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La pandmie avicennienne au VIe/XIIe sicle Prsentation, editio princeps et traduction de

l'introduction du Livre de l'advenue du monde (Kitb udth al-lam) d'Ibn Ghayln al-Balkh
Author(s): Jean R. Michot
Source: Arabica, T. 40, Fasc. 3 (Nov., 1993), pp. 287-344
Published by: BRILL
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/4056866 .
Accessed: 27/01/2014 15:52
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LA PANDEMIE AVICENNIENNE AU VIe/XIIe SIECLE


Presentation,editio princeps et traductionde l'introductiondu
Livre de l'advenue du monde
(Kitab hudiith al-'alam) d'Ibn Ghaylan al-Balkhz*
PAR

JEAN R. MICHOT
moitie du XIIe siecle. A Tolede, quelque cent cinquante ans apres la mort d'Avicenne, plusieurs parties de sa
principale Somme philosophique, le Kitdb al-Shifa', dont toute la
Metaphysique, sont traduites d'arabe en latin. On sait l'important
r'le que ces traductions ont joue dans la renaissance philosophique
medievale. Ailleurs dans la peninsule iberique ou de l'autre cote du
detroit de Gibraltar, dans l'empire des Almohades, Averroes profite de sa relecture de l'ceuvre du Stagirite pour l'innocenter de
toute deviance avicennisante et repond, dans une optique similaire,
a la critique de la philosophie developpee par al-Ghazali (ob.
505/1 111) dans le Tahdfut al-Faldsifa.
A peu prZes"ala meme epoque, mais en Asie centrale, a l'autre
bout du monde musulman, en cette Transoxiane dont Avicenne
etait originaire, un nouveau prodige d'une trentaine d'annees fait
bruyamment parler de lui: Fakhr al-Din al-Razi (Rayy, 543-4/1149
- Herat, 606/1209)', que la posterite connait comme etant un autre
((grand commentateur>>, non point d'Aristote, mais du Coran et
d'ouvrages avicenniens, notamment les Ishdrdtet la Najdt2, poursuit
avec diverses autorites scientifiques de la region des debats et controverses animes sur des matieres de jurisprudence, de theologie ou
de philosophie, ecorchant au passage al-Ghazall et raillant son
aeuvre.
EUXIEME

* Ce travail a ete elabore dans le cadre du


cours d'Explication de textesphilosophiques arabes a l'Institut Superieur de Philosophie (Universite Catholique de Lou-

vain) en 1991-1992. Le 26 f6vrier 1992, il a fait l'objet d'une communication a


la Societe philosophique de Louvain.
I Sur al-Razi, voir C. Brockelmann, G.A.L., t. I, p. 666-669; Suppl., t. I,
p. 920-924; G.C. Anawati, Tamhfd, Fakhr.
2 Cf. notre Eschatologie.
Arabica, Tome XL, 1993, ? E.J. Brill, Leiden

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Dans l'ouvrage conservant le souvenir de ces controverses, alMundzardt,la derniere des seize ((questions>>
ayant constitue leur
objet est introduite comme suit:
<<Quand
je me rendis 'a Samarcande, la grande renommee d'alFarid al-GhaylanT- que Dieu lui fasse misericorde!- etait parvenue jusqu'a moi. Par ma vie, c'etait un homme 'ala pensee droite
et d'un naturel excellent. Cependant, il avait peu recolte de savoir
et etait loin de [comprendre] la speculation et les regles du debat
dialectique. Lorsquej'entrai dans Samarcande,je me rendis directement 'ason domicile. J'avais entendu que c'etait un homme d'une
grande humilite et d'excellentes mceurs. Lorsque j'entrai chez lui
et que je m'assis avec mes compagnons, je demeurai neanmoins
longtemps 'al'attendre. II avait delaisse les usages, pour ce qui est
de l'humilite et de l'excellence des mceurs.Je souffris en raison de
sa lenteur a paraitreet en fus tres affecte. Lorsqu'il parut et s'assit,
je ne lui temoignai donc pas beaucoup de deference. Ou plutot
meme, je me livrai a des actes et 'ades propos ouvertement insultants pour lui. Cela, parce que la reciprocite est naturellement
necessaire. Nous nous etions hates vers son domicile, avec l'opinion
qu'il etait d'une ame genereuse, eloignee des mceurs blamables.
Lorsque donc il accueillit ce bel agir en nous faisant du mal, il me
vint a l'esprit d'accueillir sa mechancete de la maniere qui lui conviendrait, ainsi que l'exigent les paroles du Tres-Haut: ((Laretribution d'une action mauvaise est une action mauvaise pareille 'aelle.).
[60] J'avais entendu que les gens lisaient mes cuvres sous sa
le Commentaire
des((Evocations>>
et Les
direction, telles le Compendium,
orientales4.
investigations
J'avais egalement entendu qu'il avait redige
un Livresurl'advenue5
du monde.Lorsque nous nous mimes a parler,
je lui dis donc: <J'ai entendu que tu as redige un livre sur l'advenue
des corps>>.(<Abu'All Ibn Sina, dit-il, a redige une epitre en
reponse aux preuves evoquees pour prouverla vanite d'evenements
3 Coran, XLII,
40. L'utilisation qu'al-Razi fait de ce verset coranique est
d'autant plus inattendue qu'il continue comme suit: ((Mais celui qui efface et
reconcilie, sa retribution incombe a Dieu. Il n'aime pas les injustes.>
4 Il s'agit
successivement des ceuvres portant les n? 120 (al-Mulakhkhas
ftlHikma wa l-Mantiq, "Compendium de Sagesse et de Logique,,, compose en
579/1183), 64 et 105 in G.C. Anawati, Tamhfd.
5 Pour traduire hudiith, "venue a l'etreo>, nous retenons le terme <<advenue>>
dans
le sillage des traductions <adventer>>et "(adventiono>proposees par divers specialistes du kaldm (notamment D. Gimaret) pour ahdatha et ihddth. Nous la preferons a
"<adventicite&.

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n'ayant pas de debut. J'ai repondu 'a cette epitre et expose que ses
propos etaient faibles6.>
Un illustre inconnu
L'eplitre redigee par Avicenne <(en reponse aux preuves evoquees
pour prouver la vanite d'evenements n'ayant pas de debut>>est plus
connue sous les titres Le fini et l'infini ou Epitre dans laquelleon juge
des argumentsde ceuxqui etablissentl'existence,pour le passe',d'un commencementtemporel7.Quant 'a oal-Farid al-Ghayldni>), passe 'a travers les
mailles des filets orientalistes, il est presque un oublie de l'Histoire.
De lui, point de trace en effet dans l'Encyclopidiede l'Islam, la Geschichteder ArabischenLitteraturde C. Brockelmann, la Geschichtedes
ArabischenSchrifttumsde F. Sezgin ou les principales histoires de la
pensee arabo-musulmane (Badawi, Bouamrane-Gardet, Corbin,
Cruz Hernandez, Fakhry, Sharif). Tout au plus fait-il parfois
l'objet de notices eparses et elementaires. D'aucuns sembleraient
ainsi considerer comme acquis qu'il ait constitue le troisieme maillon de la chaine de cinq maitres et disciples reliant Avicenne au
fameux theologien et philosophe shicite Nasir al-Din al-Tu-s1 (ob.
672/1273)8.
Plusieurs textes anciens memes ne paraissent guere mieux informes. Ainsi, al-Subki (Tabaqdt), Ibn Qutliibugha (Taj al-Taradim)et
ljajji Khallfa (Kashf al-unuin) ne le connaissent pas. Signalant une
refutation d'al-Ghaylani parmi les ceuvres d'al-Razi, Ibn al-Qiftne donne aucune precision supplementaire "ason sujet9. Plus grave,
les quelques lignes que Z.D. al-Bayhaql, son contemporain pourtant, lui consacre dans l'Histoire des Sages de l'Islam se limitent "ades
generalites, tout laudatives qu'elles soient par ailleurs: <<L'imam,
unique (al-imam al-farid), cUmar Ibn Ghaylan al-Balkhl. Le plus

6 F.D. al-Razi, Mundzardt,


ed. Kholeif, p. 59-60. Al-Razi evoque egalement alGhaylani dans le Muhassal,ed. de 1905, p. 62.
7 Al-Nihdya wa 1-ld Nihdya et Risdla Jifhujaj al-muthbitznli-l-m dd mabda an zamaniyyan(An 75; cf. G.C. Anawati, Essai). Cette epitre, naguere etudiee par S. Pines
(Conception, p. 181 sv. et 95-97), n'a pas encore ete publiee. Nous en avons entrepris l'editioprincepset la traduction fran,aise (publication prevue pour 1995).
8 Cf. notamment M.M. El-Khodeiri, Serie, p. 56; S.H. Nasr, Sages, p. 145;
A. Bausani, Religion,p. 288.
9 Ibn al-Qifti, Ta'rih, ed. J. Lippert, p. 293; repris in G.C. Anawati, Tamhld,
p. 208, n? 39 et F. Kholeif, ed. d'al-Raz-, Munazardt,p. 194, n? 41.

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eminent des sages [...]1' De la sagesse, il possede une moisson parfaite. C'est comme si la sagesse, chez lui, avait cherche refuge
aupres de la personne digne d'elle. Je l'ai vu un jour se plaindre
d'un personnage eminent. ((Le mechant, dit-il, ne distingue pas
entre celui qui fuit sa mechancete et celui qui repond 'asa mechancete en etant mechant".>>
A y regarder de pres, ces dernieres lignes ne sont pourtant pas
totalement denuees d'interet. On y apprend en effet qu'alGhaylni / Ibn Ghaylan s'appelle cUmar, qu'il est originaire
de Balkh et qu'il s'agit d'un personnage pour le moins controverse:
le savant qu'al-Razi juge avoir <<peurecolte de savoirnse voit attribuer par al-Bayhaq1une <<moissonparfaite de sagesse>>!
Le texte dont on trouvera ci-dessous l'editioprincepset la premiere
traduction en une langue occidentale est l'introduction du Livresur
l'advenuedu monded'Ibn Ghaylan evoque par al-Razi dans alMunazarat. Cette introduction pre'sente comme premier interet
d'apporter quelques informations substantielles au sujet de son
auteur. Pour notre plus grand bonheur, Ibn Ghaylan n'hesite en
effet point 'ay parler de lui-meme. La chose est d'autant plus appreciable que l'autobiographie n'est pas un des genres les plus prises
de la litterature arabo-musulmane, surtout l'autobiographie spontanee, non retravailleeau service de quelque cause comme c'est par
exemple le cas pour la Vied'Avicenne ou le Munqidhmin al-Daldl
d'al-Ghazdll'2. Or c'est bien une impression de transparence,
d'absence d'affectation, qui se degage des souvenirs qu'Ibn Ghaylan confie a l'ecriture.
Revenant sur un parcours qui le conduisit finalement a critiquer
Avicenne, Ibn Ghaylan se rappelle avoir decouvert la logique alors
10 Afdal hukamdaal-hadra.
Nous ne traduisons pas ce dernier mot, au sens plus
qu'incertain. M. Meyerhof (al-Bayhaqi, Tatimma, trad., p. 193) propose: <<Heis
the most excellent of the philosophers of the (court) circle...>>et rapporte qu'il pourrait s'agir d'une allusion a la ville de Marw.
11 Z.D. al-Bayhaql, Tatimma, ed. Kurd cAll, p. 157, n? 97. Il est difficile de ne
pas faire le lien entre le comportement de F.D. al-Razi a l'egard d'Ibn Ghaylan,
tel qu'evoque plus haut, et cette sentence. La scene decrite par al-Razi apparait
en effet comme en etant une illustration claire. En tout etat de cause, la rencontre
al-Raz1 / Ibn Ghaylan doit avoir ete' posterieure a la mort d'al-Bayhaqi
(565/1169-1170).
12 Sur l'autobiographie d'Avicenne comme <"a
model curriculumvitaein a Peripatetic program,>,voir D. Gutas, Biography. Quant au Munqidh, selon H. Laoust
(Pedagogie, p. 72), c'est "<beaucoupmoins une autobiographie proprement dite
qu'une tentative de justification personnelle>>.

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qu'il etait etudiant en jurisprudence (fiqh) 'a la fameuse ecole Nizamiyya de Marw en 523/1129-30 puis, l'annee academique suivante, etre alle a Nichapour13 en parachever l'etude. Auparavant,
ajoute-t-il, il avait etudie le calcul, I'algebre, la geometrie euclidienne et des elements d'astronomie 'aBalkh. Par la suite, pour lutter contre la philosophie, il se mettrait 'a etudier le kaldm. Le Livre
de l'advenuedu monden'est pas sa premiere refutation d'Avicenne: il
pretend avoir dej"aconvaincu d'erreur ce dernier, du point de vue
de la logique et 'apropos de questions des fondements de la religion,
dans une epitre intitulee Ouil'on pave la voiepour la convictiond'erreur
(Risdlat al-tawti'a li-l-takhti'a). II caresse par ailleurs le projet de rediger, apres le livre qu'il presente, un commentaire critique des Ishardt: le Livre de l 'eveilauxfalsifications du e.Livredes mises en eveib)(Kitdb
al-tanbih Caldtamwihdt Kitab al-tanbihdt). Quant 'a son nom, a en
croire l'incipit de l'oeuvre, il serait CUmar b. 'All Ibn Ghaylan.
A considerer des curricula similaires au sien14, il est permis de
penser qu'en 523/1129-30, alors qu'il etudie lefiqh "al'ecole superieure Nizamiyya de Marw, Ibn Ghaylan a entre quinze et vingt
ans. Il devrait donc etre ne dans les environs de 505/1111, c'est-a%dire a peu pres a l'epoque du deces d'al-Ghazali - et ce sera bien
un vieillard que, vers 580/118415, al-Razi viendra importuner de
ses questions et de sa superbe. Ainsi que le suggere al-Bayhaql, Ibn
Ghaylan serait effectivement originaire de Balkh, ville oCuil affirme
avoir suivi un enseignement qualifiable, pour reprendre une terminologie d'al-Ghazdll, de opurement rationnel> (aqlf mahd)O6et qui
correspond sans doute, mutatis mutandis, "a un cycle moyen
aujourd'hui. Autre donnee d'al-Bayhaqi qui se confirme: notre
auteur s'appelle cUmar, fils de cAll. Quant aux divers noms qui lui
sont donnes par al-Razi - al-Farid, ((1Funique))- ou dans quelques
etudes modernes le mentionnant - Aftal al-Dfn, ole plus eminent
de la religion)) -, il devrait s'agir de titres de respect"7.
13
A Nichapour se trouvait, comme a Marw et dans d'autres grandes villes
d'Iran, une Ecole Superieure (madrasa)fondee par le vizir saljuiqideNizam alMulk (ob. 485/1092) et portant son nom; cf. J. Pedersen - G. Makdisi, Madrasa,
p. 1123; D. Sourdel, Reflexions,p. 168.
14 Cf. G. Makdisi, Rise, p. 97-98.
15 Cf. F. Kholeif, ed. d'al-Razi, Munazardt,p. 18.
16 Cela, par opposition a un enseignement .purement traditionnehl(naqlimah)
comme le hadithet les commentaires du Coran; cf. H. Laoust, Pidagogie,p. 73-74.
17 D'oiu notre traduction de ces titres dans notre version du texte d'Ibn Ghaylan
et, supra,dans celle de la notice d'al-Bayhaqi qui le concerne - et dont al-Razi
pourrait s'etre inspire pour parler d'((al-Faridal-Ghayldnli,.

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En bref, originaire de la Bactriane, I'auteur du Livrede l'advenue


du mondea recu l'essentiel de sa formation superieure, autour de
523/1129-524/1130, dans deux des meilleures institutions du Khurdsan, dont celle de Nichapour, la meme oju, moins d'un quart de
siecle plus t6t, al-Ghazali avait enseigne le fiqh. Faut-il des lors
s 'etonner que, de jurisconsulte, il soit devenu theologien (mutakallim) et s'en soit pris a la philosophie?
Ce qui, par contre, ne manque point d'etonner est l'idee qu'Ibn
Ghayldn aurait constitue avec Bahmanyar et Abui l-cAbbas alLawkari avant lui, $adr al-Din al-Sarakhsi et Farid al-Din alDamad apres lui, la chaine d'autorites liant N.D. al-Tiisi 'a
Avicenne'8. Sa formation comme son activite de savant, telles
qu'elles transparaissent de l'introduction du Livre de I'advenuedu
monde, semblent en effet indiquer moins une passion pour lafalsafa
qu'une profonde defiance vis-'a-vis d'elle. II serait d'ailleurs interessant, a cet egard, de relire al-Bayhaqi avec plus d'attention: alors
qu'il n'hesite pas a preciser explicitement qui estfaylasif et/ou eleve
d'al-Lawkarf, le celebre biographe ne signale rien de tel au sujet
d'Ibn Ghayldn. Enfin, si al-Lawkari a trepasse, a Marw'9, en
517/112620, que la naissance d'Ibn Ghaylan remonte vraiment aux
environs de 505/11 11 et qu'il a passe sajeunesse "aBalkh occupe par
l'etude des mathematiques, comme ses declarations memes le suggerent, on imagine difficilement qu'il ait jamais pu avoir pour maitre le disciple de Bahmanyar! Aussi partageons-nous totalement
l'avis de D. Gutas selon lequel ((a detailed study of the lives and
works of Avicenna's immediate disciples is a major desideratum21)).
Dans le present travail, notre propos n'est cependant pas de faire
toute la lumiere sur l'illustre inconnu du VIe/XIle s. qu'est cUmar
b. cAll Ibn Ghaylan. Si les quelques donnees reunies ici poussent
d'autres chercheurs 'aen savoir plus, nous nous estimerons entierement satisfait.
Le triomphede l'avicennisme
Avicenne est 'a l'origine d'une des grandes evolutions ideologiques de l'histoire humaine, dont les effets se font encore sentir
18

Cf. S.H. Nasr, Sages,p. 145.

19 Cf. Z.D. al-Bayhaql, Tatimma,ed. Kurd 'All, p. 126.


20
Cf. C. Brockelmann (G.A.L., t. I, p. 602, sans indication de source), cite in
D. Gutas, Notes, p. 15, n. 16. Selon D. Gutas, al-Lawkarl est certainement mort
apres 503/1109.
21 D.
Gutas, Notes, p. 9.

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aujourd'hui: alors que le Moyen Age latin lui pref6rait Averroes,


dans l'Islam oriental, principalement iranien, l'intelligence avicennienne de la realite (4aqiqa)allait s'imposer, positivement ou en
negatif, comme cadre et infrastructurede l'exercice de la pensee,
non seulement philosophique mais theologique, spirituelle, mystique et religieuse22;divergence de chemins dont les consequences,
selon H. Corbin, ont ete determinantes pour les destins respectifs
de l'Orient musulman et d'un Occident en voie de postchristianisation. On pourrait multiplier les declarations d'auteurs
classiques de l'Islam avouant de la maniere la plus explicite la
domination de la pensee d'Avicenne sur les esprits qui l'ont suivi.
Pensons par exemple "acAbd al-Latif al-Baghdadi (ob. 629/1231)
reconnaissant avoir neglige les ouvrages des Anciens, a un certain
moment de son existence, <<inthe belief that all wisdom was in the
possession of Ibn Sina, who had inserted it into his books231>. Ou

souvenons-nous de ce bon mot cite par Ibn Taymiyya a propos


d'al-GhazTlhmeme, dont la critique de la falsafa est consideree a
tort par trop d'historiens comme ayant eu une ((signification
fatale24>>:al-Ghazali etait malade et sa maladie etait La Gue'rison,
c'est-a-dire le Livre de la Gue'rison(al-Shifda), la summa magna
d'Avicenne25!
Un deuxieme interet de l'introduction du Livre de l'advenuedu
monded'Ibn Ghaylan, et, osons-nous croire, un interet de tout pre-

22 Les
avicennisants occidentaux savent-ils par exemple que, dans l'Islam
populaire turc contemporain, wdjibal-wujuid,'Existant necessaire>, est devenu un
des ((beaux noms>>par lesquels le Tres-Haut est invoque?
23 Memoires d'al-Baghdadi traduits par G. Makdisi in Rise, p. 87, d'apres la
version d'Ibn Abi UsaybiCa.
24
H. Corbin, Histoire,p. 246.
25
Voir notre Musique, p. 192. A propos de l'influence d'Avicenne sur alGhazll, T.D. al-Subkl rapporte le jugement suivant de l'Imam malikite Abut
CAbdAllah al-Mazari (ob. 536/1141; cf. Ch. Pellat, Mdzari):"<Il
y avait a cette epoque tardive un homme, d'entre les philosophes, connu sous [le nom d']Ibn Sind.
II avait empli ce bas-monde d'ouvrages sur la science de la philosophie, en laquelle
il etait une grande autorite (imdm). Sa force, en philosophie, I'avait conduit a
essayer de ramener les fondements des croyances [religieuses] a la science de la
philosophie, et ses efforts furent si adroits que s'accomplit pour lui ce qui ne s'etait
pas accompli pour d'autres. J'ai vu [divers] groupes de ses ecrits. Et j'ai vu cet
al-Ghazll se baser sur lui dans la plupart de ce qu'il evoque de la philosophie.>
(Tabaqat,ed. de Beyrouth, t. IV, p. 123; je suis redevable a J. Janssens de m'avoir
signale ce passage). D'al-Ghazll, R. Brunschvig (Pourou contre,p. 314) ecrit avec
justesse: ((Cet anti-philosophe philosophait>>.

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mier ordre, est de fournir un eclairage sans precedent ni semblable


connus a ce jour sur les raisons, le contexte societal et les modalites
de ce tournant-clef de 1'histoire ideologique de l'Islam qui a consacr6 le triomphe de I'avicennisme. Dans la premiere partie de cette
introduction, pour etablir que le dogme de l'advenue du monde
compte parmi ((les plus essentiels des fondements de la religion>,
Ibn Ghaylan en reste 'aune perspective purement doctrinale. Citant
litteralement ou paraphrasant Avicenne, surtout les Ishdrdt,il rattache les errements des philosophes en matiZered'ontologie, de theodicee, de prophetologie, de thaumaturgie et d'eschatologie 'a leur
croyance en l'eternite du monde. Inversement, selon lui, ((par la
verite de l'advenue du monde deviennent vrais beaucoup des fondements de la religion)), la plupart des theses adverses s'e'vanouissant. La seconde moitie de l'introduction a, quant 'aelle, un caractere beaucoup moins philosophique. On serait presque tente de
parler 'a son sujet d'une <(sociologie de la philosophie>. Le propos
d'Ibn Ghaylan est en effet d'y definir la raison qu'il y a selon lui,
pour les Musulmans, d'etudier la question de l'advenue du monde
comme il se propose de le faire en cet ouvrage. Cette raison est simple: c'est la propagation maligne de la falsafa - essentiellement
I'avicennisme - parmi les croyants, la seduction de plus en plus
grande exercee sur les esprits par un systeme de pensee ayant pour
fondement la negation du dogme de l'advenue du monde. Et notre
auteur de jeter alors sur ce processus de ((corruption)) de la religion
la lumiere faisant la richesse des prolegomenes de son ouvrage: se
penchant sur ce qu'il considere comme une <<gangrene)), il en
analyse les causes et voies d'expansion, determine les populations
les plus contaminees, evalue leurs chances de recouvrer la sante et
propose des mesures pour enrayer le developpement du mal.
Pour notre auteur, la situation est d'autant plus grave que ce
sont ai la fois la masse et l'elite de la societe, ou vice versa, qui lui
semblent atteintes de philosophie. La lie, irrecuperable, des snobs,
des injustes et des pervers se pare de philosophie ou s'en reclame
pour abandonner les devoirs de la religion ou laisser libre cours a
ses passions: au VIe/XIIe s., en Transoxiane, la philosophie mene
"al'anomisme et 'a la mecreance, ia la fatuite et "al'outrecuidance,
a l'iniquite et 'a la fureur destructrice, a la depravation et a la
luxure. Quant "al'intelligentsia, sa contamination resulte generalement de motivations parmi les plus nobles: la recherche du bonheur
de l'au-dela ou la quete de quelque savoir. Conduisant souvent au

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pire, la philosophie pourrait aussi, selon certains, conduire au


mieux, que l'on poursuive un projet ethique ou un projet de connaissance. Ainsi est-ce pour s'assurer la beatitude future par une
purification gnostique de leur ame que certains s'engagent dans les
sciences philosophiques. Pour le reste, ce sont non seulement les
etudiants en calcul, geometrie, medecine, astronomie et arpentage
qui en arrivent 'aphilosopher mais egalement, et c'est 'aleur propos
que le temoignage de notre auteur acquiert son plus haut prix, ceux
qui s'engagent dans <une des sciences de la religion, telles la science
du kaldmet les divergences du fiqIz>.
On decouvrira ci-dessous comment, une generation apres alGhazall, dans les meilleures ecoles superieures saljuiqides,fondees
en vue de l'enseignement et de la defense des doctrines sunnites, les
etudiants en jurisprudence et en theologie sont amenes 'aglisser vers
la philosophie. Glissement ((dramatique>>,
qu'Ibn Ghaylan decrit
finement, et avec d'autant plus de psychologie qu'il avoue l'avoir
vecu lui-meme. Que les mathematiques, la medecine, etc. menent
a la philosophie, notre auteur pourrait encore le comprendre vu
leur meme origine grecque. Mais deux des disciplines les plus centrales du savoir religieux de l'Islam! Pauvres fuqaha's! Dans leur
quete zelee du savoir ils sont ((diaboliquement>> conduits, par la
logique et par les exemples de physique et de metaphysique qu'elle
comporte, de fil en aiguille, de la venerable et meritoire science des
divergences du droit "alafalsafa! Ou comme quoi le mieux est tou-

jours l'ennemi du bien. Pauvres etudiants en kaldmpar ailleurs, victimes de la nature meme, apologetique et polemique, de la science
a laquelle ils se consacrent: pour refuter les vues philosophiques
contre lesquelles ont ecrit leurs predecesseurs, les anciens mutakallimun, il leur est moins utile de se ref6rer a ceux-ci qu'aux philosophes tardifs, et particulierement "aAvicenne, considere comme proposant les meilleures refutations de ces vues philosophiques anciennes. Bref, point d'etudes theologiques serieuses sans frequentation
de l'ceuvre du Shaykh al-Ra"is. Et nul etonnement, en consequence, que le kaldm finisse par s'avicenniser lui-meme.
La cause, cependant, est-elle perdue? Ibn Ghaylan se refuse Nale
croire et met en garde contre l'idee que le simple fait de s'interesser
'ala philosophie suffirait pour se laisser convaincre de sa verite. Le
pr'tendre serait apporter de l'eau au moulin des philosophes alors
que le danger qu'ils presentent ne lui semble pas absolu a priori.
L'etude de leurs ceuvres peut meme etre tres utile pour les refuter,

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296

JEAN R. MICHOT

en tant qu'elle permet de comprendre leur charabia - en ce cas-ci,


contrairement 'al'etymologie, non point de l'arabe mais des termes
techniques transcrits du grec - et de maitriser l'instrument logique. En guise de preuve, notre auteur evoque entre autres son propre cheminement et pretend, avec une assurance non denuee de
quelque autosatisfaction, avoir remporte sur Avicenne une victoire
originale.
Quoi qu'estime ainsi Ibn Ghaylan, sa croisade anti-philosophique pourrait dej"abien n'etre plus, en realite, qu'un combat
d'arriere-garde. Ainsi convient-il lui-meme qu'un des plus grands
noms de la generation qui l'a pr&cede, <<l'Argument de I'Islam>>
Abut Hamid al-Ghazall, s'est laisse (<abuser))par l'apparence des
propos des philosophes au point de temoigner, au debut du Tahdfut,
qu'ils croyaient au Dieu de Muhammad et en l'eschatologie du
Coran. Si Ibn Ghaylan n'accuse pas encore explicitement alGhazall, comme Ibn Taymiyya le fera plus tard, d'etre malade du
Shif/d d'Avicenne, il n'en pense pas moins. Par ailleurs, lui-meme
pourrait deja etre contamine aussi, inconsciemment. Alors meme
qu'il attaque violemment Avicenne, il reussit en effet mal a cacher
quelque admiration pour celui-ci. Enfin et surtout, certaines de ses
declarations, ou plutot de ses constatations, relatives 'a la situation
prevalant parmi ses contemporains, ne laissent point place au
doute: entourage et disciples d'Avicenne ont tant fait pour celebrer
sa gloire, la veneration entourant son nom est devenue telle ((dans
les cceurs du commun et de l'elite egalement>>qu'en certains ((s'est
meme enracinee l'idee que le Vrai est ce qu'il a dit, de quoi qu'il
s'agisse, qu'il est loin d'etre possible qu'il ait fait erreur et que celui
qui s'oppose 'a quelqu'une de ses affirmations n'est pas a compter
dans le groupe des gens intelligents.n
L'empire de la philosophie d'Avicenne sur les esprits apparait
donc clairement assure des le VIe/XIIe s., un siecle tout au plus
apres son trepas. De cet empire, 'alire Ibn Ghaylan, les raisons sont
multiples: la superiorite intrins'eque de la pensee du Shaykh alRa3is, son acuite d'esprit excessive et sa puissance de synthese, en
bref son genie, son audace irreligieuse, son caractZereastucieux
sinon sa rouerie, l'elegance de son ecriture, l'aisance avec laquelle
il s'exprimait, son charisme et son amenite, la consecration de ses
partisans 'a sa cause. Quant aux modalites de l'expansion hegemonique de l'avicennisme, il se confirme qu'il s'agit bien d'un mal
frappant sur tous les fronts, infiltre dej"adans les forteresses de

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LA PANDEMIE

AVICENNIENNE

297

1'enseignement superieur de l'Islam sunnite, seduisant le rebut de


la societe saljufqidecomme la creme, les gens soucieux de rectitude
morale comme les savants, les religieux comme les scientifiques.
Jadis, remarque pour conclure Ibn Ghaylan, les imams etaient
les medecins des Musulmans, les gardiens de la religion, et ils prenaient les devants pour preserverla sante ideologique des croyants.
C'est fidele a leur exemple que lui-meme, pour enrayer la pandemie avicennienne, s'engage 'ason tour dans cette science du kaldm
decriee par certains.
Multiples sont les questionnements que ces pages d'un auteur
trop ignore jusqu'ici susciteront en l'historien, non seulement de la
pensee mais des societes et de la civilisation musulmanes, tant son
temoignage s'enracine dans un vecu et decouvre son temps. Sans
doute meme certaines de ses reflexions sur la pratique philosophique de ses contemporains ne devraient-elles pas laisser indiff6rent
l'honnete homme d'aujourd'hui, par exemple le rapprochement
qu'il suggere entre l'etude d'un philosophe et une aventure amoureuse. En ce qui nous concerne, notre seul objectif en ce travail
aura 'te de faire partager sans tarder le plaisir retire de cette premiere frequentation d'Ibn Ghaylan et, par la-meme, d'introduire
un auteur pour le moins digne de consideration dans le reseau
general des etudes relatives 'a la pensee arabo-musulmane.
Le manuscritUniversite de Teheran, Mishkat 1314
II revient 'a M.T. Danesh Pazhuih d'avoir attire l'attention il y
a plus de trente ans, dans son immense et remarquable catalogue
des manuscrits de la Bibliotheque centrale de l'Universite de Teheran, sur l'importance de l'introduction du Livre de l'advenuedu monde
d'Ibn Ghaylan26. C'est le meme manuscrit Mishkdt 1314 alors
decrit par le grand savant iranien qui est 'a la base du present
travail27.

M.T. Danesh Pazhuih, Fihrist, p. 2694-2706.


La description du manuscrit Mishkdt 1314 de M.T. Danesh PazhuTh est
accompagnee de facsimiles de l'incpzit et de l'explicit (f? 2r-3r et 122v). Nous sommes profondement reconnaissant aux autorites de la Bibliotheque centrale de
l'Universite de Teheran de la cordialite avec laquelle elles nous ont accueilli en
1988, alors que la guerre avec l'Iraq faisait rage, et permis de consulter le manuscrit Mishkdt 1314 ainsi que d'en acquerir un microfilm.
26
27

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JEAN R. MICHOT

Comme l'indique le colophon edite et traduit infra,le manuscrit


Mishkdt 1314 a ete acheve en RamadaIn 1108 de l'hegire, c'est-'adire au printemps 1697, par un denomme <<BinYiisuf, Khallfa, alNajafi>), un shiite de la Ville sainte iraqienne de Najaf. Ce manuscrit compte 122 folios de quinze lignes et ne comporte que le Livre
de l'advenuedu monde.II est copie en une ecriture naskhitres claire
et de lecture aisee, portant presque tous les points diacritiques et de
nombreuses voyelles. Diverses precisions de lecture ou corrections
sont apportees dans le cozxurdu texte ou en marge. L'introduction
du livre s'etend du f? 2v au f? 15v.
C'est une aubaine peu frequente que disposer d'un texte ancien
d'une qualite telle qu'il puisse directement faire l'objet d'une edition, sans imposer le patient travail de collation de plusieurs copies.
Assurement, le manuscrit Mishkdt 1314 n'est pas au dessus de tout
soupSon - nous proposons d'ailleurs nous-meme diverses corrections dans l'apparat. La version du Livre de l'advenuedu mondequ'il
presente se laisse cependant lire avec tant de facilite, sans contresens ni rupture dans le fil du discours, que nous avons cru pouvoir
nous en satisfaire 'a ce stade des recherches ghaylaniennes, la
publier et la traduire, sans nous mettre en quete d'autres manuscrits.
Nous ne nous sommes pas permis, dans l'edition, de toucher a
la langue d'Ibn Ghaylan. En dehors des corrections signalees dans
l'apparat, nos interventions ont seulement porte sur la vocalisation,
I'ecriture du hamza, le decoupage et l'organisation du texte.
Dans les notes de la traduction et de l'edition, nous precisons les
emprunts d'Ibn Ghaylan a Avicenne et 'a al-Ghazali. Le sigle T
renvoie au manuscrit Mishkdt 1314 et le sigle G 'a l'edition Dunya
du Tahdfut d'al-Ghazali. Le signe + indique une paraphrase et un
= une citation litterale.
Colophondu ms. Universite de Teheran, Mishkat 1314

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LA PANDEMIE

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299

AVICENNIENNE

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... je ne sais que dire de leurs propos ignominieux et de leurs


hyper-ignorances. [Que faire d'autre en effet] que nous enfuir vers
le Dieu Tres-Haut, Lui demander de nous [122v] preserver de nous
empetrer dans leurs errements et dire continuellement: ((Notre
Seigneur, ne devie pas nos cceurs, apres nous avoir guides; et
donne-nous, d'aupres de Toi, de la misericorde. Tu es le Donateur28,.

Nous scellerons ici le livre, avec le secours de Dieu, le Dispensateur de l'exactitude.


Ce livre a ete termine "ala fin du mois beni de Ramadlan de l'an
1108 - mille cent huit de l'Hegire. Louange 'a Dieu, en premier

et en dernier!Ses prieressurla meilleurede Ses creatures,Muhammad, et sur l'ensemblede sa famille!-, de la main du serviteur
le plus indigent de la misericorde de son Seigneur, le Riche, Bin

Yu-suf,Khalifa,al-Najafi- qu'il leur soit pardonne"atousdeux29,


par le Prophete,son executeurtestamentaire30
et leursdeux familles, tous ensemble!

TRADUCTION
Epltre31 de l'advenuedu monde
dushaykh,de l'imam,le pluseminent
de la religion,'Umar,fils de cAli,
- queDieuluifassemise'ricorde!
Ibn Ghayldn

[2v] Au nom de Dieu, Celui qui fait misericorde,le Misericordieux! C'est de Lui que nous demandonsl'aide.
Coran, III, 8.
C'est-a-dire au copiste et a son pere, Yiisuf.
30
C'est-a-dire l'Imam shi'ite.
31
L'appellation uepitreo(risila) est donnee, avec le reste du titre, dans la marge
du f? 2r. Ibn Ghaylan et F.D. al-Razi parlent explicitement de <livre. (kitab).
28

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JEAN R. MICHOT

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Le folio 12r de la Risala h.udiith al-calam d'Ibn Ghayldnal-BalkhiF


dans le manuscritUniversite' de Te'heran, MishkAt 1314.

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LA PANDEMIE

AVICENNIENNE

301

Dires du shaykh, de l'imam, le plus eminent de la religion (aftal


al-din), le maitre du temps, cUmar, fils de cAll, Ibn Ghaylan - que
Dieu le couvre du pardon!
Louange 'aDieu, I'adventeur du lieu et du temps, le createur des
spheres et des elements, l'instaurateur des accidents et des choses
concretes, l'initiateur des esprits et des corps! II n'a pas cesse
[d'etre]. II etait alors qu'il n'y avait ni temps ni lieu, et II est maintenant tel qu'Il etait.
La priere sur Son Envoye, Muhammad, qui a rendu le Vrai evident et a rendu apparente la Demonstration (burhaln),qui a abroge
par sa religion les religions et a mate l'associationnisme, qui a brise
les idoles et de la naissance duquel la lumiere a eteint les feux [des
palens]! La priere sur les Emigres d'entre ses Compagnons qui se
sont separes, en prenant son parti, de leur famille et de leur patrie!
La priere aussi sur ses Auxiliaires qui, en lui donnant refuge et en
lui apportant un secours victorieux, ont obei au Roi, au Retributeur! La priere et le salut, 'a profusion!
Mon premier objectif, en redigeant le livre que voici, a ete d'etablir l'advenue du monde et de contredire les propos d'Abii cAll [3r]
al-Husayn, fils de cAbd Allah, Ibn Sina dans une epitre qu'il a faite
pour etablir la preeternite du monde et qu'il a nommee Epitre dans
laquelleonjuge des argumentsde ceuxqui itablissent1'existence,pour lepasse,
d'un commencementtemporel.J'y ai inclus des propos portant sur la
plupart des questions, relatives aux fondements de la religion, concernant lesquelles les philosophes se sont opposes aux Musulmans,
de meme que des propos visant 'amontrer la vanite de leurs sophismes ai leur sujet.
Ce livre comprend une introduction et deux divisions. L'introduction a pour but d'exposer que cette question est d'entre les plus
essentiels des fondements de la religion et que sa connaissance est
d'entre les choses importantes pour les Musulmans. Quant aux
deux divisions, l'une porte sur l'argumentation 'a developper pour
etablir l'advenue du monde et vise 'a contredire les propos d'Ibn
Sina dans l'epitre mentionnee. La seconde vise 'a montrer la vanite
des sophismes des philosophes concernant cette question et les questions qui en dependent, aprZesavoir circonscrit et expose ces dernieres, dans la mesure du possible32.
32

On trouvera dans M.T. Danesh Pazhfuh,Fihrist, p. 2700-2702 et 2706, la

table des matieres du Livre de l'advenue du monde.

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JEAN R. MICHOT

Introduction
[I.] Ou l 'on exposeque cettequestionest d 'entreles plus essentielsdesfondements de la religion
C'est qu'il n'y a moyen d'etablir l'existence de l'Artisan TrZesHaut qu'apres que I'advenue du monde ait ete etablie. En effet,
l'existence de I'Artisan se connait seulement par le biais du besoin
que le monde a d'un existentiateur, alors que ce qui existe [deja]
n'a besoin ni d'existence, ni d'existentiateur. Si le monde n'avait
pas cesse d'exister, il n'aurait pas cesse de pouvoir se passer de
l'existentiateur. <<Lesphilosophes parlent de preeternite du monde
tout en etablissant l'existence, pour celui-ci, d'un existentiateur.)>
Si quelqu'un dit cela, je dirai que ce que les philosophes disent pour
etablir 1'existence d'une cause du monde est vain, rien n'etant etabli par l'a.
L'existant, ont-ils dit, est soit un existant necessaire par essence,
[3v] soit un existant possible par essence. Ce dont la realite (haqq),
en soi-meme, est la possibilite, ne devient pas existant de par son
essence. Son existence en effet, pour ce qui est de son essence, ne
l'emporte pas sur son non-etre. Si l'un des deux en vient 'al'emporter, c'est du fait de la presence d'une cause ou de son absence.
L'existence de tout possible est donc une existence venant d'autre
[chose] que lui. Quant 'a [penser] que cela s'enchaine 'al'infini, eh
bien, chacun [des elements] de la chaine sera possible et l'ensemble
sera dependant des unites. I1 sera donc non necessaire par essence
et l'existence en sera par autre [chose] que lui33, a savoir la cause
existant necessairement, par essence. Ibn Sina a expose cela plus
clairement encore, dans son livre nomme Les Evocationset les Mises
en eveil, par des choses qu'il n'est pas besoin de mentionner [ici].
Le materialiste (dahri)34,dirai-je, admettrait l'ensemble de ce que
vous avez dit, puis dirait qu'il n'est pas etabli par la que le monde
ait un Artisan ou une cause. Le monde, ce sont en effet des spheres
qui tournent, avec ce qui se trouve en elles - les planetes -, et

L'existant ... que lui+ Avicenne, Ishdrdt, ed. Forget, p. 141, 1. 1-9.
Selon A.H. al-Ghazall (Tahdfut, ed. Dunya, p. 155), les dahriyyasont ceux qui
<.ont pour vue que le monde est preeternel, tel qu'il est, et n'etablissent pas, pour
lui, l'existence d'un Artisan.> Ils s'opposent donc aux <<Gensde la verite"', selon
lesquels le monde <<advient>,<n'existe pas de lui-meme et a donc besoin d'un Artisan>>.Quant aux philosophes, (oilsont pour vue que le monde est preeternel et etablissent malgre cela, pour lui, l'existence d'un Artisan.))
3

34

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LA PANDEMIE

AVICENNIENNE

303

des elements subissant l'influence des planetes selon leurs diff6rents


mouvements, chose dont s'ensuivent necessairement les generations et les corruptions de ces [6l6ments], leurs compositions et leurs
dissolutions, le tout etant ainsi eternellement, n'ayant pas cesse
d'etre tel et ne cessant pas [de l'etre]. Les spheres et les elements
sont des existants necessaires par essence, n'ayant pas d'existentiateur, tandis que les mouvements et les variations sont des existants
possibles par essence, s'ensuivant necessairement d'eux, qui sont
des causes de leur existence.
II ne serait pas possible aux philosophes de forcer [les materialistes] 'a affirmer la possibilite par essence des spheres et des planetes
du point de vue de leurs mesures, de leurs configurations, de leurs
positions et des directions de leurs mouvements. - Semblables,
elles ne seraient ni individualisees ni appropriees, pour ce qui est
de l'existence, a l'une d'entre elles "al'exclusion des autres, [4r] en
leurs essences. Leur existence, pour chacune d'entre elles, serait
donc possible, et leur existence aurait donc besoin de [quelque
chose] qui individualisat et appropriat leur existence "achaque individualite parmi elles, ainsi que nous le disons, nous. - L'existence
de chacune des spheres et des planetes, disent-ils en effet, selon la
mesure, la configuration et la position qui sont les siennes, et dans
la localisation (hayyiz) ou elle se trouve, est necessaire. Son mouvement, tel qu'il existe pour elle, est necessaire. Et de meme l'etat des
elements. Ils ont cependant travesti [la verite] et dit que l'emanation de [ces choses] a partir de la Cause est, de meme, necessaire.
<<Aucundes semblables, par le fait qu'il est pour lui necessaire
d'exister "apartir de la Cause, n'est individuellement prepare6a etre
un bien, bon, ni a ce que la production de l'ordre du tout se fasse
par lui, a l'exclusion d'un autre; or de l'existant necessaire emane
ce qui est un bien, bon, et par quoi l'ordre du tout se produit.>>S'il
leur35 est dit cela, ils repondront que les mesures, les configurations, les positions, les localisations et les directions des mouvements existants sont individualisees et appropriees par essence,
parce que l'existentiateur du monde en est la cause, "al'exclusion
des autres, parmi leurs semblables; elles n'ont pas besoin de [quelque chose] qui les individualiserait et les approprierait. Nous exposerons en son lieu le caractere corrumpu de tels propos.

35

Aux philosophes.

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JEAN R. MICHOT

Quant 'aleur affirmation que l'existant necessaire par essence est


un sous tout aspect et que ce en quoi il y a de la composition ou
de la dualite sous quelque aspect est un existant possible par
essence, leurs arguments en sa faveur sont refutables. L'expose en
viendra par la suite.
Lorsque nous etudions reellement le sens de l'existant necessaire
par essence et de l'existant possible par essence, [il apparait que]
l'existant necessaire par essence n'est rien d'autre qu'un existant
dont l'existence n'a pas de raison; ou, plutot, qu'il s'agit [4v] d'un
existant eternel, sempiternel. Or le materialiste dit que les spheres
et les elements sont tels. [I1 apparalt de meme] que l'existant possible par essence n'est rien d'autre qu'un existant dont l'existence a
une raison. Or les mouvements des spheres et les variations des elements sont tels. Dans leur affirmation que l'existant est soit existant
necessaire par essence, soit existant possible par essence ... et autres
affirmations, jusqu'a la derniere, il n'y donc point de profit. Ceux
qui affirment la preeternite du monde sont donc des materialistes,
qui nient en realite l'existentiateur du monde, l'ensemble de ce
qu'ils donnent comme attributs 'a l'existant necessaire par essence
l'unicite, le pouvoir, la science, la perfection et la splendeur etant dissimulation et enjolivement.
Par contre, quand il est etabli que le monde n'a pas ete, puis a
ete, il apparait que son existence a une raison. Son existence, en
effet, ne proviendra pas de son essence; sinon, son existence serait
preeternelle. Elle provient donc d'autre que lui. Et puis, parler des
attributs de cet Autre et etablir qu'Il est vivant, puissant, voulant,
savant, voyant, oyant et parlant, qu'Il suscite les prophetes et
garantit leur veridicite par les miracles, qu'Il adresse 'a Ses serviteurs, par leur langue, ordres et prohibitions, qu'Il recompense
celui qui obeit et chatie celui qui desobeit ... et autres fondements
de la religion et branches derivees des Lois, 1'ensemble de cela se
fait apres qu'ait etet etablie l'existence de Son essence; or l'existence
de Son essence est seulement etablie par le fait que l'advenue du
monde est etablie. Cette question est donc le fondement des fondements de la religion et la base des branches derivees de la Loi.
Deviennent egalement vains, par le fait que l'advenue du monde
est etablie, la plupart des errements des philosophes et de leurs
ignorances. [5r] Entre autres, leur affirmation que le monde n'a
pas cesse et ne cesse pas d'etre tel qu'il est maintenant, pour ce qui

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LA PANDEMIE

AVICENNIENNE

305

est des mouvements des spheres, des alterations des elements, de


leurs compositions et de leurs dissolutions.
Entre autres aussi leur affirmation de l'existence d'une essence
n' ayant pas d'attribut, ni d'autre realite que l'existence pure, qu'ils
nomment ola cause premiere>).
[Leur affirmation] aussi que, de l'existence de cette essence,
s'ensuit necessairement l'existence d'une autre essence, semblable
a elle pour ce qui est de l'isolement, du degagement, et qu'ils nomment <intelligence premiere>>;que, de l'existence de la deuxieme
essence, s'ensuit necessairement l'existence d'une deuxieme intelligence et d'une sphere; que, de leurs deux existences, s'ensuit
necessairement l'existence d'une troisieme intelligence et d'une
deuxieme sphere; qu'ainsi, de l'existence de chaque intelligence,
s 'ensuit necessairement l'existence d'une autre intelligence et
d'une autre sphere ... jusqu'a la sphere de la lune; qu'[enfin], de
l'existence de l'intelligence qui se trouve avec cette derniere,
s'ensuit necessairement l'existence des elements, toutes ces choses
etant necessairement concomitantes, pour ce qui est de l'existence,
l'existence des unes n'ayant point de priorite sur celle des autres et
nulle d'entre elles n'ayant pour dessein que celle qui la suit s'ensuive
necessairement d'elle, ni la premiere, ni une autre. Voila en somme
ce en quoi ils croient, "apropos de 1'existence du monde. Le detail
viendra en son lieu, de meme que 1'expose du caractere corrompu
de [tout cela], si le Dieu Tres-Haut veut! Mais lorsque l'advenue
du monde est etablie, la vanite de 1'ensemble de ceci s'ensuit necessairement.
I1y a encore l'affirmation, chez leurs Anciens, que [Dieu] - Exalte
est-Il, tres au dessus de ce qu'ils affirment! - one connait que Son
essence>>et celle, chez les Modernes d'entre eux, qu'Il ne connait
que les universaux qui n'ont pas d'existence dans le concret.
Quand il est etabli que le monde advient, il apparait que son existentiation tel qu'il est, pour ce qui est de la perfection et de l'ordre,
n'est possible qu''a la condition que son existentiateur en connaisse
l'ensemble des particuliers, leurs parties et les parties de leurs parties ... jusqu''a ce qui est trop menu pour etre saisi par les estimatives (wahm), de meme que le ocomment>>de l'existence de l'ordre,
en leurs compositions.
I1 y a egalement [5v] leur negation du Deploiement, du Rassemblement et de l'ensemble de ce que les prophetes - sur eux la paix!
ont promis ou dont ils ont menace: le Jardin et le Feu, la recompense, le chatiment, etc.

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306

JEAN R. MICHOT

Bien plus encore, leur negation qu'il y ait une revelation du Dieu
Tres-Haut a un humain, qu'un ange fait descendre vers celui-ci. Ils
ne permettent pas que l'existant necessaire, fondamentalement, ait
un attribut, et a fortiori la parole, ni que les intelligences qu'ils
disent etre les anges aient une localisation, et a fortiori ((descendent>>.Ils jugent impossible de percer les spheres et de se mouvoir
en elles; impossible aussi l'existence des miracles - lesquels sont
des affaires rompant l'habitude - autres que ce 'a quoi ils trouvent
un aspect selon lequel il n'y a pas abandon de la conformite au
cours habituel [des choses], ainsi que nous l'exposerons maintenant.
Ils ont affirme, ,a propos du prophete, qu'il s'agit d'un [etre] adamique ayant une ame noble, puissante, qui, grace a sa puissance
naturelle, se joint "ala derniere intelligence, en laquelle se trouvent
l'ensemble des intelligibles - 'a savoir les affaires universelles
,
et re?oit en elle la gravure de ces derniers. Elle considere aussi ce
qui se trouve dans les ames des cieux comme formes des evenements qui s'ensuivront necessairement de leurs mouvements, dans
le temps futur, et en recoit en elle le dessin. Considerer cela est
aussi aise pour l'ame du prophete, durant la veille, que ce l'est pour
les autres dans le songe. Le dessin que l'ame tire des ames des spheres, durant la veille ou dans le songe, descend vers une puissance
[se trouvant] selon eux dans le cerveau, rapide 'apasser d'une forme
se produisant en elle "aun autre forme ayant, avec [la premiere],
quelque rapport de similitude, de contrariete, etc., [6r] et qu'ils
nomment ((1limaginative>>(mutakhayyila).Ce dessin peut cependant
etre puissant et, lorsqu'elle le re?oit, l'ame le conserve en luimeme, il n'est pas possible 'a cette puissance de le changer et une
autre puissance cerebrale en recoit en elle la gravure, tel qu'il est.
I1 s'agit selon eux du tresor des formes saisies par les sens apparents, qu'ils nomment Tl'imagination)>(khaydl). Ce [dessin] est alors
saisi par la puissance saisissant selon eux les sensibles et les
amenant "al'imagination, qu'ils nomment ((le sens commun>>. Ce
dessin en vient donc 'a etre un spectacle visible ou un cri. Parfois
meme il est possible [qu'il s'agisse d']une image pleine de richesse
ou de paroles versifiees d'une maniere accomplie36. Si ceci se fait
durant la veille, il s'agit d'une inspiration et d'une revelation expli-

36

Ce dessin en ... accomplie + Avicenne, Ishdrdt, ed. Forget, p. 215, 1. 5-6.

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LA PANDEMIE

AVICENNIENNE

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cite ne requerant pas d'exegese37. Si c'est dans le songe, il s'agit


d'une vision veridique n'ayant pas besoin d'interpretation. [Tout]
cela, de meme que d'aucuns, parmi les malades et les victimes de
suggestion, voient des formes presentes, sensibles, qui n'ont [pourtant] pas de rapport a quelque sensible exterieur. Le fait qu'ils en
recoivent en eux la gravure provient donc d'une raison interieure.
Voila ce qu'Ibn Sina a affirme, 'apropos du prophete, de la revelation, de l'ange et de la prediction, par le prophete, des choses qui
sont encore inconnues, dans une section dont il a mentionne qu'elle
(nahj)
concerne <<l'etablissementdu proph6tat38>et dans le (<chemin>>
dont il a mentionne qu'il concerne (<lessecrets des signes39)), c'est-adire des miracles, dans Le livre des Evocations. II y a nomme le prophete un (<gnostique>)(Cdrfj)40 et, comme miracles, a mentionne ce
a quoi il trouvait un aspect [de verite] dans les doctrines physiques,
exposant alors cet aspect.
II y a, entre autres, le fait de s'abstenir de nourriture pendant
une periode d'une duree inhabituelle4 . Lorsque, a-t-il dit [6v] a ce
propos, dans la maladie, la puissance traitant les aliments est distraite de la digestion des matieres louables par la concoction des
matieres mauvaises, les matieres louables se conservent, se dissolvant peu, se passant de substitut. Parfois meme l'alimentation de
l'individu est interrompue durant une [longue] periode alors que si,
par exemple, en une autre situation, elle etait interrompue dix fois
moins longtemps, il perirait; et pourtant il survit42. Ainsi en va-t-il
aussi de celui dont les puissances corporelles ont ete exercees au
point d'etre devenues obeissantes 'a Iame puissante, attirees derriere elle, ou de s'inquieter des choses qui lui importent. Quand
donc son ame est fortement distraite43 de la gestion du corps par le
c'te superieur, ses puissances traitant les aliments arretent leurs
actions et, de la dissolution, rien ne se produit sinon quelque chose

ll s'agit ... d'exigese?Avicenne, ibid., p. 216, 1. 16-17.


C'est le titre du traite X, section II, du Sifd7, llhiyyat, d'Avicenne (ed. du
Caire, p. 441).
39 C'est le titre de la XVoie>.
(namat)X des Ishdrdtd'Avicenne (ed. Forget,
p. 207).
40 Cf. Avicenne, ibid., IX, p. 198.
41 Lefait de s'abstenir... inhabituelle?
Avicenne, ibid., p. 207, 1. 8-9.
42 Est distraite... il survit? Avicenne, ibid., p. 207, 1. 11-15.
43 Attireies
... distraite+ Avicenne, ibid., p. 208, 1. 4-6.
3

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JEAN R. MICHOT

d'inf6rieur 'a ce qui se produit dans la maladie. Comment n'en


serait-il pas ainsi alors que la maladie reduit la puissance44 - il y
a immanquablement, [dans le malade,] des mouvements dissolvants et, dans le chaud, il y a aussi quelque chose de dissolvant
alors qu'il n'y a rien de cela ici.
I1 y a aussi le fait que le gnostique est capable d'une mise en mouvement, d'un mouvement ou d'une action excedant le pouvoir de
ses semblables45. De la peur ou de la tristesse peuvent arriver 'a
l'homme, a-t-il dit. Sa puissance decline alors au point qu'il soit
incapable du dixiZemede ce qu'il faisait avec facilite. Peuvent egalement lui arriver de la col'ere, de l'emulation, une griserie moderee
ou une joie, qui le ravit, et la limite extreme de sa puissance est portee deux fois plus loin. Nul etonnement, des lors, que de l'agitation
se presente au gnostique comme il s'en presente en cas de joie, et
que ses puissances soient pres de dominer ou qu'une force l'enveloppe, comme cela se produit en cas d'6emulation. Ses puissances
s'embrasent, brfulantes, et [tout] cela [7r] est plus grand que ce qui
provient d'une colere ou d'un ravissement. II s'agit en effet de
l'explication du reel et du principe des puissances46.
Il y a encore l'exaucement de l'invocation du gnostique. II a dit
a ce propos qu 'une ame naturellement puissante pouvait, surtout
quand elle est exercee, en arriver a devenir comme si elle etait
l'ame du monde. Son influence s'etend47 jusqu'a d'autres masses
corporelles, qui subissent son action comme son corps a elle la
subit48. C'est 'a tel point que lorsque celui qui possede cette [ame]
44

De la dissolution... Iapuissance? Avicenne, ibid., p. 208, 1. 8-9, 11.

Le gnostique ... semblables+ Avicenne, ibid., p. 208, 1. 17-18.


De la peur ... puissances? Avicenne, ibid., p. 209, 1. 1-12.
47
Comme si ... s'tend?Avicenne,
ibid., p. 220, 1. 1-2.
48
D'autres masses ... subit ? Avicenne, ibid., p. 220, 1. 6-7. Une des applications
les plus inattendues de la doctrine avicennienne du pouvoir d'influence de l'ame
sur les corps est developpee par Fakhr al-Din al-Rdzi, dans son Grand Commentaire
du Coran (Tafsfr, verset III, 45; ed. de 1938, t. VIII, p. 51), a propos de la conception de Jesus. Entre autres explications de la possibilite d'"advenue d'une personne sans la goutte [de sperme] du pere>, le theologien ecrit en effet ceci: <<Que
les actes mentaux d'imagination sont souvent causes de l'advenue d'evenements
multiples! Le fait de se representer quelque chose de contraire ne fait-il pas* necessairement se produire l'etat (kayfiyya) de colere? Et ne fait-il pas necessairement
se produire une chaleur intense dans le corps? Lorsqu'une longue poutre est posee
par terre, l'homme n'est-il pas capable d'y marcher, tandis que si on la plasait
comme un pont sur un ravin, il ne serait pas capable de le faire? Bien plus, chaque
fois qu'il y marcherait, il tomberait, pour la seule raison que se representer la
chute fait necessairement se produire celle-ci. De nombreux exemples de ce type
45

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LA PANDEMIE

AVICENNIENNE

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demande de la pluie pour les gens, ils la recoivent. Ou lorsqu'il


demande leur guerison, ils sont gueris. Ou il invoque [Dieu] pour
que leur soient epargne's l'epidemie et la peste, l'inondation et le
deluge. Ou encore il [L']invoque contre eux, pour qu'ils soient
engloutis, qu'ils soient victimes d'un seisme ou qu'ils perissent
d'une autre maniere. Soit egalement des fauves se soumettent 'aeux
ou nul oiseau ne les fuit49. [Son influence] peut meme, depassant
les puissances qui lui sont propres, s'etendre jusqu'aux puissances
d'autres ames, en lesquelles elle agit. Elle triomphe donc de la passion, de la colere ou de la peur en ces autres [ames]50.
Voila le type51 de miracles qu'[Ibn Sina] a autorises, par ces sornettes, et il n'a point eu d'interet pour les autres miracles, 'apropos
de l'existence desquels les recits se succedent [pourtant], comme la
resurrection des morts, la guerison des aveugles et des lepreux, la
mutation du baton en serpent, le fait, pour la lune, de se fendre52,
l'incapacite de l'ensemble des gens eloquents 'a produire une sourate 'apartir de ce qui est du genre de leurs paroles53, et choses semblables... IL ne s'y est pas [interesse] pour la seule raison que ces
choses et leurs semblables relevaient selon lui de l'impossible.
Sinon, et eussent-elles ete extremement invraisemblables, il aurait
propose quelque explication astucieuse. Ainsi dit-il dans le Livre de
la Gue'risonque si ce qui est dit de la petrification d'animaux et de
plantes en certaines contrees est vrai, [7v] la raison en est l'intensite
d'une puissance petrifiante qui advient en elles54! Gloire 'a Dieu!
Comment a-t-il commis une explication aussi corrompue 'a propos
ont ete evoques dans les livres de philosophie, et [les philosophes] en ont fait
comme le fondement de leur expose de la possibilite des miracles et des prodiges.
Qu'est-ce qui empecherait des lors de dire que lorsque [Marie] imagina son visage
(suira)- sur lui la paix! -, ceci suffit pour que l'enfant s'accrochat en son uterus?>>
*Corriger laysaen a laysa.
49 Celuiqui possede... lesfuit + Avicenne, Ishdrdt,ed. Forget, p.
219, 1. 4-8.
50
Son influence... autresadmes
? Avicenne, ibid., p. 220, 1. 7-10.
5 1Litt.: Q<a
mesureo>(qadr).
52 Sur ce miracle de Muhammad, cf. al-Tirmidhi, Jdmi, Tafszfr
sirat al-qamar
(ed. de 1975, t. V, p. 72, n? 3339-3343); F.D. al-Razi, Tafsfr,verset LIV, 1 (ed.
de 1938, t. XXIX, p. 28).
53 Allusion au dogme de l'inimitabilite miraculeuse du Coran; cf. G.E.
von
Grunebaum, Idijdz.
54 Si cequi ... en elles? Avicenne, Shifd', MaCddin,
I, 1(ed. du Caire, p. 5, 1. 1-3):
"Si ce que l'on raconte de la petrification d'animaux et de plantes est vrai, la raison en est l'intensite d'une puissance minerale petrifiante qui advient en certaines
contrees rocheuses ou qui se degage en un coup de la terre, durant les seismes et
les eclipses, petrifiant ce qu'elle rencontre.>>

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310

JEAN R. MICHOT

de cette affaire sur l'effectivite de laquelle l'information est plethorique, ne reflechissant pas que les [substances] minerales se trouvant dans les mineraux engendrent la preparation de l'engendrement, en eux, des [animaux et des plantes], selon un changement
progressif, sur de longues periodes, les uns etant joints aux autres?
Comment adviendrait soudainement, en quelque contree, une
puissance petrifiante qui petrifierait a l'instant les animaux distincts d'elle? Pour exposer le caractZerecorrompu de cette explication et d'autres points de vue qu'il evoque a propos des autres miracles, il y aurait 'a parler longuement. II n'y a [cependant] pas lieu
de developper cela ici.
I1 est etabli, par le fait que l'advenue du monde est etablie, que
le Dieu TrZes-Haut a le pouvoir55 de faire exister ce qu'Il veut, sans
matiere ante'rieure 'acette [chose], lorsqu'elle est possible, et qu'elle
soit habituelle ou inhabituelle. Les possibles en effet, habituels et
inhabituels, sont egaux par rapport 'a Son pouvoir. On le saura
donc, de meme qu'Il a eu le pouvoir de creer le premier homme,
le premier serpent, et de faire exister la vie en eux deux, II a le pouvoir de faire exister la vie dans le corps de Lazare ou dans le corps
du baton et de le muer en serpent. Et de meme qu'Il a le pouvoir
de creer la lune, I1 a le pouvoir de la fendre.
C'est apparent, les attributs des [etres] crees ne sont pas, pour
ce qui est de la perfection, comme les attributs de leur Createur.
Nul etonnement, des lors, que les creatures n'aient pas le pouvoir
de s'opposer, par leurs paroles, aux paroles de leur Createur!
Leur affirmation que la sphere ne se perce pas et que l'ange ne
se meut pas est vaine et les preuves qu'ils [8r] en apportent sont
d'un caractere corrompu. Cela ne convient donc pas en ce lieu.
Etant etabli qu'il se peut que le Dieu TrZes-Haut adresse une
revelation a un humain et cree quelque chose qui rompe les habitudes, quand un humain pretend que le Dieu Tres-Haut lui a adresse
une revelation, qu'il proclame, 'a titre de defi, que le Dieu TresHaut creera, pour garantir sa veridicite, suite au defi qu'il lance,
quelque chose dont ses semblables seraient incapables de produire
l'equivalent, et que l'affaire est telle qu'il l'a pretendu, on sait
necessairement qu'il est veridique. Et s'il est etabli qu'il est veridique, il faut le juger veridique 'apropos de ce dont il informe: le Ras55

Litt.: <est potent,, (qddir). Idem dans les occurrences suivantes de ce verbe.

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LA PANDEMIE

AVICENNIENNE

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semblement et le Deploiement, le Jardin et le Feu, la Balance, la


Voie et autres choses dont l'existence se peut de par le pouvoir du
Dieu Tres-Haut quand bien meme, par nos intellects crees, deficients, nous ne savons pas le ((comment>>de leur existence, pour la
raison que nous n'avons pas connaissance de choses semblables. Si,
supposons, nous n'avions pas vu l'homme exister 'a partir d'une
goutte [de sperme] et qu'on nous en informat, nous jugerions la
chose fort invraisemblable. De meme, n'ayant pas vu des membres
desintegres et des os uses, vermoulus, redevenir un homme aussi
parfait qu'il l'etait premierement, nos intellects jugent la chose
invraisemblable. Non! nos estimatives ont ete creees suivantes des
sensibles et il ne leur est pas possible de juger vraie l'existence de
ce qui va 'a l'encontre de ces derniers.
Et de meme pour les autres choses, pretendues par les prophetes,
desquelles nous ne connaissons pas de semblables.
C'est donc vrai, par la verite de l'advenue du monde deviennent
vrais beaucoup des fondements de la religion, tandis que s'evanouissent la plupart des affirmations de ceux qui sont contre. Cette
question est donc d'entre les plus essentiels des fondements de la
religion.
[II. Que la connaissancede cettequestionest d'entre les choses importantes
pour les Musulmans]
Quant au fait que connaitre [cette question] et la realiser sont
d'entre les choses importantes pour les Musulmans, c'est parce que
[8v] les livres et les propos epars des philosophes se sont propages
parmi eux, qu'il est apparu que cette question en est le fondement,
le point de depart, que beaucoup des gens de l'Islam ont incline 'a
croire leurs affirmations, a acquerir la connaissance de ce qu'ils ont
insere en leurs livres, de leurs errements, et que cette croyance et
cette inclination en sont venues 'a croitre au fil des jours. Or c'est
une chose dont il est a craindre [qu'elle entraine] une corruption
generale pour la religion. II faut donc la sectionner en son fondement, comme il faut sectionner le membre gangrene afin que la corruption ne s'en communique pas "al'ensemble du corps.
Parmi les manieres de proceder "aune telle section, il y a eveiller
au fait que les fondements de leurs croyances sont mecreance, errement, et en faire voir les preuves, les verifier. La plupart de ceux

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JEAN R. MICHOT

qui inclinent 'a croire leurs affirmations croient en effet qu'ils etablissent 1'existence du prophetat et affirment le retour, le bonheur
de l'homme de bien en celui-ci et le malheur du mechant. Un jour,
je vis un homme, d'entre ceux auxquels on donne la preseance, se
faire honnir par un representant celebre de ceux qui ont ete
evoques56. II avait, disait avec beaucoup de chaleur ce dernier,
maudit le Shaykh al-Ra'is Abfi All57. (<Qu'il a bien fait! dis-je. Et
qu'il continue!>> Sur quoi sa col'ere se calma et il se tut.
Comment [n'en serait-il pas ainsi] alors que le shaykh, l'imam,
I'Argument de l'Islam, Muhammad al-Ghazall - que Dieu lui
fasse misericorde! - a dit au debut de son livre nomme L 'incoherence
des philosophes, apres avoir blame et couvert de reproches une categorie de Musulmans qui meprisaient les devoirs de la Loi par imitation des philosophes58: ((J'ai commence59 a rediger ce livre pour
refuter les philosophes anciens, 6tablissant60 l'incoherence [9r] de
leur croyance et la nature contradictoire de leurs paroles, touchant
ce qui se rattache aux divinalia6' (ildh'yydt)>>?
Et [al-Ghazall] de
mener plus avant son propos, jusqu'a dire: XCela, tout en62 rapportant leur doctrine telle qu'elle est afin que ces heretiques par imitation per?oivent bien que tous les [penseurs] insignes, s'agissant des
premiers et des derniers, s'accordent sur la foi en Dieu et au Jour
Dernier, que leurs divergences se ramenent a des details exterieurs
a ces deux poles pour lesquels les prophetes ont ete suscites,
appuyes par les miracles, et que ne se met "anier qu'une petite
bande de gens dont les intellects sont inverses et les vues 'al'envers,
qui sont denues d'appui63, desquels aucun cas n'est fait parmi ceux
qui examinent [les choses] et dont compte n'est tenu que dans64 la
troupe des diables et65 des mechants, dans la masse des imbeciles
incultes. [Cela], afin que quiconque a pour opinion que se parer de
la mecreance par imitation est le signe de l'excellence des vues,
l'indice de la perspicacite et de la sagacite, renonce a son outrance
56

C'est-a-dire un des adeptes de la philosophie.

57

Avicenne.

58
59
60

61
62
63
64
65

Cf. A.H. al-Ghazali, Tahdfut,ed. Dunya, p. 74; trad. Kamali, p. 1-2.


ibtadaytu T: intadabtu G Je me suis applique'
a...
muthbitanT: mubayyinan G , exposant ...
Jaicommence... divinalia = A.lH. al-Ghazall, Tahdfut,ed. Dunya, p. 75.1. 13.
maca T: min G , en rapportant...
yu'ayyadu T: yu'bahu G , auxquels on ne s'inte'ressepas,
fi T: min G ... et qui ne sont comptesque parmi la troupe ...
wa T: - G .. des diables me'chants,

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LA PANDEMIE

AVICENNIENNE

313

en realisant que ceux des chefs de file des philosophes et de leurs


autorites auxquels il s'assimile sont innocents de ce dont ils ont ete
accuses66 comme reniement des Lois, qu'ils croient en Dieu, jugent
veridique Son Envoye, et battent la campagne 'a propos de details,
posterieurement 'a ces fondements, y glissant, errant et egarant67.>>
Parmi les anciens [philosophes], dirai-je, je ne connais comme
chefs de file insignes, comme autorites, que Platon, Socrate, Aristote et leurs emules; parmi les Modernes d'entre eux, qu'Abui Nasr
al-Farabi et Ibn Sina. Tous ceux dont mention est faite en dehors
de ceux-ci [9v] soit sont des commentateurs des paroles d'Aristote,
soit confirment ces derniZeres.Pour ce qui est du <rapport de leurs
croyances telles qu'elles sont68>>, en ce qui concerne le Dieu TresHaut et Ses attributs, le Deploiement et le Rassemblement, le prophetat et les miracles, il s'agit de ce que j'ai evoque. L'Argument
de l'Islam69 a egalement rapporte leurs croyances, dans ce livre,
comme je les ai rapportees, 'a l'exception de ce que j'ai rapporte
d'eux concernant le prophetat et les miracles. Lui en effet ne s'y est
pas oppose et, ce qu'il a rapporte' de leurs croyances, il en a expose
le caractere corrompu par la voie de l'objection et de la contradiction. Je ne sais pas pourquoi il a temoigne, en leur chef, de la foi
en Dieu et dans le Jour Dernier, de la reconnaissance de la veridicite des Envoyes et de la soumission aux Lois. Comment en effet
leurs propos, evoques ci-dessus, concernant la cause premiere et les
modalites de l'existence du monde durant l' eternite seraient-ils de
la foi en Dieu et un etablissement de l'existence de l'Artisan? Nous
I'avons evoque, affirmer la preeternite du monde, c'est en realite
rejeter l'Artisan. Et nous l'exposerons par aprZesselon d'autres
points de vue, ils rejettent l'existence du Reel Tres-Haut. Comment par ailleurs leur affirmation de la posteternite du monde
serait-elle de la foi dans le Jour Dernier? Et comment leurs propos
relatifs au prophetat et aux miracles, tels que je les ai reproduits
d'apres eux, seraient-ils une reconnaissance de la veridicite des
Envoyes?
Si donc quelqu'un de pareil 'a l'Argument de l'Islam s'est laisse
abuser par l'apparence de leurs propos au point de temoigner, en

66

67
68
69

quriffi T: qudhifii G ... incrimine's...


Cela, tout ... et egarant= A.H. al-Ghazll, Tahdfut, ed. Dunya, p. 75, 1. 5-15.
Cf. supra, le debut de la longue citation litterale d'A.H. al-Ghazdll.
Titre d'A.H. al-Ghazl-l; cf. supra.

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JEAN R. MICHOT

leur chef, de la foi en Dieu et dans le Jour Dernier, quelle sera ton
opinion concernant quelqu'un qui ne serait pas devenu une mer de
science comme lui, ou plutot meme, qui ne pourrait point lui etre
mesure pour ce qui est du savoir, qui n'embrasserait rien de
celui-ci?
Ceux des Musulmans qui inclinent vers les propos des philosophes, dirai-je ensuite, forment deux categories: [1Or] une categorie
[de gens] sur lesquels l'examen clairvoyant [des choses] a un effet,
qu'une mise en eveil eveille, et une categorie [de gens] qui ne
s'eveillent nullement et n'ont point de clairvoyance.
La premiZerecategorie, ce sont les gens dont l'inclination vers [les
propos des philosophes] a pour raison le fait qu'ils entreprennent
de posseder quelque savoir ou sont avides d'acquerir du bonheur
dans l'au-dela en purifiant leur ame des mccurs abjectes.
Le savoir qui les invite 'a avoir cette inclination, c'est soit un des
domaines de leurs sciences, tels le calcul, la geometrie, la medecine,
I'astronomie et l'arpentage, soit une des sciences de la religion, telles la science du kaldm et les divergences du fiqh.
Parmi ceux qui s'engagent dans un des domaines de leurs sciences, il en est qui, une fois qu'ils croient que la science en laquelle
ils se sont engages est vraie, et sachant qu'elle appartient 'a la
somme des sciences des philosophes, estiment que les autres sciences de ces derniers sont egalement vraies, sans clairvoyance, ou
desirent posseder des sciences comprenant les fondements de leur
savoir, de maniere 'a se perfectionner eux-memes dans le domaine
dans lequel il se sont engages, en croyant ou non en la verite de ces
derniers. Ces gens s'eveilleront, grace 'a ce que nous avons evoque
de leurs affirmations corrompues, au fait qu'elles sont errement et
mecreance.
Parmi ceux qui s'engagent dans les divergences dufiqh, il en est
qui ont entendu que, dans la somme de leurs sciences, il y en a une,
nommee <<logique)),qui se reduit a enseigner la definition et le syllogisme et 'a distinguer en eux deux ce qui est correct et ce qui est
faux. Parce qu'il a besoin d'eux dans sa science, sa nature incline
a apprendre cette science. S'il ne s'y trouve rien de leurs errements,
il s'y trouve cependant des exemples relevant de leurs deux autres
sciences, a savoir les divinaliaet la physique. [lOv] Or on ne decouvre point le sens veritable de ces exemples lorsqu'on ne connait rien
de ces deux sciences. L'envie obsessive de veritablement compren-

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AVICENNIENNE

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dre ces exemples I'amene donc a les apprendre toutes deux. De


meme, le lien de la logique avec ces deux sciences, dans la plupart
de leurs ceuvres, I'amene egalement a les examiner toutes deux, par
amour pour le perfectionnement dans les sciences. Ces gens, il faut
leur faire voir que la definition et les syllogismes evoques en logique
ne sont pas 'a utiliser dans leur art. II ne leur est donc pas utile de
les apprendre; ou plutot, cela leur est prejudiciable, en ce sens que
leur nature s'en preoccupe et que leurs journees sont gaspillees
dans des choses ne les concernant pas70.
Parmi ceux qui s'engagent dans la science du kaldm, il en est qui,
trouvant dans leur science les affirmations des philosophes et leurs
arguments, sur la base desquels ils les ont concoctees, nos savants
ayant mentionne ces choses pour en montrer la vanite et en exposer
le caractere corrompu, aimeraient veritablement les comprendre 'a
partir de leurs livres. Cela, d'autant plus qu'ils entendent que ce
qui est evoque dans les livres de kaldm est tire des affirmations des
anciens [philosophes], que les [philosophes] modernes se sont opposes a la plupart d'entre elles, en ont montre la vanite, et que ce qui,
de ces choses, est a prendre en consideration et merite credit, c'est
ce qui est evoque dans les ceuvres d'Ibn Sina. Authentique est donc
leur desir de posseder la connaissance de ce qui, de ces choses, se
trouve dans ses livres, afin que leur etude porte sur ce qui jouit de
credit aupres d'eux et fait l'objet de leurs controverses, non point
sur ce qui, selon eux, est vain. Et, par ma vie, si cela n'entraine
pas la corruption de leur croyance, c'est [de fait] tres utile pour contredire leurs arguments. I1 recourent en effet, par convention, a des
termes techniques transcrits du grec en arabe et dont ne [11 r] connaissent le veritable sens que ceux qui etudient leurs livres et com70 On confrontera avec interet ce desaveu ghaylanien de la logique a la ((tentative de coexistence entre logique grecque et raisonnementjuridique traditionnelk
d'al-Ghazdll, telle qu'analysee par R. Brunschvig, Pourou contre,p. 315-316. Ou faut-il voir dans cette condamnation ghaylanienne de la logique une suite (et
un indice) de la position hostile a cette science que, selon certains auteurs, alGhazall aurait adoptee a la fin de sa vie? (cf. ibid., p. 316, n. 52). En ce passage,
Ibn Ghaylan annonce clairement la reprobation de la logique, -introduction a la
philosophie, prononcee par le shaficite damasquin Ibn al-Salah (ob. 643/1245) et
son refus chez Ibn Taymiyya (cf. ibid., p. 322).
On verra plus loin que l'opposition d'Ibn Ghaylan a la logique n'est pas absolue: il jugera la logique tres utile pour refuter les philosophes et pretendra avoir
lui-meme decouvert plusieurs erreursd'Avicenne en cette matiere. Dans l'histoire
de la critique musulmane de la logique grecque, notre auteur devrait constituer
un jalon interessant.

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JEAN R. MICHOT

prennent veritablement ce qui s'y trouve. Ceux qui les connaissent


sont par contre plus au fait de leurs procedes specieux et plus 'a
meme de decouvrir leurs travestissements. Quand donc ils maitrisent la science de la logique, ils sont au fait des [diverses] sortes
d'arguments, de definitions, et de la difference entre ce qui en est
valide et invalide. Ils connaissent les divisions des premisses certaines, relevant de l'opinion, mensongeres, sophistiques, et parviennent 'a s'en sortir pour ce qui est de distinguer les unes des autres
les premisses des arguments, "aetre exerces 'a la chose. Quand un
argument leur est oppose, ils savent si les premisses en sont vraies
et si la forme en est ou non valide - ce qui est recherche s'ensuivant necessairement, une fois les premisses admises.
Voici la raison pour laquelle je me suis engage dans l'etude de
leurs sciences. Alors que j'etudiais a l'ecole Nizamiyya de Marw
Dieu la protege! -, en Shawwal7 de l'an 523, que j'abordais la
lecture des abreges de fiqh et que nous en dissertions ensemble,
j'entendis, [dans la bouche] de certains de ceux qui dissertaient
avec moi, des termes et des concepts auxquels je n'etais pas accoutume. Je les interrogeai donc 'a leur propos et ils me decrivirent la
science de la logique, disant qu'elle etait la chose qui apporte le plus
d'aide dans la controverse (mundzara)72 et prepare le plus puissamment a vaincre l'adversaire. Je fus donc avide de l'etudier et de la
maitriser. J'en acquis quelque connaissance a Marw, puis, en
Shawwal de l'annee suivante73, allai 'a Nichapour et en parachevai
l'etude la-bas. Avant cela, j'etais passe maitre en calcul 'a Balkh et
devenu expert pour ce qui est de trouver la solution des problemes
d'algebre. J'avais vu des figures geometriques [ 1iv] dans les livres
de calcul et entendu mon maitre evoquer a ce propos le Livre
d'Euclide sur les eldmentsdes mesures74.J'en avais etudie une bonne
71 Shawwal est le mois de la rentree des ecoles, apres le mois de vacances de
Ramadan; voir G. Makdisi, Rise, p. 95-96. Le 1 Shawwal 523 correspond au 17
septembre 1129.
72 Sur l'importance de la logique grecque dans le developpement de l'art de la
controverse en Islam, voir E. Wagner, Munazara,p. 567.
73 Le 1 Shawwal 524 correspond au 7 septembre 1130. Faut-il deduire, du passage d'Ibn Ghaylan de Marw a Nichapour, une superioritede cette derniere ecole
(celle d'al-GhazJll) dans l'enseignement de la logique?
74
C'est-a-dire les Elimentsd'Euclide. L'appellation Elements<<des
mesures,,
semblerait viser en particulier le livre X, dont le debut concerne effectivement les
mesures/grandeurs (miqddr,migethos,quantitas).Des dizaines d'ouvrages arabes
concernant les El6rnentsd'Euclide dont F. Sezgin donne le titre, seul le n? 42,
ceuvre anonyme conservee dans une copie datant de 569/1173, donc contempo-

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LA PANDEMIE

AVICENNIENNE

317

part, ainsi que d'autres livres de geometrie et d'elements d'astronomie.


Ces sciences m'ont invite a examiner la physique et les divinalia,
du fait de l'affinite qu'elles ont les unes avec les autres. J'avais le
cocur serre parce que leur contenu s'opposait 'a ce en quoi je
croyais, des fondements de la religion. Je savais qu'en montrer la
vanite ne serait possible que grace 'ala science du kaldmet je me suis
donc occupe de l'etudier. En ce faisant, mon objectif principal, ma
preoccupation principale etaient d'etre au fait de ce que leurs
sophismes ont de corrompu, en leur opposition 'ala verite. Dans le
[kaldm], j'ai trouve des vues des philosophes auxquelles Ibn Sina
s'etait oppose et dont il avait montre la vanite. Mon desir a donc
cru de compulser ses livres et d'en realiser le contenu, afin de refuter leurs affirmations et de contredire leurs sophismes en verite et
avec clairvoyance. Vu ce qu'Il savait de la sincerite de ma preoccupation et de la purete de mon intention, relativement 'a l'objectif
qui etait le mien, le Dieu Majestueux m'a fait la grace de m'ouvrir
ce qui, pour tous ceux qui m'avaient precede, avait ete clos. Si bien
que j'ai convaincu d'erreur Ibn Sina en des choses en lesquelles il
n'etait passe par l'esprit de personne qu'il ffit possible de le convaincre d'erreur, a savoir la science de la logique, en plusieurs
sujets de cette derniere. J'ai fait a ce propos une 6pitre que j'ai
nommee Ouzl'on pave la voiepour la convictiond'erreur,me souciant de
le convaincre d'erreur 'apropos des questions des fondements de la
religion.
Et me voila, maintenant, qui vais en evoquer dans ce livre ce qui
se rattache [12r] a l'etablissement de l'advenue du monde et 'a la
demonstration de la vanite de leurs sophismes a ce sujet. Apres
avoir termine ce livre, je me mettrai, si le Dieu Tres-Haut veut, 'a
rediger le Livre de l'eveil auxfalsifications du ((Livredes mises en eveil>,
a pister ses paroles dans ses autres livres et 'a montrer la vanite de
l'ensemble de ses vues s'opposant au vrai.
II ne faut donc pas avoir pour opinion que toute personne qui
etudie les livres des philosophes, comprend leurs paroles et suit
leurs affirmations, croit en leur verite et s'ecarte des croyances avec
lesquelles elle a grandi. Avoir une telle opinion serait en effet une
raine d'Ibn Ghaylan, refere au Livre d'Euclide sur les tldments((desmesures>).I1 s'agit
justement d'un commentaire du livre X: Sharhal-maqalat al-'dshira min kitib Uqlidis
ft usil al-maqddfr. Voir F. Sezgin, Geschichte,t. V, p. 110.

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JEAN R. MICHOT

grave falsification et une grossiere erreur, qui laisserait penser que


leurs paroles, eu egard a la verite et "ala clarte, sont telles que quiconque en prend connaissance y croit. II y aurait donc la un secours
pour les philosophes et un renforcement de leurs vaines affirmations! De cette opinion corrompue, telle est plutot la realite, nul ne
peut faire l'objet qui comprend leurs paroles avec facilite, les
medite avec clairvoyance et est prompt de nature, capable de distinguer entre les paroles valides et corrompues, rapide 'a deceler les
fautes qui se produisent et les procedes specieux qui y sont caches,
surtout lorsqu'il est une mer de science en logique, puissant en
science du kaldm, naturellement doue pour traiter des intelligibles,
comme l'Argument de l'Islam Muhammad al-Ghazali, le shaykh,
l'imam le plus sublime, Sharaf al-Din Muhammad al-Mascutdy75, et
d'autres savants es kaldmqui ont etudie la logique et les divinalia en
se proposant le but que nous avons evoque.
Ceux qui neanmoins ne repondent pas 'a la description que j'ai
donnee - c'est-'a-dire la plupart des gens -, examinant les paroles
des philosophes, [paroles] confuses, eloignees [12v] de ce qui est
naturel, surchargees de combinaisons et de suppositions, compliquees par des termes inhabituels, s'arretent dans leur comprehension de celles-ci et mettent tres longtemps 'a en obtenir la science,
de la bouche des philosophes. Ils relisent ces derniers et les frequentent jusqu'"a etre familiarises avec leurs paroles, jusqu'"a ce que leur
foi en elles se consolide et que c'est comme s'ils avaient grandi avec
elles; d'autant plus qu'ils ont gaspille une partie de leur vie a comprendre leurs paroles, 'ales saisir, et que cela est devenu, du fait de
la difficulte pour eux d'y parvenir, leur vceu le plus cher et leur
preoccupation principale. Quand donc ils les comprennent et remportent l'objet de leur quete, de leur amour, ils s'y attachent, ils s'y
agrippent et sont aveugles 'a ses vices comme s'il s'agissait d'un
bien-aime sur les traces de qui on court longuement et dans la quete
de qui on se fatigue longtemps. Ces gens-la, il faut leur interdire
et les empecher de s'engager dans ces sciences, les tancer et les chatier s'ils s'y engagent.
Ceux qui ont le desir de posseder leurs sciences pour acceder au
bonheur de l'au-del'a sont ceux qui croient, par conformisme, que
ce bonheur s'obtient par la victoire sur les puissances corporelles,
75 Un des savants auxquels F.D. al-Razi s'oppose dans ses Controverses
de Transoxiane. II ecrit l'avoir rencontre en 582/1186 et le juge ((famousfor philosophy
and skilfulness,,; cf. Munazardt,trad. Kholeif, p. 55-70.

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AVICENNIENNE

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en purifiant I'ame des meurs mechantes et en l'ornant des sciences


intellectuelles qui, croient-ils, fluent sur elle apres cette purification, sans apprentissage ni acquisition. Ils ont entendu les philosophes dire qu'apres sa separation du corps, F'ame est heureuse de
par le fait d'etre purifiee des attaches corporelles, ornee des formes
des choses (macna) intellectuelles. [13r] Ils ont donc incline Nales
croire du fait que certaines de leurs paroles e'taient en accord avec
ce en quoi ils croyaient.
Ces gens [cependant] s'eveillent au caractere corrompu des dires
des philosophes et voient [alors] clairement que l'ensemble de ce
qu'ils affirment "apropos des etats de ce qui vient apres la mort est
conjecture aveugle, ne repose pas sur une vraie preuve et ne se
fonde point sur l'audition de quelqu'un qui parlerait en verite.
Du fait de leur sottise, certains de ceux qui s'en tiennent aux
apparences (,adhirz)ont cru aux paroles des [philosophes] rien qu'en
entendant que c'etaient des sages, intelligents, et que ce dont ils
parlaient, c'etait la sagesse et la recherche du Reel et de la realite,
[I'exploration] des choses de l'intelligence et des divinalia. Ils se sont
laisse abuser par ces noms sans rechercher ce qui etait nomme par
eux ni en prendre connaissance.
Les autorites des Batinites76 et leurs propagandistes d'entre les
fils des Mages77, qui se revendiquent en apparence de l'Islam, interiorisent leur hostilite "ason egard et, par tous les stratagemes possibles, concourent a le corrompre et "ale rendre vain, n'ont pas cesse
de philosopher, ni de promouvoir les livres des philosophes et leurs
dires parmi les Musulmans. Ils ne se sont cependant plus manifestes comme ils l'avaient fait aux jours des Daylamites78 avec Ibn
S-in. Le pere de celui-ci e'tait des Batinites, ainsi que son disciple
Abui cUbayd al-Juizjani I'a raconte dans son histoire79. La vilenie de
76
<Esoteristes>, terme designant les Isma'iliens et d'autres groupes shilites
apparentes. Chez Ibn Taymiyya, Batiniyya vise tous ceux qui, shlites, philosophes
ou soufis, rejettent la litteralite du Livre au profit d'un sens esoterique; cf. M.G.S.
Hodgson, Bdfiniyya.
77
Terme designant au premier chef les Zoroastriens; cf. M. Morony, Madjus.
78 Terme pouvant designer, soit la dynastie buwayhide,
d'origine daylamite,
soit l'isma'l1isme fatimide, bien implante au Daylam durant le ive/Xe s. L'on
sait aussi le role primordial qu'Alamuft, la grande forteresse ismaCilienne du Daylam, joua au VIe/XIIe s. Voir V. Minorsky, Daylam.
79
Abuf 'Ubayd CAbd al-Wahid al-Juizjani, disciple et compagnon d'Avicenne,
edita et completa son autobiographie. Sur le fait evoque ici, cf. W.E. Gohlman,
Life, p. 19: <.My father was one of those who responded to the propaganda of the
Egyptians and was reckoned among the IsmaClliyya ...> On sait qu'Avicenne
appartenait en fait au rite sunnite hanafite (cf. D. Gutas, Avicenna, p. 333). Ce

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JEAN R. MICHOT

sa nature et le caractere mauvais de la croyance qu'il avait heritee


de son pere le porterent donc, premierement, a s'appliquer 'a
I'etude des sciences de la philosophie. II y consacra son effort et son
initiative (i1tahada),sans compter que le Dieu Tres-Haut l'avait
pourvu d'une acuite d'esprit excessive et d'une puissance naturelle
pour ce qui etait d'organiser ces [sciences]les unes par rapport aux
autres et d'en trouver les preuves par quelque astuce. A leur sujet,
il composa ensuite des livres longs, [13v] d'un volume moyen ou
courts et ecrivit par ailleurs plusieurs epitres. En l'ensemble de [ses
ecrits], il developpa avec elegance, sans s'en faire, des theses opposees a l'Islam. II mina celui-ci, fort de son vizirat, et fit faiblir la
religion de son maitre. II donna 'ases livres de beaux noms, tels La
Guerison,Le Salut, La Guidance,Les Mises en eveil, Le Retouret Le
les enseigna en public et correspondit avec ses contemJugement80,
des vues qu'il avait innovees dans les divers
a
propos
porains
domaines de ce savoir. En plus de son acuite d'esprit innee, il
s'exprimait avec aisance et avait le pouvoir de falsifier et de travestir les choses. Ceux qui se joignaient 'asa coterie du fait de son charisme, de son amenite, et se flattaient d'etre ses eleves, le celebraient et concouraient exagerement a l'accroissement de sa
renommee. Ils disaient de lui et ecrivaient 'ason propos des choses
excedant presque les capacites humaines. Tant et si bien que, dans
les cceursdu commun, et de l'elite egalement, il est devenu une personnalite considerable, grandement veneree. Dans les cceurs
d'aucuns de nos contemporains s'est meme enracinee l'idee que le
Vrai est ce qu'il a dit, de quoi qu'il s'agisse, qu'il est loin d'etre
possible qu'il ait fait erreur et que celui qui s'oppose 'aquelqu'une
de ses affirmations n'est pas 'a compter dans le groupe des gens
intelligents8ll.
texte d'Ibn Ghayldn est un des exemples les plus anciens d'utilisation, contre Avicenne, de ce fameux passage de son autobiographie. La volonte de discrediter le
Shaykh al-Ra'ls y est beaucoup plus claire que chez al-Bayhaql, contemporain
d'Ibn Ghaylan, qui retourne egalement cet uaveu)>contre son auteur (cf. ibid.,
p. 323-324). Ibn Ghaylan semble a ce propos annoncer Ibn Taymiyya (cf. notre
Musique,p. 77-79).
80 Il s'agit successivement des ceuvres portant les n? An 14, An 23, An 24,
An 3, An 200 et An 75 (cf. G.C. Anawati, Essat).
81 Selon A. Nizimi cAruidi (ob.post 550/1155-56), depuis la mort d'Aristote, oau
cours des mille cinq cents annees qui suivirent, nul philosophe ne put atteindre
au fond de sa doctrine ni suivre la voie royale de sa methode, hormis Avicenne,
preuve decisive qu'Allah donne a Ses creatures, le plus excellent d'entre les
modernes, le Philosophe de l'orient. Quiconque se permet de critiquer ces deux

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AVICENNIENNE

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Voila pourquoi j 'ai tenu 'apister ses paroles et a suivre les aspects
selon lesquels il se trompe, afin que d'aucuns, parmi ces outranciers, se departissent de leur outrance 'a son sujet.
Quiconque s'est laisse abuser par les paroles des philosophes,
specialement Ibn Sind, en raison de termes falsificateurs et de
declarations mensongZeres, s'eveillera [14r] au retour vers le Vrai en
etant mis au fait de leurs significations et en decouvrant les verites,
si le Dieu Tres-Haut n'a pas marque son cceur d'une empreinte82.
L'eveiller est donc necessaire et utile.
Quant a ceux qu'il y a peu d'espoir de voir revenir de leur erreur
et se convertir au Vrai quand on les eveille et leur fait voir clairement [les choses], ce sont une bande de gens qui se croient d'une
intelligence superieure, d'une acuite d'esprit extraordinaire, et
desirent passionnement se distinguer de leurs pareils ou etre integres au groupe des savants sans supporter la fatigue de la quete des
sciences et de leur etude ni perseverer dans leur realisation, globalement et dans les details. Ils se flattent d'abandonner les devoirs de
la Loi, de commettre les abominations les plus atroces, de prononcer des paroles de mecreance et de nier le Deploiement et le Rassemblement, voulant par la ressembler aux philosophes. <<Laphilosophie (al-falsafa), c'est mettre en deroute la stupidite (fall
al-safah)83>>,
disent-ils, les ignorants du commun ayant pour opinion
que, grace ai la perfection de leur sagacite, ils sont au fait de quelque
chose qui est cache aux masses, a la populace, et sont informes d'un
secret dissimule aux plus celebres des savants.

grands hommes s'exclut de la categorie des etres raisonnables, se met au rang des
simples d'esprit et se montre dans le groupe des fous. Que Dieu nous preserve de
pareils egarements et d'aussi vaines passions, par Sa faveur et Sa grace!,, (Discours,
trad. de Gastines, p. 136).
82 Cf. Coran, IX, 93: <<Dieua marque leurs ccrurs d'une empreinte, alors qu'ils
ne savent pas.)>
83 Ce jeu de mots apparait deja, au service d'idees differentes, dans des vers
d'Abuf I-Fath cAll b. Muhammad al-Busti, poete arabe d'origine persane (ob.
400/1010, 401/1011 ou 406/1016?). Cf. J.W. Fick, al-Busti, et M.T. Danesh Pazhuih, Fihrist, p. 2697.
((Crains Dieu, recherche la guidance de Sa religion et, apres, mets-toi en quete
de la philosophie,
Afin de n'etre point abuse par des gens qui, en fait de religion, se satisferaient
de la fraude et de la philosophie.
Delaisse, par ailleurs, des gens qui s'en seraient fait une habitude: philosopher,
pour l'homme, c'est mettre en deroute la stupidite.>>

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D'aucuns, d'entre les injustes, ont oublie le Dieu Puissant et


Majestueux, injustes envers Ses serviteurs, detruisant Son pays,
prenant les biens des Musulmans avec fureur, saccageant et
pillant84. Ou bien, d'entre les pervers, ils se sont enfonces dans

l'assouvissement de leurs passions, de leurs envies, et se sont


immerges dans les flots des mauvaises actions et des peches. Du fait
de 1'excesd'ignorance accompagnantla mauvaisete de leur agir, ils
ont desespere de la merci de Dieu et de Sa misericorde, se preparant 'al'idee de faire l'objet de Son tourment [14v] et de Sa vengeance. Ils ont alors entendu qu'un groupe de gens celebres pour
la perfection de leur intelligence, dont on soulignait l'abondance du
savoir et l'eminence, affirmaient qu'il n'y avait ni recompense ni
chatiment, ni livre ni compte. Ils ont trouve leurs coeurs receptifs
a cette affirmationetant donne qu'elle etait en conformite avec leur
passion et l'objet de leur amour. Ils y ont donc adhere et s'y sont
tenus.
Le premier groupe n'ecoutera pas l'invitation 'avoir clair parce
que cela les ferait dechoir d'un rang eleve, 'ace qu'ils pretendent,
et duquel on peut etre renverse. Le second groupe ne sera pas
receptif 'ala mise en e'veil parce qu'elle les ferait tomber dans un
ablme de tourment, qu'ils craignent.
En connaissant cette question on se preservera donc de la chute
dans les errements des philosophes, on en preservera les Musulmans et on arrachera'ala perdition ceux qui tombent dans les flots
de leurs errements. Cette question est en effet le point de depart de
leurs errements et le fondement de leurs ignorances. La realiser est
donc parmi les choses importantes, on, plutot meme, necessaires,
pour ceux des Musulmans qui en sont capables.
<Cette affirmation va 'a 1'encontre de ce que les imams des
Anciens pensaient. Ils prohibaient en effet aux gens de parler de
pareilles questions et d'y preter l'oreille. Ils interdisaient aux etudiants d'apprendre la science du kaldm.Ils ne s'y plongeaient pas
et accusaient ceux qui s'y engageaient d'innovation et d'errement.
84

II est malaise d'identifier les evenements evoques ici. Faut-il y voir une allu-

sion aux graves troubles ayant marque' la fin du sultanat du grand saljuq Sanjar
(ob. 552/1157) et aux interventions du Kwarizmshah II Arslan, durant les annees
suivantes, en Transoxiane et au Khurasan? Ou bien tout ce passage ferait-il allusion a la proclamation de la Resurrection des Resurrections dans l'isma'ilisme
d'Alamuit, en 559/1164?

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AVICENNIENNE

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Ils les fuyaient et les reprimaient.>>


Si quelqu'un nous dit cela, nous
dirons que les imams des Anciens [15r] etaient les medecins des
Musulmans, les gardiens de la religion. Or le medecin prend les
devants pour preserver la sante contre l'advenue de la maladie; et
si la maladie advient, il la traite pour qu'elle cesse. Voil'apourquoi
la science de la medecine a ete divisee en deux parties: la preservation de la sante quand on la possede, son recouvrement quand elle
a cesse [d'exister]. De meme pour le gouverneur d'un pays: il le
preserve de l'intrusion du corrupteuret du voleur; et lorsque ceuxci s'y introduisent, il les rechercheet purifie le pays de leur infamie,
par quelque voie que ce soit. Les imams des Anciens preservaient
les gens de la chute dans l'errement en leur en interdisantle moyen,
de meme que le pere interdit 'al'enfant de voir ce qui serait nocif
pour lui comme nourriture, ou de tourner autour d'une grande
masse d'eau. Les hommes sont en effet de natures diff6rentes et
chaque individu n'a pas la faculte d'etre au fait de la realite de toute
parole, d'en reconnaitrela realite de la vanite. Entendre des propos
vains mais subtils est pour lui une raison d'y croire.
Maintenant, la corruption est apparue parmi les Musulmans en
raison de la propagation des propos des philosophes et du foisonnement de leurs livres parmi les Musulmans. Si donc ces imams
etaient vivants, ils s'engageraient dans la realisation de la demonstration de la vanite de leurs errements, inciteraient les etudiants 'a
la chose et en feraient une des obligations collectives.
Quant 'arapporterla science du kaldma l'innovation et 'al'errement, ils le faisaient seulement parce que ceux qui s'y engageaient
a leur epoque etaient des innovateurs. La plupart d'entre eux
etaient en effet des Muctazilites [15v] alors que personne ne defendait le Reel ni ne lui apportait son secours par la voie de l'intellect.
Les imams les fuyaient donc de ce fait.
Voila pour l'introduction.
Centrede Philosophie
Arabe
Louvain-la-Neuve

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JEAN R. MICHOT

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RESUME
Le Livrede l'advenuedu monded'Ibn Ghaylan al-Balkhl est la refutation d'une
ceuvre inedite d'Avicenne: Ou l'onjuge des argumentsde ceux qui etablissent1'existence,
pour le passe', d'un commencementtemporel.Jusqu'ici, ce livre et son auteur etaient a

peu pres completement inconnus en Occident. D'aucuns cependant le presentaient comme un philosophe avicennien de la troisieme generation. L'introduction
du Livre de l'advenuedu mondedont on donne ici l'editio princepset la premiere traduc-

tion en une langue europeenne presente deux interets majeurs. D'une part, par
son caractere partiellement autobiographique, elle apporte plusieurs renseignements sur l'identite de l'auteur, sur sa formation de juriste et sur son activite de
theologien du kaldm,remettant en cause l'idee qu'il ait pu s'agir d'un disciple
d'Avicenne. D'autre part, cette introduction apporte un temoignage sans pareil
sur l'empire que la pensee avicennienne exerce deja sur les esprits au VIe/XIIe s.
et tente une analyse des raisons, du contexte societal et des modalites de cette
importante evolution ideologique de la societe musulmane orientale, en laquelle
Ibn Ghaylan voit une grave maladie. Bref, une approche sociologique du triomphe
de la philosophie avicennienne par un homme de religion de Transoxiane, une
generation apres le Tahdfutal-Faldsifad'al-Ghazali.

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