Quelles sont ses bases ?
Argumenter, cest dabord chercher agir sur lautre pour emporter son
adhsion. Deux voies souvrent :convaincre lautre, le persuader.
Pour comprendre ou produire un texte argumentatif, il faut savoir
diffrencier thse soutenue, thse rfute ; ne pas confondre arguments et
exemples ; reconnatre les types de raisonnements. Bref, savoir analyser
unschma argumentatif et valuer une stratgie argumentative.
B Les genres de largumentation
Une premire distinction sopre
entre argumentation directe et argumentation indirecte. Dans la premire, la
parole est prise en charge par lauteur, alors que, dans la seconde, la parole est
dlgue un narrateur, des personnages.
lintrieur de cette grande partition, les genres sont multiples. Il vous
faut les connatre et savoir les distinguer.
Mais si argumentation directe et argumentation indirecte sopposent
fermement, il ne faut pas les opposer de manire caricaturale.
C La question de lHomme
La problmatique de votre objet dtude suppose que les textes
argumentatifs soient porteurs dune rflexion anthropologique, cest--dire axs

sur la connaissance de lhomme, ses murs, ses croyances, ses modes


dorganisation sociale, sa relation la religion, la science
Mene sous cet angle, ltude des genres de largumentation permet de
comprendre comment lhomme se pense (quelles sont ses ides ? ses
croyances ? ses thses ?), comment il construit ses rapports aux autres,ce quil
veut faire du monde et comment il lagite.
Vous devrez ainsi tre aptes envisager les questionnements relatifs la
condition humaine .
D Une dimension historique
Dune certaine manire, les hommes se posent toujours les mmes
questions, sinterrogent sur les mmes phnomnes. En ce sens on peut dire que
toute argumentation engage celui qui la tient dans un dbat didesqui lui
prexiste.
Mais ces dbats dides sexpriment diffremment selon les poques. Il y a
des diffrences selon le sens : si les questions sont les mmes, les rponses sont
diffrentes ; et selon la forme : certaines formes sadaptent mieux certains
dbats ou certains contextes.
Mener une rflexion anthropologique sur lhomme cest aussi aller
chercher, dans sa culture et dans ses racines, les mythes fondateurs, ce quil
cultive et a fait sien.

Il sagit donc de vous donner les moyens de rflchir, par ltude des genres de
largumentation et des grandes thmatiques et problmatiques qui les parcourent, la
place de lhomme dans le monde.

LES BASES DE LARGUMENTATION


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Quels sont les lments essentiels de toute argumentation ?

1 Quest-ce quargumenter ?

Pour quil y ait argumentation il faut quil y ait un langage, un metteur,


un destinataire, et une thse ou point de vue dfendre. Il sagit de tout mettre
en uvre pour agir sur le destinataire et lamener se ranger la thse de
lmetteur.
Le destinataire peut participer largumentation, cest le cas du dialogue.
Largumentation peut lui tre destine sans quil puisse interagir, cest le cas
du discours par exemple.
Le destinataire peut tre clairement identifiable (apostrophes, impratifs,
pronoms personnels de seconde personne), ou plus vaguement (utilisation du
pronom indfini on valeur inclusive, et du pronom nous ).
Le destinateur est parfois non identifiable, cest le cas
des dissertations par exemple.

2 Comment agir sur le destinataire ?


La russite dune argumentation se juge ladhsion du destinataire. Pour remporter cette
adhsion, largumentateur doit convaincre et/ou persuader.

A Convaincre
Pour convaincre, il faut sappuyer sur des arguments logiques prsents
dans une argumentation sans faille dont la structure logique est bien mise en
vidence. Les arguments et les exemples doivent tre incontestables.
On cherche atteindre la raison et lintelligence du destinataire. Le
registre didactique est souvent employ.
B Persuader

Persuader, cest jouer sur la sensibilit et les sentiments du destinataire. Aime-t-il rire de son
adversaire, sen moquer ? Quel est son systme de valeurs ? Il sagit de trouver ce qui pourrait
lui plaire, ou au contraire le choquer, de manire obtenir son adhsion. Ici on dploie tout
lart de la rhtorique et on joue sur diversregistres.
C Dlibrer

Dlibrer, cest dbattre de deux opinions diffrentes pour aboutir une


prise de dcision. Ainsi dans un jury, chacun donne son avis et dfend sa position
jusqu la dcision finale.
Le dialogue est le lieu privilgi de la dlibration, et le thtre en donne
de nombreux exemples.
On parle de monologue dlibratif lorsque, dans une tragdie, le hros,
face un dilemme, se demande que faire et expose les arguments en faveur de
lun ou lautre choix devant lequel il se trouve.

3 Situations et enjeux de largumentation

A Polyphonie et dialogisme
Une argumentation fait toujours entendre plusieurs voix (polyphonie). En
effet, mme en labsence totale des marques dun destinataire, largumentateur
nest jamais seul : argumenter cest se situer dans un dbat dj ouvert ; cest
prendre position par rapport dautres thses dj nonces, valuer les
argumentations et les arguments.
Quand lauteur joue avec ces diverses voix et fait entendre thse soutenue
et thse rfute, on parle dedimension dialogique. Ainsi Diderot pour dnoncer
lesclavage, dans la Contribution lHistoire des deux Indes de labb
Raynal (1780), fait entendre deux voix, celle dun on qui reprend les
arguments habituels des dfenseurs de lesclavage et celle dun je qui contreargumente.
Il faut alors tudier attentivement lnonciation : on ne doit pas se tromper
dans lattribution des propos.
B Les valeurs
Argumenter cest aussi sinscrire dans un systme de valeurs selon lequel
lauteur construit son argumentation, et dans un monde de croyances qui
constitue le socle de sa rflexion.
Le systme de valeur est souvent explicit par lutilisation dun lexique
valuatif. Quant au monde de croyance, cest souvent au lecteur de le dceler en
analysant limplicite et les prsupposs de tel ou tel nonc.

Largumentation met en jeu tous les lments constitutifs de la communication.

LES FORMES DE LARGUMENTATION DIRECTE


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Si largumentation directe relve du convaincre , elle peut emprunter diffrentes


formes.

1 Lessai

A Une dfinition minimum


Lessai fait partie des cinq grands genres littraires. Il est dfini comme un
texte dides. En effet, il ne sagit pas de construire un monde fictif, quil soit
sous forme de rcit ou de pice de thtre, mais de dvelopper une rflexion sur
un thme dordre littraire, politique, religieux, scientifique, etc.
La rflexion est personnelle, cest--dire que cest un je qui sexprime,
que lauteur choisisse une nonciation la premire personne ou quil sefface
derrire lemploi des pronoms nous ou on .
Largumentation est mene directement, sans aucun truchement. Lessai
est alors donn comme lexemple mme du texte argumentatif et on y trouve
larsenal habituel de cette forme de discours : thse(s), arguments, exemples,
connecteurs logiques.
B Les Essais de Montaigne
Cest Montaigne qui le premier emploie ce terme. Ses Essais, dont la
rdaction et les diverses rditions stalent sur une vingtaine dannes (15721592), sont constitus de trois livres. Ceux-ci sont diviss en chapitres qui se
donnent, chacun, un thme de rflexion.
Lauteur revendique une criture trs personnelle et apparemment sans
souci de remise en ordre :
Mes fantaisies se suivent, mais parfois cest de loin, et se regardent mais dune vue oblique.

Pour caractriser le genre de lessai tel quil est pratiqu par Montaigne, il
faut tre attentif au sens du mot lui-mme : cest une tentative , qui ne se
donne pas pour aboutie mais qui, au contraire, revendique un caractre non fini.
Il sagit de rendre compte de ltat actuel dune pense que le lecteur est
invit suivre dans ses dtours et ses mandres. Montaigne prsente ainsi son
travail :
Ce sont ici mes humeurs et mes opinions ; je les donne pour ce qui est en ma croyance, non pour ce qui est croire ; je ne vise
ici qu dcouvrir moi-mme qui serait autre demain si un nouvel apprentissage me changeait...

On peut opposer lessai selon Montaigne au trait et la dissertation qui,


eux, proposent une rflexion exhaustive et organise, en vue de dmontrer une
thse ou dexpliciter un point de vue.

2 Les autres formes de largumentation


directe
A Le pamphlet

Cest un texte assez court et trs violent dans lequel lauteur sattaque au pouvoir en place ou
une position de pouvoir (personne connue, institution). Lauteur exprime son indignation et
dfend sa propre vrit.

B La maxime

Cest un texte trs bref (quelques lignes) qui nonce une opinion au prsent de vrit gnrale,
sans que celle-ci soit rellement argumente. La maxime peut noncer une ligne de conduite
et a une vise moraliste.
C La lettre
La lettre, quelle soit relle, fictive ou ouverte, peut tre le support dune argumentation.
La lettre ouverte a un destinataire dsign mais sadresse un large public puisquelle est
publie dans la presse ou sous forme de livre. Ce public est pris tmoin et doit prendre partie
dans le dbat. Le texte, souvent polmique, peutdnoncer une injustice.
Lessai est le genre principal de largumentation directe. Il se dcline de diverses faons ;
cest pourquoi, sil est facile dfinir (un texte dides), il nest pas facile dlimiter.

LES FORMES DE LARGUMENTATION INDIRECTE


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Largumentation indirecte relve de la persuasion et passe par le rcit. De manire


gnrale, on appelle apologue les rcits brefs de fiction vise argumentative.

1 La fable

A Dfinition
Fable vient du latin fabula qui signifie parole . Apologue vient du
grec apologos, qui signifie discours sur quelque chose, narration . Les deux
termes sont employs de manire synonymique. On le voit dans cette dfinition
donne par La Fontaine :
Lapologue est compos de deux parties, dont on peut appeler lune le Corps, lautre lme. Le Corps est la Fable ; lme, la
Moralit.

Le rcit sorganise autour danimaux, de vgtaux, ou dhommes. Il peut


tre lu au premier degr, mais il a un sens second que le lecteur doit dchiffrer,
ce sens est souvent dordre moral ; lapologue a donc unevise didactique.
On analyse le rcit (ou fable proprement dite) comme un exemple
argumentatif et la moralit comme lathse.
B Les fabulistes
Les apologues du grec sope (VIe sicle av. J.-C.), sont crits en prose. Le
rcit, bref, est suivi dune moralit explicite mise en valeur de manire
didactique. Le pote latin Phdre sen inspire et crit des recueils de fables en
vers.
La Fontaine trouve la plupart de ses sujets chez ces auteurs, mais aussi
chez le fabuliste perse Pilpay. Il choisit le vers (souvent htromtrique) et veut
rendre les fables plus plaisantes tout en conservant leur caractre didactique.
Au XXe sicle, certains auteurs (Anouilh et Queneau par exemple)
samusent la rcriture des fables, souvent pour en dtourner le sens et
dlivrer une autre moralit.

2 Le conte philosophique

Comme le conte, cest un texte assez court. Les personnages nont pas de
relle paisseur psychologique ; ils incarnent une ide ou un type de
comportement.
Le conte philosophique dveloppe, en passant par le rcit, des ides qui
pourraient aussi bien faire lobjet dun essai philosophique. Ainsi, Candide de
Voltaire propose une rflexion sur loptimisme et constitue en fait une sorte de
rponse au philosophe Leibniz.
De plus, la trame narrative est prtexte passer en revue les grands
thmes sur lesquels porte la rflexion des philosophes des Lumires : fanatisme,
intolrance, monarchie, esclavage, religion
Le conte philosophique est un apologue dans le sens o il sagit dun court
rcit argumentatif, mais il sen distingue dans la mesure o son but nest pas de
dlivrer une moralit.

3 Lutopie

En grec, topos signifie lieu , u- peut renvoyer au prfixe privatif ou, ou


au prfixe eu ( bien ). Lassociation des deux sens permet de dfinir lutopie
comme un monde idal et heureux dans un non-lieu, cest--dire qui ne saurait
exister.
Lutopie est un genre qui suit des rgles prcises. Le rcit se droule dans
un lieu clos sur lui-mme et isol du monde. Cette clture permet de mettre en
scne un monde autonome qui, priv du contact avec notre monde, a dvelopp
sa propre organisation, ses propres valeurs et ses propres rgles.
Le monde de lutopie inverse nos rgles et nos valeurs pour mieux en
dmontrer linanit. Sa fonction est avant tout critique. Elle permet une rflexion
philosophique et politique.
Thomas More fonde le genre en crivant LUtopie (1516).
Du XVIe au XVIIIe sicle, les utopies tendent dmontrer quil peut exister une
organisation sociale autre, bnfique lhomme et dont il serait bon de sinspirer
pour rformer notre propre monde (Rabelais, Montesquieu, Voltaire).
Au XXe sicle, des auteurs comme Orwell et Huxley crivent des contreutopies. Les caractristiques narratives sont les mmes que dans lutopie, mais le
monde reprsent est un monde totalitaire.

La fable dlivre, de manire plus ou moins explicite, une moralit. Le conte


philosophique et lutopie ne dlivrent pas forcment de moralit, mais demandent une
lecture au second degr pour bien en comprendre le sens.

LA QUESTION DE LHOMME DANS LARGUMENTATION


DU XVIE AU XXE SICLE
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Les choix argumentatifs ne sont pas lis au hasard. Ils dpendent de ce que lon veut
dire, du public auquel on sadresse, et plus largement du contexte dans lequel naissent
les ides que lon a dfendre, expliciter, explorer. Cette fiche et la suivante vous
proposent quelques grands repres dans cette histoire.

1 Au XVIe sicle

La forme de lessai telle que la dfinit Montaigne correspond bien


son scepticisme, sa conception dunsavoir en construction qui va chercher ses
racines dans la culture de lAntiquit mais qui souvre aussi auxautres
mondes que le sicle dcouvre. Lhomme nest pas un tre fig, pourquoi alors
devrait-on en figer lcriture ?
Lhumanisme se dfinit aussi par le partage des valeurs et des
connaissances entre les hommes. Cest un mouvement europen. Cest alors par
les lettres que les humanistes rflchissent ensemble ce nouvel homme quils
cherchent construire. La correspondance drasme en est un exemple.
Lutopie (Rabelais, Thomas More) permet, par le rcit, de tester, en
quelque sorte, les conceptions de lducation, du rapport la religion, au pouvoir,
toutes thmatiques qui sont au centre des dbats des humanistes.
La posie peut tre aussi utilise des fins argumentatives. Songe de du
Bellay met en scne la dcadence de Rome et de ses valeurs, la fragilit du
monde et du pouvoir par rapport au seul recours absolu, Dieu.Ronsard, dans
le Discours des misres de ce temps, prend position dans le conflit des guerres
de religion en sadressant au roi et la reine.

2 Au XVIIe sicle

Le XVIIe sicle est pris entre deux tensions, la conscience toute baroque de
linstabilit et de la fragilit de lhomme, et la revendication de sa matrise du
monde. Cest donc la place de lhomme dans le monde qui est au centre des
dbats.
Largumentation directe peut prendre la forme du discours, dfini ainsi par
Descartes (1637) : Je ne mets pas Trait de la mthode mais Discours de la
mthode, pour montrer que je nai pas dessein de lenseigner, mais seulement
den parler.
Elle peut prendre une forme plus discontinue, ce sont les Penses de
Pascal. Les sermons de Bossuet,Sermon sur la mort, Sermon sur lambition,
rappellent lhomme sa petitesse face la grandeur de Dieu.
Le XVIIe sicle est aussi lpoque des grands moralistes. Ils traitent de
lhomme social, lhonnte homme.
La Rochefoucauld, dans ses Maximes, privilgie les formes brves. Cest au
lecteur, ou linterlocuteur den dvelopper largumentation.
La Bruyre (Les Caractres) emprunte une forme de largumentation
indirecte pour dnoncer les dfauts des hommes : le portrait satirique.
Plaire et instruire, selon la formule dHorace (placere et docere), cest le
but des fables tel que le dfinit La Fontaine.

3 Au XVIIIe sicle

Le sicle des Lumires est souvent donn comme le sicle de


largumentation. En effet, pour instaurer le rgne de la raison et diffuser les
connaissances, les philosophes des Lumires vont explorer toutes les formes de
largumentation. Largumentation directe et lindirecte se compltent lune
lautre.
La forme de lessai est emprunte par Montesquieu dans De lesprit des
lois. Dans lEncyclopdie, les auteurs rdigent des articles dans lesquelles ils
dfendent leurs conceptions de lhomme, de la science, etc. Rousseau se fait
connatre par ses Discours. Voltaire publie son Dictionnaire philosophique.
Mais les mmes auteurs empruntent aussi les formes de lapologue
(les contes philosophiques de Voltaire) ou de

la correspondance fictive (les Lettres persanes de Montesquieu). Ils passent aussi


par une criture plus autobiographique (Les Rveries du promeneur solitaire de
Rousseau), ou jouent sur les limites entre rel et fictif dans des formes
dialogues (Supplment au voyage de Bougainville de Diderot).
On retrouve lutopie, mais sous une forme plus critique quau XVIe sicle (Voltaire, Montesquieu).

4 Au XIXe sicle

A Des dbats politiques


Pendant la priode romantique, potes et romanciers prennent part au
dbat dides sur la politique. Ilssintressent aux conditions de vie des hommes,
leur misre, et dnoncent les injustices sociales. Ainsi Hugo utilise toutes les
ressources de la littrature pour dfendre ses positions.
Sa posie se fait explicitement dnonciatrice dans Les
Chtiments consacrs la critique de Napolon III. Son roman Le Dernier Jour
dun condamn emprunte la forme du journal pour faire un rquisitoire contre la
peine de mort. Dune certaine manire, on peut dire que le titre de
son roman Les Misrables indique le parti quil prend face aux injustices sociales.
Dans Choses vues, il tmoigne, la premire personne, de son inscription dans le
monde.
Pendant la priode raliste et naturaliste, le roman lemporte sur les
formes courtes de lapologue. Largumentation est moins lie une forme
dtermine mais lessor de la presse va permettre la prise de parole publique
dans les lettres ouvertes. Cest le fameux Jaccuse de Zola.
B Des dbats esthtiques
La modernisation et lindustrialisation de lEurope changent les valeurs
esthtiques de lhomme du XIXesicle. On assiste des dbats sur lesthtique
moderne, une nouvelle conception du beau prend jour, et surgissent de nouvelles
valeurs pour lhomme.
Le dbat suscit par la construction de la tour Eiffel en est un bon
exemple. Pour certains, cette tour est une monstruosit qui dfigure Paris ; pour
dautres, cest un rsum de la science contemporaine.
Baudelaire dfend sa conception de la modernit dans ses Salons. Les
ralistes et les naturalistes, quils soient peintres (Courbet) ou crivains
(Maupassant, Huysmans, Zola), crivent des prfaces ou desmanifestes dans
lesquels ils dfendent leur conception du beau.

5 Au XXe sicle

A La guerre et la condition humaine


Les deux guerres mondiales marquent le XXe sicle. La posie peut
devenir chant de guerre ou de refus de la guerre (Desnos, Vian, Prvert, luard,
Aragon).
La prise de conscience de ce que lhomme peut faire subir lhomme, de
cette tentative de dshumanisation entreprise par le nazisme, rouvre
une rflexion sur ce quest lhomme. Cette interrogation est au cur du
tmoignage de Primo Levi, Si cest un homme.
B La pense de labsurde

Que reste-t-il lhomme dans un monde priv de Dieu et qui a perdu tout sens ? Quelle sont
ses valeurs, quelle est sa part de libert ? La pense de labsurde est expose dans
des essais (Camus, Le Mythe de Sisyphe).

C Une rflexion sur lengagement dans laction

Au moment o le monde change, o des idaux rvolutionnaires semblent devenir ralit,


le thtre de Camuset de Sartre se veut un dbat sur lengagement de lhomme dans laction
politique. Jusquo peut-il aller ?
D Le retour de lapologue

Les dictatures qui prtendent vouloir le bonheur de tous sont dnonces


dans les contre-utopies (Orwell, Wells).
La vogue des nouvelles remet en faveur lapologue. Ainsi la nouvelle de
Marguerite Yourcenar Comment Wang Fo fut sauv des eaux (Nouvelles
orientales) est en fait une rflexion sur les pouvoirs de lart.
E Le concept de littrature engage

Pour Sartre, lcrivain doit sengager dans son temps, et sy engage de fait ds quil crit : la
littrature efficace, cest la littrature qui entrane 1homme vers lamlioration de la
condition des hommes et vers lhumanit (Situations).
Les formes de largumentation directe ou indirecte sont varies ; elles peuvent diffrer
selon leur contexte historique. Vous aurez vous demander ce quapporte la forme
choisie par un auteur lefficacit de son argumentation.

CULTURES DE LANTIQUIT ET RFLEXION


ANTHROPOLOGIQUE SUR LHOMME
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Que peuvent apporter les cultures de lAntiquit notre connaissance de lhomme ?

1 Aux commencements est la parole

Les mythes (le mot vient du grec muthos qui signifie parole ), constituent les
premires paroles nonces par les hommes pour organiser et comprendre le monde dans
lequel ils vivent. Quelles que soient les civilisations, on trouve ces grands mythes fondateurs.
Ils prennent la forme de rcits de cration du monde, de conflits entre les dieux, de lgendes,
ou de simples histoires. On les trouve dans la mythologie grecque et romaine par exemple.
La fable, qui signifie aussi parole , raconte sous une autre forme les murs et les
habitudes des hommes. Elle dlivre aussi des leons de vie, sur le plan moral, mais aussi
parfois sur le plan pratique. En quelque sorte, elle recueille les modes de vie dune poque.
On peut dire que lapologue, la fable, le conte populaire sont nos recueils dus et
coutumes, et cela, que ce soit au VIe sicle av. J.-C., au XVIIe sicle ou de nos jours.
Au XXe sicle, Lvi-Strauss, anthropologue franais, recueille ce type de paroles
fondatrices auprs de certaines tribus, dont celles dAmazonie.
De quelles reprsentations du monde ces paroles sont-elles la trace ? Telle est la
question que lon peut se poser en allant chercher les grands rcits des cultures de lAntiquit.

2 Des rcits fondateurs

La Bible, la mythologie grco-romaine, les premiers grands rcits piques (Lpope


de Gilgamesh,LIliade et LOdysse dHomre) placent demble lhomme face au monde,
ses mystres et ses dangers.
Toute civilisation a besoin de fonder sa lgitimit, de raconter ses commencements et
de les glorifier. Ainsi des grands mythes fondateurs de Rome : lhistoire de Remus et de
Romulus, par exemple.
Ces lgendes donnent lieu des grands pomes comme Lnide de Virgile (Ier sicle
av. J.-C.) qui permet de relier la fondation de Rome la Troie antique.
Ces textes, longtemps tudis dans les coles et dans les lyces, ont irrigu lcriture
des crivains de tous les sicles, que les rfrences soient explicites (Fnelon, Les Aventures
de Tlmaque, 1699 ; Gide,Thse, 1946 ; Butor, LEmploi du temps, 1956) ou
implicites (Philippe Claudel, Le Rapport de Brodeck, 2007).

3 La tragdie
La tragdie grecque nest pas seulement une forme dart, elle donne voir aussi les conflits de
lhomme avec la cit. Elle correspond, selon certains spcialistes, un moment o la cit doit
rgler son compte avec les dieux, avec les anciennes lgendes. Ce sont les valeurs de la cit,
anciennes et nouvelles, qui sont en dbatdans la tragdie grecque du ve sicle av. J.-C.

4 Les enqutes : connatre et identifier lautre

Hrodote (484-425 av. J.-C.) est un historien grec qui est considr comme le pre de
lanthropologie. Il ralise neuf enqutes regroupes dans un ouvrage intitul Histoires.
Une partie relve de lHistoire : Hrodote relate les guerres mdiques (lempire Perse
contre les cits grecques). Dans une autre partie il note ses observations sur les coutumes de
diffrents peuples.
Il travaille avec mthode ; il voyage et se documente. Il fait la distinction entre ce quil
rapporte pour lavoir vu lui-mme, ou ce quil rapporte pour lavoir entendu dire par dautres.
Dans sa description des autres peuples (modes de vie, gographie du pays), Hrodote
compare souvent avec le mode de vie des grecs. On dit quil est ladepte de la relativit des
coutumes : sans vouloir adopter les coutumes des autres, il les accepte.
Les grands textes de lAntiquit (mythologie, textes littraires, textes historiques) sont au
fondement de notre culture et de nos manires denvisager lhomme, sa condition et son
rapport au monde.

POUR ANALYSER LE TEXTE ARGUMENTATIF : LES


PRINCIPAUX OUTILS
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Quels sont les lments constitutifs du texte argumentatif ?

1 Les marques de la subjectivit

Un texte argumentatif appartient au systme du discours . Il en a les caractristiques :


prsence du systme de la premire personne et de la seconde personne, prsent
dnonciation, verbes dopinion, modalisateurs ; lexique valuatif, affectif, apprciatif.

2 Les constituants du texte argumentatif

Le thme est ce dont on parle.


La thse est ce que lon en dit. Elle nest pas toujours explicite, cest parfois au lecteur
de la reformuler. On distingue thse(s) rfute(s) et thse soutenue.
Les arguments sont comme des preuves que lon apporte lappui de la thse. On
distingue :
largument dautorit quand largumentation sappuie sur une personne qui fait
autorit, ce peut tre un spcialiste reconnu ou lopinion commune ;
largument ad hominem quand largumentateur attaque personnellement son
adversaire ;
largument constat si largumentateur sappuie sur un fait ;
largument logique, un type dargument qui sinscrit dans un raisonnement logique.
Les exemples servent renforcer largumentation :
lexemple illustratif, comme son nom lindique, sert illustrer un argument : il le
rend plus concret, plus comprhensible ;
lexemple argumentatif remplace un argument : cest le cas du rcit dans une fable.

3 Les types de raisonnement

Le raisonnement dductif va du gnral au particulier. On part dune loi, dun axiome,


dune vrit donne comme indiscutable, et on lapplique pour rsoudre un cas particulier.
Cest le raisonnement utilis en mathmatiques.
Le syllogisme relve du raisonnement dductif, mais au lieu de partir dune vrit, on
en utilise deux (ou prmisses) : Tous les hommes sont mortels, or Socrate est un homme,
donc Socrate est mortel.
Le raisonnement inductif va du particulier au gnral. On part de lobservation de faits
et on en tire une conclusion dordre gnral. Cest le raisonnement utilis dans les sciences
exprimentales.
Le raisonnement dialectique oppose des argumentations, pse le pour et le contre pour
trouver une solution.
Le raisonnement concessif est un raisonnement en deux tapes : il sagit dabord de
concder (admettre) une partie de la thse adverse, pour finalement la rfuter.
Le raisonnement analogique fonctionne par comparaisons et permet dexpliquer
quelque chose dinconnu en passant par le connu : Le fanatisme est la superstition ce que
la rage est la colre. (Voltaire)
Le raisonnement par labsurde cherche tirer les consquences absurdes dune thse
pour la disqualifier.

4 Les connecteurs logiques

Les connecteurs logiques permettent de relier les ides entre elles, ils expriment des
relations logiques :
addition : et, de plus, en outre, dune part dautre part

disjonction : soit soit, ou ou


comparaison : comme, de mme, ainsi
opposition : mais, au contraire, cependant, toutefois
concession : il est vrai que [] cependant, certes [] mais
cause : parce que, car, en effet, puisque
consquence : donc, cest pourquoi, si bien que, de sorte que, par consquent
Attention, les relations logiques ne sont pas toujours explicites par des connecteurs.
La ponctuation, le jeu sur les temps, noms et verbes, peuvent aussi servir les exprimer.
Marques de la subjectivit, inscription des arguments et des exemples dans des types de
raisonnement, grandes articulations dune dmonstration, tels sont les lments que
vous devez mettre jour quand vous tudiez le schma argumentatif dun texte.

BILAN EXPRESS - LA QUESTION DE L'HOMME DANS


LES GENRES DE L'ARGUMENTATION
Fiches de coursFranais1re ES1re L1re S1re TechnoLa question de l'homme dans les genres de l'argumentation

Les charmes de largumentation indirecte


[] et il spargna la peine de composer un long trait sur le beau.
(VOLTAIRE, Dictionnaire philosophique, 1764)
Le moyen dennuyer est de vouloir tout dire.

(VOLTAIRE)

Voltaire oppose largumentation directe, le long trait qui semble connot par lennui
( crire et lire), largumentation indirecte, qui serait du ct de la brivet et du plaisir (de
lauteur et du lecteur).
[] lhistoire de Zadig, ouvrage qui dit plus quil ne semble dire.
(VOLTAIRE, ptre ddicatoire de Zadig la sultane Sheraa , Zadig )

Voltaire dfinit le conte philosophique dont le lecteur idal aurait un petit fond de
philosophie , ce qui lui permettrait de comprendre ce plus que dit le conte et qui dfinit
toute argumentation indirecte.

Les charmes de largumentation directe


Jaime je lavoue ces sortes de livres [] vous ny tes pas serviteur, ni matre ; vous pouvez le traiter comme un journal ; en
effet, cest le journal dun esprit [] il est vari ; dune page lautre vous passez de la Renaissance au XIXe sicle, de lInde
lAngleterre. Cette diversit surprend et plat. Enfin, involontairement, lauteur y est indiscret, il se dcouvre vous sans rien
rserver de lui-mme []
(TAINE, Essais de critique et dhistoire, 1858)

Cette citation de Taine nous rappelle que lessai, genre multiple et finalement difficile
dlimiter, est loin dtre toujours crit sous une forme didactique et difficile daccs.
Une preuve que les ngres nont pas le sens commun, cest quils font plus de cas dun collier de verre que de lor, qui chez les
nations polices, est dune si grande consquence.
(MONTESQUIEU, De lEsprit des Lois, livre XV)

Lironie est aussi luvre dans des crits non fictifs. On en voit un bon exemple dans
ce passage trs connu de LEsprit des lois. Le lecteur doit accomplir tout un travail de logique
pour remettre le raisonnement lendroit. En effet, Montesquieu a invers lordre des
propositions pour dmontrer que cest la prmisse qui est critiquer. Pour le comprendre, le

lecteur doit trouver le syllogisme qui sous-tend largumentation des esclavagistes. Ainsi
apparat le ridicule de ce qui est donn comme preuve : ce sont alors les nations polices
qui se trompent de valeur et qui sont critiques pour leurs agissements.
On ne parle pas toujours directement. Certains vont mme jusqu dire quon ne parle jamais directement ; qu Il fait chaud
ici ne signifie jamais quil fait chaud ici.
(C. KERBRAT-ORECCHIONI , LImplicite, 1998)

Toute lecture joue sur limplicite. En effet, lexpression il fait chaud peut signifier
quil faudrait ouvrir la fentre, ou quon serait mieux ailleurs, par exemple. Si on applique ce
point de vue largumentation, on se rend compte que quelle que soit la forme de
largumentation, il restera toujours au lecteur en construire le sens.

La dimension littraire de largumentation


Parce que vous tes grand seigneur, vous vous croyez un grand gnie !... Noblesse, fortune, un rang, des places, tout cela rend
si fier ! Quavez-vous fait pour tant de biens ? Vous vous tes donn la peine de natre et rien de plus.
(BEAUMARCHAIS, Le Mariage de Figaro, V, 3, 1784)

Finalement, cest la dimension littraire de largumentation qui la rend efficace.


Chaque auteur invente sa propre forme qui associe expression, contenu et cration. Cest cette
mise en mots qui lui donne force et cre limpact sur le lecteur.
Quand on veut tudier les hommes, il faut regarder prs de soi ; mais pour tudier
lhomme, il faut apprendre porter sa vue au loin ; il faut dabord observer les
diffrences pour dcouvrir les proprits. (Rousseau, Essai sur lorigine des langues,
1781)

LES QUESTIONS SUR LE CORPUS


Fiches de coursFranais1re ES1re L1re S1re TechnoLes questions sur un corpus

Les questions sur corpus constituent la premire partie de votre preuve crite. Elles
vous en donnent la cl.

1 Prsentation gnrale de lcrit du bac

Quelle que soit votre section, votre sujet se prsente sous la forme dun
corpus de textes accompagn de questions et dun travail dcriture qui vous
donne le choix entre trois sujets : le commentaire littraire, la dissertation
littraire ou lcriture dinvention.
Les questions sont notes sur 4 points et le travail dcriture sur 16 points
(6 points et 14 points pour les sries technologiques).

2 Les questions sur le corpus

A Le corpus
Le corpus est compos en gnral de trois ou quatre textes littraires. Il
arrive aussi que lon vous propose un seul texte. Dans ce cas, il est plus long ; ce
peut tre une brve nouvelle.

ce corpus peut tre joint un document iconographique. Il nest pas tudi


pour lui-mme mais peut servir enrichir votre rponse (par exemple : une photo
de mise en scne).
B Lenjeu des questions
Les questions (de une trois) ont pour but de vous faire comprendre
la cohrence du groupement de textes, sa thmatique ou sa problmatique.
Cette partie de lpreuve peut vous sembler peu importante parce que peu
rentable en termes de points. Cest une erreur. Dabord quatre points sont
toujours bons prendre. Mais surtout, les questions vous obligent faire une
tude minutieuse des textes sur lesquels sappuiera votre travail dcriture ; elles
vous en donnent la cl.
C Les types de questions
Il sagit de comparer les textes en mettant en vidence leurs points
communs (il y en a toujours) et leurs diffrences (il y en a toujours). Par
exemple : 1. Ces quatre descriptions mettent-elles en valeur les mmes aspects
de la ville ? 2. Quels sentiments des personnages ces descriptions refltentelles ?
Les questions peuvent porter sur la thmatique, le genre, le registre, etc.
Vous devrez aller du procd au sens.
Elles peuvent tre plus gnrales et vous guider sur le sens du texte, par
exemple : Ces textes cherchent-ils seulement nous dpayser ou ont-ils une
autre vise ?
Vous devrez toujours lier remarques sur la forme et approche du sens. Pour
cela vous devez mobiliser vos connaissances littraires.

3 Pour rpondre aux questions

A Premire prise de contact avec le sujet


Vous devez trs rapidement avoir une vision globale du sujet. Quel est
lobjet dtude ? Attention le sujet peut croiser deux objets dtude (posie et
argumentation, par exemple). Quels sont les genres ? les auteurs ? Prenez vos
repres.
Avant de lire les textes, regardez les questions et les sujets dcriture. Vous
pourrez ainsi avoir une lecture plus efficace. En outre, comme les sujets sont tous
lis au corpus, ils sont souvent complmentaires et vous donnent donc
des indications prcieuses sur le sens du corpus.
B La rdaction de votre rponse
Vous devez rdiger une petite introduction qui prsente le corpus (auteurs
et titre des uvres), en indique lintrt (le point commun) et annonce les
questions auxquelles vous allez rpondre. Cette introduction ne doit pas tre trop
longue.
Il faut privilgier une rponse synthtique : au lieu de rpondre la
question texte par texte, traitez vos rponses aspect par aspect, cela vite les
rptitions. Au brouillon, regroupez vos remarques dans un tableau comparatif.
videmment, vos rponses sont organises dans des paragraphes
argumentatifs et vous vous appuyez toujours sur des exemples prcis et situs
dans le texte.

La difficult de cet exercice rside dans le dosage de la rponse : elle ne doit pas tre trop
longue (on ne vous demande pas un commentaire et vous ne devez pas y passer trop de
temps), mais il faut tout de mme dire lessentiel. Il faut tre concis, synthtique et
efficace.

LE COMMENTAIRE LITTRAIRE
Fiches de coursFranais1re ES1re L1re S1re TechnoLe commentaire littraire

Dans le commentaire littraire, vous devez prsenter ce que vous avez retenu de votre
lecture et justifier votre interprtation du texte de manire argumente.

1 Le commentaire littraire
au bac de franais
A Dabord et avant tout le texte

Vous devez rendre compte du sens du texte, de ses spcificits. Votre travail doit clairer le
texte.
B Un travail argument
Mme si une explication linaire nest en principe pas interdite, il faut prfrer
le commentaire organis. Cest--dire celui qui regroupe les ides principales en deux ou trois
parties composes chacune de trois paragraphes. Choisissez un plan progressif qui va du plus
simple au plus complexe.

2 Le travail de prparation
A Identification du texte

Vous devez rapidement identifier votre texte (genre, registre, type de discours, thmatique)
de manire vous poser les bonnes questions. On ne travaille pas sur un pome comme on
travaille sur une scne dexposition ou sur une description. chaque texte ses questions.
B Deux mthodes

Du gnral au particulier : on part dune premire impression de lecture,


ou hypothse de lecture (par exemple, un texte comique), et on va chercher dans
le texte les lments qui vont confirmer ou nuancer cette hypothse.
Du particulier au gnral : on fait une lecture attentive du texte et on
relve tout ce qui peut sembler intressant, surprenant (mtaphores, emploi
particulier dun temps, rythme, effet de chute, surprise dun sens inattendu).
On voit alors se dgager de grands axes, des phnomnes rcurrents porteurs de
sens.
En fait, ce sont ces deux mthodes quil faut croiser constamment pour
tre sr de ne rien laisser de ct.
C Le plan

Cest seulement une fois ce travail fait que vous pouvez prparer votre plan. Il se fait au
brouillon et doit tre le plus dtaill possible.

3 La rdaction

ALes cueils viter


La paraphrase, cest--dire la reformulation de ce que dit dj le texte. La
reformulation nest pas une analyse.
Le plan qui sparerait forme et sens. Les remarques sur la forme ne valent
que si elles amnent approfondir le sens.
BLart de la citation
Vous savez quil faut toujours appuyer vos analyses sur des citations
prcises du texte. Mais attention, vous avez souvent limpression que vous avez
fait ce que lon vous demande ds lors que vous avez cit le texte,or une citation
non analyse ne sert rien. Vous devez en faire un commentaire prcis.
Il faut viter la juxtaposition de citations ainsi que les citations trop
longues ; ciblez lexpression intressante.
Insrez harmonieusement les citations dans vos phrases.
CLintroduction et la conclusion
Lintroduction comporte quatre lments : laccroche, la prsentation du
texte tudier, la problmatique et lannonce du plan. Ces lments doivent
sorganiser logiquement, lun appelant lautre.
La conclusion comporte deux lments : la synthse de votre travail dans
laquelle vous rpondez de manire ferme la problmatique pose dans
lintroduction ; louverture qui voque toujours un problme littraire ; elle peut
sappuyer sur une comparaison avec un ou plusieurs textes du corpus.

4 Le commentaire pour les sries technologiques


Le commentaire est guid par un parcours de lecture : on vous propose deux questions qui
formeront le plan de votre commentaire. Il vous reste noncer la problmatique et trouver
les sous-parties de votre plan.
Le commentaire est un exercice minutieux et rigoureux quil faut sentraner pratiquer
pendant lanne.

LA DISSERTATION LITTRAIRE
Fiches de coursFranais1re ES1re L1re S1re TechnoLa dissertation littraire

Dans la dissertation, vous devez mener une rflexion personnelle et argumente partir
dune problmatique littraire issue de votre programme de lanne.

1 La dissertation littraire au bac de franais


A Une problmatisation

Le sujet de dissertation est toujours en rapport avec le corpus et sa problmatique. Il en donne


le sens, en claire lintention. Cest pourquoi vous devez vous appuyer sur les textes du
corpus pour construire votre rflexion.
B Un travail argument
Une dissertation est une argumentation. Elle comprend une introduction, un dveloppement
de deux ou trois parties composes chacune de trois paragraphes, et une conclusion.

2 Le travail de prparation

A Le sujet peut se prsenter sous deux formes


Une citation plus une consigne :
On dirait que cest hors du monde, perdu, mais merveilleusement perdu, prserv. Pensez-vous que cette dfinition du
jardin donne par Philippe Jaccottet puisse sappliquer la posie ?

Un sujet sans citation :


Dans quelle mesure le spectateur est-il partie prenante de la reprsentation thtrale ?

Une formule finale vous rappelle que vous devez vous appuyer sur des
exemples et des analyses prcises et uniquement littraires :
Vous rpondrez dans un dveloppement organis, en vous appuyant sur les textes du corpus, les uvres tudis en classe et
vos lectures personnelles.

B Lanalyse du sujet
Dune bonne analyse du sujet dpend la russite de votre devoir. Cherchez
les mots cls, demandez-vous quelle conception de la posie, du thtre, etc.,
renvoie le sujet.
Demandez-vous sil peut y avoir plusieurs positions sur le problme
soulev. Ces questions vous aideront formuler la problmatique.
C Les types de plan
Les types de plan dpendent de la formulation du sujet. On peut vous
demander de discuter une opinion ( pensez-vous que ), dexpliciter une
notion ( vous montrerez que ) ou de nuancer une opinion ( dans quelle
mesure ).
Le plan dialectique permet de discuter une opinion. La premire partie
(thse) explicite la position tenue par la citation. La seconde partie (antithse)
envisage une contre-argumentation, et la troisime partie (synthse) propose
une autre manire denvisager le problme.
Le plan thmatique permet de rpondre une demande de dfinition de
manire organise et progressive.
Le plan analytique permet de prendre en compte tous les aspects du
problme pos et de nuancer une analyse.

3 La rdaction

A Le format du paragraphe
Un paragraphe est une unit de sens. Chaque paragraphe constitue une
tape dans votre dmonstration. Il commence par lnonc de lide directrice.
Celle-ci est dveloppe par des arguments qui sappuient sur lanalyse
dexemples prcis.
Pour bien mettre en valeur la logique de votre devoir, vous devez veiller
aux transitions entre les parties, mais aussi entre chaque paragraphe et,
lintrieur de chaque paragraphe, entre chacun de vos arguments.
B Lintroduction et la conclusion
Lintroduction comporte quatre lments : laccroche, le sujet (quand le
sujet est sous forme de citation, celle-ci doit imprativement figurer), lanalyse
du sujet qui vous conduit noncer la problmatique, lannonce du plan.
La conclusion comporte deux lments : la synthse reprend les grandes
lignes de votre dmonstration et rpond la question pose en problmatique ;
louverture largit le problme pos, mais toujours dans le cadre littraire.

Pour faire une bonne dissertation, il faut matriser largumentation, avoir bien compris
les enjeux des objets dtude et tre capable de mobiliser ses lectures (corpus du sujet,
textes tudis en classe et lectures personnelles).

LCRITURE DINVENTION
Fiches de coursFranais1re ES1re L1re S1re TechnoL'criture d'invention

Dans lcriture dinvention, vous devez vous approprier les textes du corpus de manire
produire votre propre texte selon des consignes indiques par le sujet.

1 Lcriture dinvention au bac de franais

Comme les autres sujets, lcriture dinvention se fonde sur une lecture
attentive des textes du corpus. En effet, on vous demande dcrire en fonction
dun ou plusieurs de ces textes. Il peut sagir de les reproduire, de les prolonger,
de sen dmarquer, de les critiquer.
Contrairement ce que lon pourrait penser, il ne sagit pas dun exercice
libre dcriture. Au contraire, on vous donne des contraintes prcises : crire la
manire de ; crire dans un genre, dans un registre particulier ; transposer
telle poque, etc.
Lcriture dinvention est la synthse du commentaire (vous devez tre
attentif aux textes et possder une bonne connaissance des procds) et de la
dissertation (vous devez montrer une bonne comprhension des enjeux des
objets dtude).

2 Le travail de prparation

A Les types de sujet


Une des difficults de lcriture dinvention est la grande varit des sujets
possibles. Il faut connatre les rgles formelles des diffrents genres dcrit
possible : article, essai, lettre, discours, rcit vise argumentative, monologue
intrieur, monologue dlibratif, dialogue thtral
On peut vous demander une rflexion argumente (voir le point B), ou la
mise en pratique dun procd littraire : un changement de point de vue dans
une description, par exemple. On vous demandera toujours dinsrer un contenu
de pense dans une forme littraire particulire.
B Comprendre le sujet et ses contraintes

Prenons un exemple tir dun corpus du bac 2010 qui supposait comme pralable que les
candidats aient reconnu que tous les extraits proposs taient des utopies. Le sujet fait plus
spcifiquement rfrence un des textes qui se situait en Btique :
Vous avez sjourn en Btique. Du, vous dcidez de partir. crivez le discours dadieu que vous prononcez devant les
habitants.

Il faut bien identifier lenjeu : une utopie dcevante. Il sagit dune rflexion
sur lutopie et ses limites. Il va donc falloir mener une argumentation critique sur
lutopie.
Il faut respecter une contrainte formelle : la forme du discours.

C La constitution dun cahier des charges


Pour ne pas risquer le hors sujet, vous devez, au brouillon, vous constituer
un cahier des charges qui explicite clairement les contraintes explicites ou
implicites portes par le sujet.
Vous vrifierez, au cours de la rdaction, que vous ne vous en cartez pas.
Voici quelques pistes pour le sujet ci-dessus :
pour le contenu : prparation des arguments ;
pour la forme du discours : type dnonciation, prsence de
linterlocuteur, apostrophes, etc. ;
contraintes implicites : reprendre des dtails du texte source
(gographie, mode de vie, respect de lpoque, de la langue) ;
vous de dcider du registre (polmique ? pathtique ?) et du
personnage que vous tes.

3 Pour faire une bonne criture dinvention

Il faut avoir fait une analyse minutieuse du texte qui va servir de base
votre criture.
Il faut avoir des connaissances littraires prcises. Si vous ne savez pas ce
quest un monologue intrieur, vous ne comprendrez pas la consigne suivante :
Rcrivez la dernire rencontre de Frdric Moreau avec M me Arnoux, cette fois,
sous la forme dun monologue intrieur de Frdric qui dvoilera ses sentiments
et ses penses.
Il faut non seulement une bonne matrise de la langue
franaise (orthographe, syntaxe, vocabulaire), mais aussi des qualits
littraires puisquon vous demande la fois de savoir reconnatre les spcificits
dun texte et de montrer votre capacit les mettre vous-mme en pratique.

Lcriture dinvention est un exercice complexe qui suppose de bonnes aptitudes


littraires.

LPREUVE ORALE
Fiches de coursFranais1re ES1re L1re S1re TechnoL'preuve orale

Dans lpreuve orale, vous devez montrer vos capacits mobiliser vos connaissances
pour rendre compte de votre lecture dun texte et de votre culture personnelle. Vous
devez aussi faire la preuve de votre aptitude communiquer.

1 Prsentation de lpreuve

Lpreuve se droule en deux parties :


une premire partie de dix minutes dans laquelle vous rendez compte
de votre lecture dun texte tudi pendant lanne ;
une seconde partie de dix minutes qui consiste en un entretien avec
votre examinateur. Cet entretien prend la forme dun jeu de questions et de
rponses sur lobjet dtude et la squence dont a t tir le texte de
lexplication.

Chaque partie est note sur dix points. Vous disposez de trente minutes de prparation.

La liste des textes tudis ainsi que le dtail de vos squences figurent sur
un descriptif que votre professeur vous communique, vous et votre
examinateur.

2 Ltude du texte

A Une lecture analytique


Lexaminateur choisit un texte de votre liste et vous pose une question qui
constitue la problmatique autour de laquelle vous devez restructurer les
lments de votre cours.
Il ne sagit en aucun cas de rciter votre cours, mais de prendre en
considration la problmatique, et dy rpondre prcisment par une lecture
organise qui sappuie sur la forme pour aller vers le sens.
B Une rponse organise
Lintroduction est dterminante. Vous devez la soigner :
vous prsentez rapidement lauteur, ses uvres principales, luvre
dont est extrait le passage tudi ;
aprs avoir dit quelques mots sur le texte, vous devez en faire la lecture
haute voix ;
cette lecture est suivie dune analyse rapide des effets marquants de
manire introduire votre problmatique ;
vous devez, bien sr, annoncer votre plan.
Un plan en deux parties peut suffire. Il faut tre attentif bien motiver ces
parties par rapport la problmatique.
Toutes vos analyses doivent sappuyer sur des citations prcises du texte.
Relisez les passages en indiquant les lignes pour que votre interlocuteur puisse
vous suivre.
Dans votre conclusion, rappelez la question pose et montrez en quoi votre
plan vous a permis dy rpondre. Louverture peut renvoyer une analyse de
luvre ; elle peut instaurer un lien avec un autre texte du groupement de
textes ; elle peut sinscrire dans la problmatique de la squence ou de lobjet
dtude.

3 Lentretien

Lentretien vise contrler votre connaissances des objets dtude,


valoriser votre culture personnelle et votre approche des textes. On teste votre
capacit ragir et tablir des liens entre les textes. Vous devez montrer
votre autonomie de pense et votre ractivit.
Les questions dentretien peuvent porter sur :
votre connaissance de luvre intgrale ou du groupement de textes :
dans le cas du groupement de textes vous devez tre capable de comparer les
textes et de justifier leur place par rapport la problmatique de la squence ;
dans le cas dune uvre intgrale, vous devez montrer une parfaite
connaissance de luvre et de ses enjeux ;
votre connaissance des notions affrentes lobjet dtude, par exemple
quest-ce quune fable, comment diffrencier argumentation directe et
argumentation indirecte ;
votre utilisation des documents complmentaires : ils servent en gnral
largir les problmatiques, tablir des comparaisons et des ponts avec
dautres auteurs, ou dautres manires denvisager les mmes problmes ;
vos lectures cursives et personnelles, vos activits annexes : par
exemple, tes-vous alls au thtre ?

Attention, vous avez tendance rviser les textes sans vous prparer lentretien.
Pourtant les deux parties de lpreuve sont aussi importantes lune que lautre.

LPREUVE ORALE
Fiches de coursFranais1re ES1re L1re S1re TechnoL'preuve orale

Dans lpreuve orale, vous devez montrer vos capacits mobiliser vos connaissances
pour rendre compte de votre lecture dun texte et de votre culture personnelle. Vous
devez aussi faire la preuve de votre aptitude communiquer.

1 Prsentation de lpreuve

Lpreuve se droule en deux parties :


une premire partie de dix minutes dans laquelle vous rendez compte
de votre lecture dun texte tudi pendant lanne ;
une seconde partie de dix minutes qui consiste en un entretien avec
votre examinateur. Cet entretien prend la forme dun jeu de questions et de
rponses sur lobjet dtude et la squence dont a t tir le texte de
lexplication.

Chaque partie est note sur dix points. Vous disposez de trente minutes de prparation.

La liste des textes tudis ainsi que le dtail de vos squences figurent sur
un descriptif que votre professeur vous communique, vous et votre
examinateur.

2 Ltude du texte

A Une lecture analytique


Lexaminateur choisit un texte de votre liste et vous pose une question qui
constitue la problmatique autour de laquelle vous devez restructurer les
lments de votre cours.
Il ne sagit en aucun cas de rciter votre cours, mais de prendre en
considration la problmatique, et dy rpondre prcisment par une lecture
organise qui sappuie sur la forme pour aller vers le sens.
B Une rponse organise
Lintroduction est dterminante. Vous devez la soigner :
vous prsentez rapidement lauteur, ses uvres principales, luvre
dont est extrait le passage tudi ;
aprs avoir dit quelques mots sur le texte, vous devez en faire la lecture
haute voix ;
cette lecture est suivie dune analyse rapide des effets marquants de
manire introduire votre problmatique ;
vous devez, bien sr, annoncer votre plan.
Un plan en deux parties peut suffire. Il faut tre attentif bien motiver ces
parties par rapport la problmatique.
Toutes vos analyses doivent sappuyer sur des citations prcises du texte.
Relisez les passages en indiquant les lignes pour que votre interlocuteur puisse
vous suivre.

Dans votre conclusion, rappelez la question pose et montrez en quoi votre


plan vous a permis dy rpondre. Louverture peut renvoyer une analyse de
luvre ; elle peut instaurer un lien avec un autre texte du groupement de
textes ; elle peut sinscrire dans la problmatique de la squence ou de lobjet
dtude.

3 Lentretien

Lentretien vise contrler votre connaissances des objets dtude,


valoriser votre culture personnelle et votre approche des textes. On teste votre
capacit ragir et tablir des liens entre les textes. Vous devez montrer
votre autonomie de pense et votre ractivit.
Les questions dentretien peuvent porter sur :
votre connaissance de luvre intgrale ou du groupement de textes :
dans le cas du groupement de textes vous devez tre capable de comparer les
textes et de justifier leur place par rapport la problmatique de la squence ;
dans le cas dune uvre intgrale, vous devez montrer une parfaite
connaissance de luvre et de ses enjeux ;
votre connaissance des notions affrentes lobjet dtude, par exemple
quest-ce quune fable, comment diffrencier argumentation directe et
argumentation indirecte ;
votre utilisation des documents complmentaires : ils servent en gnral
largir les problmatiques, tablir des comparaisons et des ponts avec
dautres auteurs, ou dautres manires denvisager les mmes problmes ;
vos lectures cursives et personnelles, vos activits annexes : par
exemple, tes-vous alls au thtre ?

Attention, vous avez tendance rviser les textes sans vous prparer lentretien.
Pourtant les deux parties de lpreuve sont aussi importantes lune que lautre.

PRSENTATION DE LOBJET DTUDE - LE ROMAN ET


SES PERSONNAGES
Fiches de coursFranais1re ES1re L1re SLe roman et ses personnages : visions de l'homme et du monde

Quels sont les enjeux de cet objet dtude ?

1 Que dit le programme ?


Lobjectif est de montrer comment, travers la construction des personnages, le roman
exprime une vision du monde qui varie selon les poques et les auteurs et dpend dun
contexte littraire, historique et culturel, en mme temps quelle le reflte, voire le
dtermine. [] On prte une attention particulire ce que disent les romans, aux modles
humains quils proposent, aux valeurs quils dfinissent et aux critiques dont ils sont porteurs.
[] la dcouverte du sens passe [] par une relation personnelle au texte dans laquelle
lmotion, le plaisir ou ladmiration prouvs par le lecteur jouent un rle essentiel. Extrait
du B.O.

2 Quels grands axes se dgagent ?

A Le personnage
Il sagit dentrer dans le roman par ltude du personnage romanesque et
de sinterroger sur les moyens dont dispose le romancier pour construire le
personnage et lui donner lapparence dune personne relle.
Vous devrez aussi tablir un va-et-vient constant entre le personnage de
roman et la conception de lhomme et du monde auquel il renvoie.
B Une vision du monde
Vous tes ainsi amens vous intresser la relation entre fiction et
ralit. Un roman est une uvre de fiction, que dit-il du monde ? Tente-t-il de le
dcrire, de le critiquer, de sen chapper ?
Il ne sagit pas seulement dtudier les intentions quun auteur peut
expliciter dans ses prfaces ou manifestes, mais dtudier quelle vision le choix
du mot est important il renvoie du monde, ce quil en dit implicitement.
C Une vision dtermine par lHistoire
Le monde parcouru par le chevalier de la Table ronde, la recherche
daventures qui sont autant dpreuves le menant la sagesse, nest pas le
mme que celui du hros du Tour du monde en quatre-vingt jours de Jules Verne.
Les romans diffrent donc en fonction de la ralit historique qui les voit natre.
Mais un roman ne donne pas seulement voir la ralit dune poque, il en
propose une interprtation (le mot vision sentend ici au sens figur). Le
voyageur dans la lune de Cyrano de Bergerac, auteur franais du XVIIe sicle, et
les voyageurs interstellaires de Bradbury, auteur amricain du XXe sicle, ne font
pas le mme voyage ; leurs voyages sinscrivent dans des esthtiques
diffrentes, et rvlent des proccupations diffrentes selon lpoque.
D Le roman et le monde
Le monde change, les romans changent. Chaque poque invente son
roman, en fonction de sa manire de sapproprier le rel et de le comprendre.
Mais les uvres ne sont pas sans influer en retour sur lpoque. Ainsi,
au XVIIIe sicle, lhomme commence tre pens comme individu ; au mme
moment, des formes romanesques permettant lexpression du je apparaissent
. Inversement, cette nouvelle possibilit dexpression va permettre de propager
une nouvelle conception de lindividu et de lui donner corps.
Le monde rel est donc la source du roman, mais le fictif renvoie au monde
quelque chose quil a dire du rel. Le rel et le fictif se nourrissent lun lautre.
E Et le lecteur ?

Tout roman implique trois instances : le narrateur, le personnage et le lecteur. Ce dernier non
seulement tablit une relation avec le personnage, mais est partie prenante de la construction
du sens.
Il est possible de suivre lvolution du roman et du personnage en parallle avec une
rflexion sur lvolution du monde et de lhomme. Mais noubliez pas que le roman nest
pas une copie conforme du monde, et quil le transforme. Cest cette vision propre
chaque auteur quil vous faut chercher cerner travers ltude des personnages.

LE PERSONNAGE DE ROMAN
Fiches de coursFranais1re ES1re L1re SLe roman et ses personnages : visions de l'homme et du monde

Le roman est un rcit de fiction qui raconte une histoire construite autour de
personnages fictifs.

1 Le systme des personnages

A Personne, personnage, personnalit


Le personnage romanesque est un tre de papier . Il ne faut pas le
confondre avec une personne relle. Il est une construction du romancier qui lui
donne sens.
Pour tre crdible, il doit tre vraisemblable et acqurir une personnalit.
B Le hros
Dans la mythologie grco-latine, le mot hros dsigne la fois des
hommes qui se distinguent par leurs exploits et les demi-dieux (enfants dune
mortelle et dun dieu). Les premiers hros de roman sont les hritiers de cette
double conception : ils sont courageux et nobles dans leurs actes et porteurs de
valeurs morales.
Par la suite, le terme sert dsigner le personnage principal du roman,
quil soit hroque ou non.
Quand il contredit trop notre ide de lhrosme, quil est trop maladroit et
perdu, on parle danti-hros. Il ne faut pas le confondre avec lanti-personnage,
qui relve dune volont de dconstruction du personnage romanesque et dun
refus de lillusion rfrentielle.
C Le personnel romanesque
Les personnages tissent un rseau de relations. Le schma actantiel en
rend compte : le hros, ou sujet, cherche atteindre un but, lobjet. Dans cette
qute, il rencontre des aides, les adjuvants, et des obstacles, les opposants. Le
destinateur lui assigne son objet, le destinataire juge de sa russite.
On peut aussi tudier les personnages selon un systme de valeurs dfini
par le roman. Ainsi dans Le Rapport de Brodeck de Philippe Claudel (2007), cinq
catgories de personnages se dgagent, des plus purs aux plus coupables.
Enfin, ils peuvent sorganiser selon un systme de cercles
concentriques qui va des personnages centraux aux personnages secondaires ;
on sinterroge alors sur la fonction de ces derniers : faire-valoir, effet de rel,
etc. ?

2 La construction du personnage

A Une identit
Comme tout tre de chair, le personnage est dot dune identit, (nom,
prnom, ge, sexe, situation familiale, profession) ; il appartient une poque,
un milieu social ; il se caractrise physiquement et moralement.
Ces informations peuvent tre donnes ds son apparition (portrait) ou
tre dissmines dans le texte.
B Des paroles

Ses paroles peuvent tre rapportes de diffrentes manires.

Le discours direct nous fait entendre sa voix propre (populaire/distingu,


violent/doux).
Le discours indirect permet au narrateur de nuancer ou de modaliser ses
paroles.
Le discours indirect libre nous donne accs ses penses, son intriorit.

C Un regard

Notre connaissance du personnage dpend de la focalisation (ou point de vue) adopte par le
narrateur.

En focalisation externe, le lecteur dcouvre le personnage en mme temps


que le narrateur.
En focalisation zro, le narrateur partage avec le lecteur sa connaissance
(pass, prsent, futur) et son analyse du personnage.
En focalisation interne, le lecteur suit le personnage dans ses penses et
voit le monde travers son regard.

3 Le personnage et lauteur
Une lecture nave fait souvent du personnage principal le double de lauteur. Or, de nombreux
romanciers affirment que leurs personnages sont composs de traits pris dans des personnes
diffrentes.
Le personnage trouve sa cohrence dans le rcit et par le rcit. Cest la manire dont le
rcit construit son personnage que vous devez mettre jour.

LHISTOIRE DU ROMAN AUX XVIIE ET XVIIIE SICLES


Fiches de coursFranais1re ES1re L1re SLe roman et ses personnages : visions de l'homme et du monde

Au XVIIe sicle, face aux tragdies, le roman, dconsidr, cherche sa voie.


Au XVIIIe sicle, dans une socit qui se transforme et qui valorise la recherche du
bonheur individuel, les crivains explorent les possibilits dexpression du roman.

1 Le roman au XVIIe sicle

A Le roman pastoral, le roman hroque et prcieux


Ces longs romans ne visent pas la vraisemblance.
Le roman pastoral (Urf, LAstre, 1607-1619) met en scne des bergers et
des bergres dont les conversations reprennent celles des salons prcieux.
Le roman hroque et prcieux (Scudry, Le Grand Cyrus, 16491653, Cllie, 1654-1661) montre deshros idaliss impliqus dans des qutes
complexes voquant celles des romans de chevalerie.
B Le roman parodique
Le modle en est Don Quichotte (1605-1615) de Cervants. Le personnage
se prend pour un hros de roman de chevalerie, mais le monde dans lequel il vit
a chang : le dcalage entre les valeurs primes quil dfend et la ralit de
lEspagne est porteur de comique.
Le Roman comique (1651-1657) de Scarron et Le Roman bourgeois (1666)
de Furetire appartiennent la mme veine raliste et satirique.
Cyrano de Bergerac propose une autre forme de roman comique
avec LAutre Monde ou les tats et Empires de la Lune et du Soleil (1657), voyage
fantaisiste dans la lune et le soleil.
Ces romans baroques transcrivent le rel, mais sur le mode comique.

C Le roman danalyse
La Princesse de Clves de Mme de La Fayette (1678) en est lexemple. Il
relve dune esthtique classique par la brivet du rcit concentr autour dune
action principale. Il oppose passion et raison dans un univers raliste.
La proximit avec le rel vcu par les lecteurs est une nouveaut.
Lanalyse psychologique du personnage en fait un roman moderne.

2 Le roman au XVIIIe sicle


A Le roman-mmoires

Il donne la parole des personnages de fiction qui racontent, la premire personne, les
tapes de leur vie :

soit une ascension sociale (Marivaux, Le Paysan parvenu, 1735, et La Vie


de Marianne, 1731-1741) ;
soit une dchance : on assiste la dpravation morale dun hros
subissant des influences nfastes (labb Prvost, LHistoire de Des Grieux et de
Manon Lescaut, 1731).
B Le roman pistolaire
Il croise la correspondance de plusieurs pistoliers. Le narrateur sefface,
les points de vue des personnages se confrontent ; cest au lecteur de construire
le sens.
Ce genre succs rpond des vises diffrentes :
dans Les Lettres persanes (1721), Montesquieu se sert du regard
tranger pour examiner les murs franaises et critiquer la monarchie de Louis
XIV ;
dans Les Liaisons dangereuses (1782), Laclos, dvoilant les intrigues de
deux libertins, montre les rouages dune socit base sur lhypocrisie ; La
Paysanne pervertie ou les Dangers de la ville de Restif de la Bretonne raconte la
dchance progressive dune paysanne venue Paris.
Ce nouveau genre permet de mler intrigue amoureuse et longues
dissertations politiques ou morales, comme dans Julie ou la Nouvelle Hlose de
Rousseau (1761).
C Lanti-roman
LAnglais Laurence Sterne, dans Vie et opinions de Tristram Shandy (17591767), joue avec le roman : le fil du rcit, interrompu par des digressions
constantes, se perd.
Diderot, dans Jacques le fataliste (1796), suit le mme principe : le
dialogue de Jacques et de son matre est sans cesse entrecoup par des
apostrophes au lecteur qui rappellent lillusion de la convention romanesque et
empchent toute adhsion au rcit.

Le roman volue au rythme des changements de la socit et de ses valeurs. Il connat


ainsi diversit et inventivit.

LHISTOIRE DU ROMAN DU XIXE SICLE NOS JOURS


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Le XIXe sicle romantique, raliste ou naturaliste est celui du roman. Le XXe sicle
tente de saper le roman dans ses bases : lintrigue et le personnage romanesque.

1 Le roman au XIXe sicle

A Le roman romantique
Il met souvent en scne un hros en conflit avec la socit, ou qui sen
exclut par lexil (Ren de Chateaubriand) ou par un caractre hors du
commun (Corinne de Mme de Stal).
Le roman romantique peut tre historique : les troubles de 1789, les
campagnes de Napolon, le retour mouvement de la monarchie fournissent une
riche matire. Les Misrables de Victor Hugo lui donnent un versant social.
Il peut aussi plonger dans lhistoire plus ancienne (Ivanho de Walter Scott,
traduit en 1820, influence fortement le roman franais), ou dans le fantastique ;
cest la mode des romans gothiques.
B Le roman raliste
Il observe en profondeur la socit. Balzac et Stendhal sont considrs
comme ses prcurseurs.
Dans La Comdie humaine, Balzac dcrit la socit de son temps en crant
des personnages reprsentatifs de tous les milieux. Ceux de Stendhal sont pris
dans lHistoire ; ceux de Flaubert appartiennent la bourgeoisie provinciale ou au
monde parisien de la presse.
C Le roman naturaliste
Il se veut le compte rendu document de la ralit sociale.
Le personnage, sous lil scientifique du romancier, devient le cobaye
dune exprimentation qui vise montrer que lhomme est dtermin par son
contexte et son hrdit.
Dans leur grandeur et leur misre, dans leurs combats contre un destin
moderne, les personnages desRougon-Macquart de Zola rejoignent les hros de
lAntiquit.
D Le roman dapprentissage

travers leur destine individuelle, les personnages de Stendhal (Julien Sorel), de Balzac
(Rastignac), de Flaubert (Frdric Moreau) et de Maupassant (Bel-Ami) sadaptent ou non
la socit de leur temps.

2 Le roman au XXe sicle


A Marcel Proust et la vision subjective

Dans la Recherche du temps perdu, le personnage et son destin cdent la place un je


intrioris. Certes lauteur reprsente minutieusement le monde, et mme le mondain, mais il
sagit dabord de lanalyse dune conscience.
B Lcriture de la guerre et les anti-hros

Les romans prenant pour thme les deux guerres mondiales rvlent
un homme englu dans des vnements quil ne matrise pas et contre lesquels il
peut sinsurger violemment (Cline, Voyage au bout de la nuit).
Lhomme dans toute sa dtresse et le hros dmythifi se rejoignent dans
les personnages clochardiss de Beckett (Molloy), incapables daction dans un
monde dnu de sens.
C Le nouveau roman
Dans les annes 1950-70, certains crivains remettent en cause les codes
du roman. Sarraute refuse leffet trompe-lil qui, sous prtexte de vouloir
rendre le rel, dtourne le lecteur de la vrit profonde de ltre. RobbeGrillet refuse le personnage et lutilisation du rel comme supports dune
intrigue.
Les auteurs du nouveau roman cherchent dconstruire le personnage : il
na souvent pas de nom, ou juste une initiale.

Les descriptions sont si dtailles quelles en deviennent autonomes et


dralisent toute intrigue dans un monde devenu flou, trange et labyrinthique.

3 Le roman aujourdhui
Le personnage et lintrigue reviennent. Coexistent des critures trs diffrentes jouant souvent
sur les limites entre les genres. Lautofiction, hybride dautobiographie et de roman, utilise la
fiction pour accder la connaissance de soi.
Les visions du monde exprimes dans les romans sont tributaires de lHistoire.
Cependant certaines formes se retrouvent de sicle en sicle. Ainsi lanti-roman, qui
questionne les conventions romanesques, se trouve aussi bien
au XVIIe quau XVIIIe ou XXe sicle.

LIRE UN ROMAN
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Quels liens le lecteur tisse-t-il avec le roman et rciproquement ?

1 Le roman et son lecteur

A Le pacte de lecture
On appelle incipit le tout dbut du roman. Il a trois fonctions :
donner des informations (lieu, temps, action, personnages) ;
susciter lintrt (dbut progressif ou in medias res) ;
nouer un pacte de lecture entre le narrateur et le lecteur (orientations
quant au type de lecture attendu).
Ce pacte peut tre explicite : le narrateur sadresse directement son
lecteur en lui indiquant les conditions dans lesquels le rcit est racont par
exemple, ou en jouant sur la piti ou le rire. Il peut aussi tre implicite : le nom de
lauteur, le titre, le style, le nom des personnages, la mise en page, etc., crent
un horizon dattente chez le lecteur.
B Le lecteur modle

Les mots du texte ne prennent sens que si le lecteur possde les connaissances
encyclopdiques pour les comprendre. Quand il crit, lauteur doit donc prvoir un lecteur
modle capable de recrer le monde romanesque tel quil a lui-mme essay de le
construire : il ncrira pas de la mme manire pour un lecteur de dix ans ou de vingt ans.
C Un lecteur actif

Suivant le genre du roman, le lecteur occupe des postures diffrentes. Il


est enquteur par exemple quand il lit un roman policier. Pour le roman
pistolaire, le lecteur se fait voyeur et partage lintimit des personnages, de
mme pour le roman-mmoires.
Il cre aussi le personnage : il remplit les vides de la narration, il lui donne
une paisseur. En compltant le personnage, il instaure une relation quasi
personnelle avec ce dernier.

2 Le personnage et son lecteur

A Lidentification
Le lecteur est amen noncer un jugement de valeur, prendre
position par rapport au personnage, prouver des motions. On rduit en
gnral celles-ci lidentification du lecteur au personnage, mais elles peuvent
revtir dautres formes (la haine, le dgot).
Ce processus implique totalement le lecteur et le fait devenir autre,
mettant en marche, comme au thtre, une sorte de catharsis. Il devient le
personnage de roman et il est ainsi conduit faire un travail sur lui-mme, se
demander comment il aurait agi lui aussi dans telle ou telle situation.
B Une distance
Pour quil y ait identification entre le personnage et le lecteur, lauteur doit
disparatre afin de permettre lillusion et la projection dans le roman comme dans
un monde rel.
Or un certain nombre dauteurs jouent avec ce
code, interviennent, commentent, manient lironie, et ce faisant imposent une
distance entre le personnage et son lecteur (par exemple Diderot dans Jacques le
fataliste ou Stendhal dans La Chartreuse de Parme).
Certains romans (Madame Bovary de Flaubert, Don Quichotte de
Cervants) mettent en garde contre lillusion rfrentielle qui conduit le lecteur
croire la ralit de ce quil lit.
C Contre lidentification

Les auteurs du nouveau roman, remettent en cause lensemble roman-personnage et sa vise


raliste. Dans leur grande entreprise de dconstruction du roman, ils refusent le personnage de
type balzacien, et interdisent ainsi au lecteur lentre dans le roman par la porte de
lidentification, quitte le drouter et solliciter un autre type de participation.
Limplication du lecteur est un ingrdient cl de la lecture dun roman. Attention
nanmoins ne pas rduire tout le processus de lecture limagination et
lidentification. Il faut aussi retenir que, en lisant, le lecteur participe de la cration du
texte ; le texte ne se transforme en univers romanesque que par son lecteur.

POUR ANALYSER LE ROMAN : LES PRINCIPAUX


OUTILS
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De quels lments doit-on tenir compte pour analyser un extrait de roman ?

1 Texte descriptif et texte narratif

Une description seffectue dans lespace, une narration dans le temps. Le


tableau ci-dessous rappelle les principales oppositions entre un texte descriptif et
un texte narratif.
Texte descriptif

Texte narratif

Temps
verbaux

Imparfait, prsent
de description

Pass simple, pass compos, prsent de


narration

Types
de
verbes

Verbes dtat

Verbes daction

Connect
eurs

Prpositions et
locutions de lieu

Adverbes et
locutions de temps

Lexique

Adjectifs, lexique
sensoriel

Verbes, lexique de laction

Figures
de style

Figures danalogie

Pas de figure
spcifique

On appelle effet de rel ou illusion rfrentielle tous les dtails qui servent
donner un aspect rel : dates, rfrences ou allusions des vnements
historiques, description des murs et modes de vie
Le portrait relve du discours descriptif. Il faut tre attentif lordre dans
lequel les lments sont dcrits. Un portrait peut tre : physique et/ou moral ;
logieux ou dprciatif ; arrt ou en mouvement ; prcis ou imprcis.

Une absence de portrait doit aussi tre analyse.

Une description peut avoir diffrentes fonctions : rfrentielle (raliste),


documentaire, potique ou esthtique, apprciative ou valuative, narrative.

2 Le mode de narration

A Le rythme du rcit
Il dpend de la relation entre le temps du rcit et le temps de lhistoire.
Pour le dterminer, on compare la dure des faits et la dure du rcit :
lorsque la dure des faits est gale la dure du rcit, on parle
de scne (un dialogue, par exemple) ;
lorsque la dure du rcit est plus longue que celle des faits, on parle
de pause (une description, par exemple) ;
quand un fait est pass sous silence, on parle dellipse ;
quand le rcit est plus court que les faits, on parle de sommaire.
B Lordre de la narration
La linarit dun rcit (ordre chronologique) peut tre perturbe par
des analepses (ou retours en arrire), plus rarement par des prolepses (narration
de faits qui ne se sont pas encore drouls).
La narration est le plus souvent rtrospective (narration ultrieure). Les
vnements peuvent tre raconts au fur et mesure de leur
droulement (narration simultane). Ils sont rarement raconts avant leur
droulement effectif (narration antrieure).
Il faut tre attentif aux structures dembotement (ou enchssement) qui
permettent soit dinsrer un rcit dans le rcit (par exemple un narrateur donne
la parole un autre narrateur), soit de croiser plusieurs fils narratifs.

3 Les types de narrateur

A Le narrateur extrieur au rcit


Le rcit est la 3e personne.
Le narrateur peut rester totalement invisible et neutre.
Il peut laisser deviner sa prsence par des commentaires ou interrompre
son rcit par des jugements positifs ou ngatifs, voire ironiques, sur le
personnage ou sur laction.
B Le narrateur intrieur au rcit
Le rcit est la 1re personne.
Le personnage-narrateur est tmoin ou personnage principal de laction.

Le texte est-il descriptif ? narratif ? Quel est le mode de narration ? Le narrateur fait-il
entendre sa voix ? ou bien est-ce le personnage que lon entend ? Quelle est la
focalisation ? Telles sont les premires questions que vous devez poser un extrait de
roman.

LE ROMAN ET LA PEINTURE
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Si le roman est un rcit dactions construit autour de personnages, comment les autres
arts, et particulirement la peinture, ralisent-ils le mme programme ?

1 Les genres picturaux

Lautoportrait est la reprsentation de lartiste par lui-mme. Il se


reprsente dabord lintrieur de scnes religieuses, puis lautoportrait devient
tableau part entire.
Le portrait reprsente une personne relle. Il est raliste ou idalis.
Au XVIIe sicle apparaissent les portraits de pouvoir (rois, aristocrates, hommes
dglise). Le portrait peut tre en pied (personne entire), en buste (jusqu la
taille), en demi grandeur (jusquaux cuisses) mais aussi assis, de dos, de face, de
profil, de trois-quarts, individuel ou de groupe.
Les paysages reprsentent un site, naturel ou construit, rel ou imaginaire,
avec ou sans personnages. Dabord fond pour les portraits ou les scnes
mythologiques ou religieuses, le paysage conquiert son autonomie au XVIe sicle
pour acqurir ses lettres de noblesse au XIXe sicle.
Les natures mortes reprsentent des objets naturels ou manufacturs
formant une composition. Les vanitsen sont une variation : les objets
reprsents sont symboliques de la fragilit de la vie et de la fuite du temps
(sablier, tte de mort, bougie, fleur qui se fane). Elles ont une porte morale.
La peinture dhistoire reprsente des faits dont le spectateur peut avoir
dj connaissance ; ceux-ci sont tirs de la mythologie, de lhistoire, de la religion
ou de la littrature. Elle peut avoir valeur didactique ou de propagande.
La peinture de genre reprsente des scnes tires de la vie quotidienne
familiale ou populaire.

2 Raconter et montrer

La peinture est en comptition avec la littrature pour la reprsentation des personnages et des
vnements constitutifs dun rcit. Si le portrait, ou image arrte, semble tre du domaine de
la peinture, le rcit, ou image en mouvement, semble destin au roman. Comment chacun
intervient-il dans le domaine de lautre ?
A La peinture qui raconte

La peinture dhistoire reprsente le plus souvent un pisode central que le


spectateur saura resituer dans son contexte. Mais elle peut aussi reproduire les
diffrents pisodes dune action les uns ct des autres (tapisserie de Bayeux).
Le diptyque et le triptyque (tableau qui sarticule en deux ou trois parties)
permettent de reprsenter plusieurs pisodes dun mme vnement. Diffrentes
scnes peuvent tre incrustes dans un mme tableau comme dans un vitrail.
La peinture de genre, qui ne fait pas appel un savoir pralable du
spectateur, est soit statique (capture dun instant de la vie quotidienne),
soit dynamique : une scne dramatise incite le spectateur reconstituer une
action.
B La littrature qui montre
Pour dcrire, la littrature emprunte la peinture son lexique, ses
techniques picturales : ainsi Balzac utilise-t-il le clair-obscur pour le portrait du
colonel Chabert.
Quand un texte dcrit une uvre dart, on parle dekphrasis : la littrature
rivalise avec la peinture puisquil sagit de faire voir avec des mots ce que les
yeux ne peuvent voir (par exemple la description du bouclier dAchille
dans LIliade).

3 Interactions entre tableaux et romans


Tableaux et romans sont parfois complmentaires.

Les portraits de personnages de la cour de Henri II peints par Franois


Clouet voquent ceux de La Princesse de Clves de Mme de La Fayette.
Le Verrou de Fragonard montre une scne de sduction qui semble sortie
des Liaisons dangereuses de Laclos.
Hugo semble sinspirer de la peinture dhistoire de Delacroix, La Libert
guidant le peuple (1831), pour crer le personnage de Gavroche lors des scnes
de barricades des Misrables (1862).

Quon en fasse le portrait ou quon relate ses actes, le personnage appartient aussi bien
la peinture quau roman. Les deux arts sempruntent lun lautre, aussi gagne-t-on
toujours se demander comment le texte cherche nous faire voir et sil emprunte ses
techniques un art visuel.

BILAN EXPRESS - LE ROMAN ET SES PERSONNAGES


Fiches de coursFranais1re ES1re L1re SLe roman et ses personnages : visions de l'homme et du monde

Le personnage, composante cl du genre romanesque


1. Il faut donner le maximum dinformations sur un personnage : sur son apparence physique, sur sa faon de parler et de se
comporter ; 2. Il faut faire connatre le pass dun personnage, car cest l que se trouvent toutes les motivations de son
comportement prsent ; et 3. Le personnage doit avoir une totale indpendance, cest--dire que lauteur et ses propres

considrations doivent disparatre pour ne pas dranger le lecteur qui veut cder lillusion et tenir la fiction pour une ralit.
(KUNDERA, LArt du roman, 1986)

Si Kundera vous indique ici lart de crer un personnage romanesque, il vous donne
par la mme occasion les entres pour son analyse !
Dire que je fais mon possible pour ne pas parler de moi.
(BECKETT, Molloy, 1951)

Le personnage est indissociable du roman. Quon le glorifie ou quon le malmne, il


est difficile denvisager un roman sans personnage. Ainsi Beckett semploie diminuer
physiquement et moralement ses personnages. Mais ce faisant, comme le rappelle ici Molloy,
ils restent bien au centre du roman.

Le personnage ou les personnages ?


Le roman de personnages appartient bel et bien au pass, il caractrise une poque : celle qui marqua lapoge de lindividu.
Peut-tre nest-ce pas un progrs, mais il est certain que lpoque actuelle est plutt celle du numro matricule. Le destin du
monde a cess, pour nous, de sidentifier lascension ou la chute de quelques hommes, de quelques familles.
(ROBBE-GRILLET, Pour un nouveau roman, 1957)

Daprs Robbe-Grillet, les types de personnages sont dtermins par lpoque qui les
voit natre. Les personnages romanesques nous disent donc quelque chose du monde tel quil
est vu une poque donne par un auteur donn. Ils en sont linterprtation concrte.

Le personnage, un hros ?
Les hros ont notre langage, notre faiblesse, nos forces. Leur univers nest ni plus beau ni plus difiant que le ntre. Mais eux,
du moins, courent jusquau bout de leur destin et il nest jamais de si bouleversants hros que ceux qui vont jusqu lextrmit
de leur passion.
(CAMUS, LHomme rvolt, 1951)

Si le lecteur sattache au personnage, cest souvent parce quil dit quelque chose de
lui. Il peut lui ressembler, mais il est par nature toujours diffrent.
Nous avouerons que notre hros tait fort peu hros en ce moment.
(STENDHAL, La Chartreuse de Parme, 1839)

Le commentaire ironique du narrateur de La Chartreuse de Parme nous invite nous


demander si le hros dun roman doit vivre en hros pour tre un bon hros (au sens de
personnage) de roman.

Le personnage manipul ou autonome ?


Je me prsente Hubert Lubert []. tant romancier, jcris donc des romans. crivant des romans, jai affaire des
personnages. Or voici que lun deux vient de sclipser. Textuellement. Un roman que je venais de commencer, une dizaine de
pages environ, [], et voil que le personnage principal, peine esquiss, disparat.
(QUENEAU, Le Vol dIcare, 1968)

Icare, le personnage principal, refuse dtre manipul par son auteur, il veut vivre son
propre destin et rclame sa libert. Mais ce nest quillusion puisque le livre se ferme sur ces
derniers mots du romancier : Tout se passa comme prvu ; mon roman est termin. Cette
mise en abyme du travail de lcrivain permet de rflchir sur le mode de cration du
personnage par lauteur.
Le roman est la grande forme de la prose o lauteur, travers des ego exprimentaux
(personnages), examine jusquau bout quelques grands thmes de lexistence.
(Kundera, LArt du roman, 1986)

LES TYPES DE TEXTES


Fiches de coursFranais2deLa phrase, le texte, le discours

Les textes peuvent avoir pour fonction de raconter, de dcrire, dinformer, dexpliquer,
de convaincre On distingue ainsi quatre types de textes.

1 Le texte narratif
Comme je marrtais regarder un Gant des Batailles, qui portait trois fleurs magnifiques, je vis, je vis distinctement, tout prs
de moi, la tige dune de ces roses se plier, comme si une main invisible let tordue, puis se casser comme si cette main let
cueillie !
(GUY DE MAUPASSANT, Le Horla, 1887)

Le texte narratif a pour fonction de raconter une suite de faits ou dvnements dans le temps.

Il se caractrise par :
la prsence du pass simple ( je vis ) ou du prsent ;
lemploi de connecteurs temporels ( puis ) ;
limportance des verbes et des adverbes, qui expriment
laction ( je vis distinctement , se plier , se casser ).

2 Le texte descriptif
La faade de la pension donne sur un jardinet, en sorte que la maison tombe angle droit sur la rue Neuve-Sainte-Genevive,
o vous la voyez coupe dans sa profondeur. Le long de cette faade, entre la maison et le jardinet, rgne un cailloutis en
cuvette, large dune toise, devant lequel est une alle sable, borde de graniums, de lauriers-roses et de grenadiers plants
dans de grands vases en faence bleue et blanche.
(HONOR DE BALZAC, Le Pre Goriot, 1835)

Le texte descriptif a pour fonction de dcrire un lieu, un objet ou une personne, en linscrivant

dans lespace. La description se caractrise par :


lemploi de limparfait ou du prsent ( donne , tombe , rgne ) ;
la mention de lieux prcis ( rue Neuve-Sainte-Genevive ) et la prsence
de connecteurs spatiaux ( le long de , entre , devant ) ;
lusage de verbes dtat ( est ) ;
limportance des substantifs et des adjectifs, qui prcisent lapparence de lobjet
dcrit.

3 Le texte informatif ou explicatif


La vanille est du nombre de ces drogues dont on use beaucoup, et que lon ne connat quimparfaitement. On ne peut pas
douter que ce ne soit une gousse, ou silique, qui renferme la graine dune plante, et de l lui vient le nom espagnol de vaynilla,
qui signifie petite graine ; mais on ne connat ni le nombre des espces, ni quelles sont les espces les plus estimables de ce
genre de plante.
(LOUIS DE JAUCOURT, LEncyclopdie, article Vanille , 1751-1772)

Ce type de texte a pour fonction de dlivrer un savoir (discours informatif) ou de faire

comprendre une ide (discours explicatif) au destinataire. Il se caractrise par :


lemploi dun prsent de vrit gnrale ( est , use , connat ) ;

la prsence de mots de liaison ( mais ) ;


un lexique spcialis ( gousse , silique , tymologie) ;
lapparente objectivit du texte, dans lequel le locuteur napparat que trs rarement
(pronom indfini on ).

4 Le texte argumentatif
wLe raliste, sil est un artiste, cherchera, non pas nous montrer la photographie banale de la vie, mais nous en donner la
vision plus complte, plus saisissante, plus probante que la ralit mme.
Raconter tout serait impossible, car il faudrait alors un volume au moins par journe, pour numrer les multitudes dincidents
insignifiants qui emplissent notre existence.
(GUY DE MAUPASSANT, Le Roman , prface de Pierre et Jean, 1887)

Le texte argumentatif a pour fonction de convaincre ou de persuader le destinataire du bien

fond de la thse dfendue par le locuteur. Il se caractrise par :


un raisonnement structur, fond sur des mots de liaison ( mais , car ) et
proposant arguments et exemples ;
la prsence plus ou moins discrte du locuteur qui dfend sa thse ;
lusage de modes de raisonnement particuliers, tels que la dduction ou linduction.
Pour dterminer quel est le type dun texte, il faut donc prciser sa fonction en
sappuyant sur la faon dont il est crit.

LNONCIATION
Fiches de coursFranais2deLa phrase, le texte, le discours

Lnonciation est un acte de langage par lequel un locuteur (celui qui parle) adresse un
nonc un destinataire. tudier lnonciation dun texte, cest dfinir la situation
dnonciation et dterminer quel est le degr dimplication du locuteur dans son nonc.

1 La situation dnonciation
madame de La Fayette
Paris, le mardi 24 juillet 1657.
Vous savez, ma belle, quon ne se baigne pas tous les jours ; de sorte que pendant les trois jours que je nai pu me mettre dans
la rivire, jai t Livry, do je revins hier.
(MADAME DE SVIGN, Lettres, 1657)

La situation dnonciation de cette lettre est explicite par un certain nombre dindices :
le locuteur est lauteur de la lettre, Mme de Svign ; elle se dsigne dans son propre
nonc par le pronom je ;
le destinataire est Mme de La Fayette, dsigne par le pronom vous et
lapostrophe ma belle ;
le lieu et le moment de lnonciation sont prciss par len-tte de la lettre,
Paris, le mardi 24 juillet 1657 .

2 Les marques de prsence du locuteur

Pour dterminer le degr dimplication du locuteur dans lnonc, il faut chercher les

diffrentes marques de la subjectivit :


les pronoms personnels faisant rfrence au locuteur, comme je ou nous, ainsi que
les dterminants et pronoms possessifs (mon, le mien) ;
les indicateurs spatiaux ou temporels qui ne peuvent se comprendre que par rapport
au locuteur lui-mme : dmonstratifs ce ou cela, adverbes comme ici et maintenant ;
lemploi du prsent dnonciation, qui montre que lnonc est li au moment o le
locuteur le prononce ;
les modalisateurs, qui expriment la certitude ou le doute par rapport au contenu de
son nonc ; ils peuvent tre des auxiliaires de mode (devoir, sembler), des adverbes
(assurment, peut-tre) ou certains emplois du conditionnel ;
les termes valuatifs, qui comportent des connotations pjoratives ou mlioratives ;
une ponctuation expressive, en particulier lexclamation.

3 Lnonc li sa situation dnonciation : le discours


Lorsque lnonc comporte un certain nombre de marques de la prsence du locuteur et fait
rfrence la situation dnonciation, on le dsigne comme un discours. Ce type dnonc
donne une impression desubjectivit.
Considre, mon amour, jusqu quel excs tu as manqu de prvoyance. Ah ! malheureux ! tu as t trahi, et tu mas trahie par
des esprances trompeuses.
(GUILLERAGUES, Lettres portugaises, 1669)

Cet nonc est ancr dans sa situation dnonciation : la premire personne


( mon , me ), limplication du destinataire (lapostrophe, la deuxime personne),
les termes valuatifs et affectifs ( mon amour , malheureux , trompeuses ),
lexclamation montrent limplication du locuteur et la subjectivit apparente de
lnonc.

4 Lnonc distinct de sa situation dnonciation : le rcit


Lorsque lnonc comporte peu de marques de prsence du locuteur, voire pas du tout, et quil
ne fait pas rfrence sa situation dnonciation, on le dsigne comme un rcit. Ce type
dnonc donne une impression dobjectivit.
On peut trouver des femmes qui nont jamais eu de galanterie ; mais il est rare den trouver qui nen aient jamais eu quune.
(FRANOIS DE LA ROCHEFOUCAULD, Maximes, 73, 1665-1678)

Cette maxime de La Rochefoucauld est coupe de sa situation dnonciation :


le pronom indfini on , le prsent de vrit gnrale, le tour impersonnel il est
rare de montrent leffacement du locuteur et lobjectivit apparente de lnonc.
Ltude de lnonciation permet de dfinir le degr de subjectivit dun texte, en
montrant comment le locuteur simplique dans ce dernier, ou au contraire sen efface.

LES PAROLES RAPPORTES


Fiches de coursFranais2deLa phrase, le texte, le discours

Un locuteur peut insrer dans son propre nonc les paroles prononces par quelquun
dautre : nous allons ltudier grce lextrait suivant.
[] Il met bas son fagot, il songe son malheur.
Quel plaisir a-t-il eu depuis quil est au monde ?
En est-il un plus pauvre en la machine ronde ?
Point de pain quelquefois, et jamais de repos.
Sa femme, ses enfants, les soldats, les impts,
Le crancier, et la corve
Lui font dun malheureux la peinture acheve.
Il appelle la Mort ; elle vient sans tarder,
Lui demande ce quil faut faire.
Cest, dit-il, afin de maider
recharger ce bois ; tu ne tarderas gure. []
(JEAN DE LA FONTAINE, Fables, La Mort et le Bcheron , 1668-1694)

1 Le discours direct

Le discours direct reproduit les propos qui ont t tenus tels quils ont t prononcs :
il conserve donc lesmarques de lnonciation originelle (personne, temps, lieu) et la forme des
phrases (dclaration, exclamation ou interrogation).
Ces propos sont en gnral introduits par un verbe de parole, de jugement ou de pense, qui
peut prendre la forme dune proposition incise lintrieur du discours rapport. Ils sont
isols du reste de lnonc par lusage de guillemets.
Cest, dit-il, afin de maider / recharger ce bois ; tu ne tarderas gure
rapporte les paroles au discours direct.

2 Le discours indirect

Le discours indirect rapporte les propos en les insrant dans lnonc, sous la forme
dune proposition subordonne introduite par un verbe de parole, de jugement ou de pense ;
les guillemets disparaissent.
Cette subordination entrane un certain nombre de transformations dans les paroles
rapportes :
les pronoms personnels sont transposs en fonction de la personne du verbe
introducteur (Il a dit : Je viendrai devient Il a dit quil viendrait) ;
les indices de lieu et de temps sont coups de la situation dnonciation originelle
(demain devient le lendemain) ;
le verbe de la subordonne doit suivre les rgles de la concordance des temps, en
fonction du verbe de la principale ;
les marques dexpressivit, lexclamation et les mots dont lusage est rserv la
communication orale (comme oui ou non) disparaissent ; linterrogation directe devient
une subordonne interrogative indirecte.
Lui demande ce quil faut faire transpos au discours direct deviendrait
[La Mort] lui demande : Que faut-il faire ?

3 Le discours indirect libre


Le discours indirect libre est un systme mixte.

Comme le discours indirect, il intgre les propos rapports lnonc, sans


guillemets ; il transforme les marques de la situation dnonciation (personnes, temps et lieux)
et les temps verbaux.
Comme le discours direct, il ne comporte aucune subordination et conserve
les marques dexpressivit des propos.
Ces emprunts aux deux systmes rendent son reprage difficile, dautant plus quil est
fortement intgr lnonc.
Les penses du bcheron sont rapportes au discours indirect libre.
Transpos au discours direct, ce passage donnerait il songe son malheur : Quel
plaisir ai-je eu depuis que je suis au monde ?

4 Le discours narrativis
Le discours narrativis ne rapporte pas les propos tenus, mais en rsume lide principale sous
la forme dun verbe de parole, de pense ou de jugement. Il est donc trs allusif, et ne

constitue pas proprement parler une forme de discours rapport.


Il appelle la Mort rapporte de faon allusive les propos du bcheron.
Il faut tre capable de distinguer les diffrentes formes de paroles rapportes, mais aussi
de les utiliser soi-mme, notamment dans le cadre de lcriture dinvention.

LA VALEUR DES TEMPS ET DES MODES


Fiches de coursFranais2deLa phrase, le texte, le discours

Les modes verbaux traduisent la faon dont le locuteur envisage laction que le verbe
exprime ; les temps verbaux ont pour fonction de situer laction dans une chronologie
des vnements.

1 Les modes verbaux

A Trois modes personnels


Lindicatif est le mode de la ralit ; il inscrit laction dans une temporalit
donne comme relle, passe, prsente ou future.
Le subjonctif est le mode du possible. Dans les propositions indpendantes
ou principales, il exprime lordre (Quil appelle demain !), le souhait,
lindignation Dans les propositions subordonnes, son usage est impos par le
sens du verbe de la principale.
Limpratif est le mode de linjonction ; il permet dexprimer lordre, le
souhait, la prire ou la recommandation.
B Deux modes impersonnels
Linfinitif exprime le sens du verbe sans linscrire dans un processus
temporel ; il constitue la forme nominale du verbe. On peut lutiliser pour
raconter un vnement en se limitant aux faits, le plus schement possible : on
parle alors dun infinitif de narration (Et Paul de courir sa rencontre).
Le participe peut prendre diffrentes formes. Le participe pass donne
laction comme acheve et permet de qualifier un nom ou un pronom. Le
participe prsent caractrise lui aussi un nom, mais donne laction comme en

train de se drouler. Enfin, le grondif (en + participe prsent) permet de prciser


les circonstances de laction principale.

2 Les temps verbaux

A Les temps simples


Le prsent peut avoir diffrentes valeurs. Le prsent dnonciation exprime
une action qui se droule au moment o lon parle (Je suis sr que cest lui). Le
prsent de narration raconte des faits passs au prsent, pour les rendre plus
vivants ; le prsent historique (Les Parisiens prennent la Bastille le 14 juillet
1789) en est une variante. Le prsent de vrit gnrale, que lon trouve dans les
maximes, les proverbes ou les lois scientifiques, permet dexprimer une ide
universelle, valable partout et tout le temps : les hommes sont mortels. Enfin, il
arrive que le prsent exprime un pass ou un futur proches.
Limparfait prsente une action passe sans situer avec prcision son
commencement ou sa fin. Il exprime gnralement une action inacheve, mais il
peut aussi traduire une habitude ou une action rpte (imparfait itratif). Dans
le rcit, limparfait est le plus souvent rserv la description et, par opposition
au pass simple, aux actions de larrire-plan.
Le pass simple prsente une action passe et acheve ; par opposition
limparfait, il est le temps de la narration, et exprime des actions de premier plan.
Le futur, par rapport au prsent dnonciation, permet dexprimer une
action encore venir. Il a une valeur de certitude, qui peut aller jusqu la vrit
gnrale (Paris sera toujours Paris) ; mais il peut aussi exprimer un ordre (Tu
rangeras ta chambre) ou une recommandation.
Le conditionnel traduit lhypothse ou la supposition. Dans le systme de
la concordance des temps, il permet aussi dexprimer le futur par rapport une
action passe (Il a dit quil viendrait le lendemain). Employ comme
modalisateur, il souligne le caractre incertain de lnonc (Selon nos
informations, le ministre sapprterait dmissionner).
B Les temps composs
Le pass compos exprime une action passe et acheve qui a des
rpercussions dans le prsent ; loral, il est utilis comme substitut familier du
pass simple.
Le plus-que-parfait, le pass antrieur et le futur antrieur expriment une
action acheve antrieure une autre action, respectivement exprime
nimporte quel temps du pass, au pass simple, ou au futur.

Distinguer les modes et les temps verbaux employs dans un texte permet de dterminer
la faon dont le locuteur se situe par rapport laction.

LES LIENS LOGIQUES


Fiches de coursFranais2deLa phrase, le texte, le discours

Les liens logiques, parfois appels connecteurs , permettent dexpliciter les relations
entre les diffrents lments dun texte argumentatif et dorganiser ce dernier.

1 Laddition et lanalogie

Elles permettent dajouter un argument ou un exemple, lorsquil va dans le mme sens que les
prcdents.
coordination

subordination

prpositions

et, aussi, en outre, de comme, ainsi que, de


plus, voire
mme que

verbes et
locutions

en plus de, outre, cela sajoute que,


avec
cela voque

2 La disjonction
Elle spare deux lments ; elle permet par exemple la formulation de lalternative, qui
prsente deux propositions concurrentes.
coordination

subordination

prpositions

ou, ni, soit soit,


dune part dautre
part

soit que soit que, non sans, hormis,


pas que mais, sauf si except

verbes et
locutions

cela exclut, cela nest


pas compatible avec

3 La cause et lhypothse
La cause permet dexprimer lorigine dune ide ou dun fait ; lhypothse explicite la
condition laquelle se vrifie lide, ou la supposition sur laquelle elle se fonde.

Cause
coordinat
ion
subordination

prpositions

car, en
effet

cause de, en raison de, au cela rsulte de,


nom de, par, grce
cela vient de

parce que, puisque, tant


donn que, comme

verbes et
locutions

Hypothse
coordina
tion
subordination
si, selon que, condition
que

4 La consquence et le but

prpositions

verbes et
locutions

en cas de, condition de,


sauf

cela dpend
de

La consquence permet de prciser leffet, la suite logique dune ide ou dun fait ; le but
explicite la finalit dune ide ou dune action, sa vise et son objectif.

Consquence
coordinati
on

subordination

prpositions

verbes et
locutions

donc, aussi,
cest
de sorte que, si bien que, au point de, de peur de, cela implique, cela
pourquoi au point que
de crainte de
provoque, cela cause

But

coordina
tion
subordination

prpositions

verbes
et
locution
s

afin que, de peur que, pour pour, en vue de, afin


que
de

5 Lopposition
Elle rfute une ide ou un fait en prsentant sa contradiction ; ce lien introduit gnralement
un contre-argument.
coordination

subordination

mais, or, nanmoins, alors que, tandis que,


cependant, en
bien que, quoique,
revanche
mme si

prpositions

verbes et
locutions

malgr, en dpit
de, contre, loin
de

cela soppose , cela


contredit, cela
interdit

Les liens logiques ne doivent pas seulement tre analyss dans les textes argumentatifs :
il faut aussi les utiliser lcrit, par exemple dans un paragraphe argument.

LE LEXIQUE
Fiches de coursFranais2deLa phrase, le texte, le discours

Le sens dun mot est une ralit complexe. En effet, un mot dit toujours plus que ce quil
semble dire, notamment parce quil sinsre dans une srie de champs (lexicaux,
smantiques) qui viennent largir lventail de ses significations.

1 Les sens dun mot

A Sens propre et sens figur


Le sens propre est gnralement celui que donne ltymologie.
Le sens figur apparat ensuite, lorsque le mot est employ dans des
contextes ou des domaines qui diffrent de son sens initial.
Un mot a donc plusieurs sens : on dit quil est polysmique ; lensemble de
ses significations, propre et figure, constitue son champ smantique.
B Dnotation et connotation
Un mot a un sens dnot : cest le sens donn par le dictionnaire, ce que
le mot dsigne, autrement dit sa signification objective. Ce sens dnot varie au
cours des sicles, sattnue ou au contraire se renforce : par exemple, le
mot gne dsignait au XVIIe sicle la torture (la ghenne) ; aujourdhui, il ne
signifie plus quune difficult , un embarras .
Mais un mot a aussi un sens connot : ce dernier englobe toutes les
significations implicites que reoit le mot, en fonction de la subjectivit de celui
qui lemploie, en fonction aussi des rfrences ou des valeurs culturelles qui sy
attachent. Le mot feu peut ainsi connoter la passion (mtaphore des feux
amoureux) ou la mort (feu des guerres, incendie).
Ainsi, les mots voiture et bagnole ont la mme dnotation, mais ont des
connotations diffrentes, relatives au niveau de langue. En revanche, les
mots bagnole et bouquin ont les mmes connotations (toujours sous langle du
niveau de langue), alors quils nont pas la mme dnotation.

2 Le champ lexical

Le champ lexical regroupe des mots se rapportant un mme domaine.


Ces mots ne sont pas ncessairement de mme nature grammaticale : ainsi, le
champ lexical de la peur est constitu de noms tels que frayeur ou angoisse,
dadjectifs tels que terroris ou inquiet, de verbes tels que terrifier oucraindre
Le reprage des champs lexicaux est un bon moyen didentifier le(s) thme(s)
dun texte.
Le champ lexical drivationnel relie des mots forms partir du mme
radical, ou partir du mme prfixe ou du mme suffixe. Ainsi, le champ lexical
drivationnel de sembler comprend des termes
commeressembler, semblable, semblablement, dissemblable

3 Les relations smantiques


Si les mots sorganisent en champs ou en grands ensembles, cest parce quils sont lis par
diverses relations smantiques.

La synonymie est une relation didentit smantique ; deux mots sont


synonymes lorsquils ont une signification voisine, comme voiture et automobile.
Lhyperonymie est une relation dinclusion gnrique ; un mot est
lhyperonyme dun autre lorsquil lenglobe dans une signification plus large
(chne a pour hyperonyme arbre, qui a lui-mme pour hyperonyme vgtal).
Lantonymie est une relation dopposition. On distingue plus prcisment
les antonymes complmentaires, par exemple clibataire mari, les antonymes
rciproques, par exemple donner recevoir, et les antonymes contraires, par
exemple chaud froid ou grand petit.
Lhomonymie rapproche deux mots se prononant ou scrivant de la
mme faon (porc et port ; air etre), mais nayant pas le mme sens dnot.

Ltude du lexique est un bon moyen de dterminer le thme dun texte. En particulier,
lanalyse des champs lexicaux est lun des outils qui permettent de trouver les axes dun
commentaire.

LES FIGURES DE STYLE


Fiches de coursFranais2deLes procds littraires

Cette typologie de quelques figures de style vous aidera les reprer dans les textes.

1 Les figures danalogie

La comparaison consiste rapprocher deux objets diffrents ayant un point commun,


laide dun outil comparatif. Elle (= compar) est frache (= fondement de la
comparaison) comme (= outil comparatif) une rose (= comparant).
La mtaphore est une sorte de comparaison implicite : loutil comparatif est le plus
souvent absent et il arrive que le compar (comme dans manger son pain blanc) ou le
comparant (comme dans ivre de bonheur) soit absent. Lorsquelle est longuement dveloppe,
on parle de mtaphore file.
Lallgorie est la reprsentation image dune ide abstraite, sous la forme dun
tableau concret. Lallgorie de la justice est ainsi une femme qui a les yeux bands (elle est
impartiale) et qui porte une balance (elle juge) et un glaive (elle punit).
La personnification attribue un animal, un objet ou une abstraction les proprits
dun tre humain. Rome ne vous plus voir ma-t-elle condamne ? (Racine)

2 Les figures de substitution

La priphrase remplace un mot par une expression complexe. Le compositeur des


Noces de Figaro pourMozart.
La mtonymie dsigne un lment par un autre lment ayant une relation logique
avec le premier. Un Zola, pour un roman crit par Zola.
La synecdoque est une forme particulire de la mtonymie, fonde sur un rapport
dinclusion : on dsigne le tout par la partie. Jignore le destin dune tte si
chre (Racine).

3 Les figures dopposition

Lantithse consiste rapprocher deux mots opposs. Je vous blmais tantt, je vous
plains prsent (Corneille).
Loxymore est un cas particulier de lantithse, qui relie des termes opposs dans une
mme expression. Le soleil noir de la Mlancolie (Nerval).
Le chiasme place dans lordre inverse les termes de deux groupes syntaxiques
identiques. Aprs le dur labeur, le sommeil impossible (Hugo).
Lantiphrase fait comprendre le contraire de ce que lon dit explicitement ; le plus
souvent, elle est utilise dans le registre ironique. Ne vous gnez pas !

4 Les figures dattnuation

Leuphmisme nomme des ralits dsagrables de manire neutre ou


agrable. Demandeur demploi pourchmeur.
La litote est un procd par lequel on dit le moins pour faire entendre le plus. Cela ne
sent pas la rose !pour Cela sent trs mauvais.

5 Les figures de construction

Le paralllisme est un type de rptition qui affecte la syntaxe. Tu me hassais plus,


je ne taimais pas moins (Racine).
Lellipse omet un terme normalement ncessaire la construction de la phrase, sans
que la comprhension en soit gne. Mre dcde. Enterrement demain. Sentiments
distingus (Camus).

6 Les figures dinsistance

La gradation dispose les termes dune numration du plus faible au plus fort, ou du
plus fort au plus faible. Quand on maura jet, vieux flacon dsol / Dcrpit, poudreux,
sale, abject, visqueux, fl (Baudelaire).
Lhyperbole est une exagration par laquelle on amplifie une ide. Il est bte pleurer.
Lanaphore est la rptition dun mot ou dune expression en dbut de vers. Rome,
lunique objet de mon ressentiment, / Rome, qui vient ton bras dimmoler mon
amant ! (Corneille)
Lnumration est une sorte de rptition o sont repris des termes proches par le sens.
Lorsque le genre humain de gland se contentait, / ne, cheval, et mule, aux forts habitait
(La Fontaine).
Reprer et identifier des figures de style ne suffit pas : il faut aussi les interprter et
analyser leffet quelles produisent sur le lecteur.

LES REGISTRES LITTRAIRES


Fiches de coursFranais2deLes procds littraires

Le registre dun texte dsigne lensemble des lments que lauteur met en jeu pour faire
natre une motion ou une raction chez le lecteur.

Le registre comique
Il cherche provoquer le rire du lecteur grce des procds tels que lironie, la parodie,
lhumour ou la caricature.

Le registre tragique
Il cherche provoquer la terreur et la piti du lecteur par le spectacle dun destin vou la
mort ; il met en scne des personnages nobles aux prises avec des forces qui les dpassent,
quil sagisse de la fatalit ou de passions destructrices.

Le registre pathtique
Il cherche provoquer la tristesse et la compassion du lecteur en dcrivant les souffrances
(pathos en grec) humaines. Il utilise pour cela des procds tels que le champ lexical de la
douleur et de la souffrance, les exclamations et interjections, les images violentes et les
hyperboles.

Le registre dramatique
Il cherche provoquer la surprise et lintrt du lecteur en instaurant une forme de suspens
dans la narration ou la reprsentation dvnements : laction se droule sur un rythme trs
soutenu et multiplie les rebondissements.

Le registre fantastique
Il cherche provoquer la peur et langoisse du lecteur en montrant lintrusion dun vnement
surnaturel dans un monde donn comme rel. Il repose sur lhsitation du narrateur ou du
personnage entre deux interprtations, lune rationnelle et lautre surnaturelle.

Le registre pique
Il cherche provoquer ladmiration du lecteur en exaltant les exploits dun hros, tout comme
le genre antique de lpope narrait les hauts faits de personnage sublimes. Il utilise
lhyperbole, les gradations ou les superlatifs.

Le registre lyrique
Il cherche provoquer lmotion du lecteur en exprimant les sentiments et les tats dme du
locuteur. Il est donc marqu par lomniprsence de la premire personne et des champs
lexicaux lis aux divers sentiments, mais il tmoigne aussi dune attention particulire la
musicalit des mots ; aussi est-il le plus souvent li la posie.

Le registre oratoire
Il cherche impressionner le lecteur pour le convaincre ou le persuader. Il se fonde sur
diffrents procds dexpression (emploi de la premire personne, apostrophes, questions
rhtoriques, rptitions, images marquantes, etc.) qui ont pour fonction daccrotre leffet du
discours sur le destinataire.

Le registre didactique
Il cherche enseigner quelque chose au lecteur. Il se fonde sur un vocabulaire clair et prcis,
une structure rigoureuse souligne par lemploi de nombreux mots de liaison.

Le registre pidictique
Il cherche provoquer ladmiration ou le mpris du lecteur par lemploi des catgories de
lloge et du blme. Quil loue (loge funbre, ode, publicit) ou critique (rquisitoire,
pamphlet, caricature), il vise persuader le lecteur.

Le registre polmique
Il cherche provoquer lindignation du lecteur en dnonant une situation ou une personne.
Ce combat (polemos en grec) dides utilise lhyperbole, un vocabulaire souvent pjoratif, des
rptitions ou des questions rhtoriques.

Le registre satirique
Il cherche provoquer le rire moqueur du lecteur par la dnonciation railleuse des dfauts et
des vices dune poque, dune classe sociale ou dun individu. Il emploie pour cela lironie, le
sarcasme ou linvective.
Pour dterminer le registre dun texte, il faut donc identifier leffet quil cherche
provoquer sur son lecteur et les procds quil emploie cet effet.

BILAN EXPRESS LES OUTILS DE L'ANALYSE


LITTRAIRE
Fiches de coursFranais2deLes procds littraires

Les outils de lanalyse littraire jouent un rle important dans lexplication de texte et le
commentaire. Prenons par exemple ce clbre extrait dAu Bonheur des Dames.
lintrieur, sous le flamboiement des becs de gaz, qui, brlant dans le crpuscule, avaient clair les secousses suprmes de
la vente, ctait comme un champ de bataille encore chaud du massacre des tissus. Les vendeurs, harasss de fatigue,
campaient parmi la dbcle de leurs casiers et de leurs comptoirs, que paraissait avoir saccags le souffle furieux dun
ouragan. On longeait avec peine les galeries du rez-de-chausse, obstrues par la dbandade des chaises ; il fallait enjamber,
la ganterie, une barricade de cartons, entasss autour de Mignot ; aux lainages, on ne passait plus du tout, Linard
sommeillait au-dessus dune mer de pices, o des piles restes debout, moiti dtruites, semblaient des maisons dont un
fleuve dbord charrie les ruines ; et, plus loin, le blanc avait neig terre, on butait contre des banquises de serviettes, on
marchait sur les flocons lgers des mouchoirs. Mmes ravages en haut, dans les rayons de lentresol : les fourrures jonchaient
les parquets, les confections samoncelaient comme des capotes de soldats mis hors de combat, les dentelles et la lingerie,
dplies, froisses, jetes au hasard, faisaient songer un peuple de femmes qui se serait dshabill l, dans le dsordre dun
coup de dsir ; tandis que, en bas, au fond de la maison, le service du dpart, en pleine activit, dgorgeait toujours les paquets
dont il clatait et quemportaient les voitures, dernier branle de la machine surchauffe. Mais, la soie surtout, les clientes
staient rues en masse ; l, elles avaient fait place nette ; on y passait librement, le hall restait nu, tout le colossal
approvisionnement du Paris-Bonheur venait dtre dchiquet, balay, comme sous un vol de sauterelles dvorantes.
(MILE ZOLA, Au Bonheur des Dames, 1883)

Le type de texte
Il sagit ici dun texte descriptif : Zola transforme le dcor de ce grand magasin en un
vritable tableau, quil livre la contemplation du lecteur.

La valeur du temps verbal


Pour cela, il utilise limparfait de description : par opposition au pass simple du rcit, ce
temps fige la scne dans une sorte dternit. Aprs la furie commerciale, le temps semble
stre arrt dans ce paysage de dsolation.

Le lexique
Ltude des champs lexicaux permet de mieux comprendre le projet de Zola : ct du
vocabulaire propre lunivers du grand magasin ( vente , tissus , vendeurs ,
comptoirs , ganterie ), on trouve un champ lexical de la dbcle militaire
beaucoup plus surprenant ( champ de bataille , massacre , saccags ,
barricade ).

Les figures de style

De nombreuses images viennent mettre en rapport ces deux ralits a


priori loignes : on peut par exemple relever les comparaisons comme des
capotes de soldats mis hors de combat et semblaient des maisons . On
remarque aussi la prsence dune mtaphore file qui compare le passage des
clientes une catastrophe naturelle, souffle furieux dun ouragan ou mer de
pices dchane.
Lensemble du texte contient des figures dinsistance :
laccumulation et les numrations permettent de traduire le dsordre qui rgne
dans le magasin. Les longues phrases, aux nombreuses virgules, miment le flot
incessant des clientes. Les hyperboles exagrent ltat des lieux ( harasss de fatigue , le colossal approvisionnement , dchiquet ) pour mieux
traduire limpression que provoque un grand magasin aprs une grosse journe
de vente.

Le registre
Ainsi, Zola utilise le registre pique et transforme le grand magasin en champ de bataille
des temps modernes : les hros de la socit capitaliste ne sont plus les guerriers courageux et
invincibles, mais les vendeurs et les clientes.

PRSENTATION DE LOBJET DTUDE LE ROMAN ET


LA NOUVELLE AU XIXE SICLE
Fiches de coursFranais2deLe roman et la nouvelle au XIXe sicle : ralisme et naturalisme

Pourquoi, parmi tous les genres narratifs, sintresser spcifiquement au roman et la


nouvelle ? Et pourquoi tudier en particulier les rcits du XIXe sicle ?

1 Des genres divers

Depuis lpope antique, les genres narratifs nont cess de se multiplier. Aux rcits
hroques rapportant les exploits de guerriers valeureux, telle LIliade dHomre, ont succd
les chansons de geste et les fabliauxdu Moyen ge, les contes et les fables de lpoque
moderne, ou encore les biographies et autobiographiesqui se dveloppent particulirement
lge romantique.
Mais les genres narratifs par excellence restent le roman et la nouvelle. Dfinis comme
des rcits de fiction crits en prose, ils se distinguent lun de lautre par leur longueur :
finalement, la nouvelle nest rien dautre quun petit roman.
Les frontires gnriques ne sont pas toujours faciles trancher ; ainsi, Un cur
simple de Flaubert, publi en 1877 dans un recueil intitul Trois contes, est-il un petit roman,
une longue nouvelle, ou bien un conte raliste ? Plutt que dartificiellement sparer le roman
et la nouvelle, nous tenterons de voir quels sont leurs points communs et les techniques
narratives quils partagent.

2 Des techniques varies


Il sagit donc de dterminer les spcificits du rcit littraire en se posant diffrentes
questions, celles-l mmes que se pose le romancier ou le nouvelliste en composant son
uvre.

Dabord, comment commence-t-on une histoire ? Quelles relations faut-il instaurer


avec son lecteur ? Cest tout lenjeu de lincipit, que nous aborderons dans la fiche 11.
Mais aussi, comment construire lhistoire dans son
ensemble ? Quels modles peut-on suivre pour enchaner les vnements que lon veut
raconter ? Tel est lobjet de la fiche 12, consacre la construction de lintrigue.
Comment le rcit sinscrit-il dans le temps ? quelle vitesse raconte-t-on lhistoire ?
Tout peut-il tre racont, ou peut-on passer sous silence certains vnements ? Cest la fiche
13 qui rpondra ces questions : elle porte sur le temps de la narration.
En outre, quel point de vue adopter pour raconter cette histoire ? Choisit-on dpouser
le regard dun personnage, ou privilgie-t-on une vue surplombante ? La fiche 14 sera ainsi
consacre aux questions defocalisation.
Enfin, quelle place faut-il accorder la prsentation des lieux ou des personnages ?
Quel est lintrt de couper le fil du rcit et de proposer ses lecteurs de longues pauses
descriptives, parfois perues comme ennuyeuses ? Cest donc de la description que traitera
la fiche 15.

3 Un ge dor : le XIXe sicle

Mais pourquoi le XIXe sicle ? Le roman et la nouvelle ne datent pas de cette poque,
loin de l : le premier est n au Moyen ge (voir par exemple Le Roman de Renart, dont le
titre indique clairement le genre), et na cess depuis doccuper lespace littraire. Quant la
nouvelle, elle sest dveloppe au XVIe sicle et reste, aujourdhui encore, lun des genres
narratifs les plus pratiqus.
Cependant, le roman et la nouvelle ont longtemps t considrs comme des genres
mineurs, qui navaient pas la dignit des grands genres tels que la tragdie ou lpope. Il faut
attendre le XIXe sicle pour les voir triompher : le ralisme
et aprs lui le naturalisme en font leurs outils privilgis pour reprsenter la ralit sociale.
Exploitant toutes les ressources offertes par lart du rcit, ils donnent au roman et la
nouvelle leurs lettres de noblesse. Nous verrons donc quelles sont les principales
caractristiques de ces deux mouvements littraires, et la faon dont ils ont fait voluer ces
deux grands genres narratifs.

LINCIPIT
Fiches de coursFranais2deLe roman et la nouvelle au XIXe sicle : ralisme et naturalisme

Le mot latin incipit (du verbe incipere, commencer ), dsigne le dbut dun rcit.

1 Les formes de lincipit


En fonction de la faon dont il distribue les informations et du rythme dans lequel il installe

laction, on distingue quatre types dincipit.


Lincipit statique prsente de faon trs dtaille le cadre du rcit, sous la forme dune
description ; laction na pas encore commenc, le lecteur est dans une position dattente,
comme dans lincipit des Illusions perdues :
lpoque o commence cette histoire, la presse de Stanhope et les rouleaux distribuer lencre ne fonctionnaient pas encore
dans les petites imprimeries de province. Malgr la spcialit qui la met en rapport avec la typographie parisienne, Angoulme
se servait toujours des presses en bois, auxquelles la langue est redevable du mot faire gmir la presse, maintenant sans
application.
(HONOR DE BALZAC, Illusions perdues, 1837-1843)

Lincipit progressif donne les informations ncessaires sur le cadre et les personnages
de faon graduelle, sans tout dvoiler, comme les premires lignes de Germinal :
Dans la plaine rase, sous la nuit sans toiles, dune obscurit et dune paisseur dencre, un homme suivait seul la grande route
de Marchiennes Montsou, dix kilomtres de pav coupant tout droit, travers les champs de betteraves. Devant lui, il ne
voyait mme pas le sol noir, et il navait la sensation de limmense horizon plat que par les souffles du vent de mars, des rafales
larges comme sur une mer, glaces davoir balay des lieues de marais et de terres nues.
(MILE ZOLA, Germinal, 1885)

Lincipit dynamique ou in medias res ( au milieu de laction en latin) jette le lecteur


au beau milieu dune histoire qui a dj commenc, sans prsenter dabord les lieux, lpoque
ou les personnages ; cest le cas de lincipit de Madame Bovary :
Nous tions ltude, quand le Proviseur entra, suivi dun nouveau habill en bourgeois et dun garon de classe qui portait un
grand pupitre. Ceux qui dormaient se rveillrent, et chacun se leva comme surpris dans son travail.

Le Proviseur nous fit signe de nous rasseoir ; puis, se tournant vers le matre dtudes :
Monsieur Roger, lui dit-il demi-voix, voici un lve que je vous recommande, il entre en cinquime.
(GUSTAVE FLAUBERT, Madame Bovary, 1857)

Lincipit suspensif ne donne aucune information, mais nintroduit pas non plus
laction ; il dconcerte le lecteur en mettant en question les procds traditionnels du roman,
comme le dbut de Jacques le Fataliste, dialogue imaginaire entre le lecteur et le romancier :
Comment staient-ils rencontrs ? Par hasard, comme tout le monde. Comment sappelaient-ils ? Que vous importe ? Do
venaient-ils ? Du lieu le plus prochain. O allaient-ils ? Est-ce que lon sait o lon va ?
(DENIS DIDEROT, Jacques le Fataliste et son matre, 1796)

2 Les fonctions de lincipit

Il cre le monde de la fiction en donnant des informations sur le lieu et lpoque de


laction, mais aussi le milieu social des personnages ou leur situation ; il rpond donc aux
questions essentielles (qui ? quand ? o ? etc.).

Il provoque la curiosit du lecteur pour lui donner lenvie de poursuivre sa lecture.


Dans ce but, lincipit mnage une part de mystre et tente de ne pas tout dire, comme Zola
dans lincipit de Germinal.
Il noue un pacte de lecture pour donner au lecteur les informations principales
concernant le genre et le registre du roman, son mode de narration, ou encore la focalisation
adopte ; les premires lignes desIllusions perdues nouent ainsi un pacte raliste avec le
lecteur.
Lincipit est un moment particulirement important dans la mesure o il doit permettre
au lecteur de passer du monde rel dans lequel il vit au monde fictif dans lequel voluent
les personnages.

LA CONSTRUCTION DE LINTRIGUE
Fiches de coursFranais2deLe roman et la nouvelle au XIXe sicle : ralisme et naturalisme

On appelle intrigue lorganisation des vnements qui constituent laction du rcit ;


linaire et chronologique dans les textes brefs, elle se complique dans les rcits plus
longs.

1 Lintrigue unique
Les rcits courts sont gnralement constitus dune intrigue unique, lorganisation
relativement simple. Pour rsumer cette intrigue simple, on recourt au schma narratif, qui
rend compte du droulement de laction dans le temps et de son organisation logique en cinq
tapes.

La situation initiale correspond au dbut du rcit ; le plus souvent expose dans


lincipit, elle dfinit le cadre de lintrigue et la situation des personnages avant que laction ne
commence.
La complication, ou lment perturbateur, bouleverse la situation initiale et marque le
dbut de laction proprement dite.
Les pripties forment la partie la plus importante de lintrigue et fondent la
dynamique de laction ; elles sont constitues dune succession dvnements qui, parfois,
modifient considrablement la situation des personnages (on parle alors de rebondissement).
La rsolution, ou lment quilibrant, marque le terme de laction ; un dernier
vnement met fin lintrigue, en rsolvant le problme n de la complication.
La situation finale caractrise la situation des personnages la fin de lintrigue.

2 Lintrigue complexe
Laction, dans les romans et les rcits longs, ne se limite pas une seule intrigue. Le plus
souvent, plusieurs squences narratives se combinent : il existe trois manires de les

assembler.
Lenchanement permet aux squences de se succder selon lordre chronologique ;
dune certaine manire, la situation finale dune squence devient la situation initiale de la

suivante. Cest le cas dans cet extrait, o la fin dun entretien priv entre M. de Clves et sa
femme est suivie par le mariage de Madame, la sur du roi, et du duc dAlbe :
M. de Clves sattendrit en prononant ces dernires paroles et eut peine les achever. Sa femme en fut pntre et, fondant
en larmes, elle lembrassa avec une tendresse et une douleur qui le mit dans un tat peu diffrent du sien. Ils demeurrent
quelque temps sans se rien dire et se sparrent sans avoir la force de se parler.
Les prparatifs pour le mariage de Madame taient achevs. Le duc dAlbe arriva pour lpouser.
(MADAME DE LA FAYETTE, La Princesse de Clves, 1678)

Le dveloppement simultan permet de dvelopper deux squences en mme temps ;


les deux squences concernent des personnages diffrents, pris au mme moment, mais dans
deux endroits diffrents, comme dans cet extrait o la simultanit est souligne par
lexpression la mme aprs-midi, au mme moment :
La pendule sonna trois heures. Elle couta les vibrations du timbre mourir. Et elle restait au bord de son fauteuil, les prunelles
fixes, et souriant toujours.
La mme aprs-midi, au mme moment, Frdric et Mlle Louise se promenaient dans le jardin que M. Roque possdait au bout
de lle.
(GUSTAVE FLAUBERT, Lducation sentimentale, 1869)

Lenchssement permet dintroduire une squence lintrieur dune autre squence ;


un personnage de la squence cadre devient le narrateur de la squence enchsse, comme
dans cet extrait :
Alors, comme quelquun qui cherche se rappeler diverses circonstances, aprs avoir appuy quelque temps ses mains sur
son front, voici ce que ce vieillard me raconta.
En 1726 un jeune homme de Normandie, appel M. de la Tour, aprs avoir sollicit en vain du service en France et des secours
dans sa famille, se dtermina venir dans cette le pour y chercher fortune.
(JACQUES-HENRI BERNARDIN DE SAINT-PIERRE, Paul et Virginie, 1788)

Que lintrigue soit simple ou complexe, il est intressant de la rsumer pour voir la faon
dont laction est construite par lauteur.

LE TEMPS DE LA NARRATION
Fiches de coursFranais2deLe roman et la nouvelle au XIXe sicle : ralisme et naturalisme

Le temps de la narration est distinct du temps de lhistoire : il dsigne le moment o le


narrateur raconte les vnements, lordre dans lequel il les rapporte et le rythme quil
adopte pour les raconter.

1 Le moment de la narration

Dans la narration ultrieure, le narrateur se situe aprs les vnements ; le rcit


emploie donc les temps du pass (en particulier le pass simple et limparfait).
Dans la narration simultane, il se situe au moment mme o les vnements se
droulent ; le rcit emploie alors le prsent.
Dans la narration antrieure, il se situe avant que les vnements ne se produisent ; ce
procd, rare et gnralement circonscrit un bref passage dun rcit, relve dune forme
danticipation (rve, prophtie) ; le rcit emploie alors le
futur.

2 Lordre de la narration
Il arrive que le narrateur fasse une anachronie, autrement dit quil rompe lordre

chronologique.
Lanalepse opre un retour en arrire et voque un vnement antrieur ce quon est
en train de raconter, par exemple lorsquun personnage se souvient de son pass :
Ils allaient cte cte, elle appuye sur son bras, et les volants de sa robe lui battaient contre les jambes. Alors, il se rappela un
crpuscule dhiver, o, sur le mme trottoir, Mme Arnoux marchait ainsi ses cts.
(GUSTAVE FLAUBERT, Lducation sentimentale, 1869)

La prolepse opre une anticipation et voque un vnement devant se produire aprs


ce quon est en train de raconter, par exemple lorsque le narrateur annonce une priptie
future :
Quant un chagrin aussi profond que celui de ma mre, je devais le connatre un jour, on le verra dans la suite de ce rcit,
mais ce ntait pas maintenant, ni ainsi que je me le figurais.
(MARCEL PROUST, Sodome et Gomorrhe, 1922)

3 Le rythme de la narration
Le narrateur ne peut jamais tout raconter. Il rapporte donc en dtail des vnements prcis, en

rsume brivement dautres, voire en passe certains sous silence.


Dans la pause, le narrateur interrompt lcoulement du temps de lhistoire et dcrit un
lieu, un personnage, ou fait un commentaire :
Ils venaient de sarrter aux deux tiers de la monte, un endroit
renomm pour la vue, o lon conduit tous les voyageurs.
On dominait limmense valle, longue et large, que le fleuve clair
parcourait dun bout lautre, avec de grandes ondulations.
(GUY DE MAUPASSANT, Bel-Ami, 1885)

Dans la scne, le narrateur dveloppe un temps fort de lhistoire ; le temps de la


narration correspond peu prs au temps de lhistoire :
Le prtre se releva pour prendre le crucifix ; alors elle allongea le cou comme quelquun qui a soif, et, collant ses lvres sur le
corps de lHomme-Dieu, elle y dposa de toute sa force expirante le plus grand baiser damour quelle et jamais donn.
Ensuite il rcita leMisereatur et lIndulgentiam [].
(GUSTAVE FLAUBERT, Madame Bovary, 1857)

Dans le sommaire, le narrateur rsume brivement une priode sans vritable


importance ; le sommaire sert souvent de transition entre deux scnes :
Nous glissons sur dix annes de progrs et de bonheur, de 1800 1810 ; Fabrice passa les premires au chteau de Grianta,
donnant et recevant force coups de poing au milieu des petits paysans du village, et napprenant rien, pas mme lire.
(STENDHAL, La Chartreuse de Parme, 1839)

Dans lellipse, le narrateur passe sous silence une partie des vnements :
Trois mois aprs, une nouvelle possibilit de changement sannona dans la situation dEllnore.
(BENJAMIN CONSTANT, Adolphe, 1816)

Ltude du temps de la narration permet dapprcier lart du romancier et la faon dont


il transforme le temps linaire et rgulier de lhistoire en un rcit dynamique, lordre
et au rythme varis.

LA FOCALISATION
Fiches de coursFranais2deLe roman et la nouvelle au XIXe sicle : ralisme et naturalisme

La focalisation dsigne le point de vue quadopte le narrateur pour raconter son histoire,
et partir duquel les lments du rcit sont dcrits et raconts.

1 La focalisation externe
Vers la fin de lanne 1612, par une froide matine de dcembre, un jeune homme dont le vtement tait de trs mince
apparence, se promenait devant la porte dune maison situe rue des Grands-Augustins, Paris.
(HONOR DE BALZAC, Le Chef-duvre inconnu, 1831)

Dans la focalisation externe, le narrateur adopte le point de vue dun observateur


extrieur, qui se limite ce quil voit ou entend : il na donc pas accs aux penses ou aux
sentiments des personnages, et se limite auxapparences extrieures.
Cest bien le cas dans cet extrait du Chef-duvre inconnu : le narrateur ne prcise que
des donnes objectives (la date, le lieu, les vtements du personnage), sans prciser le nom du
jeune homme , ni ses penses, ses intentions ou ce qui lamne rue des GrandsAugustins .

2 La focalisation interne
Lucien leva les yeux et vit une grande maison, moins mesquine que celles devant lesquelles le rgiment avait pass jusque-l ;
au milieu dun grand mur blanc, il y avait une persienne peinte en vert perroquet. Quel choix de couleurs voyantes ont ces
marauds de provinciaux !
Lucien se complaisait dans cette ide peu polie lorsquil vit la persienne vert perroquet sentrouvrir un peu ; ctait une jeune
femme blonde qui avait des cheveux magnifiques et lair ddaigneux [].
(STENDHAL, Lucien Leuwen, 1835)

Dans la focalisation interne, le narrateur adopte le point de vue dun personnage : le


lecteur dcouvre alors lunivers du rcit, les lieux, les objets, les autres personnages ainsi que
les vnements, travers la conscience, les penses et les sensations du personnage choisi
comme foyer de perception.
Cest effectivement le cas dans cet extrait de Lucien Leuwen, o les lments qui
environnent le personnage sont lobjet de son jugement ( mesquine , ces marauds de
provinciaux , magnifique , lair ddaigneux ). Le champ lexical du regard explicite le
fait que la scne soit vue travers les perceptions de Lucien.

3 La focalisation zro
Surprise de voir ces deux prtendus ennemis les mains entrelaces et de les trouver en si bon accord, Francine restait muette,
sans oser se demander si, chez sa matresse, ctait de la perfidie ou de lamour.
Grce au silence et lobscurit de la nuit, le marquis ne put remarquer lagitation de M lle de Verneuil mesure quelle
approchait de Fougres. Les faibles teintes du crpuscule permirent dapercevoir dans le lointain le clocher de Saint-Lonard.
En ce moment Marie se dit : Je vais mourir ! la premire montagne, les deux amants eurent la fois la mme pense, ils
descendirent de voiture et gravirent pied la colline, comme en souvenir de leur premire rencontre.
(HONOR DE BALZAC, Les Chouans, 1829)

Dans la focalisation zro, le narrateur est omniscient : il voit tout, sait tout, et connat
les penses de tous les personnages, au mme moment et diffrents endroits du monde.
Cest le point de vue le moins limit, car il permet au lecteur de tout connatre. La focalisation
zro est ainsi rapproche, par mtaphore, du regard de Dieu.
Cet extrait des Chouans est bien crit en focalisation zro, puisque le narrateur livre au
lecteur les penses de Francine, de Marie et de son amant, en prcisant que ceux-ci eurent
la fois la mme pense : le narrateur est omniscient, puisquil peut lire dans les penses de
tous les personnages.
La focalisation permet des jeux subtils : en regardant le monde avec les yeux dun
personnage ou en adoptant un regard surplombant, en restreignant le champ de vision
ou en llargissant, le romancier varie les points de vue.

LA DESCRIPTION
Fiches de coursFranais2deLe roman et la nouvelle au XIXe sicle : ralisme et naturalisme

Dans un rcit, la description interrompt le droulement des vnements pour prsenter


un lieu, un objet ou un personnage. Prenons par exemple ce texte de Zola.
Mais Claude tait mont debout sur le banc, denthousiasme. Il fora son compagnon admirer le jour se levant sur les
lgumes. Ctait une mer. Elle stendait de la pointe Saint-Eustache la rue des Halles, entre les deux groupes de pavillons.
Et, aux deux bouts, dans les deux carrefours, le flot grandissait encore, les lgumes submergeaient les pavs. Le jour se levait
lentement, dun gris trs doux, lavant toutes choses dune teinte claire daquarelle. Ces tas moutonnants comme des flots
presss, ce fleuve de verdure qui semblait couler dans lencaissement de la chausse, pareil la dbcle des pluies
dautomne, prenaient des ombres dlicates et perles, des violets attendris, des roses teints de lait, des verts noys dans des
jaunes, toutes les pleurs qui font du ciel une soie changeante au lever du soleil [].
(MILE ZOLA, Le Ventre de Paris, 1873)

1 Les indices de la description

Dans un rcit, les passages de description sont identifiables un certain nombre dindices.
Les verbes de perception (notamment de vue) introduisent la description et la lient la
narration ; ici, linfinitif admirer joue ce rle.
Le vocabulaire concret qualifie lobjet, le lieu ou le personnage dcrit, notamment par
les adjectifs et noms de couleurs, ici trs nombreux.
Les prsentatifs (cest, il y a, voici, voil) et les verbes
dtat (tre, paratre, sembler, demeurer, etc.) introduisent les lments descriptifs.
Les indices spatiaux inscrivent les lieux et les objets dcrits dans lespace, comme ici
la pointe Saint-Eustache , la rue des Halles .
Certaines figures de style sont souvent utilises dans des descriptions, en particulier
les comparaisons et lesmtaphores (la mer de lgumes), ou lnumration qui liste les
lments caractristiques de lobjet ou du lieu dcrits.
Le temps verbal de la description est le prsent lorsque la narration est au prsent, et
limparfait lorsque la narration est au pass simple.

2 Les formes de la description


On peut dcrire un lieu, un objet ou un personnage (dans ce dernier cas, on parle
dun portrait). Selon son objet et ses modalits, la description prend diffrentes formes.

Un portrait peut tre physique ou moral. Il est statique si le personnage est dcrit
larrt, ou en action sil est dcrit en mouvement.
Une description donne une vue densemble et une impression gnrale, ou sattache
aux dtails. Elle estsubjective lorsquelle est faite travers les yeux dun personnage,
ou objective lorsquelle est faite selon un point de vue extrieur. Ici, on voit par les yeux
enthousiastes de Claude, ce qui explique les connotations positives de la description.

3 Les fonctions de la description

La fonction documentaire renseigne sur un lieu, un objet ou un personnage ; la


description de Zola permet ainsi de dcouvrir le monde des Halles.
La fonction raliste renforce la vraisemblance du rcit grce aux effets de rel.
La fonction narrative donne au lecteur des informations ncessaires la bonne
comprhension de lintrigue.
La fonction symbolique voque, au-del de lobjet, du lieu ou du personnage quelle
dcrit, une ide, un thme voire un type ; cest particulirement le cas lorsquelle multiplie
mtaphores et comparaisons, comme le texte de Zola qui transforme les Halles en tableau.
La fonction argumentative entre dans le cadre dune dmonstration, comme preuve ou
exemple.
La description, qui permet de prsenter un lieu ou un personnage, nest pas seulement
utilitaire : elle comporte une dimension esthtique vidente et mrite ce titre autant de
considration que la narration.

LE RCIT RALISTE
Fiches de coursFranais2deLe roman et la nouvelle au XIXe sicle : ralisme et naturalisme

Ds les premiers rcits de lAntiquit, les crivains ont cherch produire des fictions
vraisemblables. Mais ce nest quavec les grands cycles romanesques du XIXe sicle que
le ralisme devient un vritable mouvement littraire, dont lenjeu est de reprsenter la
ralit dans ses moindres dtails.

1 Le mouvement raliste

A Stendhal et Balzac : les prcurseurs


Stendhal reprsente la dcevante ralit de son poque, comme lindique
la clbre formule mise en exergue dans Le Rouge et le Noir : la fiction
romanesque a pour mission de dvoiler la vrit, lpre vrit .
Balzac invente, avec sa Comdie humaine, le roman total, avec lambition
dmesure de reprsenter lintgralit de la socit.
B Le ralisme, de la peinture la littrature
Par la suite, le mot ralisme apparat, de faon pjorative, pour dfinir
un nouveau courant picturalconstitu autour de Gustave Courbet.
Puis Champfleury et Duranty le revendiquent pour la
littrature en prnant lobjectivit romanesque et sa vertu didactique.
Le ralisme na cependant quune importance limite comme courant
littraire : mme Flaubert, son suppos chef de file, ne se considrait pas comme
raliste.

2 Lesthtique raliste

Pour observer la ralit telle quelle est, le roman est le meilleur outil
dinvestigation. Sa libert formelle et sa capacit retranscrire, dans
lcoulement du temps, lenchanement logique des faits lui permettent de suivre
le fil dune existence. Les personnages y gagnent en paisseur, et semblent
prendre vie sous les yeux du lecteur.
Lambition de reprsenter la ralit dans ses moindres dtails explique
limportance que prend la descriptiondans le rcit raliste. Celle-ci nest jamais
gratuite : elle permet de situer le lecteur dans lespace, elle lui donne
limpression dtre dans le lieu ou face au personnage dcrit. Elle est ainsi lun
des moyens privilgis pour produire un effet de rel .
Les crivains ralistes enrichissent lart du roman : ils inventent de
nouvelles formes et de nouveaux outils pour pouser les contours de la ralit.
Ainsi, les jeux de la focalisation se complexifient dans la littrature raliste.
Balzac favorise la focalisation zro et fait du narrateur un dmiurge omniscient,
quand Stendhal ou Flaubert explorent les ressources offertes par la focalisation
interne, qui permet de faire entrer le lecteur dans lintriorit du personnage.

3 Les thmes ralistes

Le rcit raliste sintresse au prsent et sinspire de la vie relle. Ainsi,


Stendhal tire Le Rouge et le Noirdun fait divers lu dans un journal, Flaubert fait
de mme pour Madame
Bovary
. Les ralistes sintressent linfluence grandissante de la classe bourgeoise, ils
dcrivent le rgne de largent et les ralits de la vie provinciale.
Loin de lidalisation et de lhrosme romantiques, le ralisme tente de
reprsenter la banalit de lexistence. Flaubert avait mme pour ambition
dcrire un livre sur rien : cest Lducation sentimentale, roman dune vie
mdiocre et
doccasions rates, qui sen approche le plus.
La laideur et limmoralit deviennent ainsi des sujets littraires, au risque
de choquer les bien-pensants. Un procs est mme intent Gustave Flaubert
la parution de Madame Bovary (1857). Le roman est accus dtre la ngation
du beau et du bon , et mme de multiplier les outrages la morale publique
et aux bonnes murs !

Bien quil ait eu une existence limite dans le champ littraire, le mouvement raliste est
donc dune grande importance dans lhistoire du genre romanesque. Stendhal, Balzac et
Flaubert ont pos les fondations du rcit raliste qui, aujourdhui encore, reste lun des
modles littraires les plus rpandus.

LE RCIT NATURALISTE
Fiches de coursFranais2deLe roman et la nouvelle au XIXe sicle : ralisme et naturalisme

Le naturalisme apparat comme le successeur du ralisme, dont il radicalise les


principes. la diffrence de ce dernier, il constitue une vritable cole littraire, autour
de la figure tutlaire de Zola.

1 Le mouvement naturaliste

Si le naturalisme nat avec la publication de Germinie Lacerteux par les frres


Goncourt (en 1865), cest mile Zola qui, trs vite, apparat comme le matre duvre de
cette cole littraire.
La publication de Thrse Raquin (en 1867) confirme son importance, bientt suivie
par limportant cycle romanesque intitul Les Rougon-Macquart. Finalement constitue de
vingt volumes, cette immense fresque sociale a domin, de 1871 jusquen 1893, toute
lhistoire du naturalisme.
De jeunes crivains, admirant le travail de Zola et celui des frres Goncourt, se
groupent autour deux et donnent officiellement naissance lcole naturaliste. Huysmans,
Mirbeau et Maupassant pousent ainsi les ides de Zola, qui publie une srie de textes
thoriques pour expliciter les principes du mouvement (Le Roman exprimental en 1880, Les
Romanciers naturalistes en 1881).
Par la suite pourtant, ces crivains prennent leurs distances avec le naturalisme, lui
reprochant par exemple davoir une vision trop mcanique de la ralit.

2 Lesthtique naturaliste

Les crivains naturalistes tirent parti des avances scientifiques de leur temps : ils
travaillent sur les dcouvertes de la mdecine et de la psychologie, Maupassant sur la folie
(Le Horla, 1887), les frres Goncourt sur lhystrie fminine (Germinie Lacerteux, 1865).
Zola sappuie sur les lois de lhrdit, au fondement de ses Rougon-Macquart. Le
cycle romanesque est en effet sous-titr Histoire naturelle et sociale dune famille sous le
second Empire, et montre comment une tare psychologique se transmet de gnration en
gnration, avec des effets trs diffrents.
Cette approche scientifique ne suffit pas, aux yeux des romanciers naturalistes,
donner une reprsentation exacte de la ralit. Cette exigence dobjectivit les conduit
mener de vritables enqutes prparatoires : Zola arpente ainsi les Halles de Paris, couvrant
son carnet de croquis et de notes, pour en donner limage la plus fidle possible dans Le
Ventre de Paris (1873).
Du point de vue des techniques narratives, les romanciers naturalistes privilgient
la focalisation interne : elle donne au lecteur limpression de participer directement la fiction
romanesque, en adoptant le regard dun personnage. De la mme manire, lusage du discours
indirect libre permet au romancier dadopter les mots et la syntaxe des ses personnages.

3 Les thmes naturalistes

Le naturalisme va plus loin encore que le ralisme dans son exploration de la socit
franaise : il sintresse tous les milieux, dont certains font avec lui leur entre en littrature.
Zola consacre certains volumes desRougon-Macquart au monde ouvrier ou au petit peuple
parisien.
Ainsi, les personnages naturalistes sont souvent ordinaires : Maupassant raconte
dans Une vie (1883) lexistence banale dune femme sans originalit. Les thmes naturalistes
sont trs loigns de lidalisation romantique : Zola aborde, dans Les Rougon-Macquart, des
questions telles que la prostitution, lalcoolisme, ou mme le crime.
Le naturalisme fut longtemps accus de nourrir une attirance coupable pour les basfonds les plus sordides : on pourrait lui savoir gr, au contraire, davoir lev la dignit du
roman tout un peuple de personnages qui, jusque l, ny avaient pas accs.

Les points communs sont donc nombreux entre le ralisme et le naturalisme ; celui-ci,
sous limpulsion de Zola, a cherch aller plus loin encore que ses matres Balzac et
Flaubert, au risque dpuiser les ressources du rcit raliste dans une objectivit
excessive.

BILAN EXPRESS LE ROMAN ET LA NOUVELLE AU


XIXE SICLE
Fiches de coursFranais2deLe roman et la nouvelle au XIXe sicle : ralisme et naturalisme

Cinq points cls

Lincipit est toujours un moment-cl : cest le seuil par lequel le lecteur


entre dans le monde de la fiction.
Pour analyser un roman ou une nouvelle, il faut tudier sa construction, la
faon dont les vnements senchanent, le rythme quadopte le narrateur, etc. :
il faut toujours tre attentif au traitement du temps dans le rcit.
Le point de vue do le narrateur regarde la scne et rapporte les
vnements est essentiel : il est souvent un moyen de saisir le jugement que
lauteur porte sur ses cratures.
Contrairement sa (mauvaise) rputation, une description russie peut
provoquer un vritable plaisir de lecture. Surtout, elle joue un rle fondamental
dans le rcit : elle aide le lecteur se reprsenter la scne et contribue lui
donner une impression de ralit.
Face aux romans et aux nouvelles du XIXe sicle, il faut aussi dterminer
par quels procds, effets de rel ou petits faits vrais , lauteur parvient
crer lillusion de la ralit.

Cinq citations
[Le roman raliste cherche ] faire concurrence ltat civil.
(BALZAC, Avant-Propos de La Comdie humaine, 1842)

Le ralisme a lambition de reprsenter la totalit de la socit, passant en revue les


diffrents types qui la composent.
Eh, monsieur, un roman est un miroir qui se promne sur une grande route. Tantt il reflte vos yeux lazur des cieux, tantt la
fange des bourbiers de la route. Et lhomme qui porte le miroir dans sa hotte sera par vous accus dtre immoral ! Son miroir
montre la fange, et vous accusez le miroir !
(STENDHAL, Le Rouge et le Noir, II, 19, 1830)

Le roman ninvente pas la ralit, il la reflte. Ainsi, on ne peut accuser un roman


dtre immoral : cest bien plutt la socit quil reprsente qui est immorale.
Madame Bovary na rien de vrai. Cest une histoire totalement invente ; je ny ai rien ni de mes sentiments, ni de mon
existence. Lillusion (sil y en a une) vient au contraire de limpersonnalit de luvre. Cest un de mes principes, quil ne faut
pas scrire. Lartiste doit tre dans son uvre comme Dieu dans la cration, invisible et tout puissant ; quon le sente partout,
mais quon ne le voie pas.
(GUSTAVE FLAUBERT, Lettre Mlle Leroyer de Chantepie , 18 mars 1857)

La question de la focalisation est centrale dans le rcit raliste : elle est le moyen par
lequel lauteur est prsent dans luvre tout en seffaant derrire la narration. Cest ce qui
caractrise lobjectivit paradoxale du roman raliste.

Le romancier naturaliste affecte de disparatre compltement derrire laction quil raconte. Il est le metteur en scne cach du
drame. Jamais il ne se montre au bout dune phrase.
(ZOLA, Le Roman exprimental, 1880)>

La continuit entre limpersonnalit flaubertienne et lobjectivit zolienne apparat


l de faon claire.
[Le but du romancier raliste] nest point de nous raconter une histoire, de nous amuser ou de nous attendrir, mais de nous
forcer penser, comprendre le sens profond et cach des vnements.
(MAUPASSANT, Prface de Pierre et Jean, 1888)

Paradoxalement, lambition de la fiction romanesque est de rvler la ralit aux yeux


du lecteur, de laider comprendre le monde dans lequel il vit.

Cinq uvres majeures

Stendhal, Le Rouge et le Noir, 1830 : un fait divers transform en


monument de la littrature.
Balzac, Le Pre Goriot, 1835 : un drame familial et social, et un grand
roman dducation.
Flaubert, Madame Bovary, 1857 : le rcit magistralement ironique des
rves dus dune femme ordinaire.
Zola, LAssommoir, 1887 : selon les mots mmes de Zola, le premier
roman sur le peuple qui ne mente pas et qui ait lodeur du peuple .
Maupassant, Le Horla, 1887 : le modle de la nouvelle fantastique.

PRSENTATION DE LOBJET DTUDE LA TRAGDIE


ET LA COMDIE AU XVIIE SICLE
Fiches de coursFranais2deLa tragdie et la comdie au XVIIe sicle : le classicisme

Si le XIXe sicle constitue lge dor du roman, le thtre, lui, connat son apoge
au XVIIesicle. Les auteurs les plus clbres de cette poque sont presque tous
dramaturges : Corneille, Molire et Racine ont crit parmi les plus belles pages de
lhistoire thtrale. Comment ont-ils contribu dfinir les principes des deux grands
genres que sont la tragdie et la comdie ? Quelles sont les particularits du thtre
classique ?

1 Les spcificits du texte thtral


Avant daborder le thtre du XVIIe sicle, il faut au pralable dfinir ce qui distingue le genre
dramatique des autres grands genres littraires. En effet, le thtre est fait pour tre vu plus
que pour tre lu. ce titre, le texte dune pice de thtre diffre quelque peu dun pome,
dun roman ou dun essai : le fait dtre crit pour tre reprsent et mis en scne engage un

certain nombre de modifications et de spcificits.


En quoi le thtre se distingue-t-il des autres genres littraires ? Comment le texte
prvoit-il les conditions de sa propre reprsentation ? Cest ce que nous verrons en abordant,
dans la fiche 20, les caractristiques dutexte de thtre, et en distinguant en particulier les
didascalies des dialogues et des monologues.

Comment la pice de thtre est-elle construite ? Quels sont les principes


dorganisation auxquels elle est soumise ? Le XVIIe sicle a en effet largement contribu
fixer un modle canonique pour la pice de thtre, modle que nous dcrirons dans la fiche 21,
consacre la structure de la pice classique.
Quelles sont les particularits du personnage de thtre ? Pourquoi faut-il le considrer
comme une force agissante, plutt quun individu la psychologie raliste ? Tel est lobjet de
la fiche 22, qui sintresse auschma actantiel.

2 Les grands genres du thtre au XVIIe sicle

Le thtre du XVIIe sicle se rsume essentiellement la comdie et la tragdie.


Quelles sont leurs caractristiques respectives ? Comment se dfinissent-elles, notamment
dans leur opposition ? Quels sont leurs sous-genres et leurs principaux auteurs ?
La comdie classique exploite des ressources trs varies, et sincarne dans des
modles trs diffrents : quels sont les procds qui, de la farce la comdie de murs, font
rire les spectateurs ? La fiche 23rpondra ces interrogations.
Le genre tragique, au XVIIe sicle, hsite entre tragi-comdie baroque et tragdie
classique. Quelles sont les diffrences entre ces deux formes ? Quels sont les lments qui
font de la tragdie le grand genre du sicle ? Telles sont les questions quabordera la fiche 24.

3 Le thtre classique et les rgles

Le thtre du XVIIe sicle est indissociable du mouvement classique. Le classicisme


dsigne en effet une brve priode (1660-1680) pendant laquelle les crivains franais ont
recherch la mesure, la puret et le naturel.
Les genres littraires ont ainsi t rgulariss, en particulier le thtre qui gagne mme
une dimension morale : au nom de lutilit du spectacle, les dramaturges cherchent dlivrer
un enseignement aux spectateurs. La comdie dnonce les ridicules et tourne en drision les
dfauts humains, la tragdie difie par le spectacle terrifiant des dchances provoques par
les passions.
Nous verrons donc dans la fiche 25 quelles sont les rgles que le classicisme a peu peu
imposes au thtre : quoi sert la rgle des trois units ? Quappelle-t-on les biensances ?

LE TEXTE DE THTRE
Fiches de coursFranais2deLa tragdie et la comdie au XVIIe sicle : le classicisme

Certains lments du texte thtral doivent tre prononcs par les acteurs, mais dautres
guident le travail de mise en scne et ne doivent pas tre profrs.

1 Les didascalies
Les didascalies dsignent tout ce qui, dans le texte de thtre, nest pas prononc par les
comdiens. Peu nombreuses dans le thtre classique, elles revtent une importance
grandissante au XXe sicle.
A Les didascalies externes

Les didascalies initiales comprennent tout ce qui prcde le texte


proprement dit, cest--dire la liste des personnages et les informations sur les
lieux et le moment o se situe laction.

Les indications scniques englobent toutes les remarques sur le lieu (par
exemple un objet dont la prsence est spcifie) ou le temps (par exemple
lorsque le comdien doit faire une pause avant de prononcer la suite de sa
rplique), et toutes les indications donnes au comdien sur le ton ou la
gestuelle.
B Les didascalies internes

Elles ne sont pas des didascalies proprement parler, puisque les indications scniques sont
directement prises en charge par le dialogue, comme dans cette rplique dAuguste
dans Cinna de Corneille (V, 1) qui indique lacteur les mouvements accomplir : Prends
un sige, Cinna.

2 Le dialogue

Par le mot dialogue, on dsigne au thtre lensemble des propos


changs par les personnages, quelle que soit leur longueur ; le dialogue thtral
sinscrit dans une situation de communication quon appelle la double
nonciation : un premier niveau nonciatif, un personnage parle un autre
personnage, mais, un second niveau, lauteur parle aux spectateurs par
lintermdiaire des personnages.
La rplique dsigne les paroles quun personnage prononce lorsque le
personnage qui parle avant lui a fini de parler, et avant que le personnage qui
parle aprs lui ne prenne la
parole.
Le dialogue thtral est donc constitu dun change de rpliques, dont la
longueur peut tre trs variable :
la rpartie est une rplique rapide, souvent spirituelle ;
la stichomythie dsigne un change de rpliques trs brves, qui
noccupent gnralement pas plus dun vers, voire dun hmistiche ;
la tirade est une longue rplique ;
le rcit thtral est une longue tirade, prononce par un messager qui
expose aux autres personnages et aux spectateurs une succession dactions qui
nont pu tre reprsentes sur scne ; cest par exemple le cas du rcit de
Thramne dans Phdre de Racine, qui raconte la mort dHippolyte.

3 Le monologue

Dans certains cas, un personnage parle seul sur scne, sans autre
destinataire que lui-mme (et que les spectateurs) : on parle alors de monologue.
Souvent critiqu pour son invraisemblance, le monologue permet dexposer
lintriorit du personnage et de clarifier ses intentions.
Certains types de rpliques se rapprochent du monologue :
le soliloque, dans lequel le personnage ne sadresse personne, pas
mme lui-mme, et semble divaguer ;
les stances, qui sont crites la manire dun pome, avec des vers de
longueur variable ; lexemple le plus clbre en est le monologue de Rodrigue
dans le Cid (I, 6) ;
lapart, rplique prononce lintrieur dun dialogue, mais que les
autres personnages ne sont pas censs entendre ; il est destin celui qui le
prononce, comme sil pensait haute voix, et indirectement aux spectateurs ;

ladresse au public, qui se distingue de lapart par le fait que le


personnage adresse explicitement ses paroles au public, comme sil brouillait les
deux niveaux de la double nonciation.

Le fait de distinguer les didascalies dune part, le dialogue et le monologue dautre part
rvle la spcificit du texte thtral : comme il est fait pour tre reprsent, certaines de
ses composantes sadressent lacteur et au metteur en scne, et non pas au spectateur.

LA STRUCTURE DE LA PICE CLASSIQUE


Fiches de coursFranais2deLa tragdie et la comdie au XVIIe sicle : le classicisme

Au XVIIe sicle, la construction des pices de thtre obit des modles relativement
figs. Le nombre dactes, le droulement de lexposition ou du dnouement, la nature des
pripties sont ainsi rgls par la tradition.

1 Les squences du texte thtral

A Lacte
Cest la division fondamentale de la pice de thtre. Les diffrents actes
dune pice sont gnralement dune dure peu prs gale.
Les tragdies comptent le plus souvent cinq actes, alors que les comdies
nen ont que trois ; cest pour rapprocher certaines de ses pices du genre noble
que Molire crit ses comdies dites srieuses (Dom Juan) en cinq actes
plutt quen trois, comme ses farces (Les Fourberies de Scapin).
B Lentracte
Cest le temps qui spare deux actes. Il permettait lorigine de changer
les bougies.
Laction est cense se continuer dans les coulisses, ce qui permet de
placer dans ce temps les actions que lon ne peut pas montrer sur scne, telle la
victoire de Rodrigue contre les Maures, entre les actes III et IV du Cid de
Corneille.
C La scne

Elle apparat au dbut du XVIIe sicle. Elle spare lacte en plusieurs squences distinctes, en
fonction du mouvement des personnages : ds quun personnage entre ou sort, on passe la
scne suivante.

2 Lorganisation de laction

A Lexposition
Elle constitue la premire tape de laction thtrale ; elle donne les
lments ncessaires la comprhension de lintrigue. Elle prsente donc les
principaux personnages, leurs liens et lamorce des conflits qui constituent
laction.
Elle doit tre claire, mais rapide : au mieux, elle noccupe que la premire
scne, mais le plus souvent elle correspond lensemble du premier acte.
Enfin, pour viter linvraisemblance et lennui, elle doit viter de prendre
lapparence dun long monologue prsentant de faon trop explicite les enjeux de
la pice. Aussi les dramaturges ont-ils favoris les expositions in medias res ( au

milieu de laction ) : les lments ncessaires sont intgrs un dialogue entre


le personnage principal et son valet ou confident.
B Le nud
Le nud dsigne le moment o des obstacles viennent sopposer la
ralisation des dsirs du sujet de laction.
Le nud dure jusqu la fin de la pice, o il sera dnou : il occupe
donc lessentiel de laction, et correspond aux actes centraux.
C Les pripties

Elles introduisent des lments nouveaux dans ce nud. Au sens strict du terme, la priptie
dsigne un retournement complet de situation, et ne doit intervenir qu la fin de la pice ;
mais les coups de thtre se sont multiplis au cours du XVIIe sicle, si bien que les pripties
ont fini par dsigner tous lesrebondissements dune pice.
D Le dnouement

Il constitue la dernire tape de laction thtrale : il occupe le dernier acte


de la pice ; il voit disparatre les obstacles et dtermine le sort de tous les
personnages de lintrigue.
Il doit tre ncessaire, cest--dire dcouler logiquement du nud et des
pripties : cela interdit le recours au deus ex machina, larrive sur scne dun
personnage inattendu (dieu ou roi par exemple) qui, par son pouvoir, lverait
tous les obstacles.
Le dnouement doit aussi tre rapide et complet, ne pas laisser sans
rponses des questions souleves par le nud.
Dans la tragdie, le dnouement est le plus souvent malheureux (le
mot catastrophe dsigne dailleurs, en grec ancien, le dnouement dune
tragdie), alors que dans la comdie, il est gnralement heureux
(traditionnellement, la comdie sachve par un mariage).

Le dramaturge de lge classique doit composer avec un certain nombre de rgles et


dusages, qui fournissent un canevas gnral dans lequel lintrigue doit sinsrer.

LE SCHMA ACTANTIEL
Fiches de coursFranais2deLa tragdie et la comdie au XVIIe sicle : le classicisme

Le personnage de thtre na pas de relle individualit : il se dfinit par ses faits et


gestes, et par les rapports qui lunissent aux autres personnages. Dune pice lautre,
ce sont en effet des fonctions similaires et des actions comparables que lon retrouve, si
bien quil ne faut pas envisager le personnage dramatique en tant quindividu, mais en
tant que support dune action, cest--dire comme actant.

1 Dfinition
Le schma actantiel constitue le meilleur moyen de rsumer lintrigue dune pice, et de
montrer les liens qui unissent les personnages ; surtout, il permet de souligner quel point le
personnage dramatique nest pas isol, mais pris dans des rapports de forces qui le dpassent.

A Les fonctions
Le sujet est celui qui mne laction ; il est en gnral le personnage central
de lintrigue principale, et cest souvent lui qui donne son nom la pice.
Lobjet est ce que recherche le sujet, lobjet de son dsir ; ce peut tre une
ide abstraite (comme le pouvoir) ou un personnage (comme une femme).
Le destinateur est la force qui incite le sujet agir, le dsir qui le pousse
vers lobjet ; le plus souvent, cest une ide abstraite (comme lamour, ou
lambition), mais ce peut tre aussi un personnage (comme un pre peut pousser
son fils agir).
Le destinataire est le bnficiaire de laction ; souvent, cest le sujet luimme, mais il peut aussi entreprendre cette action pour le bnfice dun autre
personnage, voire pour une ide abstraite (par exemple pour le bien de
lhumanit).
Ladjuvant aide le sujet dans sa qute ou dans la ralisation de son dsir.
Lopposant au contraire est ladversaire du sujet, gnralement parce quil
dsire le mme objet que lui.
B Le schma

Les liens qui unissent les diffrents personnages et les diffrentes fonctions actantielles
peuvent tre dcrits sous la forme dun schma simple, prsent sur la page suivante.

2 Lexemple de LAvare
Lintrigue de LAvare, comdie crite par Molire en 1668, peut tre rsume ainsi :
Les enfants dHarpagon, lise et Clante, veulent se marier, mais en sont empchs par lavarice de leur pre. lise aime
Valre, qui pour se rapprocher delle sest fait engager par Harpagon comme intendant ; Clante, amoureux de la belle Mariane,
na quant lui pas les moyens de lui faire la cour. Harpagon a dautres plans pour eux : il veut marier sa fille un riche vieillard,
et pouser lui-mme Mariane. Lopposition entre les gnrations culmine avec laffrontement du pre et du fils, mais la
dcouverte du vol de la cassette dans laquelle Harpagon garde une importante somme dargent bouscule tout. la recherche
de son or disparu, Harpagon dcouvre la liaison de sa fille et de Valre, faussement accus du larcin. Heureusement, Anselme,
le riche promis dlise, se rvle tre le pre de Valre et de Mariane ! Cette extraordinaire scne de reconnaissance permet la
rsolution de lintrigue : lise et Clante peuvent se marier avec les personnes quils aiment, et Harpagon rcupre sa cassette.

Un schma actantiel relativement simple permet de rendre compte de cette intrigue :


Comme lcrit Aristote dans La Potique propos du thtre, il sagit avant tout dune
reprsentation daction et, par l seulement, dhommes qui agissent . Le schma
actantiel permet ainsi de rappeler quau thtre, les personnages ne sont pas des
caractres la psychologie individualise, mais les supports dune action.