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Georges Didi-Huberman
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Philosophe, historien de
l'art (EHESS, Paris). Une
quarantaine d'ouvrages
sur l'histoire et la thorie
des images, plusieurs
expositions.

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19 novembre 2012
Huberman

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CHRONIQUES ANACHRONIQUES

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Par Georges Didi-

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Chroniques paradoxales. Parce que je ne veux pas frayer avec la chronique au sens dun recueil de
historiques classs selon leur succession dans le temps, ou mme au sens dun recueil dopinions s
monde historique, social et politique, qui nous entoure. Je cherche encore moins dfrayer la chroniq
Rien de sensationnel, je vous lassure. Justement parce que tout, ici, procde de simples rcit
sensations : mes aperues relvent peut-tre de ces petites sensations dont parlait Leibniz autr
et qui se situent la limite du non-savoir (qui surgit malgr nous, nous convoque cependant, parce quil
perturbe) et de la pense (quand elle cherche ne pas laisser le non-savoir dans les poubelles d
mmoire). Ce ne sont que des traces sensorielles ayant fait leur chemin dans la pense, dans lcri
quelques tmoignages choisis de la faon dont me touchent font lever en moi une motion, pour peu q
fasse lever une question, lmotion livre elle-mme demeurant impuissante certaines images, cert
choses, certains vnements, certaines lectures, certaines personnes. Chroniques, peut-tre, au sen
elles surgissent, comme bribes interroger, lambeaux problmatiques, de mon actualit .

Mais quest-ce que lactualit dun chercheur, dun historien, dun anthropologue, dun philosophe,
archologue ? Quest-ce que lactualit dun geste, dun mythe, dune ide, dune image, dun mot,
tesson de bouteille exhum de la terre ? Cest lactualit inactuelle dun vestige une simple trace, un
dcorce, quelques cailles tombes des ailes dun papillon aperu dans linstant, surgi tout coup
porteur dautres temporalits que celles de son seul prsent. Tout lheure jai ternu et tu mas dit :
souhaits . Mon ternuement fut un pur vnement de mon prsent climatique et corporel : cest lautom
commence de menrhumer. Mais tes souhaits est une chose trs ancienne, un fossile de langag
formule qui survit mordicus une croyance que nous navons plus depuis longtemps, celle par exemple
ternuant on risquerait de cracher, donc de perdre, son me, ce qui ncessite, on le comprend, la fo
magique qui en conjurera les effets.

Comme les mythes et les rites, comme les gestes aussi, les images mme dactualit sont trs so
porteuses dune mmoire et dun dsir conjugus. Cela veut dire que leur prsent est travers de pass
un sens, de futur dans un autre sens. Cela veut dire que leur prsent est un nud de tensions, une c
complexe, dialectique, faite de temporalits htrognes sassociant par rimes ou se confrontan
antithses, pour donner lieu ce quon pourrait appeler des montages anachroniques agencs, non pa
rcits linaires, mais en constellations de notre pense sensible. Il faudrait savoir regarder lhistoire
compris lhistoire politique avec la finesse dont Marcel Proust fit preuve lgard de sa propre histoire
la chronique des minuscules faits et gestes de son personnage-narrateur.

Il existe un lien direct entre la complexit psychique de la Recherche du temps perdu et la conce
rvolutionnaire matrialiste exprime par Walter Benjamin, qui fut le traducteur de Proust, dans
Thses sur le concept dhistoire. Et ce lien passe par le montage (un mot aim par Benjamin) autant qu
lanachronisme (un mot aim par Proust). Lhistoricisme se contente dtablir un lien causal entre d
moments de lhistoire. Mais aucune ralit de fait ne devient, par sa simple qualit de cause, un
historique. Elle devient telle, titre posthume, sous laction dvnements qui peuvent tre spars dell
des millnaires. Lhistorien qui part de l cesse dgrener la suite des vnements comme un chape
saisit la constellation que sa propre poque forme avec telle poque antrieure. (Walter Benjamin, Sur le c
dhistoire [1940], trad. M. de Gandillac revue par P. Rusch, uvres, III, Paris, Gallimard, 2000, p. 442-443.)

QUI APEROIT DSIRE, EST BLESS

Hypothses de travail. Voir serait utiliser nos yeux pour savoir quelque chose du rel. Regarder
impliquer notre voir dans lconomie du dsir. Apercevoir serait saisir au vol, dans le rel, quelque chos
a rencontr est venu soutenir soudain, ou contredire soudain notre dsir. Tout est, en ralit, videm
bien plus retors. En premier lieu cause de ceci : nous avons deux yeux et non pas un seul (jai p
enfant, des heures regarder mon environnement immdiat en exprimentant, cest--dire en clignan
yeux, sur les abmes perceptuels qui sparent, dans certaines conditions, la vision binoculaire de la vis
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un seul il, cest toute la perspective qui change et mme seffondre, rendant lespace plus fantastique
jamais). Or de mme que nous avons deux yeux, chaque vnement visible, si simple soit-il, est fait de
choses, de deux vnements au moins (do la justesse phnomnologique et psychologique des th
lucrtiennes sur lide que chaque parcelle du monde tient son origine dans le choc de deux corp
corpuscules au moins). Et de mme encore, chaque dsir semble bien compliqu, chaque fois,
irrductible conflit. quoi cela tient-il ? Cela tient au temps, bien sr, cest--dire au fait quon ne reg
rien, quon ne dsire rien dans llment idal du pur prsent. Tout ce quon regarde, tout ce quon dsir
compliqu de temps, impliqu dans les complications conflits, oublis, rmanences, etc. du temps.

Au dbut de Tristes Tropiques, Claude Lvi-Strauss raconte ainsi, avec son habituelle honn
dobservation, que son propre regard de voyageur exotique est toujours compliqu par un conflit : ent
sentiment de la perte dirig vers le pass (tout ce quil sait ne pas voir parce que cela a dj disparu) e
fatalit de la perte inhrente au prsent lui-mme (tout ce quil sait ne pas voir parce quil ne sait
le regarder). Sa conclusion est aussi juste que tragique, puisquelle apparente lapercevoir
mouvement dune blessure et dun dsir : En fin de compte, je suis prisonnier dune alternative :
voyageur ancien, confront un prodigieux spectacle dont tout ou presque lui chappait pire en
inspirait raillerie et dgot ; tantt voyageur moderne courant aprs les vestiges dune ralit disparue
ces deux tableaux, je perds, et plus quil ne semble : car moi qui gmis devant des ombres, ne suis-je
impermable au vrai spectacle qui prend forme en cet instant, mais pour lobservation duquel mon d
dhumanit manque encore du sens requis ? Dans quelques centaines dannes, en ce mme lieu, un
voyageur, aussi dsespr que moi, pleurera la disparition de ce que jaurais pu voir et qui ma cha
Victime dune double infirmit, tout ce que japerois me blesse, et je me reproche sans relche de ne
regarder assez. (Claude Lvi-Strauss, Tristes Tropiques, Paris, Librairie Plon, 1955 [d. 1984], p. 43.)

EXTASES DE PHRASES

Tout coup, Homre interrompt son rcit mouvement son grand film de guerre et nous voil, pe
cent trente-neuf vers, suspendus comme dans un fascinant film exprimental la description visuelle
seul objet brillant, le bouclier dAchille. Quelque temps plus tard, James Joyce attrape au vol une
couleur, le vert-pituite qui transite depuis le fond dun verre deau sale jusqu la mer dIrlande en pa
par les yeux vitreux dune mre mourante, et construit son grand rcit clat dUlysse son grand fi
montage partir de ce quil nomme lui-mme lineluctable modality of the visible : Inluctable modal
visible : a du moins, sinon plus, pens par mes yeux. Signatures de toutes choses que je suis venu lir
frai marin, varech marin, mare montante, ce godillot rouilleux. Vertmorve, argentbleu, rouille : signes co
Limites du diaphane. Mais il ajoute : dans les corps. Cest donc quil avait conscience deux corps avant
deux colors. Comment ? En sy cognant la tronche, pardi. Tout doux. Chauve quil tait, et millionn
maestro di color che sanno. Limite du diaphane dans. Pourquoi dans ? Diaphane, adiaphane. Si lon
passer les cinq doigts au travers, cest une grille, sinon une porte. Ferme les yeux et vois (Shut your
and see).

Fermer les yeux pour voir ? Fermer les yeux pour que devant ou dedans nos yeux, il ny ait jamais
seule image, mme mue par la logique de son histoire, mais un million dimages associes, mle
cognant la tronche les unes contre les autres. videmment, il na pas suffi Joyce lui-mme de
les yeux pour rendre visible tout cela : il lui a fallu, aussi, ouvrir la langue, je veux dire ouvrir le rcit, ouv
grammaire, ouvrir la phrase (ce qui mtonne toujours, dans Ulysse, cest que dans cette opr
douloureuse lintensit et la joie ne faiblissent jamais, plus Joyce ouvre son criture et moins la lectu
fatigue). Il se trouve que la description dun objet visible se dit, en grec, ekphrasis, qui a donn son n
toute une tradition, tout un genre littraire. Dans le phras historico-pique de lIliade, Homre aura
insr une ekphrase qui sort de lhistoire, qui arrte tout et qui vient se concentrer sur les mille
motifs, les nuances et les brillances, les dtails et les vertu, dun seul bouclier. La phrasis dsigne le disc
en tant que tel, lacte dexprimer quelque chose par la parole ou par lcrit. Une ekphrasis
louverture, la sortie du discours hors de lui-mme en vue de dcrire quelque chose qui semblait da
impossible exprimer. L ekphrase ou description serait donc la phrase ce que lextase (la sortie ho
soi par un saut dans les motions inconscientes) est la stase (la stabilit du moi agripp ses rep
conscients).

Ce que le monde visible propose notre pense discursive nest donc ni le dtail dcoratif qui arrive ju
point pour que soit pose une cerise sur le gteau du rcit littraire ; ni, loppos, la limite indicible d
laquelle toute phrase devrait se clore religieusement. Ce que le monde visible propose lcriture, ces
chance de former des ekphrases , des phrases qui sortent delles-mmes et nous sortent des conven
o le discours tend si souvent se reposer. Bien sr, sortir de la phrase ne va pas sans risque
Philippe Hamon a bien eu raison dintroduire son anthologie sur La Description littraire en signala
menace , le caractre ventuellement retors ou le danger dune drive inhrents
description. Mais de tels risques forment, sans doute, le prix payer, non seulement pour que des ch
aperues aient quelque chance de trouver leur place dans la langue, mais encore pour que nos phrases
entendues aient, symtriquement, quelque chance de trouver leurs propres sorties potiques.

XVIII, vers 478-617, trad. R. Flacelire, Paris, Gallimard, 1955, p. 424-428. James Joyce, Ulysse [1922], trad. dirige par J. Aubert,

Gallimard, 2004, p. 52. Philippe Hamon [dir.], La Description littraire. Anthologie de textes thoriques et critiques, Paris, Macula, 1
5-12.)

LE TEMPS INSCRIT MME LE SOL

Je descends de lautobus devant le muse Grvin, sur le boulevard Montmartre. Ici, comme ail
sapplique la rgle de toute survivance : les parts maudites de lhistoire apparaissent toujours depuis le
Cest que qua montr Julius von Schlosser dans son ouvrage sur la longue dure du portrait en cire : la
prrogative des souverains les effigies royales naura finalement survcu, chez nous, que su
boulevards du petit peuple parisien. Antoine Benoist aura eu, sans doute, le privilge aristocratiqu
fabriquer les effigies en cire de Louis XIV mais, trois gnrations plus tard, on moulait les tte
dgringolaient de la guillotine : aristocrates et criminels dans le mme panier, si lon peut dire. Cest ains
limmmoriale technique de limago retrouvait par en bas sa fonction primitive lexposition visuelle de l
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publica par le biais de la fureur des peuples.

Je traverse le boulevard Montmartre : me voici dans le passage des Panoramas, comme chaque lundi lor
je me rends rue Vivienne pour donner mon sminaire. Le grand livre inachev de Walter Benjamin ave
photographies que Germaine Krull lui offrit des passages parisiens maura enseign mieux voir le te
dans cet espace anachronique o les magasins de nouveauts , comme on disait (la mode
boutiques daujourdhui), coexistent avec ce ct antiquisant et collectionneur des numismates
fabriquants de tampons ou des choppes de cartes postales. Il y a bien des gens qui se croisent dan
passages parisiens, et chacun porte avec soi une temporalit diffrente : touristes ou affairs, de passag
du quartier, restaurateurs, marchands dimages, de vtements, voire de plaisirs (au bout du passage
Panoramas, il y a un hammam pour hommes avec un grand pltre de Dionysos, une porte-miroir e
publicit qui vante lambiance Rome antique du lieu).

Le touriste et lamateur dart, dans les passages parisiens comme ailleurs dans les rues dune capital
reconnaissent ce quils regardent presque toujours vers le haut : vitrines, verrires, beauts architectu
Jai limpression que, pour me fondre dans un lieu, pour mieux le voir et lhabiter, il vaut la peine
regarder aussi, et aussi intensment, vers le bas. Lautre jour jtais Istanbul, tout ma joie dadmi
prodige des coupoles et celui des marbres taills en Rorschach comme les doubles pages dun grand l
mystres sur les parois de Sainte-Sophie. Au bout dun moment, je me suis aperu quel point le s
aussi, racontait la splendeur marmorenne du lieu, sa mmoire en morceaux clats, recolls mais ja
disjoints, selon un travail du matriau qui, si je puis dire, aura tout vu passer depuis des sicles et des si
toute une histoire quon rverait de dchiffrer dans lcriture en labyrinthes de ses cassures.

Ici, passage des Panoramas, cest un peu la mme chose quoique sur une priode plus courte : le temp
crit mme le sol, en mosaques de pas de portes, en effacements de carreaux, en vestiges dinscrip
en survivances de motifs inaperus. Un petit bout du passage des Panoramas peut alors digne
ressembler toute une paroi de Sainte-Sophie, mme si le bout d ct se trouve englouti sous sa mod
chape de bton. Cela va et vient et nen finira pas. Cela disparat sans cesse mais survivra par br
Comme un leitmotiv souterrain, cest--dire comme un leitfossil : une mmoire du sol que chacun foul
pieds dans loubli dy penser. (Julius von Schlosser, Histoire du portrait en cire [1911], trad. . Pommier, Paris, Macula,

Walter Benjamin, Paris, capitale du XIXe sicle. Le livre des passages [1927-1940], trad. J. Lacoste, Paris, ditions du Cerf, 1989,
125.)

CE JAUNE-CI, L-BAS, ICI

Dublin, si loin de Sville. Ville de peu de jaune. Je tentais hier soir de parler James Coleman du jaun
Sville, ce jaune encore plus beau que le jaune de Rome. Jaune des enduits sur les murs quand il rime
le blanc de chaux. Jaune du sable de la Maestranza quand il rime avec le noir du taureau. Comme il es
ce jaune. Comme il est difficile dcrire (heureusement, James Coleman est un grand lecteu
Wittgenstein, il connat donc le vertige de cette difficult). Et puis, ce matin, voici quil mapparat, ce jaun
pas un autre, dans le tableau de Goya qui se trouve la National Gallery of Ireland : jaune intense et mu
crin rythmique au blanc de la soie, de la chair, et au noir du taffetas, de la chevelure et des yeux de
femme assise devant moi. Je veux plutt dire assise hors de toute gographie relle : quelque
dsormais, entre Sville et Dublin. (Francisco Goya, Doa Antonia Zrate, vers 1805-1806. Dublin, National Gallery of Irelan

claude lvi-strauss couleur description Francisco


Goya homre James Joyce regard survivances
Walter Benjamin

LES 3 COMMENTAIRES LES PLUS RECOMMANDS


19/11/2012, 17:39 | Par MARIELLE BILLY

Merci.
Espace et dure, trois fois rien parfois, un battement.

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3/5

11/02/13

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20/11/2012, 10:12 | Par PATRICK RODEL

J'aime que l'"aperue" ait voir avec l'clat et que la petite forme permette bien mieux que de longs discours d'en
saisir le miroitement.
Et je me rjouis que ce soit, dans le club, que ces textes passionnants aient trouv l'crin qui leur convenait.
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19/11/2012, 16:45 | Par BRANGRE


BONVOISIN

Oui, oui et oui. Quel plaisir de lire un texte qu'on sait qu'on va relire. Senti. Pressenti. Ressenti . Merci !
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TOUS LES COMMENTAIRES
19/11/2012, 16:45 | Par BRANGRE
BONVOISIN

Oui, oui et oui. Quel plaisir de lire un texte qu'on sait qu'on va relire. Senti. Pressenti. Ressenti . Merci !
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19/11/2012, 17:39 | Par MARIELLE BILLY

Merci.
Espace et dure, trois fois rien parfois, un battement.

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19/11/2012, 18:35 | Par MARIE COSNAY

merci, oui !
magnifique
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19/11/2012, 19:37 | Par ALEXIS FLANAGAN

c'est chic
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20/11/2012, 00:28 | Par CHRISTIAN TORTEL

ai pu constater que ce 1er sminaire EHESS, aujourd'hui l'INHA, tait pas mal du tout, dans une forte affluence,
belle coute, joli droul d'allers-retours entre photos des pleureurs Hmong de Philip Blenkinsop
http://www.eurasie.net/webzine/spip.php?article264 et de philo avec cette belle question-hypothse : "comment
celui qui se lamente peut trouver une ressource pour le transformer en puissance d'agir".
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20/11/2012, 10:12 | Par PATRICK RODEL

J'aime que l'"aperue" ait voir avec l'clat et que la petite forme permette bien mieux que de longs discours d'en
saisir le miroitement.
Et je me rjouis que ce soit, dans le club, que ces textes passionnants aient trouv l'crin qui leur convenait.
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