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UNIVERSITATEA DIN CRAIOVA

FACULTATEA DE LITERE

ESTETIQUE ET
HERMENEUTIQUE
LITTERAIRE

Professeur :
Etudiante :
Ana-Maria POP

Marius

GHICA

Master Langue Franaise, Didactique et Littratures dans lEspace


Francophone
2eme anne
2013

Autour de lesthtique
- une lecture hermneutique dun texte de Paul Valery Nous nous proposons ici danalyser le Discours sur lEsthtique de Valry comme un
accs privilgi la rythmique de sa pense. Le Discours prononce par Valry le 8 aout 1937
au Deuxime Congrs International desthtique et de science de lart en qualit de
Prsident honoraire est la parfaite antithse dun simple discours doccasion, ou la rhtorique
du crmonial adoucit invitablement les asprits conceptuelles de largument, en laissant
dans lombre les lignes de fracture et les inquitudes thoriques. Quand on parle du terme
esthtique on doit tenir compte que celui-ci a une certaine histoire, cest plus quune
discipline, cest un phnomne qui nous entoure, un tat desprit, et pourquoi pas on peut le
considrer un corps sans vie. Parler de cette discipline sans avoir aucun ide de quon dira est
impossible et Paul Valry ntait pas la personne qui ne connaissait pas ce terme de esthtique.
Quand il a t invite de parler durant le Congres sur lesthtique il avoue quil a fait une
recherche passionnment poursuivie et approfondie, car les circonstances lui foraient dtre
au niveau des savants qui taient prsents l. Ds ses premires paroles, il savre clairement,
en effet, que ce discours nest pas du tout a fait de circonstance ou, plutt, parfaitement
circonstancie dans son sens le plus fort, dans la manire dont il aborde et dveloppe son objet.
Lironique understatement avec lequel Valry commence son discours, en se
dfinissant comme un simple amateur trs embarrasse de soi-mme devant les plus minents
reprsentants de lEsthtique, dlgus de toutes les nations ne doit pas nous induire en
erreur. En se prsentant comme un profane de la discipline, comme rien de plus quun
amateur ( mortel dentre les mortels ), Valry transforme vite en atout la faiblesse apparente

de sa position. La navet des questions poses a une science qui sest constitue dj depuis
longtemps dans son autonomie et dj assez loigne de ses origines lui permettra, en
effet, de repenser, pour ainsi dire depuis le dbut , certaines difficults lmentaires ou
certaines conventions initiales ngliges par le dveloppement de lesthtique et par son
invitable ramification en branches spcialises.
Mme sil dclare quau debout il a t intimide mais merveill en mme temps par
le mot Esthtique il trouve deux ides sduisantes en ce qui le concerne : celle dune
Science du Beau qui est son avis, coup sur la distinction entre ce qui on aime et ce
qui on hait entre ce qui doit tre acclame et ce qui doit tre dtruit et qui dans la littrature
signifie beaucoup plus, parce que pour une uvre dart lide de lesthtique est associe
seulement si la valeur est incontestable, et celle dune Science des Sensations . Paul Valry
dit que sil devait choisir entre tre une personne qui sait pourquoi quelque chose est belle
et savoir la dfinition de sentir , il aurait choisi la seconde car sentir mme sil
implique plus de travail, ou sil est impossible donne la satisfaction totale en ce qui concerne
les secrets de lart.
On ne peut pas vivre sans lesthtique, on ne peut pas lexclure, car il se trouve partout
et tous matires doit payer ses tributs plus ou moins en ce qui le concerne. Il nest pas du tout
simple de dcouvrir llment qui donne la beaut, mais cet lment existe et la notion ellemme nous oblige le dcouvrir. Pour les sciences comme Histoire, Gomtrie etc. llment
de lesthtique est cache sous un paragraphe, ou dans un chapitre, ou dans une formule. Les
formes et les lieux sont infinis, donc il ny a point de limites pour cette recherche, pour les
procds, pour les contributions qui font lobjet de cette discipline qui est loin dtre claire et
connue. Voyant que la dfinition de lesthtique est assez difficile de trouver Paul Valry
essaye de trouver le germe dans une pyramide de productions mtaphysiques compos par
ses esprits. Une bonne partie du Discours de Valry tend plutt dfendre lirrductibilit de
lesthtique une dimension cognitive.
Valry considre que lesthtique est nait dune remarque et dun apptit de
philosophe ide qui nous confirme quune telle science ne pouvait pas tre lie que dune
autre science majeure, a veut dire la philosophie. La philosophie cest une science cohrente,
qui signifie connaissances du monde et desprit, et a peut tre la raison qui fait que ces deux
sciences aient tant de similarits. Si la philosophie est une science qui a une valeur et une

signification irrductible et qui trouve la justification dans la raison, lesthtique est un genre
de plaisir. Mais le plaisir est incomprhensible, incomparable et donne confusion, dpendance
et dsespoir. On a toutes les sortes de plaisir, plaisir de la communication, plaisir qui excite
lintelligence, plaisirs sans un terme concrte. Mais la puissance dun philosophe vient dun
ordre des faits essentielles dans sa vie ca veut dire le sentir, le saisir, le vouloir et le faire et
ces faits doivent respecter cet ordre et doivent avoir toujours une liaison qui soppose
totalement la division. Le plaisir est pour le Philosophe intriguant car exprime beaucoup,
son nergie est compar avec lnergie de lamour et sa puissance est trs grande.
Quand lide du beau apparat dans le Discours, Valry prcise que celui-ci cest le pas
ambigu et peut-tre rducteur lgard de la puissante indtermination qui sannonce dans le
plaisir esthtique. En tant que notion pure le beau spare des choses belles, congel en
essence et rsolu en concept peut dissimuler lorigine, dont il est seulement la trace.
Poursuivre le beau comme objet dune science, comme objet dune science, comme objet dun
accs cognitif sa vrit, en renonant leffet immdiat et singulier des phnomnes et a
leur rsonance spcifique, tend nous dispenser de lexprience du Beau, en tant quil se
rencontre dans le monde sensible .
Ce que Valry soutient ce sujet relve davantage dune volont polmique relative
une conception normative et intellectualiste de lesthtique que du souci dexprimer un antiplatonisme radical, qui serait en conflit avec lindniable fond no-pythagoricien de son
esthtique. Dun cote, en effet, il emploie des accents polmiques avec ce type de dialectique
qui vise a transformer lesthtique en une mtaphysique ou en une logique de la cognition, de
lautre, cependant, il soutient que la chasse vraiment dialectique est un chasse magique :
Dans la foret enchante du Langage, les potes vont tout exprs pour se perdre et sy enivrer
dgarement, cherchant les carrefours de signification, les chos imprvus, les rencontres
tranges
Mais peut-tre que le sens de cette chasse magique-dialectique consiste comprendre
quelle ne peut capturer quune ombre comme signe dun rel qui refuse lordre et lunit
que la pense veut lui infliger . Et le mme jugement esthtique, qui tire son origine du
plaisir en le portant la perfection de lunit dimmdiatet et de rflexion, implique
daccorder la singularit de lobjet auquel sapplique un attribut dindtermination , ainsi
que dire quun objet est beau, cest lui donner valeur dnigme . A la lumire de ce

passage, ou lon nie que le beau puisse tre capture comme un objet positif, que ce soit dans
un sens notique ou dans un sens perceptif, la dialectique de Valry prsente les
caractristiques dune dialectique ngative dans le ses adornien et benjaminien du terme. Dans
lnigme du beau, en effet, on saisit le jeu entre singularite et indtermination qui se manifeste
dans une apparence sensible comme leffet dun hasard trs heureux, dune chance, dun
don gratuit de la Fortune . Dans ce jeu ce qui importe cest le temps dune sensation comme
libration dun potentiel nergtique et par consquent comme une dissipation qui
manifeste et produit un nouveau degr de libert du systme. Un potentiel nergtique
active justement par ce que Valry, dans un bref publie trois ans auparavant, avait appel
lInfini esthtique , en prcisant que dans lordre des choses esthtiques lindex de
notre sensibilit nest pas reconduit au zro, cest pourquoi la rponse rgnre la demande,
la prsence engendre labsence, et la possession le dsir .
En se hissant jusqu' la reconnaissance du potentiel infini de ce qui refuse logiquement
et linguistiquement une dfinition, la ngativit de la chasse dialectique , dans laquelle on
traduit pour Valery le sens non dogmatique et non normatif de sa notion desthtique, ne peut
pas tre qualifie dabsolue ( Je nose pas dire que lEsthtique est ltude dun systme de
ngations, quoiquil y ait quelque grain de vrit dans ce dire ). Au contraire,
lindtermination de lobjet de lesthtique, son tre indfinissable est condition de son
existence. Non seulement pour la raison plus gnrale que, selon ce quaffirme Valry luimme, ce qui est indfinissable nest pas ncessairement niable , mais aussi et, peut-tre,
surtout parce que le mme plaisir, dans lequel lesthtique trouve son origine, rside tout
entier dans le jeu esthtique entre indtermination et singularit : entre la manifestation
indtermine dun potentiel nergtique et lvnement, dans lactualit dune sensation,
dune rponse subjectivement active du corps lui-mme dans la forme dun change heureux
entre conscience et monde. Un change instantan le plaisir, enfin nexiste que dans
linstant, et rien, de plus individuel, de plus incertain, de plus incommunicable - qui
augmente les degrs de libert du systme, paradoxalement, en limitant le pouvoir
didentification de la rationalit quil incorpore et en relativisant la souverainet du Moi. Avec
le plaisir, de la mme faon quavec la douleur, se prsente en effet comme lcrit Valry en
songeant videmment aux difficults poses a une logique classique par le principe
dindtermination quantistique le modle exemplaire de dpendance rciproque de

lobservateur et de la chose observe, qui est en train de faire le dsespoir de la physique


thorique .
Cest aussi la lumire de cette analogie problmatique entre physique et esthtique
que Valry, dans son Discours, arrive a la conclusion que lesthtique consiste en deux parties
fondamentales : l Esthtique , relative ltude des sensations en relation avec le plaisir et
la Potique , relative lanalyse de tout ce qui concerne la poiesis, la production poticoartistique. Aucune des deux parties constitutives de lesthtique ne peut absorber lautre. Mais
un rle prminent, relatif la gense de la mme esthtique revient l esthtique . La
potique , sur laquelle beaucoup dinterprtes de Valry ont insiste pour dfinir sa pense
esthtique , bien quelle maintienne son autonomie, est, en effet, comprhensible dun point
de vue gntique seulement lintrieur de lesthsique ou bien lintrieur dune analyse de
la dynamique des sensations qui nont pas de rle physiologique uniforme et bien dfini
cest--dire des sensations unifies dans la forme dun plaisir qui ne sexplique pas ; qui ne
se circonscrit pas ; qui ne se cantonne ni dans lorgane du sens ou il prend naissance, ni mme
dans le domaine de la sensibilit .
Grace ce plaisir, cest--dire la qualit de la sensation qui le caractrise sous la
forme dune synthse heureuse, la sensibilit ne se fait pas seulement active, en devenant
intelligente, mais directement productive. Dune part, en effet, ce plaisir a la qualit de
sapprofondir jusqu' communiquer une illusion de comprhension intime de lobjet qui le
cause , de lautre, en dfiant lintelligence, en lirritant, il stimule le besoin de produire, ou
de reproduire la chose, lvnement ou lobjet ou ltat, auquel il semble attach et qui devient
par la une source dactivit sans terme certain : Rien de plus digne de la volont de
puissance du Philosophe que cet ordre de faits dans lequel il trouvait le sentir, le saisir, le
vouloir et le faire, lies dun liaison essentielle, qui accusait une rciprocit remarquable entre
ces termes, et sopposait leffort scolastique, sinon cartsien, de division de la difficult.
Un plaisir comme source dune activit sans termes certains et surtout sans devoir
rpondre des buts dtermins, un dsir qui devient crateur jusquau point de se rvler
causa sui sont les origines esthsiques de l ivresse de la construction qui caractrise
lactivit potico-artistique. Mais la dimension esthsique ne concerne pas cette potique
seulement dans son origine ou gense, elle concerne lentire dynamique du faire
constructif comme ivresse du possible ou on sexplique lactivit de lintellect qui se mesure

avec limpondrabilit du hasard. Au sommet de la construction potico-artistique, a


laccomplissement de la dimension architectonique de la poiesis, il y a donc la danse, comme
attestation et exhibition de l indissolubilit de la forme et du fond . Ceci ne signifie pas
cependant une dissolution intra-esthtique de luvre dart. Limprvu et lindtermin ne
concernent pas, en effet, seulement la dramatique du poiein, le drame de la cration , ils
concernent son devenir chose dans le domaine des choses : de quelque chose de purement
concevable il devient quelque chose deffectivement sensible, en se transformant en une
forme active, en une forme qui agit de la mme faon que lintellect. Ainsi que nous le rvle
le dernier des neuf textes ddies Mallarm, le fond nest plus cause de la forme : il est lun
des effets . Il ne sagit pas ici, pour autant de par le simple fait que la forme serait de par
elle-mme gnrative des effets gnriquement esthtiques et spcifiquement esthtiques. La
question dcisive, pour dfinir lesthtique de Valry, est de comprendre comment la mme
trame de lesthesique, en tant quelle et dj figure de relation ou de bien rythme (forme)
dans laquelle les sensations sharmonisent rciproquement, est susceptible son tour dtre
entendue dans un sens potique, en tant quopration de lesprit. Cest pourquoi on
comprend, a ce stade, limportance de cette phrase de Cahiers de 1942 : Mon esthtique
comprend toujours un jugement potique.
La conclusion quil importe den tirer ne va pas en direction dune troisime figure
capable de contenir et de dpasser la diffrence entre Esthtique et Potique, comme Valery
lui-mme la parfois suppos. Elle consiste, plutt, confirmer, dans lesthtique valryenne,
la coappartenance de lEsthtique et de la Potique : leur entrelacement et leur partage de
raisons et dinstances, en tant quelle implique deux ples distincts. Lesthtique confirmerait
que la pense de Valry est une pense signe par une polarit intime et constitutive.

Bibliographie :
1. Paul Valry, Discours sur lesthtique, OE I , p.1295, p. 1296, p.1297, p.1300
2. F. Desideri, Une Analyse du Discours sur l'esthtique de Valry, in "Forschungen zu Paul
Valry"